Successfully reported this slideshow.

The Ten Plagues of Social Media


Published on

The Ten Plagues of Social Media, based on the Social Media Insider column by the same name, offers modern versions of the ancient Egyptian plagues. You can also find the column by David Berkowitz at

Published in: Business

The Ten Plagues of Social Media

  1. 1. The Ten Plagues The Ten Plagues of Social Media David Berkowitz David Berkowitz Blog: Twitter: @dberkowitz Twitter: @dberkowitz March 2010
  2. 2. Introduction In honor of the season, where some  celebrate the ancient story of slaves’  exodus from Egypt, it’s time for a new  gyp , telling of the ten plagues: the Ten  Plagues of Social Media. All are paired  with a counterpart from the ancient  rendition. This was originally published as a column in MediaPost’s Social Media Insider, reposted on my blog at p p g Cover Image source:,_John_-_The_Seventh_Plague_-_1823.jpg Iintroduction mage source:
  3. 3. 1) Blood: Lack of transparency Whenever marketers aren’t fully  transparent as to who they are and  what they’re promoting when  y p g reaching out to consumers and  online influencers, they cloud  consumers’ trust just like blood  clouded the Nile. The demands of  transparency also fall on the content  producers whenever their  contributions can be considered  t ib ti b id d influenced by other parties. Image source:
  4. 4. 2) Frogs:  Oversharing h Whenever marketers aren’t fully y transparent as to who they are and  what they’re promoting when  reaching out to consumers and  online influencers, they cloud  consumers’ trust just like blood  clouded the Nile. The demands of  transparency also fall on the content  t l f ll th t t producers whenever their  contributions can be considered  influenced by other parties. influenced by other parties Image source: /
  5. 5. 3) Lice:  Campaign‐based thinking b d h k It’s hard to get lice out of your head,  and there s no easy cure for shaking  and there’s no easy cure for shaking off campaign‐based thinking either.  Campaign‐to‐campaign and quarter‐ to‐quarter thinking prevents  q gp marketers from reaping the long‐ term benefits of social marketing. Image source:
  6. 6. 4) Flies:  Autoposting Facebook, LinkedIn, Twitter,  , , , Foursquare, and other sites are not  all the same, but the way some  marketers unleash hoards of content,  you might think the sites were  interchangeable. Posting the same  content in the same way across every  social site is efficient for the producer  i l it i ffi i t f th d but diminishes the experience for the  recipients. There’s a place for it;  headline and deal feeds are some  headline and deal feeds are some that can work as syndicated feeds  while managing consumer  expectations. The first instinct should  expectations. The first instinct should be to avoid this though. Image source: Bresson Thomas
  7. 7. 5) Pestilence:  Lack of internal communication k f l I don’t want to refer to your  colleagues (or mine) as livestock, but  y you depend on your colleagues for  p y g your livelihood and putting food on  the table, just as our ancient forbears  relied on livestock. When marketers  and their agency partners aren’t in  close communication, and when  there isn’t communication internally  with any of those parties, it amounts  ith f th ti it t to a plague on their livelihood.  Image source:
  8. 8. 6) Boils:  Lack of integration k f In this case, the plague fits the crime.  Social marketing campaigns should  be planned just as tightly in  p j g y conjunction with other marketing  programs as boils are connected to  victims’ skin. Perhaps it’s not the  most pleasant analogy, but these are  the ten plagues, not the ten happiest  things to ever happen. Image source:
  9. 9. 7) Hail:  Talking at Consumers lk Sometimes, reading marketers’  updates in social channels feels like  walking through a hailstorm. You get  g g g pelted by a self‐aggrandizing update  here and a limited time offer there,  and you can’t wait to run for cover.  Conversing and asking questions can  soften the blows and make it more  like a day at the beach. Image source:
  10. 10. 8) Locusts:  Bright shiny object syndrome h h b d If you’ve ever seen a swarm of  y locusts on National Geographic  Channel or Discovery, you’ll  appreciate why this was the first  plague association to come to mind.  Look at all the locusts move from  field to field – blogs to MySpace to  Second Life to widgets to Twitter to  S d Lif t id t t T itt t Facebook to augmented reality to  Foursquare – sucking the life out of  them and then looking for their next  them and then looking for their next meal. Marketers can shed their locust  exoskeletons by figuring out what  works and sticking with it, even while  works and sticking with it, even while exploring new opportunities. Image source:
  11. 11. 9) Darkness:  Lack of vision k f When you see marketers fumble  y royally in social media, you’re usually  witnessing a marketer that didn’t  plan ahead. These fumbles can often  arise when a marketer is dealing with  a crisis, but they can also come up  when a marketer is more successful  than they anticipated, such as when  th th ti i t d h h too many consumers take them up  on a deal. Plan for the best and the  worst and be prepared to act when  worst and be prepared to act when either arises to prevent darkness  from descending on your social  programs. Image source:  My own
  12. 12. 10) Death of the firstborn:  Death of marketing as we know it h f k k The death of the firstborn plague is  p g the most permanent. There has been  a similar plague on marketing and  media: rising consumer expectations  of some form of two‐way  communication. For consumers like  myself who grew up writing letters to  brands that pleasantly or  b d th t l tl unpleasantly surprised me, this is  deliciously empowering. This plague  will kill off some marketers who can t  will kill off some marketers who can’t adapt. Image source:  My own
  13. 13. Conclusion Egypt wasn’t undone by the exodus,  gyp y , or any version of it that has been  passed down to us. It remained a  capital of the ancient world for over a  thousand years more and has been a  pivotal part of many great  civilizations and cultures since.  Plagues may afflict us and they may  Pl ffli t d th kill off the weak, but the springtime  exodus saga tells the greater story of  rebirth and renaissance. If there s not  rebirth and renaissance If there’s not a promised land for marketers per se,  may we at least heal from these  plagues to uphold brands promises plagues to uphold brands’ promises  to consumers. Image source:  My own
  14. 14. The Ten Plagues of Social Media The Ten Plagues of Social Media 1. Lack of transparency (blood) p y( ) 2. Oversharing (frogs) 3. Campaign‐based thinking (lice) 4. Autoposting (flies) 5. Lack of internal communication (pestilence) 6. Lack of integration (boils) ( ) 7. Talking at consumers (hail) 8. 8 Bright shiny object syndrome (locusts) Bright shiny object syndrome (locusts) 9. Lack of vision (darkness) 10. Death of marketing as we know it (death of the firstborn) Death of marketing as we know it (death of the firstborn)
  15. 15. Contact David Berkowitz Contact David Berkowitz Blog: Blog: MarketersStudio com Twitter: @dberkowitz Twitter: @dberkowitz LinkedIn: Li k dI li k di /i /db k it Email: