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Teorías de la comunicación

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Teorías de la comunicación

  1. 1. Durante las décadas de 1930 a 1960, investigadores y teóricos de ciencias y disciplinas muy diversas, como la sociología, la psicología, la economía y la política, principalmente, empezaron a percatarse de que a raíz del cada vez mayor consumo y exposición a los medios de comunicación, sobre todo la radio, el cine, la televisión , el periódico y la publicidad, o los habitantes de pueblos, ciudades y grandes urbes, ya sea individual o colectivamente, adoptan determinadas conductas que eran consecuencia, directa e indirecta, de la gran diversidad de mensajes emitidos de estos medios1.Teorías de la comunicación. El estudio de los medios masivos de comunicación y su influencia en los receptores de información es uno de los puntos fundamentales de las teorías de la comunicación. Lo que se pretende hacer con estas teorías, es explicar las formas en cómo se lleva a cabo el fenómeno de la comunicación en el ámbito social. Las tres teorías que se manejan para llevar a cabo este estudio de los medios, su influencia y el fenómeno social de la comunicación son la funcionalista, la estructuralista y la marxista y nos permiten acercarnos o al mensaje, o al emisor o al receptor de una manera más crítica para conocer lo que se consume y de qué manera sehace.Teoría funcionalistaA partir de esta teoría, los sociólogos comenzaron a hacer sus estudios acerca de los mediosmasivos de comunicación y su influencia en los receptores de la información y tiene su origen en 5preguntas básicas: ¿quién dice, qué dice, en que canal, a quien lo dice, con qué efecto?Desarrolladas por Laswell en 19482. Algunos autores más hicieron aportaciones a la teoríafuncionalista como por ejemplo Paul Lazarsfeld que dice que la caracterización funcionalista de losmedios masivos se puede resumir en dos grandes funciones y una disfunción: las funciones deconferir prestigio y reforzar las normas sociales y la disfunción narcotizante. Con esto se puededecir que los medios son un tipo de control social, causan el conformismo y deterioran el nivel dela cultura popular alimentando gustos vulgares. Este mismo autor nos habla del flujo deinformación en dos pasos, de los líderes y de estos a sus seguidores.1 Carlos González Alonso, Principios básicos de comunicación: desarrollo de la comunicación, funciones de lacomunicación, los medios y las masas, teorías de la comunicación, México, Trillas, 2008, p. 71.2 Florence Toussaint Alcaraz ,Crítica a la información de masas, México, Trillas, 1995, p. 13
  2. 2. Otro de los autores que hacen aportaciones a la teoría funcionalista de la comunicación es WilburSchramm3 que parte de un esquema simple de comunicación donde están presentes los treselementos básicos del acto comunicativo: el emisor, el mensaje y el receptor, pero es unacomunicación de retorno que es interpersonal. El modelo avanza hacia la comunicación de masas.En esta comunicación colectiva, la respuesta a un mensaje es limitada por parte de los receptores.La fuente principal de esta comunicación colectiva es un medio institucionalizado y transmite elmensaje de forma masiva y los receptores seleccionan lo que más llama su atención, lo quenecesite dependiendo su personalidad y da el significado que le conviene.Lo importante de esta teoría de la comunicación es el análisis de contenido pues permite haceruna valoración de los modelos de la comunicación. Según Bernard Berelson “el análisis decontenido es una técnica de investigación que sirve para describir objetiva, sistemáticamente ycuantitativamente el contenido manifiesto de la comunicación.”4 Este análisis se puede utilizartanto para conocer las tendencias del contenido del mensaje como para conocer los intereses,valores y costumbres de los receptores para conocer sus preferencias y los medios que prefierepara recibir los mensajes.3 Ibídem, p. 18.4 Ibídem, p. 25
  3. 3. En conclusión, en esta teoría: Los medios de comunicación cumplen con las funciones de supervisar y vigilar el entorno (al Gobierno, al Estado), transmitir la herencia social (mediante la educación), y la organización y estructuración de los instrumentos sociales, […] además enuncia la posibilidad de que estos medios crearan rituales o ritos, según la información se fuera introduciendo en el público, lo que mismo que su capacidad de generar tópicos de conversación e interacción acerca de diferentes áreas o ámbitos, y su capacidad de crear hábitos de consumo en el público en general.5Teoría estructuralistaEsta teoría se desarrolló a raíz de los estudios del lenguaje de Ferdinand de Saussure pero han sidoAbraham Moles, Roland Barthes y Umberto Eco quienes han aplicado este conocimiento a lacomunicación. El primero de los autores mencionados nos habla de que el hombre estárelacionado con su ambiente pues de él ha recibido sus primeros mensajes comunicativos y éstosa su vez modifican su comportamiento. Los elementos para el acto comunicativo son el receptor,el emisor, el canal y el mensaje y los tipos de comunicación son de dos tipos, la interpersonal y lacomunicación por difusión. Siguiendo el estructuralismo como método para el estudio del mensajese siguen 5 pasos fundamentales: delimitación del contexto en común del receptor y el emisor,analizar la naturaleza del contenido, determinar la permanencia de algunos aspectos delcontenido del mensaje, determinar la medida de los mensajes y buscar las leyes establecidas enteel receptor y el emisor.Umberto Eco por su parte utiliza la semiología. La utilización de la semiótica es muy clara en elcaso de este autor, pues ésta dice que “toda cultura se ha de estudiar como un fenómeno decomunicación.”6 La estructura es un modelo construido desde simplificaciones que permitenunificar diversos fenómenos en un solo punto de vista y además tiene elementos iguales,permanentes e invariables. Desde el punto de vista semiótico la estructura interna del mensaje está compuesta por el registro visual, la descripción del registro verbal o mensaje escrito y las relaciones que existen entre estos dos registros. Esta interpretación semiótica nos permite acercarnos a las imágenes, la publicidad y la fotografía para tener un análisis más profundo de lo que quieren darnos a conocer los medios mediante éstas. Por su parte, Roland Barthes ha recurrido a los sistemas de signos sociales, entendiendo estos como la mezcla de lenguaje. La semiología estudia la organización de los objetos, es decir, de sus5 Carlos González Alonso, Óp. Cit., p. 73.6 Florence Toussaint Alcaraz, Óp. Cit., p. 49.
  4. 4. significantes y sus significados. En este punto se puede decir que existen tres mensajes en loscódigos visuales: el mensaje lingüístico o literal, el mensaje denotado que es la descripción verbalde los elementos que conforman todo el objeto de análisis, y el mensaje connotado que son losposibles significados del contenido.Teoría marxistaConsidera a la comunicación como un hecho social que nace en la superestructura, en el campo delas ideas y representaciones del mundo, pero que está presente en el ámbito económico y seencuentra históricamente determinada por él. Lo que las empresas hacen es generar un mensajeconsumible y los autores de esta teoría dirigen su atención a este aspecto desde diferentesperspectivas: como mercancía, como vehículo ideológico, como generador de cultura de masas,etc. El método empleado es el materialismo histórico y los principales autores son Hund,Enzensberger, Mattelart y Morin7. El primero de estos autores nos habla de la noticia tratada porlos medios masivos como una mercancía sin pretender aumentar el conocimiento de quien laconsume sino tener mayor influencia en su comportamiento, por lo tanto la difusión es un actopolítico de la clase dominante y sepretende manipular a la masa y suconciencia. Hund entiende lacomunicación de masas como cualquierforma donde las señales se facilitenpúblicamente por medios técnicos dedifusión indirecta y unilateral (cine, radio,televisión, prensa) a un público disperso.Para Enzensberger, los medios decomunicación son el producto deldesarrollo industrial y su creación se debea la necesidad de este desarrollo paratener nuevas formas de control de laconciencia y métodos eficaces paratransmitir información. La finalidad es lamanipulación y cuando ésta tiene una importancia inmediata, es resultado de un acto político.Esta manipulación consiste en imponer formas de pensar para aceptar voluntariamente lasituación establecida. Esta industria de la comunicación está en manos de los que tienen el capitalpara mantener el orden y sólo cuando la masa se organice y se den cuenta del potencial de losmedios se provocará un cambio social.Morin por su parte nos dice que los mensajes son mercancías producidas por industrias y en elmomento de su consumo se vuelven impalpables pues su consumo es psíquico. La emisión de losmensajes es de forma colectiva. Afirma que “la elite ya no tendrá un escenario propio, elcapitalismo […] convierte a los intelectuales en asalariados, industrializa las imágenes, los sueños:7 Ibidem, p. 68.
  5. 5. es la industria de masas, la tercera cultura, en tanto que, […] está constituida por un cuerpo desímbolos, mitos e imágenes […].”8 Los medios como la televisión o el radio en manos del Estado,pretenden educar y tienden a propagar una ideología específica y proponer valores de altacultura. Para finalizar, Mattelart dice que la comunicación sigue su lógica a través de la fetichización, es decir, los hombres vivos se vuelven cosas. La ideología es la reserva de signos utilizados por una clase para imponer una idea de la sociedad para cubrir intereses particulares; el proceso ideológico lo que hace es silenciar los orígenes del sistema para que éste se dé por valido como un orden natural. El medio de comunicación controlado por la burguesía extienderepresentaciones colectivas, aspiraciones, imágenes y valores de la sociedad desarrollada a ladependiente. La sociedad capitalista utiliza los medios para neutralizar y desorganizar a las clasesdominadas.Estas tres teorías de la comunicación con todos los autores que las trabajan y estudian nospermiten acercarnos de manera más profunda a los medios de comunicación masiva. Estos análisisy teorías, aunque pretenden ser completamente científicas tienen algo de subjetivo como elconocimiento humano, pero lo interesante es tomar de cada una lo que nos sirva para haceranálisis de los medios de comunicación y los mensajes de que ellos emanan así como también lamanera en que estos se consumen por las masas. Al ser parte de una sociedad de masas, debemosver de manera crítica lo que consumimos y para esto es necesario conocer estas teorías de lacomunicación y lo más importante, saber ponerlas en práctica para nuestra vida diaria.Bibliografía:González Alonso, Carlos, Principios básicos de comunicación: desarrollo de la comunicación, funciones de la comunicación, los medios y las masas, teorías de la comunicación, México, Trillas, 2008.Toussaint Alcaraz, Florence, Crítica a la información de masas, México, Trillas, 1995.8 Ibidem, p. 82.

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