Capas de la tierra1.     Capas de la Tierra _____________________________________________________ 2     1.1.    Atmósfera ...
1. Capas de la TierraSi pudiéramos observar la Tierra desde el espacio a unos ochenta mil kilómetros de distancia, lavería...
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Para los científicos no ha sido posible definir con exactitud el límite superior de la ionósfera, yaque, los gases que aún...
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  1. 1. Capas de la tierra1. Capas de la Tierra _____________________________________________________ 2 1.1. Atmósfera _____________________________________________________________ 2 1.1.1. Fenomenos _______________________________________________________________ 3 1.2. Tropósfera _____________________________________________________________ 4 1.3. Estratósfera ____________________________________________________________ 5 1.4. Quimiósfera. ___________________________________________________________ 5 1.5. Mesósfera _____________________________________________________________ 6 1.6. Termósfera y Ionósfera ___________________________________________________ 6 1.7. Exósfera _______________________________________________________________ 7
  2. 2. 1. Capas de la TierraSi pudiéramos observar la Tierra desde el espacio a unos ochenta mil kilómetros de distancia, laveríamos envuelta en una capa de gases que habitualmente llamamos aire y que es la atmósfera.La atmósfera es una de las tres capas que rodean el planeta. Las otras dos son: la geósfera,constituida por materia en estado sólido, como son las rocas y la arena, y la hidrósfera, constituidapor materia en estado liquido, que principalmente es el agua presente en los océanos, ríos, aguassubterráneas, etc. Como la tierra es esférica, las diferentes capas: atmósfera, geósfera e hidrósferatoman la forma del planeta y es por eso que se llaman esferas de la Tierra.Estas capas esféricas nos muestran, a gran escala, los tres estados de la materia: el gaseoso, en elaire que conforma la atmósfera; el sólido, en los minerales y el suelo de que se compone lageósfera, y el líquido, que son las aguas de la hidrósfera. Cada una de estas capas contribuye a laperpetuación de la vida en el planeta Tierra.La atmósfera proporciona las condiciones necesarias para que animales y vegetales desarrollen susprocesos vitales, ya que nos protege de las radiaciones solares peligrosas y nos proporciona eloxígeno necesario para la respiración. Mantiene, además, un equilibrio entre los extremos de calory frío y transporta la humedad de los océanos a los continentes. 1.1. AtmósferaLa geósfera suministra, entre muchos otros componentes, los minerales y el suelo para loscultivos. En la geósfera se da una amplia diversidad de vida, pues contando tan sólo el número de
  3. 3. especies de plantas terrestres vemos que hay alrededor de 300.000.La hidrósfera proporciona el agua para satisfacer las necesidades de los organismos vivos. En laforma de vapor de agua suspendida en el aire determina los estados del tiempo y los fenómenosclimáticos en general.La vida, tal como la conocemos, nació y se desarrolló en el agua. Hasta hoy día, las aguas de losmares siguen siendo una fuente inagotable de nuevos seres vivos. En todos los organismosvivientes hay una parte de agua en mayor o menor proporción.Podemos decir entonces que el aire, el agua y la tierra constituyen los recursos fundamentalespara el desarrollo de la vida en la Tierra, constituyendo lo que se conoce como Biósfera. Sontambién factores de suma importancia para el progreso de la humanidad, en actividadesproductivas como la minería, la industria y la agricultura, por lo que es urgente la toma deconciencia de que la conservación de los recursos mencionados es vital para los seres vivos.Índices altos de contaminación en el agua, aire o suelo, ponen en peligro la vida en el planeta.La atmósfera, ese océano de aire que nos rodea, para efectos prácticos y de estudio, se ha divididoen diversas zonas o capas en relación con la altitud y sus funciones. Estas divisiones ynomenclatura de las mismas son bien dispares, según los científicos y países que las hanestablecido.La composición y la temperatura de la atmósfera varían con la altura. La tendencia generalobservada es que el aire se va haciendo menos denso en la medida que aumenta la altura, hastallegar a ser imperceptible. De acuerdo con las últimas investigaciones realizadas y tomando encuenta la variación vertical de la temperatura, en la atmósfera se pueden distinguir seis capas:tropósfera, estratósfera, quimiósfera, mesósfera, termósfera (que incluye la ionósfera) yexósfera. 1.1.1. FENÓMENOSDe 500 a 1.000 km. Exósfera Vacío casi absoluto. Zona de circulación de satélitesgeofísicos.De 90 a 500 km. Termósfera Producción de iones. Capas electrizadas. Reflejan ondasradio. Auroras y bólidos.De 80 a 90 km. Mesósfera Producción de iones. Transformación de los rayos cósmicosprimarios en secundarios.De 25 a 80 km. Quimiósfera Reacciones químicas. Presencia de capa de ozono. Filtro de laradiación ultravioleta.De 10 a 25 km. Estratósfera Aire prácticamente en calma. Nubes irisadas.De 0 a 10 km. Tropósfera Fenómenos meteorológicos: nubes, vientos, lluvia, etc.
  4. 4. Aunque, en general, el espesor de la atmósfera terrestre no puede determinarse con exactitud, yaque no posee una superficie superior que la limite, se admite que al menos es de 1.000 kilómetrosy que no es uniforme. 1.2. TropósferaEs la capa de aire que está en contacto con la superficie terrestre, por lo que es la más densa, puesse concentra en ella el 90 por ciento del peso de la atmósfera. Contiene todos los gases y la mayorparte del vapor de agua y en ella se producen todos los cambios climáticos. Debido a suscaracterísticas, es que en esta capa se desarrolla la vida.Al ascender por la tropósfera, el aire se va enfriando cada vez más. Se ha calculado que latemperatura disminuye unos 6° C por cada kilómetro de altura (0,6º C. por cada cien metros dealtitud), alcanzando temperaturas extremadamente bajas, inferiores a 0° C, en la zona final de estacapa.Estas diferencias provocan la formación de vientos, nubes y precipitaciones, los cuales determinanel estado del tiempo en un lugar y hacen que esta capa sea la más importante para lameteorología, ya que es en la tropósfera donde tienen lugar todos los fenómenos del clima; de ahíque su nombre "tropósfera" (del griego tropos: cambio) signifique "esfera de cambios".La altura de la tropósfera es de más o menos 10 km, y su frontera con la capa superior sedenomina tropopausa. No obstante, el confín de la tropósfera no es muy conocido, especialmenteen el hemisferio sur. En el ecuador parece llegar a una altitud de 16 a 17 km, mientras que en lospolos sólo mide entre seis y ocho km.
  5. 5. 1.3. EstratósferaEncima de la tropopausa, pasada la región de los vientos helados, se encuentra la estratósfera,que llega hasta una altitud de alrededor de 25 km. Esta capa se halla constituida, en general, porestratos de aire con poco movimiento vertical, aunque sí lo tienen horizontal. En esta zona, el aireestá casi siempre en perfecta calma por lo que es ideal para el transporte aéreo. En ellaprácticamente no existe el clima, aunque algunas veces se encuentran unas ligeras nubesdenominadas irisadas, por presentar sus bordes los colores del iris.Debido a la radiación solar, que alcanza directamente la estratósfera, esta capa presenta mayortemperatura que los últimos estratos de la tropósfera.El límite de esta capa se llama estratopausa. Las antiguas nomenclaturas fijaban la altura de laestratósfera hasta los 80 km, pero los nuevos experimentos científicos determinan que esa capafinaliza a unos 25 km, en donde empieza la quimiósfera. 1.4. Quimiósfera.La razón de esta subdivisión moderna de la antigua estratósfera, obedece a que a partir de los 25 a30 km de altitud la temperatura del aire comienza a aumentar debido a que los rayos ultravioletadel Sol, de gran intensidad a esa cota, transforman el oxígeno del aire en una variedaddenominada ozono, que simultáneamente los absorbe y se calienta, o sea, que en esa capa seproducen reacciones químicas. Por tanto, en la composición del aire se destaca la presencia deuna delgada capa de ozono, situada aproximadamente a 30 kilómetros de la superficie de la Tierra.La concentración máxima de ozono en la quimiósfera tiene lugar a unos 40 km de altitud y formauna especie de cinturón o faja protectora que se denomina ozonósfera. Esta faja, al producir ladispersión de la luz solar, hace que veamos el cielo de color azul, cuando es negro en realidad,como han comprobado los astronautas. Gracias a esta capa que absorbe gran cantidad de rayosultravioleta, es posible la vida vegetal y animal en la superficie de la Tierra que, de otra manera,sería rápidamente aniquilada por esa radiación.Se estima que la quimiósfera llega hasta unos 80 km de altitud, límite en que comienza lamesósfera.
  6. 6. 1.5. Mesósfera Mesósfera (franja azul oscura a la derecha).Esta capa se ubica a continuación de la quimiósfera y alcanza hasta unos 90 kilómetros de alturadesde el nivel del mar. Se caracteriza porque desde su límite con la estratósfera, la temperaturava disminuyendo hasta valores tan bajos como -110° C (bajo cero) en donde comienza la capasiguiente. En esta capa ya no existe vapor de agua y la proporción de los gases restantes comienzaa disminuir.En la mesósfera se producen también partículas cargadas eléctricamente, los iones, que sonátomos o moléculas que han ganado o perdido electrones.Otro fenómeno observable, en la mesósfera es la caída de meteoritos, que al entrar en contacto,con esta capa y a causa de la fuerza de fricción, emiten luz, la que cesa cuando la masa delmeteoro ha sido totalmente consumida. Esto es lo que nosotros conocemos como "estrellasfugaces", las que vemos pasar sorpresivamente en el cielo. 1.6. Termósfera y IonósferaLa termósfera sería la quinta capa de la atmósfera de la Tierra. Se encuentra arriba de lamesósfera, abarcando desde los 90 hasta los 500 kilómetros. A esta altura, el aire es muy tenue yla temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol está activo, las temperaturas en latermósfera pueden llegar a 1,500° C y ¡hasta más altas! La termósfera de la Tierra también incluyela región llamada ionósfera.
  7. 7. Para los científicos no ha sido posible definir con exactitud el límite superior de la ionósfera, yaque, los gases que aún quedan en la parte externa de esta capa, se intercambian continuamentecon los del espacio exterior.La diferencia que tiene con las capas inferiores, es que está formada casi totalmente por partículascargadas o ionizadas que se producen por la radiación ultravioleta al arrancar electrones a lasmoléculas gaseosas.Debido a esta naturaleza eléctrica, la temperatura de la ionósfera tiende a aumentar hasta unaaltura aproximada de unos 500 kilómetros, donde alcanza unos 1.500 grados centígrados.Una propiedad importante de la ionósfera en el ámbito de las radiocomunicaciones, es que losiones presentes en esta capa pueden reflejar (o hacer "rebotar") las ondas de radio, permitiendola comunicación entre los distintos lugares del globo terrestre. 1.7. ExósferaSe encuentra a partir de los 500 kilómetros de altura desde el nivel del mar y en ella los gasesatmosféricos como el oxígeno y el nitrógeno casi no existen y apenas hay moléculas de materia. Esla capa más extensa de la atmósfera y es la región que exploran los satélites artificiales y no tienela menor influencia sobre los fenómenos meteorológicos.La composición de la exósfera se forma principalmente por los gases livianos como el hidrógeno yel helio; éstos son gases tan ligeros que tienden a escaparse del campo gravitacional de la Tierradispersándose en el espacio.Debido a la densidad extremadamente baja de esta capa es decir, el escaso número de moléculaspor unidad de volumen, es que la temperatura de la exósfera es una propiedad difícil de analizaren este nivel. No olvides que la temperatura depende del movimiento de las partículas, y para elcaso de la atmósfera se trata además de moléculas de diferentes gases.

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