Folleto agroecología

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Folleto agroecología

  1. 1. UNIVERSIDAD NACIONAL AUTÓNOMA DE NICARAGUA, LEÓN CENTRO UNIVERSITARIO REGIONAL “MARLON ZELEYA CRUZ”, JINOTEGA CARRERA INGENIERIA EN AGROECOLOGIA TROPICAL AGROECOLOGÍADAVID ESTRADA SANTANA
  2. 2. AGOSTO, 2011Unidad I. Introducción a la AgroecologíaContenido: Concepto de AgroecologíaEvolución del pensamiento agroecológicoConceptos, enfoques, metas, y desafíos de la agroecologíaCompetencia: Comprende la dinámica del pensamiento propio de la agroecología,sus raíces sus enfoques y el nuevo paradigma de la agricultura sostenible.INTRODUCCIONEl desarrollo de una agricultura eficiente y sustentable, una población sana y laconservación de los fundamentos de la vida, exigen favorecer la opción de unaagricultura que fomente prácticas y técnicas amigables con el medio ambiente,donde los agroquímicos sintéticos, todos tóxicos en mayor o menor grado, sonexcluidos definitivamente.La agroecología surge en Latinoamérica como respuesta a la crisis ecológica ysobre todo frente a los graves problemas medioambientales y sociales generadospor el "desarrollismo". Pronto se muestra, también en Europa, como la ciencianecesaria para interpretar el grave deterioro de los agrosistemas, que requeríancada vez más la utilización de grandes cantidades de insumos para mantener suscapacidades productivas, generando a su vez problemas de contaminaciónambiental y toxicológica.En la búsqueda por restablacer una racionalidad más ecológica en la producciónagrícola, los científicos del agro han descuidado un punto clave en el desarrollo deuna agricultura más autosuficiente y sustentable: el conocimiento profundo de lanaturaleza del agroecosistema y los principios que regulan su funcionamiento.Basado en nuevos resultados de investigación y descubrimientos prácticos, seintenta en esta nueva edición de reenfatizar la importancia de la agroecología comouna disciplina que provee los principios ecológicos básicos para estudiar, diseñar ymanejar agroecosistemas que sean productivos y conservadores del recursonatural, y que también sean culturalmente sensibles, socialmente justos yeconómicamente viables.La agroecología va más allá de una mirada uni-dimensional de losagroecosistemas: de su genética, agronomía, edafología, etc. Esta abarca un
  3. 3. entendimiento de los niveles ecológicos y sociales de la coevolución, la estructura yfuncionamiento de los sistemas. La agroecología alienta a los investigadores aconocer de la sabiduría y habilidades de los campesinos y a identificar el potencialsin límite de re-ensamblar la biodiversidad a fin de crear sinergismos útiles quedoten a los agroecosistemas con la capacidad de mantenerse o volver a un estadoinnato de estabilidad natural.La agroecología como ciencia puede ser definida como "la disciplina científica queenfoca el estudio de la agricultura desde una perspectiva ecológica, pretendiendoconstruir un marco teórico cuyo fin es analizar los procesos agrarios desde unaperspectiva holística (global), incluyendo las perspectivas del espacio y del tiempoy considerando ensamblados los problemas sociales, económicos y políticos comopartícipes activos y pasivos en la configuración y desarrollo de los sistemasagrarios".La agroecología, como ciencia de síntesis, pretende dar respuesta a estassituaciones de desequilibrio mediante un análisis global. La agroecología semanifiesta como una ciencia viva, una ciencia con corazón, una ciencia que nopretende estar en el pasado, ni en los libros, ni en las elucubraciones de loshistoriadores agrarios. Una ciencia que no tiene límites, ni es aséptica, ni ajena a larealidad tangible de la agricultura moderna de principios de siglo XXI. Una cienciapolíticamente democrática, porque incorpora y tiene presente en su análisis a lamayoría de los ciudadanos, constituida inevitablemente por los que aún tienen quenacer. Una ciencia económicamente justa y solidaria, en cuanto valora lamultifuncionalidad de las parcelas agrarias, especialmente en los servicios queprestan a la naturaleza los campos cultivados: manteniendo el paisaje, preservandola biodiversidad, conservando los suelos, sosteniendo una población, su cultura,sus ritos y sus tradiciones..., al margen del valor que puedan obtener sus productosen los mercados internacionales. Una ciencia socialmente ética en la que aparece,como una inexcusable obligación por parte de cualquier investigador vinculado,introducir tales consideraciones en sus perspectivas de análisis. Por último laagroecología se define agronómicamente sostenible, puesto que se dota de losinstrumentos científicos necesarios para el análisis y el diseño de sistemas agrariosperdurables.En la investigación agroecológica se considera a los agrosistemas como lasunidades fundamentales de estudio. En tales sistemas la transformación de la
  4. 4. energía, los procesos biológicos y las relaciones socioeconómicas son investigadosy analizados como un todo indivisible.Por lo tanto al agroecólogo le interesa, no sólo la maximización de la producciónde un componente particular, sino más bien la optimización del agrosistema comoun todo. Es decir, se plantea la investigación como una serie de interaccionescomplejas entre personas, cultivos, suelo, animales, etc. por lo tanto susherramientas de trabajo han de ser las estrategias que permitan aprovechar lassinergias existentes entre los distintos componentes del agrosistema.Desde el momento en que se plantea la necesidad de trabajar con unidadesmayores que el cultivo (una cuenca, una región agrícola) y con procesos (recicladode nutrientes), la especialización científica aparece como una barrera para unconocimiento más global.Integrar todos estos elementos constituye un esfuerzo muy importante para losinvestigadores que intentan su construcción, ya que transciende la actuación de lospropios grupos interdisciplinares en el sentido de que, más que requerir una sumade conocimientos, requiere que desde distintas áreas se piense en común,construyendo pensamientos globales que sirvan para diseñar un nuevo ycompartido espacio teórico.Evolución del pensamiento agroecológicoEl uso contemporáneo del término agroecología data de los años 70, pero la cienciay la práctica de la agroecología son tan antiguos como los orígenes de laagricultura.A medida que los investigadores exploran las agriculturas indígenas, las que sonreliquias modificadas de formas agronómicas más antiguas, se hace más notorioque muchos sistemas agrícolas desarrollados a nivel local, incorporanrutinariamente mecanismos para acomodar los cultivos a las variables del medioambiente natural, y para protegerlos de la depredación y la competencia. Estosmecanismos utilizan insumos renovables existentes en las regiones, así como losrasgos ecológicos y estructurales propios de los campos, los barbechos y lavegetación circundante.En estas condiciones la agricultura involucra la administración de otros recursosademás del cultivo propio. Estos sistemas de producción fueron desarrollados paradisminuir riesgos ambientales y económicos y mantienen la base productiva de la
  5. 5. agricultura a través del tiempo. Si bien estos agroecosistemas pueden abarcarinfraestructuras tales como trabajos en terrazas, zanjas e irrigación, el conocimientoagronómico descentralizado y desarrollado localmente es de importanciafundamental para el desarrollo continuado de estos sistemas de producción.El por qué esta herencia agrícola ha tenido relativamente poca importancia en lasciencias agronómicas formales, refleja prejuicios que algunos investigadorescontemporáneos están tratando de eliminar. Tres procesos históricos hancontribuido en un alto grado a oscurecer y restar importancia al conocimientoagronómico que fue desarrollado por grupos étnicos locales y sociedades nooccidentales: (1) la destrucción de los medios de codificación, regulación ytrasmisión de las prácticas agrícolas;(2) la dramática transformación de muchas sociedades indígenas no occidentales ylos sistemas de producción en que se basaban como resultado de un colapsodemográfico, de la esclavitud y del colonialismo y de procesos de mercado, y (3) elsurgimiento de la ciencia positivista. Como resultado, han existido pocasoportunidades para que las intuiciones desarrolladas en una agricultura másholística se infiltraran en la comunidad científica formal. Más aún, esta dificultadestá compuesta de prejuicios, no reconocidos, de los investigadores en agronomía,prejuicios relacionados con factores sociales tales como clase social, etnicidad,cultura y sexo.Históricamente, el manejo de la agricultura incluía sistemas ricos en símbolos yrituales, que a menudo servían para regular las prácticas del uso de la tierra y paracodificar el conocimiento agrario de pueblos analfabetos (Ellen 1982, Conklin1972).La existencia de cultos y rituales agrícolas está documentada en muchassociedades, incluso las de Europa Occidental. De hecho, estos cultos eran un focode especial atención para la Inquisición Católica. Escritores sociales de la épocamedieval tales como Ginzburg (1983) han demostrado cómo las ceremonias ruraleseran tildadas de brujería y cómo dichas actividades se convirtieron en focos deintensa persecución.Y no es sorprendente que cuando los exploradores españoles y portugueses de lapost-inquisición emprendieron sus viajes y la conquista europea se extendió por elglobo bajo el lema de «Dios, Oro y Gloria», como parte de un proyecto más amplio,existieran actividades evangelizadoras, las que a menudo alteraron las basessimbólicas y rituales de la agricultura en sociedades no occidentales. Estas
  6. 6. modificaciones se transformaron, y a menudo interfirieron con la transferenciageneracional y lateral del conocimiento agronómico local. Este proceso, junto conlas enfermedades, la esclavitud y la frecuente reestructuración de la base agrícolade las comunidades rurales con fines coloniales y de mercado, a menudocontribuyó a la destrucción o abandono de las tecnologías «duras» tales como lossistemas de riego, y especialmente al empobrecimiento de las tecnologías«blandas» (formas de cultivo, mezclas de cultivos, técnicas de control biológico ymanejo de suelos) de la agricultura local, la que depende mucho más de latransmisión de tipo cultural.La literatura histórica documenta cómo las enfermedades transmitidas por losexploradores afectaron a las poblaciones nativas. Especialmente en el nuevomundo se dieron colapsos de poblaciones muy rápidamente y de una forma tandevastadora que es difícil de imaginar. En algunas áreas hasta un 90% de lapoblación murió en menos de 100 años (Denevan 1976). Con ellos murieronculturas y sistemas de conocimiento.Los efectos desastrosos de las epidemias caracterizaron las primeras etapas delcontacto, pero otras actividades, especialmente la esclavitud asociada con lasplantaciones del nuevo mundo, también ejercieron impactos drásticos en lapoblación y, por lo tanto, en el conocimiento agrícola, hasta bien entrado el sigloXIX.Inicialmente, las poblaciones locales eran el blanco de las incursiones para obteneresclavos, pero estos grupos a menudo podían escapar de la servidumbre. Losproblemas de enfermedad en los indios del nuevo mundo hicieron que no fueranuna fuerza ideal de trabajo. Por otro lado, las poblaciones africanas estabanacostumbradas a las condiciones climáticas tropicales y tenían una resistenciarelativa a las enfermedades «europeas», por lo tanto ellos podían satisfacer laspujantes necesidades de mano de obra para las plantaciones de azúcar y algodón.Durante dos siglos, más de veinte millones de esclavos fueron transportados desdeAfrica a varias plantaciones de esclavos en el nuevo mundo (Wolf 1982).La esclavitud se impuso a la mejor fuerza laboral (jóvenes adultos, tanto hombrescomo mujeres) y tuvo como resultado la pérdida de esta importante fuerza detrabajo para la agricultura local y el abandono de los trabajos agrícolas a medidaque los pueblos trataron de evitar el convertirse en esclavos, retirándose a lugaresdistantes de los traficantes de esclavos. La ruptura de sistemas de conocimientos,ocasionada por la exportación de mano de obra, la erosión de las bases culturales
  7. 7. de la agricultura local y la mortalidad asociada a las guerras que eran estimuladaspor las incursiones en busca de esclavos, fue aumentada más adelante por laintegración de estos sistemas residuales a las redes mercantiles y coloniales.El contacto europeo con gran parte del mundo no occidental no fue benéfico, y amenudo involucró la transformación de los sistemas de producción para satisfacerlas necesidades de los centros burocráticos locales, los enclaves mineros y derecursos, y del comercio internacional. En algunos casos esto se logró por medio dela coerción directa, reorientando y manipulando las economías a través de la uniónde grupos elíticos locales, y en otros casos de hombres claves, y por intermedio deintercambios.Esta transición de las epistemologías cambió el enfoque de la naturaleza, de unaentidad orgánica, viviente, se convirtió en una máquina. De manera creciente esteenfoque hizo hincapié en el lenguaje científico, una forma de referirse al mundonatural que esencialmente rechazaba toda otra forma de conocimiento científicocomo superstición. En efecto, desde los tiempos de Condorcet y Comte, eldesarrollo de las ciencias se identifica con el triunfo de la razón sobre lasuperstición. Esta posición, unida a un punto de vista muchas veces despectivosobre las habilidades de los pueblos rurales en su generalidad, y en especial las delos pueblos colonizados, contribuyó más aún a oscurecer la riqueza de muchossistemas de conocimiento rural cuyo contenido era expresado en una formadiscursiva y simbólica. A causa de un mal entendido del contexto ecológico, de lacomplejidad espacial y de la forma de cultivar propia de los agricultores noformales, fue frecuentemente tildada despectivamente de desordenada.El papel de la agroecologíaLa agricultura del futuro debe ser tanto sostenible como altamente productiva si sedesea producir alimentos para una creciente población humana. Estos retossignifican que no podemos simplemente abandonar completamente las prácticasconvencionales y retornar a las prácticas tradicionales indígenas. Aún cuando laagricultura tradicional puede contribuir con invaluables modelos y prácticas paradesarrollar una agricultura sostenible, no puede producir la cantidad de alimentosque requieren los centros urbanos v los mercados globales porque esta dirigida asuplir las necesidades locales y a pequeña escala.El llamado demanda un nuevo enfoque hacia la agricultura y desarrollo agrícolaconstruido sobre la base de la conservación de los recursos y otros aspectos de laagricultura tradicional, local y de pequeña escala, y que al mismo tiempoaproveche los conocimientos y métodos modernos de la ecología. Este enfoque está
  8. 8. incluido en la ciencia llamada agroecología, la cual se define como la aplicación deconceptos y principios ecológicos para el diseño y manejo de agroecosistemas sostenibles.La agroecología provee el conocimiento y metodología necesarios para desarrollaruna agricultura que sea, por un lado ambientalmente adecuado y por otro ladoaltamente productivo y económicamente viable. Esta establece condiciones para eldesarrollo de nuevos paradigmas en agricultura, en parte porque prácticamenteelimina la distinción entre la generación de conocimiento y su aplicación. Tambiénvaloriza el conocimiento local empírico de los agricultores, el compartir esteconocimiento y su aplicación al objetivo común de sostenibilidad.Los métodos y principios ecológicos constituyen las bases de la agroecología. Estosson esenciales para determinar:(1) Si una practica agrícola particular, un insumo o decisión de manejo essostenible, y (2) la base ecológica para decidir la estrategia de manejo y su impactoa largo plazo. Conociendo lo anterior, se pueden desarrollar practicas quereduzcan la compra de insumos externos, que disminuyan los impactos de esosinsumos cuando se deban usar, y permite establecer bases para diseñar sistemasque ayuden a los agricultores a mantener sus granjas y sus comunidades.Aún cuando el enfoque agroecológico comienza prestando atención a uncomponente particular de un agroecosistemas y su posible alternativa de manejo,durante el proceso establece las bases para muchas otras cosas. Aplicando elenfoque en forma más amplia, nos permite examinar el desarrollo histórico de lasactividades agrícolas en una región y determinar las bases ecológicas paraseleccionar prácticas más sostenibles para esa zona. También nos puede ayudar aencontrar las causas de los problemas que han emergido como resultado deprácticas insostenibles.Todavía más, el enfoque agroecológico nos ayuda a explorar las bases teóricas paradesarrollar modelos que pueden facilitar el diseño, las pruebas y la evaluación deagroecosistemas sostenibles. Finalmente, el conocimiento ecológico de lasostenibilidad de agroecosistemas, debe reestructurar el enfoque actual de laagricultura con el objetivo de que la humanidad disponga de sistemas sosteniblesde producción de alimentos.Contenido: Importancia de los sistemas sostenibles para la producción dealimentos. Problemas de la agricultura moderna. Como operacionalizar laagricultura sostenible. Economía ecológica y ecología política.Competencia: Analiza la agricultura actual en Nicaragua, los factores socio-económicos y el papel de la agroecología en el desarrollo de agroecosistemassosteniblesImportancia de los sistemas sostenibles para la producción de alimentos.
  9. 9. El aumento de la población mundial significa que la tierra cultivable por habitantedisminuye constantemente. La presión mayor se ejerce en el Cercano Oriente y enÁfrica, regiones en que las densidades de población han aumentado en el 73 y el 66por ciento respectivamente en un período de 20 años. Estas regiones tienen ademáspocas posibilidades de elevar su producción, por la limitación de sus tierrascultivables y la debilidad de su infraestructura.Una cuestión capital en el futuro suministro de alimentos será el uso de los escasosrecursos de tierra y agua. Una conclusión inevitable es que hay que seguirintensificando la producción de alimentos. Los progresos de la ciencia y latecnología han hecho esto posible en el pasado, y hay muchas razones para esperarque así seguirá siendo en el futuro. Sin embargo, aun en zonas bien dotadas, elimpacto ambiental que los sistemas naturales y humanos pueden tolerar tiene suslímites, si la ciencia agrícola no tiene en cuenta esos factores.La escasez de alimentos y la subnutrición fueron grandes problemas quecondujeron no sólo al establecimiento de la FAO, sino también a una ampliacooperación internacional en los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.En el decenio de 1950 se aceptaba como principio fundamental que el alimentodebía producirse en las regiones de consumo. Se consideró que los países endesarrollo estaban especialmente necesitados, y se creyó que las inversiones entecnologías agrícolas modernas con sus correspondientes infraestructurasimpulsarían el desarrollo y unos constantes suministros de alimentos.Gradualmente, se impusieron las preocupaciones ecológicas, a medida que elpúblico y las autoridades adquirían conciencia de los graves costos económicos yhumanos de la contaminación y la degradación de recursos.Durante la segunda mitad del siglo XX, la agricultura ha sido muy exitosa en laprovisión de alimento a la creciente población humana.En los cultivos básicos como trigo y arroz se han incrementado significativamentelos rendimientos, los precios se han reducido, la producción de alimentosgeneralmente ha excedido el crecimiento de la población, y la hambruna cr6nica hadisminuido. Este auge en la producción de alimento se debe principalmente, a losavances científicos, e innovaciones tecnológicas que incluyen el desarrollo denuevas variedades de plantas, uso de fertilizantes y plaguicidas y el crecimiento dela infraestructura de riego.A pesar de su éxito, nuestros sistemas de producción de alimentos se encuentranen el proceso de erosionar las bases fundamentales que los sostienen.Paradójicamente, las innovaciones tecnológicas, las prácticas, y las políticas queexplican el incremento en la productividad, también están erosionando las basesde esa productividad. Por un lado han abusado y degradando los recursos
  10. 10. naturales de los que depende la agricultura: suelo, agua, y diversidad génica. Porotro lado han creado una dependencia en el uso de recursos no renovables como elpetróleo y también están fomentando un sistema que elimina la responsabilidad delos agricultores y trabajadores del campo del proceso de producir alimentos. Enpocas palabras, la agricultura moderna es insostenible, a largo plazo no tiene elpotencial para producir suficiente alimento como demanda la población debida,precisamente, a que esta erosionando las condiciones que la hacen posible.Problemas de la agricultura modernaPracticas de agricultura convencionalLa agricultura convencional se basa en dos objetivos: la maximización de laproducci6n y de las ganancias. Para alcanzar estos objetivos se han desarrolladoprácticas que no consideran las poco entendidas consecuencias a largo plazo ni ladinámica ecológica de los agroecosistemas. Las seis prácticas básicas queconstituyen la columna vertebral de la agricultura moderna son: labranzaintensiva, monocultivo, irrigación, aplicación de fertilizantes inorgánicos, controlquímico de plagas y manipulación genética de los cultivos.Cada una de ellas es usada por su contribución individual a la productividad, perocomo un conjunto de prácticas forman un sistema en el cual cada una depende dela otra reforzando la necesidad, e usar todas las prácticas.Las prácticas antes mencionadas también forman parte de una estructura que tienesu propia lógica. La producción de alimentos se lleva a cabo como un procesoindustrial en el que las plantas asumen el papel de minifabricas, su producto semaximiza por el uso de insumos, la eficiencia de la productividad se incrementamediante la manipulación de sus genes y, el suelo se convierte simplemente en elmedio en el cual las raíces crecen.Labranza IntensivaLa agricultura convencional se ha basado desde hace mucho tiempo en la prácticade arar el suelo en forma total, profunda y regular. El propósito de este aradointenso es romper la estructura del suelo para permitir un mejor drenaje, uncrecimiento más rápido de las raíces, aireación y mayor facilidad para sembrar.El arado se usa también para controlar arvenses y para incorporar al suelo residuosde cultivos. Con la practica típica, es decir cuando la labranza intensiva se combinacon rotaciones cortas, el suelo es arado varias veces durante el año y en muchoscasos esto deja al suelo sin cobertura vegetal por largos periodos.Para esto, frecuentemente se usa maquinaria pesada que realiza regularmentepasadas. Irónicamente, la labranza intensiva tiende a degradar la calidad del sueloen diferentes formas.La materia orgánica se reduce debido a la ausencia de
  11. 11. Cobertura vegetal y el suelo se compacta por el paso frecuente de maquinariapesada. La falta de materia orgánica reduce la fertilidad del suelo y degrada suestructura, incrementando su compactación. Esto implica adicionar nutrimentos yusar mas y mas maquinaria para romper la compactación. La labranza intensivatambién incrementa significativamente la erosión del suelo debido al viento o alagua.MonocultivoDurante las últimas décadas, los agricultores han adoptado cada vez mas elmonocultivo -siembra de un solo cultivo-, a menudo a gran escala. Ciertamente, elmonocultivo permite un uso más eficiente de la maquinaria para preparar el suelo,sembrar, controlar arvenses y cosechar; también puede crear una economía deescala con respecto a la compra de semillas, fertilizantes y plaguicidas. Elmonocultivo es el tipo de producción natural de la agricultura con enfoqueindustrial, donde el trabajo manual se minimiza y se maximiza el uso de insumoscon fuerte base tecnológica para incrementar la eficiencia y la productividad.En muchas partes del mundo el monocultivo de productos para exportación hareemplazado a los sistemas tradicionales de policultivos de la agricultura desubsistencia. Las técnicas de monocultivo se combinan muy Bien con otraspracticas de la agricultura moderna: el monocultivo tiende a favorecer la labranzaintensiva, el control químico de plagas, la aplicación de fertilizantes inorgánicos, elriego y las variedades especializadas de cultivos. La relación del monocultivo conlos plaguicidas sintéticos es particularmente fuerte; las grandes áreas de cultivo deuna cola especie son mas susceptibles al ataque devastador de plagas y por tantorequieren la protección mediante plaguicidas.Aplicación de Fertilizantes SintéticosLos incrementos espectaculares en el rendimiento de cultivos que se hanobservado en los últimos años se explican por el uso, amplio e intensivo, defertilizantes químicos sintéticos. En los Estados Unidos, la cantidad de fertilizanteaplicado a los cultivos cada año se incremento rápidamente después de la SegundaGuerra Mundial, pasando de 9 millones de toneladas en 1940 a más de 47 millonesde toneladas en 1980. A nivel mundial, el uso de fertilizantes se incrementó 10veces entre 1950 y 1992.Los fertilizantes se producen en cantidades enormes a un costo relativamente bajo,usando petróleo y depósitos minerales; pueden ser aplicados en forma fácil yuniforme, satisfaciendo los requerimientos nutricionales esenciales de las plantas.Debido a que estos productos satisfacen los requerimientos de las plantas a cortoplazo, los agricultores no prestan atención a la fertilidad del suelo a largo plazo eignoran los procesos que lo mantienen.Los componentes minerales de los fertilizantes sintéticos son fácilmente lixiviados.En sistemas con riego, la lixiviación puede ser particularmente seria.
  12. 12. Una gran cantidad del fertilizante aplicado termina en ríos, lagos y otros acuíferos,donde pueden causar eutrofización; los fertilizantes también pueden lixiviarsehacia los mantos acuíferos de donde se extrae agua potable, con la consecuenteamenaza para la salud humana. Adicionalmente, el precio de los fertilizantes esvariable; los agricultores no tienen control sobre su costo ya que depende de lasvariaciones del precio del petróleo.IrrigaciónEl agua es un factor limitante para la producción de alimentos en muchas partesdel mundo. El riego de cultivos con agua del subsuelo, reservas y ríos con caucesmodificados, ha sido importante para incrementarla producción y la cantidad detierra destinada a la agricultura. Se estima que solamente el 16% de la superficieagrícola mundial posee riego; sin embargo, produce el 40% de los alimentos(Serageldin 1995). Desafortunadamente, la agricultura con riego consume talcantidad de agua que en aquellas áreas donde existe irrigaci6n se ha notado unefecto negativo significativo en la hidrología regional. Uno de los problemas es queel agua del subsuelo se usa a una mayor velocidad que el de su recarga pluvial.Este consumo excesivo puede ocasionar problemas geológicos y en áreas cercanasal mar puede inducir la intrusión salina. Por tanto, usar agua del subsuelo significatomar el agua de las futuras generaciones.En lugares donde el agua de riego proviene de ríos, la agricultura compite con lasnecesidades de las áreas urbanas y con las de otras especies que dependen de ellapara su existencia. En sitios donde se han construido represas para almacenaragua, usualmente se causan efectos ecológicos dramáticos en las zonas rio abajo. Elriego también tiene otro tipo de impacto: incrementa la posibilidad de lixiviaciónde minerales provenientes de los fertilizantes usados, llevándolos desde loscampos de cultivo hasta los arroyos y ríos: también puede incrementarsignificativamente el grado de erosión del suelo.Control Químico de Plagas y ArvensesDespués de la Segunda Guerra Mundial, los plaguicidas sintéticos fueron lanovedad científica, ampliamente usados en la guerra del ser humano contra lasplagas y enfermedades que lo afectaban. Estos agentes químicos tenían comoatractivo ofrecer a los agricultores una solución definitiva contra las plagas queafectaban sus cultivos y, por ende, a sus ganancias. Sin embargo, esta promesa hademostrado ser falsa. Los plaguicidas pueden bajar dramáticamente laspoblaciones de plagas a corto plazo, pero debido a que también eliminan a susenemigos naturales, las plagas rápidamente incrementan sus poblaciones a nivelesincluso mayores a los que tenía antes de aplicar estos químicos. Así, el agricultor se
  13. 13. ve forzado a usar más y más productos químicos. Esta dependencia a losplaguicidas puede considerarse como una "adicción". Al ser expuestascontinuamente a plaguicidas las poblaciones de plagas quedan sujetas a unaselección natural intensiva que resulta en resistencia a los plaguicidas. Cuando laresistencia se incrementa los agricultores se yen obligados a usar cantidadesmayores de plaguicidas u otros productos químicos que eventualmentepromoverán mayor resistencia por parte de las plagas.A pesar que el problema de dependencia a plaguicidas es ampliamente reconocido,muchos agricultores especialmente en países en desarrollo, no usan otrasopciones. La venta de plaguicidas ha ido en constante aumento, en 1994 se inform6un record de 25 mil millones de dólares. Irónicamente, las pérdidas de cosechascausadas por plagas se han mantenido constante a pesar del incremento en el usode plaguicidas (Pimentel et al. 1991).Además de los altos costos por el uso de plaguicidas (incluyendo insecticidas,fungicidas y herbicidas), también hay que tomar en cuenta los efectos negativosque ocasionan al ambiente y a la salud humana.Al aplicarse a los campos de cultivo, los plaguicidas pueden ser lavados olixiviados hacia corrientes de agua superficiales o subterráneos donde seincorporan a la cadena alimenticia, afectando poblaciones de animales en cadanivel trófico y persistiendo hasta por decenios.Manipulación del Genoma VegetalPor milenios, la humanidad ha escogido cultivos por sus características especialesasí como la manipulación de especies vegetales fue una de las bases de laagricultura. Así dio inicio la agricultura. Sin embargo, en décadas recientes losavances tecnológicos han producido una revolución en la forma en que se puedenmanipular los genes de las plantas. Primero se desarrollaron técnicas decruzamiento que dieron origen a semillas híbridas, las cuales combinancaracterísticas deseadas de dos o más variedades de la misma especie. Lasvariedades híbridas son más productivas que sus variedades similares no hibridas,siendo así uno de los factores principales que explican el incremento en laproducci6n de alimentos durante la llamada "revolución verde". Sin embargo, lasvariedades híbridas a menudo requieren condiciones óptimas para alcanzar todosu potencial, esto implica la aplicación intensiva de fertilizantes inorgánicos y deplaguicidas ya que no cuentan con la resistencia natural de sus antecesores.Adicionalmente, las plantas hibridas no pueden producir semillas con el mismogenoma que sus progenitores lo cual hace a los agricultores dependientes de losproductores comerciales de semillas.Los recientes descubrimientos en ingeniería genética han permitido la creación devariedades con información genética proveniente de diferentes organismos,modificando sustancialmente el genoma original. Las variedades así formadastodavía no son usadas ampliamente en agricultura, pero no hay duda que lo seránsi los criterios de decisión son solamente el rendimiento y las ganancias.
  14. 14. PORQUE LA AGRICULTURA CONVENCIONAL NO Es SOSTENIBLETodas las prácticas de manejo usadas en la agricultura convencional tienden afavorecer la alta productividad a corto plazo, comprometiendo así laproductividad de los cultivos en el futuro. En consecuencia, cada vez es másevidente que las condiciones necesarias para sostener la productividad se estánerosionando. Por ejemplo, en el decenio pasado todos los países que adoptaron lasprácticas de la "revolución verde" han experimentado una reducción en elcrecimiento anual de su sector agrícola. Por otra parte, en muchas áreas donde enlos arios 60 se institucionalizo el use de practicas modernas (p.e. semillasmejoradas, el monocultivo y la aplicación de fertilizantes) para la producción degranos, se ha notado que los rendimientos no se han incrementado o que inclusohan disminuido después de aumentos espectaculares en la producci6n. A nivelmundial, el rendimiento de la mayoría de cultivos se ha mantenido, las reservas degranos se están reduciendo y la producción de granos por persona ha decrecidodesde los años 80 (Brow 1997).Los datos indican que después de una tendencia de incremento por muchos años,la producción agrícola per cápita se estanco en los años 90. Esta situación es elresultado de la reducción de la producción anual combinada con un crecimientologarítmico de la población.Son muchas las formas en que la agricultura convencional perjudica laproductividad futura. Los recursos agrícolas como el suelo, el agua y la diversidadgenética han sido usados excesivamente y degradados, los procesos ecológicosglobales sobre los que depende la agricultura han sido alterados y las condicionessociales que permiten la conservación de los recursos han sido debilitadas y, enalgunos casos, desmanteladas.Degradación del SueloDe acuerdo con un estudio de las Naciones Unidas, en 1991 el 38% del suelocultivado a partir de la segunda Guerra Mundial había sido dañado debido aprácticas agrícolas (Oldeman et al. 1991). La degradaci6n del suelo involucra lasalinización, la extracción excesiva de agua, la compactación, la contaminación porplaguicidas, reducción en la calidad de la estructura del suelo, pérdida defertilidad y erosión. Aunque todas estas formas de degradación del suelo sonproblemas severos, la erosión es el problema mas extendido. En África, Sur y NorteAmérica por ejemplo, la perdida de suelo debido a erosión eólica o hídrica es de 5-10 t/ha/año, mientras que en Asia esto llega a 30 t/ha/ario. Si comparamos estosvalores con laformaci6n de suelo que es aproximadamente de 1 t/ha/año, es obvio que en uncorto tiempo se ha perdido un recurso que se llevo siglos en formarse.
  15. 15. La relación causa-efecto entre la agricultura convencional y la erosión del suelo, esdirecta. La labranza intensiva combinada con el monocultivo y las rotaciones decultivo cortas, hace que el suelo este expuesto al efecto erosivo del viento y lalluvia. El suelo que se pierde de esta manera es rico en materia orgánica, elcomponente de mayor valor. De manera similar, la irrigación es una causa directade erosión hídrica en suelos agrícolas.Uso Excesivo y Perdida de AguaLa cantidad de agua dulce utilizable es limitada y se esta convirtiendo en unrecurso bastante escaso debido a la creciente demanda y competencia entre laindustria, las crecientes ciudades y agricultura. Algunos países tienen muy pocaagua para favorecer el crecimiento de su agricultura o industria. En muchoslugares la demanda de agua se satisface extrayendo de acuíferos subterráneoscantidades mayores que el de su reemplazo por lluvia; en otros lugares los ríosestán siendo drenados causando un efecto negativo en los ecosistemas acuáticos yriparios y la vida silvestre dependiente de ellos.La agricultura utiliza aproximadamente dos terceras partes del agua disponible anivel mundial, por tanto es una de las principales causas de la escasez del líquidovital. La agricultura utiliza mucha agua en parte porque el uso es ineficiente. Loscultivos aprovechan menos de la mitad del agua usada (Van Tuijl 1993), la mayorparte se evapora o drena fuera del campo de cultivo. Algunas de estas pérdidasson inevitables pero el gasto de este líquido seria menor si las prácticas agrícolas seorientaran más a la conservación del agua que a la maximización de la agricultura.Por ejemplo, se pueden usar técnicas de irrigación por goteo y en los casos en quelos cultivos como el arroz que demandan enormes cantidades de agua, podríanubicarse en lugares donde la precipitación pluvial es abundante.Al tener un impacto fuerte en la reserva de agua dulce, la agricultura convencionaltiene un impacto en los patrones hídricos globales por la extracción de grandescantidades de agua subterránea, la agricultura ha causado una transferenciamasiva de los continentes a los océanos. Un estudio publicado en 1994 indica unvolumen de intrusión anual de 190 mil millones de metros cúbicos de agua y haelevado el nivel del mar en 1.1 cm (Sahagian et al. 1994). A nivel regional, donde lairrigaci6n es practicada a gran escala,La agricultura tiene impacto en la hidrología y microclima. Esto se debe a que elagua se transfiere de su lugar original a campos de cultivo y al suelo de estosprovocando niveles mayores de evaporación y cambios en la humedad ambientalque pueden afectar los patrones de precipitación pluvial. Estos cambios tienen unimpacto significativo en el ecosistema natural y en la vida silvestre.Contaminación del AmbienteLa mayor contaminación del agua se debe a prácticas agrícolas por el uso defertilizantes, plaguicidas, sales y otros agroquímicos.
  16. 16. Los plaguicidas -aplicados con regularidad y en grandes cantidades, a menudomediante avionetas fácilmente llegan mas allá de los limites del área de cultivoafectando a insectos benéficos y la vida silvestre y envenenando a los agricultores.Los plaguicidas que llegan hasta riachuelos, ríos, lagos y eventualmente el mar,pueden causar serios problemas a los ecosistemas acuáticos. También puedenafectar otros ecosistemas en forma indirecta, al convertirse un pez afectado por losplaguicidas en presa de un depredador, el plaguicida reduce la capacidadreproductiva del depredador impactando así al ecosistema. Aun cuando losplaguicidas persistentes como los organoclorados, como el DDT conocido por sucapacidad de mantenerse en el ecosistema por muchos decenios están siendousados cada vez menos en muchas partes del mundo, los plaguicidas que lossustituyen; menos persistentes en el ambiente son a menudo mas tóxicos. Losplaguicidas y otros agroquímicos también penetran hasta los acuíferossubterráneos donde contaminan las fuentes de agua potable.Dependencia de Insumos ExternosLa agricultura convencional ha logrado altos rendimientos debido al incremento enel uso de insumos agrícolas. Estos insumos incluyen tales como la irrigaciónfertilizantes y plaguicidas, la energía usada para fabricar esos materiales y elcombustible necesario para operar la maquinaria agrícola y bombas de riego y latecnología también es una forma de insumo que se manifiesta en semilla hibrida,nueva maquinaria y nuevos agroquímicos. Todos estos insumos son externos alsistema agrícola; su uso intensivo tiene impacto en las ganancias del agricultor, enel uso de recursos no renovables y en el control de la producción agrícola.El uso prolongado de las prácticas convencionales implica mayor dependenciahacia los insumos externos. En tanto la labranza intensiva y el monocultivodegradan el suelo, la fertilidad dependerá más y más de los insumos derivados delpetróleo como el fertilizanteNitrogenado y otros nutrimentos.La agricultura no puede ser sostenible mientras dependa de insumos externos. Enprimer lugar, los recursos naturales los cuales provienen los insumos, son norenovables y de cantidades finitas. En segundo lugar, la dependencia a insumosexternos hace que el agricultor, las regiones y todo el país sean vulnerables a laoferta de insumos, a las fluctuaciones de mercado y al incremento de los precios.Perdida de Diversidad GenéticaDurante la mayor parte de la historia de la agricultura, los humanos hanincrementado la diversidad genética de los cultivos a nivel mundial. Hemos sidocapaces de ello debido a dos factores; por un lado hemos seleccionado variedadescon características especiales para cada lugar mediante el fitomejoramiento y porotro lado continuamente hemos intentado domesticar plantas silvestres,enriqueciendo así nuestro banco de germoplasma. En las últimas décadas, sinembargo, la diversidad genética de las plantas domesticadas se ha reducido.
  17. 17. Muchas variedades se han extinguido y muchas otras están en vías de hacerlo. Almismo tiempo, la base genética de la mayoría de los principales cultivos se haestado uniformando. Por ejemplo, el 70% del cultivo de maíz a nivel mundialinvolucra solamente a seis variedades.La perdida de la diversidad genética se debe principalmente al énfasis de laagricultura convencional en la productividad a corto plazo, tanto de rendimientocomo de ganancias. Cuando se desarrollan variedades altamente productivas, setiende a adoptarlas y sustituir otras variedades así cuando estas posean otrascaracterísticas deseables. La homogeneidad genética de los cultivos es consecuentecon la maximización del rendimiento ya que permite la estandarización de lasprácticas de manejo.El problema consiste en que al incrementar la uniformidad genética del cultivo,este se vuelve vulnerable al ataque de plagas y enfermedades que adquierenresistencia tanto a los plaguicidas como a las defensas de las plantas. También elcultivo se hace más vulnerable a los cambios climáticos y a otros factoresambientales. El problema se vuelve mas grave cuando va acompañado de unadisminución del banco genético de cada cultivo, cada vez hay menos fuentes degenes para incorporar resistencia o adaptaci6n a plagas o a cambios climáticos. Laimportancia de contar con una gran reserva genética se ilustra con el siguienteejemplo. En 1968 una plaga atac6 el cultivo de sorgo en los Estados Unidos,causando un daño estimado de US$ 100 millones. El año siguiente se invirtieronUS$ 50 millones en insecticidas para el control de esta plaga.La Ecología política: una visión crítica, global y transformadora.De la ciencia a la políticaTérmino usado en biología, la “ecología” es en su origen, una disciplina científica.Es la ciencia que estudia la relación triangular entre los individuos de una especie,la actividad organizada de esta especie, y su medio ambiente, que es a la vezcondición y producto de esta actividad, condición de vida de esta especie. Sinembargo, los hombres – al contrario que el resto de las especies – son animales nosólo sociales sino también políticos.El paso de la ecología como ciencia a la ecología como pensamiento políticointroduce entonces la cuestión del sentido de lo que hacemos, lo cual implica unaserie de interrogaciones: ¿en qué medida nuestra organización social, la manera enque producimos, en que consumimos modifican nuestro medio ambiente? Dichode otra manera, ¿cómo pensar la combinación, la interpenetración de estos factoresen su acción sobre el medio ambiente? ¿Favorecen o no a los individuos estasmodificaciones? La ecología política nos dice cuáles son los efectos de nuestroscomportamientos y prácticas, pero no es ella sino los hombres los que debenescoger el modo de desarrollo que desean, en función de la evolución de los
  18. 18. valores en el debate público y democrático. Al tomar en serio los desequilibriosecológicos generados por la actividad humana, la ecología política cuestiona lamodernidad y desarrolla un análisis crítico del funcionamiento de nuestrassociedades industriales y de la cultura occidental, así como los valores y conceptosclave sobre los que descansa.Una visión crítica y global del mundoLa ecología política entra entonces en el campo de la crítica y de la acción políticay, al igual que otras ideologías – socialismo, comunismo, liberalismo, etc., proponeuna visión global de la sociedad, de su futuro, de las relaciones entre sereshumanos, de las relaciones entre éstos y su entorno natural y de las actividadesproductivas humanas. La ecología política no es la parte medioambiental de unprograma político, sino que afecta directamente al corazón de las sociedadeshumanas puesto que vincula la sostenibilidad ecológica con la justicia social, tantoa nivel local como mundial.No se puede hoy pensar un modelo de desarrollo que no tome en cuenta estas dosfacetas. No se puede hablar de un desarrollo que no sea al mismo tiempo humano(justo) y sostenible. ¿Qué vale el bienestar de una sociedad y de sus miembros sinque ese mundo tenga viabilidad a largo plazo para las generaciones futuras? ¿Quévale la sostenibilidad del mundo si mientras tanto las riquezas naturales yproductivas se quedan en manos de unos/as cuantos/as?Por lo tanto, la ecología política propone un abanico completo de ideas yactuaciones, siempre tomando en cuenta las relaciones íntimas que unen losecosistemas con las organizaciones sociales. En ningún momento puedeconsiderarse que la ecología política es una “ideología parcial”, ni puede reducirsea otro pensamiento político (capitalista, comunista o social-demócrata – cada unocon sus numerosas variantes). Surge en un momento histórico preciso y vienedando respuestas a una determinada crisis social, ecológica y económica que losotros pensamientos mencionados no sólo no habían previsto sino inclusoprovocada. De hecho, la ecología política critica tanto a los movimientos dederechas como a los de viejas izquierdas por ser “desarrollistas” y“productivistas”, es decir, por ignorar las relaciones entre modelo de desarrollo,desequibrios ecológicos e injusticia social.Una visión transformadoraLa ecología política busca a la vez sostenibilidad y justicia y, por lo tanto, ataca alas propias bases de los sistemas socio-económicos productivistas actuales.Propone un cambio radical de rumbo lo que le confiere, a largo plazo, unadimensión profundamente transformadora y revolucionaria. Al mismo tiempo, norechaza el reformismo del día a día ni la “política de los pequeños pasos”. Estecamino, que hace una síntesis entre objetivos radicales a largo plazo y acciones
  19. 19. reformistas a corto plazo, es conocido como “reformismo radical”. Para llevar acabo este planteamiento, y por esencia, la ecología política escoge el camino delpacifismo y de la democracia que se define ante todo como participativa.Por último, la ecología política plantea la necesaria acción conjunta de losmovimientos sociales y políticos, y promueve la acción tanto dentro como fuera delas instituciones, tomando en cuenta la fértil interacción continua de l a sociedadcivil con lo político. Ambas, sociedad civil y política, son las dos caras de unamisma moneda, o sea las dos piernas para caminar con equilibrio hacia el cambio.Economía ecológicaLa economía ecológica, es una corriente del pensamiento económico conimportante influencia teórica en nuestros días. La principal característica es sucarácter transdisciplinario, derivado de la necesidad de estudiar la relación entrelos ecosistemas naturales y el sistema económico, lo que demanda la participaciónno sólo de economistas, sino también de cientistas naturales y otras disciplinas. Demanera que, a diferencia de la teoría económicaneoclásica-keynesiana, o su expresión en lo que se conoce como economía ambiental,que parte de su propio instrumental económico para analizar los problemasambientales de origen antrópico, la teoría económica-ecológica pretende “abrirse”para incorporar otras disciplinas, lo que correspondería más fielmente con elcarácter multidisciplinar que la problemática ambiental exigeLa teoría de la economía ecológica se consolida durante los años setenta y ochentadel siglo XX, y como respuesta a dos problemas. Por un lado, pretende ser unarespuesta teórica a un problema real: el de la crisis ambiental que desde los añossesenta comienza a ser entendida como grave, y en gran parte resultado de lasactividades humanas. Por otro, procura construir un marco teórico más amplio queel que la economía neoclásica-ambiental hegemónica tiene.En este último sentido, la economía ecológica se construye como crítica a laeconomía neoclásica-keynesiana ambiental.La crítica a la economía neoclásica-keynesiana ambientalLa economía ecológica construye su teoría criticando a la teoría económicaneoclásica- keynesiana. Dos son las críticas de carácter general y más profundo. Laprimera va dirigida al concepto de economía como un sistema cerrado.Efectivamente, para la economía neoclásica-keynesiana, la actividad económicaconstituye un sistema cerrado en sí mismo, tal cual el diagrama que sigue loilustra:
  20. 20. Como puede verse en esta representación neoclásica del ciclo económico, lasempresas producen bienes y servicios, que son comprados por las familias que, asu vez, ofrecen en el mercado capital, tierra y/o trabajo que es comprado por lasempresas y, así, sucesivamente. El sistema es cerrado, lo cual significa que no seconsideran entradas ni salidas del sistema. Cualquiera que preste atención podránotar que no es posible un proceso económico sin la incorporación de materialesoriginados en la naturaleza y que estarían por fuera de ese diagrama, ni tampocoun proceso económico que no genere desechos.La economía ecológica propone un diseño diferente, como el siguiente Materia prima Residuos materiales Energía útil calor disipado
  21. 21. Este esquema considera al sistema económico como abierto, ya que recibe de fueratanto energía solar y formas derivadas, como materiales, y al mismo tiempo disipacalor y lanza desperdicios al medio ambiente. Con este complemento a economía ecológica estaría contemplando precisamente las principales causashumanas de la crisis ambiental, esto es, la depredación de la naturaleza a través dela utilización de recursos naturales a un ritmo no recuperable, o la degradación dela naturaleza, lanzando al medio contaminantes a un ritmo incapaz de serreciclado por los ecosistemas. Pero, queda pendiente el problema de cómoincorporar al análisis económico elementos sin precio.Las bases teóricas de la economía ecológicaEl primer “enunciado” de la economía ecológica se deriva de concebir a laeconomía como un proceso abierto dentro de un sistema mayor, el ecosistemaTierra.Eso significa que la economía no debe ser analizada en sí misma, sino en suinterrelación con los ciclos biogeoquímicos. Si adoptamos esta perspectiva, losecosistemas no son sólo una fuente de recursos para la actividad económica, sinoque, además, cumplen una amplia gama de funciones para el ser humano como serbiológico y para las actividades que la sociedad humana desempeña.Un segundo “enunciado” tiene que ver con el carácter no renovable de variosrecursos naturales y funciones ecosistémicas. La economía ecológica sostiene que elecosistema Tierra es cerrado en materiales, aunque abierto en energía solar. Estosignifica que la economía no puede crecer ilimitadamente, como la economíaneoclásica-keynesiana lo propone. El crecimiento estará, tarde o temprano, frenadopor razones físicas, antes que económicas. En cada rama de la actividad económica,el ser humano se depara con materiales no renovables, o con la capacidad desoporte de ciertos ciclos físico-químicos que no puede ignorar. De allí la necesidadde políticas económicas que orienten hacia la utilización más eficiente de losrecursos, la sustitución de recursos no renovables por renovables, y la reducción delos contaminantes que alteran los ciclos biogeoquímicos.Por el contrario, y partiendo del criterio de la convertibilidad entre materia yprecio, la economía neoclásica-keynesiana supone la posibilidad de un crecimientoeconómico ilimitado. Mientras para la crítica marxista a la economía ortodoxa, ellímite al crecimiento estaría dado por las contradicciones de clase, internas a lapropia sociedad humana, la economía ecológica descubre una nueva barrera, ya nointerna a la sociedad humana, sino externa: los límites físicos naturales.

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