Enfermedades ocasionadas por contaminacion ambiental

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Enfermedades ocasionadas por contaminacion ambiental

  1. 1. 1. ENFERMEDADES OCASIONADAS POR CONTAMINACION AMBIENTAL1.1. CONTAMINACION DEL AGUA: De las 37 enfermedades más comunes entre la población de América Latina, 21 están relacionadas con la falta de agua y con agua contaminada. En todo el mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales. Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden originarse por agua estancada con criadero de insectos, contacto directo con el agua, consumir agua contaminada microbiológica o químicamente y usos inadecuados del agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas contaminadas, insectos y bacterias son: cólera, tifoidea y paratifoidea, disentería bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis infecciosa, parasitismo, filariasis, malaria, tripanosomiasis, oncocercosis, schistosomiasis, tracoma, conjuntivitis y ascariasis; entre otras. El agua de piscina también puede transmitir enfermedades como pie de atleta, garganta séptica, infecciones del oído y ojos. La enfermedad transmitida, los síntomas y su tratamiento dependen del tipo de microorganismo presente en el agua y de su concentración.Las bacterias más comunes seguidos por la enfermedad/infección causada y los síntomas son: Aeromonas sp. Enteritis Salmonella typhi : Fiebre tifoidea Diarrea muy líquida, con sangre y moco Fiebre Campylobacter jejuni : Campilobacteriosis Salmonella sp. Salmonelosis Gripe, diarreas, dolor de cabeza y estómago, fiebre, Mareos, calambres intestinales, vómitos, diarrea y a calambres y náuseas veces fiebre leve Escherichia coli Streptococcus sp. Infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, Enfermedad (gastro) intestinal enfermedades intestinales Dolores de estómago, diarrea y fiebre, a veces Diarrea acuosa, dolores de cabeza, fiebre, uremia, vómitos daños hepáticos Vibrio (agua dulce) Plesiomonas shigelloides : Plesiomoniasis Cólera (forma leve) Infección, Náuseas, dolores de estómago y diarrea Fuerte diarrea acuosa, a veces fiebre, dolores de cabeza y vómitos Los protozoos más comunes seguidos por la enfermedad causada y los síntomas son: Amoeba : Disenteria ameboide escalofríos, fiebre; si no se trata puede causar Fuerte diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, abscesos en el hígado, perforación intestinal y
  2. 2. muerte eructos, fatiga Cryptosporidium parvum: Criptosporidiosis Toxoplasma gondii : Toxoplasmosis Sensación de mareo, diarrea acuosa, vómitos, falta Gripe, inflamación de las glándulas linfáticas; de apetito en mujeres embarazadas, aborto e infecciones iardia lamblia : Giardiasis cerebrales Diarrea, calambres abdominales, flatulencia,1.2. CONTAMINACION DEL AIRE La contaminación daña de diferente manera la salud de los individuos dependiendo de su nivel de exposición a los contaminantes, de su capacidad y de su resistencia física. Sin embargo, dependiendo de estos factores, el organismo responde ante la contaminación del aire de tres maneras: - Una de rechazo a través de tos o estornudos. - La segunda se manifiesta a través del agotamiento físico. - La tercera es a través de la presencia de diversos síntomas o de enfermedades específicas. Una de las principales molestias ocasionadas por la contaminación del aire, es la irritación de los ojos, debido sobre todo a la presencia de ozono en el aire y de innumerables partículas de polvo en suspensión. Los contaminantes químicos del aire pueden causar resequedad de las mucosas, irritación y comezón en la piel, así como diversas enfermedades respiratorias, vasculares y cardiacas, disminución de la capacidad de la sangre para transportar sustancias nutritivas y oxígeno al organismo, trastornos digestivos, problemas en huesos y dientes por fluoruros, asma, bronquitis, aumento de la frecuencia de cáncer bronquial y enfisema pulmonar, problemas cardiovasculares, como trombosis, coágulos e infartos de gente adulta.1.2.1. El SmogEl Smog, una palabra que se deriva de las expresiones inglesas smoke (humo) y fog (niebla) está compuesto de unamezcla de contaminantes que invaden la atmósfera. Dos de los contaminantes primarios que componen el smog son elozono a nivel del suelo y finas partículas producidas en el aire llamadas materia particular.¿El smog puede causar enfermedades?Mientras más smog inhala usted, más probabilidades existen de que sufra efectos adversos para su salud. La gentesensible puede experimentar síntomas después de permanecer solamente una o dos horas al aire libre en medio de unambiente contaminado.Los ancianos son los que más riesgo tienen con el smog, en especial aquellos con enfermedades de los pulmones o del
  3. 3. corazón. También corren peligro los niños, porque ellos respiran más rápido y gastan más tiempo al aire libre. Incluso losadultos jóvenes saludables respiran de forma menos eficiente durante los días en los que el aire está densamentecontaminado.¿Cuáles son los síntomas causados por el smog?El ozono a nivel del suelo afecta el sistema respiratorio del cuerpo y produce una inflamación de las vías respiratoriasque puede persistir por hasta 18 horas después de la exposición al smog. Se pueden producir episodios de tos, resuellosy estrechez del pecho.También pueden agravarse las afecciones al corazón y en los pulmones, y existe evidencia de que la exposiciónintensifica la sensibilidad de los asmáticos a los alergenos.Las partículas producidas por el aire que son lo suficientemente pequeñas para ser aspiradas también tienen el potencialde afectar la salud.Las partículas finísimas pueden penetrar profundamente en los pulmones e interferir en el funcionamiento del sistemarespiratorio. Estas partículas finas han sido asociadas al incremento de los síntomas del asma, en admisiones a loshospitales y también a la mortalidad prematura.¿Cómo se pueden prevenir los efectos del smog?Emplee bien el tiempo. Evite el ejercicio al aire libre durante la tarde y el comienzo de la noche durante los días consmog, especialmente si usted es un anciano o si usted padece ya de una enfermedad del corazón o de los pulmones.Si tiene usted niños pequeños, restrinja sus horas de juego al aire libre.Evite el ejercicio cerca de las áreas de tráfico pesado, especialmente durante las horas de más congestión, a fin deminimizar su exposición a la contaminación de los vehículos a motor.Y finalmente colabore con las medidas para reducir las emisiones de contaminantes. Hay muchas cosas que ustedpuede hacer para ayudar a reducir la producción del ozono a nivel del suelo y otros componentes del smog.¿Puede el smog causar la muerte?Aunque los peligros letales del smog no son abordados con frecuencia en tiempos modernos, conviene recordar quecuando este problema de contaminación fue precisado a mediados del siglo XX hubo grandes mortandades. En la capitalbritánica se acumuló una triste marca pues mezclas letales de smog mataron 600 personas en 1948, unas 3.000 en1952, 1.000 más en 1956 y 750 en 1962.La contaminación del aire tiene muchos efectos en la salud, desde irritaciones leves, hasta el desarrollo degraves enfermedades. Veamos a continuación algunas sustancias potencialmente peligrosas: - Monóxido de Carbono: Es un producto de la combustión de materiales fósiles como el petróleo y es común que seforme a partir de los vehículos en movimiento. En consecuencia, este producto se acumula en las zonas urbanas, cercade las vías rápidas y de calles de gran movimiento y su concentración varía conforme aumenta o disminuye lacirculación. Este gas no parece afectar a las plantas, pero es muy tóxico para los seres humanos, ya que interfiere con eltransporte de oxígeno en la sangre. Los efectos en la salud se hacen más graves conforme mayor sea la cantidad demonóxido de carbono en el aire y el tiempo de la exposición.
  4. 4. -Dióxido De Azufre (SO2): Es el derivado del azufre que más frecuentemente contamina el aire. Se produce por lacombustión de carbono y petróleo que lo contienen. La mayor parte proviene de las plantas generadoras de electricidad(carboeléctricas y termoeléctricas) y de otros procesos industriales que contribuyen a la presencia de sulfatos en laatmósfera, como la calcinación de los minerales de sulfuro, la refinación del petróleo, la producción de Óxido Sulfúrico yla de coque a partir del carbón.Los óxidos de azufre se eliminan del aire mediante su conversión en ácido sulfúrico y sulfatos y de esta forma sedepositan en forma de partículas sobre la tierra o en el mar, ya sea con la precipitación pluvial o sedimentándose,contaminando también el agua y el suelo. Los óxidos de azufre pueden inhibir el crecimiento de las plantas y ser letalespara algunas de ellas cuando están expuestas a concentraciones moderadas durante largos periodos.Los efectos tóxicos de los óxidos de azufre para el ser humano son: dificultad para respirar, debido al espasmo ocontracción de los bronquios, irritación de la garganta, de los ojos y tos, en cantidades elevadas puede llegar a sermortal. También se ha encontrado una relación entre la presencia de óxidos de azufre en la atmósfera y el aumento demuertes por enfermedades crónicas, cardiovasculares y respiratorias.Los Óxidos de Nitrógeno (NO2) se forman mediante la reacción del oxígeno con el nitrógeno en el aire. Esta reacciónocurre a altas temperaturas durante el uso de combustibles fósiles. Algunas bacterias emiten grandes cantidades deóxido de nitrógeno hacia la atmósfera, por lo que es una fuente muy difícil de controlar.La mayor parte de ellos, provienen de las plantas generadoras de energía eléctrica, en las que la alta temperatura de lacombustión de los energéticos facilita su formación. El dióxido de nitrógeno afecta los pulmones y es tóxico y algunos delos contaminantes que se forman a partir de ellos, son mortales para las plantas.Los hidrocarburos son contaminantes primarios; su importancia radica en la gran cantidad de fuentes y el volumen desus emisiones al aire. Se forman por la combustión de productos como la gasolina, el petróleo, el carbono y la madera yla mayor producción se debe a las actividades de la industria petrolera, así como a los vehículos de motor. Algunoshidrocarburos son tóxicos para las plantas y animales a concentraciones relativamente altas y en el ser humano pareceque provoca problemas en vías respiratorias.Otros contaminantes muy importantes son elementos como el plomo, el cadmio y el fluor, de origen industrial y a losque se ha relacionado con afecciones cardiacas, hipertensión arterial, arterioesclerosis, cáncer broncopulmonar,anormalidades en los huesos y afección de los riñones.Partículas suspendidas. Otros contaminantes del aire son partículas sólidas y líquidas suspendidas y dispersas. A ellasse debe el aspecto nebuloso y brumoso del aire contaminado. Se producen junto con los contaminantes gaseosos delaire, debido a diferentes actividades, sobre todo la fabricación de hierro y acero, la producción de cemento, la extracciónde rocas y minerales, el almacenamiento y la manipulación de granos y la elaboración de pulpa de papel.Entre las partículas líquidas, más contaminantes se encuentran los aerosoles, que se manifiestan en forma de vapores,niebla o vahos que en grandes concentraciones pueden llegar a transformarse en un agente letal, como sucedió enLondres en 1940, 1950 y 1952, que se produjeron miles de muertes debido a la presencia de estas nieblas tóxicas.Los aerosoles son verdaderas nebulizaciones y por su tamaño tan pequeño, penetran en los bronquios y los irritan. Laspartículas mayores son detenidas por la mucosa nasal y la laringe causando gran irritación.1.3. CONTAMINACION DEL SUELOLa acumulación de compuestos orgánicos, mayoritariamente de origen sintético, como plásticos, lubricantes,aceites, disolventes y fitosanitarios, es otro de los graves problemas que presentan los suelos. Los vertidosaccidentales o planificados en las proximidades de las ciudades facilitan la incorporación de estos compuestosa nuestro organismo.Muchos de los productos utilizados son relativamente inertes, sin embargo, otros pueden llegar a ser muyperjudiciales para la salud humana, aún encontrándose en cantidades muy pequeñas. Las propiedadesmoleculares, en especial, su estructura electrónica, su coeficiente de solubilidad y su disponibilidad para
  5. 5. volatilizarse, son de gran importancia para definir su comportamiento. Así por ejemplo, la facilidad de lasmoléculas a ionizarse, es la principal razón por la cual muchas de las interacciones que se establecen entrelos compuestos orgánicos tóxicos y el suelo son pH-dependientes. Por otro lado, para los compuestos que nose ionizan, son las propiedades hidrofílicas quienes regulan los procesos de adsorción.Existen numerosas sustancias que son potenciales contaminantes, por si mismas, o como resultado detransformaciones químicas o biológicas. Desde los años 40, cuando el DDT irrumpió en los mercados, hoyprohibido en Europa y EEUU, a los posteriores organoclorados, o carbamatos, constituyen una gama deproductos que, si bien, resultaron muy eficaces en los tratamientos agrícolas, tuvieron consecuencias gravespara la salud de los ecosistemas y del hombre. En la actualidad mas de 600 compuestos orgánicos, conaproximadamente 50.000 formulaciones son usados en todo el mundo, para el control de diferentesplagas. Europa utiliza anualmente cantidades que están entorno a 350 millones de kg. de pesticidas.Esta cantidad tan elevada de plaguicidas tiene una relación directa con el aumento de enfermedades. No hayactualmente estudios comparados de los diferentes orígenes de patologías relacionadas con actividadesagrarias, pero según datos de la OMS, anualmente hay dos millones de personas afectadas por exposicióndirecta o indirecta con plaguicidas. La inhalación, la ingestión o el contacto con la piel, son las vías depenetración. Dependiendo de la concentración, del tiempo de exposición, y del tipo de contaminante losefectos varían. Vómitos, diarreas, cefaleas, somnolencia, están asociados a la ingestión de dosis únicas conaltas concentraciones. Cánceres, leucemias, necrosis de hígado, se deben a exposiciones repetidas. Lossíntomas aparecen con el tiempo, dado que los pesticidas son sustancias de biotransformaciones lentas queprovocan efectos acumulativos en los organismos.De otra parte, el manejo inadecuado de excretas puede desencadenar la proliferación de huevos, quistes yestados larvales de nematodos, platelmintos y protozoos que son causantes de enfermedades comoelefantiasis, tripanosomiasis, diarreas, hepatitis, lesiones en la piel entre otras. Por eso se hace necesarioconocer sobre los ciclos de vida de algunos de estos invertebrados para así mismo generar estrategias deprevención. Se considera que la enfermedad de Chagas es endémica de América, distribuyéndose desde México hasta Argentina, aunque existen vectores y reservorios incluso en el sur de los Estados Unidos, Se estima que son infectadas por la enfermedad de Chagas entre 15 y 17 millones de personas cada año, de las cuales mueren unas 50 000. La enfermedad tiene mayor prevalencia en las regiones rurales más pobres de América Latina. La etapa aguda infantil se caracteriza por fiebre, linfadenopatía, aumento del tamaño de hígado y bazo y, en ocasiones, miocarditis o meningoencefalitis con pronóstico grave. En la etapa crónica, a la cualLa enfermedad de Chagas o mal de llegan entre el 30% y el 40% de todos los pacientes chagásicos, sueleChagas-Mazza, también conocida haber cardiomiopatía difusa grave, o dilatación patológicacomo tripanosomiasis americana, es (megasíndromes) del esófago y colon, megaesófago y megacolonuna enfermedad parasitaria tropical, respectivamente. La importancia de la parasitosis radica en su elevadageneralmente crónica, causada por prevalencia, grandes pérdidas económicas por incapacidad laboral, yel protozoo flagelado Trypanosoma cruzi muerte repentina de personas aparentemente sanas.

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