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Stem Cell research &
Ethics Workshop
An overview of Debating Science Issues
An introduction to the Science of Stem Cells
What is Debating Science Issues?

• All‐Ireland Secondary School Debate 
• Open to senior cycle students
• ...
Why Debating Science Issues?

• Encourage you to take an active 
  interest in biomedical science 
  research occuring in ...
DSI topics
• Stem cell research
• Nanotechnology
• Genetically modified foods
• Health & Self‐testing kits
• Vaccinations
Organization of  DSI
• Small groups take part in round table 
  ethical workshops to prepare for first 
  round of debates...
• Independent research‐funding    
• Largest charity in the U.K.
• Established in 1936
• Founder of company ...
Science Foundation Ireland
• REMEDI is one of ten centres of excellence 
  in Ireland funded by the Science Foundation 
Stem Cell science‐
What are stem cells?
• Unspecialised cells lacking any 
  tissue‐specific structure
• Can give rise to ...
Where are stem cells found?
• Embryonic stem cells (pre‐birth)

• Adult stem cells (post‐birth)
     Umbilical cord blood
Sources of embryonic stem cells

• Spare or surplus embryos from 
  in vitro fertilisation (IVF)
• Embryos created for sci...

  In Ireland, the debate over whether we allow 
  embryonic stem cell research is in its infancy.
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Stem Cells Dsi 2010

  1. 1. Stem Cell research & Ethics Workshop An overview of Debating Science Issues An introduction to the Science of Stem Cells Hope or Hype?  You decide….
  2. 2. What is Debating Science Issues? • All‐Ireland Secondary School Debate  competition • Open to senior cycle students • All debates are on biomedical science • Sponsored by the Wellcome Trust
  3. 3. Why Debating Science Issues? • Encourage you to take an active  interest in biomedical science  research occuring in Ireland and  its ethical implications for all of  society • Encourage you to consider the  many diverse career options  available in science in Ireland
  4. 4. DSI topics • Stem cell research • Nanotechnology • Genetically modified foods • Health & Self‐testing kits • Vaccinations • Animal testing
  5. 5. Organization of  DSI • Small groups take part in round table  ethical workshops to prepare for first  round of debates • Students work as a team under  teacher supervision to prepare  debates • 3‐4 provincial heats (if successful!)  before All‐Ireland Semi‐final and  Final at The Science Gallery in Trinity  College in April 2010
  6. 6. • Independent research‐funding     charity • Largest charity in the U.K. • Established in 1936 • Founder of company that  developed AZT and Rubella        vaccines • Interests range from science to  history of medicine
  7. 7. Science Foundation Ireland • REMEDI is one of ten centres of excellence  in Ireland funded by the Science Foundation  Ireland and dedicated to advancing  Ireland’s smart economy through cutting‐ edge research and development. Forging  innovative partnerships with industry,  government and academia, the centres add  value to Ireland through job creation,  inward investment and international  excellence in science, engineering and  technology.
  8. 8. Stem Cell science‐ What are stem cells? • Unspecialised cells lacking any  tissue‐specific structure • Can give rise to specialised cells  through the process of  differentiation
  9. 9. Where are stem cells found? • Embryonic stem cells (pre‐birth) • Adult stem cells (post‐birth) Umbilical cord blood Brain Olfactory (nasal passages) tissue Bone marrow Adipose (fat) tissue Other sources are being discovered….
  10. 10. Sources of embryonic stem cells • Spare or surplus embryos from  in vitro fertilisation (IVF) • Embryos created for scientific  research using donated eggs and  sperm   • Embryos created for scientific  research using therapeutic  cloning
  11. 11. THE DEBATE In Ireland, the debate over whether we allow  embryonic stem cell research is in its infancy. This requires mutual respect for opposing  positions and continued dialogue. We need a proper understanding of the  scientific facts about development of the  embryo and what is involved in embryonic  stem cell research. We must think through our ethical principles  and their implications.
  12. 12. Thank You