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Economía general

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Economía general

  1. 1. ECONOMÍA GENERALCapítulo 1: EL CONCEPTO DE ECONOMÍA  EL CONCEPTO DE ECONOMÍA  OBJETO DE LA ECONOMÍA  ALCANCE DE LA ECONOMÍA  La microeconomía  Macroeconomía  Otros campos o especializaciones  Economía Positiva y Economía Normativa  LA METODOLOGÍA DE LA ECONOMÍA  ENFOQUE MULTIDISCIPLINARIO DE LA ECONOMÍA  LA ECONOMÍA Y LA PRÁCTICACapítulo 2: LOS PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICA  LOS PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICA  1. EL PROBLEMA DE LA ESCASEZ  2. PROBLEMA DE LAS NECESIDADES ILIMITADAS  3. PROBLEMA DE RECURSOS FRENTE A NECESIDADES  4. ALTERNATIVAS DE PRODUCCIÓNEL CONCEPTO DE ECONOMÍASegún la etimología griega oikonomias (economía) proviene de dos palabras griegas:Aristóteles la definió como “la ciencia del abastecimiento que trata del arte de la adquisición”Desde la antigüedad hasta el renacimiento las cuestiones económicas fueron ganando mayorimportancia y por lo tanto se fue ampliando su campo de acción, adquiriendo dimensiones de laeconomía propiamente dicha.Fue después del postrenacentismo en el que se le definió como la rama del conocimientoenfocada esencialmente a la mejor administración del estado, pero solo hasta el siglo XVIIIingresa en su fase científica a partir de dos grandes pensadores económicos SMITH y QUESNAY,quienes se dedicaron al descubrimiento y análisis de los principios y teorías que rigen los tresgrandes aspectos de la actividad económica;Producción, distribución y consumo de las riquezasA partir de esta trilogía se fundaron las bases de las definiciones más clásicas de economía.
  2. 2. Los socialistas con la inspiración de Marx basaron toda la economía en el binomio producción-distribución.Los neoclásicos por su parte enfocaron la atención en la comprobación de que el procesoeconómico tendía a satisfacer las aspiraciones humanas y la satisfacción de sus necesidadesmateriales, lo que hizo que esta ciencia acogiera conceptos más extensos como los de riqueza ybienestar social.Federico Engels perteneciente a la corriente objetiva de la economía la definió como “la cienciaque estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de losbienes materiales que satisfacen las necesidades humanas”La corriente subjetiva representada por L. Robbins la definió como “La Ciencia que estudia elcomportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos que poseen unos usosalternativos entre los cuales hay que optar”Con estas bases, diferentes autores la han definido como “El estudio de la manera en que loshombres y las sociedades utilizan – haciendo uso o no del dinero- unos recursos productivosescasos para obtener distintos bienes y distribuirlos para su consumo presente o futuro entre laspersonas y grupos que componen la sociedad”. (Paul A. Samuelson)“Ciencia social que se ocupa del uso eficiente de los recursos limitados o escasos para lograr lamáxima satisfacción de las necesidades ilimitadas de los seres humanos” (Mc.Connell. Brue).En resumen, no se puede decir que existe una definición única de economía, sin embargo lasdiferentes corrientes coinciden en varios elementos que se convierten en el objeto mismo de laeconomía.En la actualidad es una compleja ciencia que se ocupa además: del Desarrollo Económico, dela Inflación, de los Precios, del Desempleo, del Nivel de ingreso social, de las Recesiones, de laUtilización total de los escasos recursos del sistema económico, pero siempre dentro de losasuntos fundamentales abordados tales como la producción de bienes y servicios representadosen el mercado de oferta para la satisfacción de las necesidades humanas y el consumorepresentado en el mercado de la demanda.OBJETO DE LA ECONOMÍAEl objeto de la economía evolucionó desde las primeras escuelas económicas del siglo XVIIIhasta la actualidadEn un concepto general la economía se ocupa de:- Los procesos sociales de producción (las relaciones que establecen los hombres paratransformar y utilizar la naturaleza).- De las relaciones sociales de distribución (apropiación y consumo de los bienes y medios deproducción disponibles).- Y de las necesidades y demandas de la sociedad, procesos definidos históricamente y conrelación al nivel de desarrollo técnico y tecnológico alcanzado.En resumen la economía define y establece las relaciones entre la trilogía:
  3. 3. Para lo cual cada sociedad debe realizar como mínimo tres elecciones básicas:El qué producir, refiriéndose a los bienes y servicios y a la cantidad de éstos que debe producirla economía. Como los recursos son escasos y limitados no hay economía que pueda producirtantos bienes y servicios como los que necesita la sociedad. Por ello la sociedad se ve en lanecesidad de elegir qué y cuántos bienes y servicios habrá de producir.El cómo producir, refiriéndose a la elección de la combinación de los recursos y técnica que sedebe aplicar para la producción de un bien o servicio buscando emplear de la manera maseficiente los recursos.El para quién producir, refiriéndose a cuántas y cuáles de las necesidades de cada consumidorse deben satisfacer, existiendo igualmente el problema de escoger entre diversas alternativas,por la imposibilidad de satisfacerlas todas.Además del tener que responder al qué, cómo y para quién producir, se requiere que lassociedades procuren que todos sus recursos se empleen plenamente, que se aplique la mejortecnología disponible para la conservación, crecimiento y desarrollo del sistema económico quedepende del aumento de los recursos y de las mejoras técnicas y tecnológicas, lo cual redundaen el poder atender el mayor numero de necesidades posibles y buscar siempre la mayor justiciadistributiva.ALCANCE DE LA ECONOMÍALa economía deduce y aplica principios acerca del comportamiento económico en dos grandesniveles o ramas: la macroeconomía y la microeconomía.La Microeconomía
  4. 4. Tiene por objeto estudiar el comportamiento económico de las unidades específicas en formaindividual, como consumidores, propietarios de recursos, la empresa, la familia, la unidadproductiva propiamente dicha, la preferencia de bienes y servicios, el mercado en que operan,los gastos en que incurren, es decir todo lo concerniente a la toma de decisiones individuales enempresas y hogares, por lo cual el gobierno no ejerce directamente el control sobre su actividadeconómica; en microeconomía se habla entonces de una industria, del precio de un productoespecífico, del número de trabajadores empleados por una sola empresa, de la renta o ingresode un solo negocio o familia en particular, de los gastos del gobierno, una entidad o la familia.En resumen la microeconomía, denominada también la teoría de los precios y de la empresa,estudia:FAMILIA: el comportamiento en cuanto a:- ¿Qué comprar? y- ¿Cuánto comprar?EMPRESA: toma de decisiones en cuanto a:- ¿Qué producir?- ¿Cuánto producir?- ¿Para quién producir?- Utilidades, ingresos y gastos.Igualmente la microeconomía estudia: La conducta del consumidor, de la cual se desprende la teoría de la demanda. La teoría de la producción y de los costos. La teoría de los precios y la producción y la formación de los precios relativos. El mercado, sus características y tipos.La teoría de los precios, o microeconomía, explica cómo la interacción de la oferta y la demandaen mercados competitivos determinan los precios de cada bien, el nivel de salarios, el margen debeneficios y las variaciones de las rentas. La microeconomía parte del supuesto decomportamiento racional. Los ciudadanos gastarán su renta intentando obtener la máximasatisfacción posible o, como dicen los analistas económicos, tratarán de maximizar su utilidad.Por su parte, los empresarios intentarán obtener el máximo beneficio posible.Su propósito es entonces analizar cómo se realiza la determinación de los precios relativos de losbienes y factores productivos y la asignación de estos últimos entre diversos empleos.MacroeconomíaEs la rama de la economía que estudia el funcionamiento y los problemas de la economía comoun todo y las relaciones existentes entre variables agregadas; tales como el ingreso o productonacional, el consumo, el ahorro, la inversión, el gasto fiscal, los impuestos, el saldo de balanzacomercial, la oferta monetaria, la tasa de interés, el nivel general de precios, el nivel de sueldosy salarios, el nivel de empleo, las inversiones privadas o públicas, las importaciones yexportaciones de todos los bienes y servicios.Igualmente estudia las subdivisiones o agregados básicos como los sectores económicos, elgobierno, las familias, las empresas o negocios, las regiones, los consumidores, tratando cadagrupo como si fueran una unidad.Su metodología consiste en definir y analizar las relaciones entre variables macroeconómicasconsiderando simultáneamente todas las influencias que pueden determinar el comportamientoeconómico global que no siempre coincide con la suma de las actividades individuales, intentaexplicar cómo se determinan estas variables agregadas, y sus variaciones en el tiempo,
  5. 5. investiga las causas y soluciones para frenar el desempleo, la inflación, la balanza deficitaria depagos de un país, el desarrollo económico de los países y efectúa la comparación entre losdiversos sistemas económicos.No obstante, la línea divisoria entre ambas ramas de la economía no significa que siempre sepueda definir con precisión, puesto que todos los temas no pueden ser clasificados estrictamenteen uno u otro nivel, muchos de éstos comparten ambos niveles, por ejemplo el desempleo y latoma de decisiones de un individuo al buscar empleo.Otros campos o especializacionesEl extraordinario desarrollo de la actividad económica ha conllevado a la profundización yespecialización en varios de los campos de la economía hasta convertirse en ramas de la mismacomo: Economía agrícola: estudia todos los aspectos económicos relacionados con las actividadesagrícolas, la producción, la comercialización, los precios, etc. Economía industrial: estudia la organización industrial a través de estrategias económicas. Economía urbana, laboral, regional, monetaria. Econometría.En resumen, la utilización en forma plena y eficiente por parte de la sociedad de los recursosdisponibles y escasos para satisfacer las necesidades ilimitadas son los temas de la economía. Elpleno empleo de los recursos disponibles y el crecimiento de la producción en el largo plazo, sonel tema de la macroeconomía. El empleo eficiente de los recursos buscando obtener la máximasatisfacción posible, es el tema de la microeconomía.Economía Positiva y Economía NormativaLa macroeconomía y la microeconomía involucran hechos, teorías y políticas que puedensubdividirse en dos segmentos distintos: economía positiva y economía normativa.La Economía positiva: también conocida como economía descriptiva, es generalmenteconsiderada como la división responsable del reconocimiento de los hechos, de cómo secomportan, del comportamiento de los productores, de los consumidores, de las institucionesgubernamentales. Se apoya en la economía descriptiva para recopilar los datos que permitancomprenderlos y describirlos.La economía positiva es principalmente empírica o estadística por lo que carece de cualquierposición ética o juicios de valor; el investigador se limita a interpretar los hechos conocidos yobservados en la realidad objetiva a través de la estadística, a describir el "Cómo son o cómo sepresentan”.De otra parte, a través de la teoría económica se puede dar un ordenamiento lógico a los hechosdescritos por la economía descriptiva estudiando los postulados con sus causas y efectos,acciones y reacciones, para producir generalizaciones que sean capaces de ligar los hechos entresí y establecer relaciones que identifiquen los grados de dependencia de un fenómeno frente aotro y que a la vez puedan dar lugar a la formulación de nuevos principios y teorías económicas.La Economía normativa en contraste, se basa en los juicios valorativos de la sociedad acercade “cómo debería ser”, de lo cual surgen las políticas económicas.
  6. 6. Se basa en la economía positiva para analizar los comportamientos económicos y plantear lasmedidas que deben implantarse para corregir y regular algunos problemas, a través de lasdenominadas políticas económicas.Los hechos conocidos e interpretados por la economía descriptiva tienen como finalidad apoyardesarrollos de la teoría económica y éstas a su vez servirán para formular políticas económicas.Los principios, las teorías, las leyes y los modelos de explicación de la realidad dan a la pauta aseguir para dirigir la gestión económica orientada a conseguir uno o más objetivos para laposible maximización del bienestar.Ejemplo: Enunciados positivos.“La tasa de desempleo en algunas ciudades Colombianas es mayor que la tasa de desempleo enBogotá”.“ Cuando el nivel de precios de un determinado producto se eleva, las cantidades demandadastienden a caer “.Enunciados normativos.“El gobierno Colombiano debe adoptar políticas que propicien el empleo en las ciudadesintermedias, para evitar el desplazamiento de la población hacia el centro del país”.“Se requiere orientar acciones que busquen un mayor equilibrio entre el crecimiento de losprecios y el estímulo a la producción.”LA METODOLOGÍA DE LA ECONOMÍALas ciencias sociales estudian cómo está organizada la sociedad y cómo funciona. La economíase clasifica como ciencia social por estudiar al hombre, su ambiente social y natural y laparticipación tanto de las personas como de las organizaciones sociales en la producción, en elintercambio y en el consumo de bienes y servicios.Como en cualquier ciencia, está integrada por conceptos, categorías, teorías, postulados y leyesque tienen como finalidad la explicación objetiva de la realidad.La economía posee su propio método de estudio y un conjunto de herramientas de análisis ymedida, que le permiten describir, explicar y realizar predicciones sobre el comportamiento delos fenómenos y hechos económicos, susceptibles de ser comprobados en la vida real, que setraducen en principios , teorías o leyes que son abstracciones y generalizaciones de la misma.La metodología que se emplea generalmente descansa en tres principios mediante loscuales la realidad puede ser juzgada: La observación, compilación, clasificación y ordenación de toda la información relevante para elproblema de estudio. La economía como todas las ciencias, examina el comportamientoobservable y verificable de los individuos como consumidores o trabajadores, de las institucionespúblicas o privadas comprometidos con la producción, distribución o consumo de bienes yservicios. El uso de los métodos inductivo (de lo particular a lo general), para formular hipótesis sobrelos hechos y el comportamiento de los fenómenos conocidos y observados , o el deductivo, paraestablecer generalizaciones sobre los no conocidos y sus posibles relaciones con los observados. La formulación de una teoría que describa las posibles relaciones de causa y efecto en el hechoinvestigado y la verificación y validación de tales teorías para formular leyes o principios querijan estos fenómenos, o para determinar la predicción y tendencia de los mismos y su revisiónpermanente para reformularlas.
  7. 7. De otra parte, en la economía el investigador debe aproximarse a los hechos y a lainterpretación de los fenómenos económicos y encontrar los procedimientos adecuados paraprevenir o corregir problemas como el desempleo, la inflación el deterioro de la capacidadeconómica de los habitantes, etc. a partir de las fuentes que ofrecen otras disciplinas como lahistoria, la sociología, la estadística, la matemática, y sobre esta información básica aplica losmétodos propios del análisis económico.Grafico tomado del Libro "Introducción a la economía" De José Paschoal Rossetti.Modelos económicosCon el fin de explicar los hechos y observaciones económicas es necesario acudir a las teoríaseconómicas o a los modelos.Los modelos económicos son abstracciones o simplificaciones del mundo real, que se usancomúnmente para explicar cómo opera la economía o parte de ella, también se usan pararealizar predicciones sobre el comportamiento de los hechos y determinar los efectos o tomardecisiones sobre los mismos.
  8. 8. La dificultad en economía de aislar el comportamiento de algunas variables como se hace en unlaboratorio para observar el comportamiento de la otra variable, el tener que tratar concomportamientos humanos, hace necesario para poder predecir algunos comportamientos,acudir a la suposición denominada a la suposición “ceteris paribus”, que significa “todas lasdemás cosas permanecen constantes, o todas las demás variables permanecen constantes alcambiar una de ellas”.Los modelos económicos al igual que los utilizados por otras ciencias cambian, evolucionan y seformulan algunos nuevos cuando los existentes no son capaces de explicar una realidadespecífica, que son reexaminados y probados constantemente, para lo cual se utiliza lametodología propia de la economía, explicada con anterioridad.ENFOQUE MULTIDISCIPLINARIO DE LA ECONOMÍALa economía limita con muchas disciplinas académicas muy importantes, tiene relacionesbivalentes con otras ciencias como la historia, la geografía, la sociología, el derecho, laestadística, y a su vez complementa los conocimientos de éstas y se entremezcla a veces suobjeto de estudio con el de otras ciencias sociales. con el de la misma economía. Los problemaseconómicos a diferencia de los problemas físicos no es posible delimitarlos, así es muy difícildeterminar si la causa o el impacto de un fenómeno es de carácter económico o de caráctersocial siendo lo mas probable que requiera para su explicación de una o mas ciencias.La economía tiene grandes relaciones con la historia y permite a los analistas interpretar loshechos económicos; no es gratuito que los precios se eleven en épocas de crisis o cuando hayacontecimientos importantes. Por ejemplo el descubrimiento de América hizo que todos losprecios en Europa se elevaranLa estadística igualmente permite que la gran cantidad de información que el hombre recoge enforma numérica tanto sobre hechos económicos, como sobre comportamientos sociales ,demográficos, puedan ser interpretados y relacionados. Un cuidadoso análisis estadísticoencuentra en el campo de la economía muchas de las aplicaciones más importantes. En generallos modernos modelos macroeconómicos, la teoría del crecimiento, la previsión de lasfluctuaciones económicas se basan en modelos matemáticosTambién la política y la economía se vuelven interdependientes, La acción económica sesubordina a la estructura política de la sociedad dominada por lo general por ciertos grupos yestos grupos a la vez están subordinados a los grupos de poder económico, así mismo encualquier sociedad por lo general la inestabilidad política conduce a la inestabilidad económica.
  9. 9. De otra parte, para el análisis económico es de gran importancia la geografía moderna, para elestudio de las condiciones geoeconómicas de una población, la distribución de esa población, lascondiciones especiales de cada región determinadas por el espacio geográfico, la localización delos factores de producción, los métodos regionales de producción, por lo que esta rama se haconvertido en una de las que mas ha auxiliado la tarea del análisis económico, la políticaeconómica y la planificación.LA ECONOMÍA Y LA PRÁCTICALa multiplicidad de causas que intervienen en un problema o hecho, la dificultad de independizaruna causa de otra para determinar comportamientos, la imposibilidad de realizar observacioneseconómicas a través de la experimentación controlada como lo puede hacer el químico en unlaboratorio, hace que el análisis de los hechos del mundo económico sean de gran complejidadpara el investigador.La mayor parte de los hechos se encuentra interrelacionados mediante un encadenamiento dereacciones , causas, motivaciones e influencias recíprocas, lo cual dificulta la posibilidad deencontrar el hecho desencadenador del proceso, , en otros casos ciertas acciones aparentementeaisladas pueden conducir a todo un conjunto de situaciones no predecibles. Esta complejidadlimita los avances de los conocimientos en el campo económico e igualmente hace que las leyeseconómicas no pueda tener el grado de precisión o de exactitud que si pueden tener las leyesnaturales.Así mismo, la observación y cuantificación económica se vuelve un asunto complicado ygeneralmente no es completa, puesto que pese a disponer de gran volumen de informaciónestadística con datos recogidos en censos, investigaciones de mercado, estadísticas financieras,etc., la interpretación de los mismos puede estar influenciada por sesgos y prejuicios queimpiden pensar objetivamente, lo cual se evita apoyándose debidamente en los hechos yconfrontar adecuadamente la teoría y la práctica que no pueden estar en contraposición.Los escollos mas comunes para la reflexión económica son denominados “Falacias o trampas derazonamiento económico” , que son proposiciones que parecen ciertas aunque no lo son y en lasque se puede caer fácilmente y extraer falsas conclusiones.Las falacias económicas abarcan tres elementos principales: tiempo, composición yotras variables.La falacia referente al tiempo surge frecuentemente en las proposiciones económicas que noespecifican claramente si están sujetas al factor temporal, lo cual se presenta con relativafrecuencia cuando los fenómenos o hechos económicos son producto de circunstanciasespeciales.La “falacia de la composición” deriva de la práctica de utilizar términos en un sentido colectivoen una parte de la argumentación y en un sentido individual en otras partes . En economía, unenunciado que es válido para un individuo o una parte, no es necesariamente válido para elgrupo o el todo.Este tipo de confusión se crea también cuando se intenta afirmar que lo que es cierto para eltodo se cumple o se da para una sola de las partes, e igualmente, lo que se presenta en una delas partes o individuos puede resultar cierto para los demás individuos. Por ejemplo si unapersona consigue una fortuna a través de un determinado negocio, esto no significa que todoslos que tengan negocios similares se harán ricos, o que una conducta indicada para una empresapuede ser la indicada para todas las empresas.
  10. 10. La falacia post–hoc. Palabra latina que significa “después de” Que implica suponer que si se daun fenómeno o hecho después de otro entonces el primero es causa del segundo, pudiendoexistir correlación entre los hechos pero no relaciones de causalidad. La correlación significa quepor lo general se observa la ocurrencia de un fenómeno junto con otro, lo cual no significa quetal acontecimiento es el que lo produce.Debido a que los experimentos controlados son muy difíciles en economía, el establecer lacausalidad es mas difícil que en otras ciencias, por lo que se puede caer fácilmente en estafalacia. Por ejemplo, si se registra un alto precio en el suministro de un servicio no puedededucirse del mismo que es debido a una mejor calidad en el mismo. Si la baja en el precio deuna mercancía sigue a la disminución de un arancel sobre las importaciones, no puede deducirseque el arancel fue la causa en la baja en el precio.Las falacias por lo tanto construyen trampas lógicas en las que fácilmente se puede caer porparte de quienes las desconocen que para evitarlas se hace necesario: Realizar un detallado análisis de los hechos. Establecer relaciones y encontrar posibles causas. Realizar esquemas que permitan las interrelaciones. Entender correctamente las teorías económicas. Hacer observaciones juiciosas.Una teoría acertada ilumina los diversos datos empíricos por los conocimientos que acerca deello facilita, así mismo “el razonamiento lógico es la clave del éxito para dominar los principiosfundamentales, mientras que la ponderación sagaz de los datos empíricos es la llave paradominar las aplicaciones económicas”(Paul Samuelson).- LordRobbins. Citado por Arthur Seldon YF:G:Pennanceen Diccionario de Economía . Colección“Libros de Economía de OIKOs”- Samuelson Paul. Curso de Economía moderna.LOS PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICADos problemas de las sociedades se convierten en el fundamento de la economía: La escasez o limitación de los recursos para la producción de bienes y servicios. Las necesidades materiales de la sociedad que son ilimitadas, crecientes e insaciables.1. EL PROBLEMA DE LA ESCASEZEl elemento dominante de todo problema económico reducido a su máxima expresión es laescasez de recursos frente a las ilimitadas necesidades que deben ser atendidasEl problema surge entonces de la interrelación entre las necesidades humanas y los recursosdisponibles para satisfacerlas. Las necesidades del hombre por consumir bienes y serviciosexceden la cantidad que de ellos la economía puede producir con los recursos disponibles,quedando siempre algunas necesidades insatisfechas.Los recursos económicos como la fuerza de trabajo, la tierra, el capital, son escasos o limitadosen cualquier sociedad, por lo que la cantidad de bienes o servicios que pueden producirse sonigualmente limitados.
  11. 11. De no haber escasez no tendría razón de ser el estudio de la economía, puesto que si fueseposible que a cada individuo se le proporcionara lo que necesita entonces:Las necesidades se volverían solo de coordinación y organización y mejora del trabajo para unamayor eficiencia.Las luchas de clases, los conflictos sociales por causas económicas y las negociacionescomerciales internas y externas desaparecerían.Los problemas existentes para la producción masiva así como las investigaciones científicas ytecnológicas no se ocuparían del aumento de la producción, tomarían otros rumbos.Pero la realidad es muy distinta, puesto que la más severa de las leyes milenarias es la escasez,que en la etapa de la evolución económica, no significa “carencia de”, sino insatisfacción.Los seres humanos deben decidir cómo emplear unos recursos limitados para alcanzar lamáxima satisfacción posible de sus necesidades. A causa de que las necesidades no puedensatisfacerse por completo y a que los medios disponibles pueden utilizarse de diferentesmaneras para obtener diferentes fines, debe darse una elección entre fines y medios. La escasezimplica que las personas tienen que hacer una elección - perder o renunciar a una cosa a favorde otra.Entonces el problema de la economización para lograr un uso eficiente de los recursos, seconvierte en la meta más importante de un sistema económico, que se formula como:Emplear esos recursos escasos para producir bienes y servicios en la forma más eficiente posibleque permita satisfacer integralmente los deseos diversificados y a veces conflictivos de todos losciudadanos.Dicha meta continúa desatendida por el grado de expansión y utilización de las capacidadesproductivas, así como por la forma de distribución de los recursos y productos, por lo quesiempre será un desafió para la humanidad.La lucha de las sociedades para superar los problemas de escasez y mejorar las condiciones deequilibrio en la distribución, ha sido una constante en la historia económica de las naciones.Todas las sociedades necesitan usar en forma eficiente sus limitados recursos y producir tantosbienes y servicios como les sea posible con los recursos disponibles, para que maximice lasatisfacción total. Para obtener este resultado debe lograr el pleno empleo y la plena producción.Por pleno empleo se entiende el uso de todos los recursos disponibles tanto de tierra como decapital y mano de obra, lo cual no significa el uso eficiente de los mismos. La eficiencia o plenaproducción significa producir en la forma menos costosa y que satisfaga el mayor número denecesidades de la población.2. PROBLEMA DE LAS NECESIDADES ILIMITADASSe entiende necesidad como toda cosa que requiere o desea un consumidor para la conservaciónde la vida cuya provisión causa satisfacción. El deseo puede ser satisfacer el hambre, la sed,protegerse del frío, divertirse, estudiar, etc.Las necesidades del hombre son ilimitadas, debido a que el progreso de la vida social y materialde la sociedad va imponiendo nuevas necesidades que satisfacer. A esto se suma el hecho quelos recursos son limitados y escasos respecto a las necesidades, de manera que la sociedad no
  12. 12. puede satisfacerlas todas, debiendo establecer una jerarquización de ellas, desde las másesenciales hasta las más superfluas. Entonces los recursos escasos deben destinarse a satisfacerlas necesidades más urgentes, aunque ellas nunca pueden satisfacer por completo. El centro delproblema económico radica en el hecho que las necesidades son múltiples e ilimitadas y losrecursos son escasos.La pregunta que surge permanentemente es si podrán las modernas economías con la definitivaincorporación de la ciencia y la tecnología al aparato productivo superar la milenaria ley de laescasez.Aunque las necesidades primarias (alimentos, vivienda, vestuario) estén atendidas en algunasnaciones de economías avanzadas por una notable producción masiva, el problema de la escasezse vuelve quizás mas grave que en las economías primitivas, por la constante creación denuevas necesidadesLas necesidades materiales , es decir el deseo de los consumidores de obtener y usar diversosbienes y servicios que les proporcionen utilidad, placer o satisfacción son cada día mas diversase insaciables; “la sociedad de consumo” hace que cada día aparezcan nuevos productos querápidamente se difunden a través de los medios publicitarios para crearnos necesidades queantes no teníamosAdemás la experiencia histórica ha demostrado que “en la medida que los recursos productivosse extienden y se perfeccionan los deseos, las necesidades humanas crecen mas queproporcionalmente”.3. PROBLEMA DE RECURSOS FRENTE A NECESIDADESMientras los deseos materiales del hombre parecen insaciables, los recursos para atenderlospermanecen escasos, entonces:Lograr su plena utilización, el empleo racional y la correcta combinación y administración de losrecursos para lograr mejores resultados se convierte en otro de los grandes problemas de laeconomía.4. ALTERNATIVAS DE PRODUCCIÓNPor la limitación de los recursos no es posible producir cantidades infinitas de los bienesdeseados, por lo que la sociedad debe elegir la forma de distribuir los recursos limitados entrelos miles de productos o servicios requeridos, la cantidad máxima que puede producir con latecnología y los recursos existentes y seleccionar entre las diferentes alternativas o posibilidadesde producción, de lo cual surgen dos leyes derivadas;Ley de las posibilidades de producción o de los costos crecientesSi los recursos no fueran escasos se producirían cantidades ilimitadas de cualquier productohasta satisfacer completamente las necesidades de la población pero como siempre existiráinsuficiencia de alguno, cuando los recursos se encuentran plenamente empleados, la economíase encuentra en la frontera de las posibilidades de producción, por lo que se requiere decidirentre invertirlos en una u otra alternativa o combinarlos adecuadamente, disminuyendo lacantidad de uno para aumentar la del otro, o elegir entre satisfacer en mayor grado unanecesidad sobre la otra. Entonces la ley se formula:
  13. 13. Cuanta mayor cantidad se quiere obtener de un bien, en mayor proporción se tiene queprescindir de los demás para lograrlo, cuando la economía ha empleado plenamente los recursosdisponibles para lograrlo.Supuestos:Pleno empleo y eficiencia productiva. La economía emplea plenamente los recursos disponibles yproduce bienes y servicios al menor costo posible.Recursos fijos. La oferta disponible de los factores de producción es fija en cantidad y calidad,pero los factores pueden tener usos alternativos, es decir pueden ser reasignados.Tecnología fija. Se supone para efectos del análisis que los métodos de producir no cambian, locual implica que la consideración es válida en cortos períodos de tiempo.A partir de los supuestos se entiende claramente por qué la sociedad debe elegir entrealternativas. Puesto que todos los recursos están plenamente empleados aumentar la cantidad aproducir de un bien significa que es necesario sacar recursos que se estaban empleando en elotro, lo que significa tener que disminuir la producción del segundo puesto que se tiene queemplear mayor cantidad de recursos en el aumento de la producción del bien elegido.Una restricción en el presupuesto obliga a tomar una decisión entre los diferentes productos quese deseen. La cantidad de productos que se debe dejar de producir o sacrificar para obtener lacantidad requerida de otro producto se denomina costo de oportunidad de ese bien. El costo deoportunidad de una elección es el valor de la alternativa perdida que no se eligió. Cada vez quese toma una decisión relacionada con la escasez hay un costo de oportunidad.El costo de oportunidad se considera creciente, dado que los recursos económicos que serequieren para producir un bien no son completamente adaptables para usos alternativos.Muchos recursos son mejores para producir un bien que para producir otros, esta falta deflexibilidad en el uso de los recursos es la causa de los costos de oportunidad crecientes.Curva de posibilidades de producciónSi por ejemplo tenemos solo dos productos, cuando la producción de uno de los bienes se eleva,la del otro se reduce. La tabla siguiente enumera las diferentes combinaciones de dos productosque se pueden fabricar con un conjunto específico de recursos, suponiendo el pleno empleo y laeficiencia productiva. PRODUCTO PRODUCTO ALTERNATIVAS X Y A 0 14 B 2 12 C 4 9 D 6 5 E 8 0
  14. 14. Al trazar la gráfica de las posibilidades reales de producción del ejemplo anterior, cada puntoque está sobre la curva representa la producción máxima de ambos bienes, denominada fronterade posibilidades de producción, que supone que la economía ha alcanzado el pleno empleo y laeficiencia productiva es decir la economía está funcionando en su plena capacidad. En este límitesi se quiere producir 14 unidades del producto Y, no se podrá producir ninguna unidad del X, amedida que se prescinde de algunas unidades del producto Y se puede ir aumentandopaulatinamente las unidades de X.Debe anotarse que la curva de las posibilidades de producción es cóncava con respecto a suorigen, es decir se mueve hacia adentro. A medida que se pasa de la alternativa A a laalternativa B y sucesivamente hasta la E, la producción de unidades adicionales de un bien,implica el sacrificio en cantidades crecientes de los demás bienes. se incurre en costos deoportunidad crecientes.Los puntos situados fuera de la frontera son inalcanzables, la economía no tiene recursos paraalcanzar producciones superiores. Así mismo, si se encuentran puntos U dentro la curva indicaque algunos recursos no están utilizados plenamente, representan desempleo o ineficienciaproductiva.Crecimiento económico: desplazamiento de la curva de posibilidades de producción.Cuando el nivel máximo de producción potencial de la economía se modifica por incrementos enlos diferentes factores productivos (más trabajo, más capital o más tecnología) se produce undesplazamiento de la curva hacia la derecha, indicando que la mayor abundancia de recursospuede dar lugar a una producción potencial mayor de uno de los productos o de ambos en cadaalternativa. Cuando la curva de posibilidades de producción se desplaza hacia afuera se dice quehay crecimiento económico.Entonces la ampliación de la oferta de recursos , las mejoras en la calidad de los mismos y losavances tecnológicos que supone nuevos y mejores métodos para incrementar la producción ,hacen posible que la sociedad produzca mas bienes, lo que representa un crecimientoeconómico.
  15. 15. Ley de los rendimientos decrecientesLas fronteras de las posibilidades de producción también pueden explicar la relación existenteentre los factores de producción y la cantidad de bienes resultante del proceso. A lo cual se ledenomina ley de los rendimientos decrecientes.La ley de los rendimientos decrecientes es una de las leyes mas importantes de la producción.Esta ley establece que, a medida que usamos mas y mas unidades de algunos de los insumos dela producción para trabajar con uno o mas insumos fijos, después de un punto determinado seobtiene menos y menos producción, o producto marginal extra, de cada unidad adicional de losinsumos variables empleados.Se enuncia como: a partir de cierto momento la producción adicional resultante, o las cantidadesde producto, son sucesivamente menores al añadir dosis iguales de un factor a una cantidad fijade otro.¿Por qué?Porque los factores variables tienen cada vez menor cantidad de los factores fijos para trabajar,por lo que al añadir unidades sucesivas de un solo factor los incrementos resultantes son cadavez menores.EjemploPara una hectárea de tierra en la que se produce un solo bien, se contrata inicialmente unhombre quien solo logra cosechar 2000 unidades, al contratarse un nuevo hombre se incrementala cosecha a tres mil unidades, a medida que se van adicionando mas hombres las unidadescosechadas por cada nuevo hombre en vez de aumentar irán disminuyendo, puesto que lacantidad de tierra a cosechar no ha variado. Mientras mayor sea el número deTrabajadores utilizados para obtener la producción sin aumentar la cantidad de tierra, es menorla producción adicional que se obtiene de cada trabajador Nº UNIDADES DE AUMENTO POR CADA HOMBRES - PRODUCTO UNIDAD ADICIONAL AÑO OBTENIDO
  16. 16. 0 0 - 1 2000 2000 2 3000 1000 3 3500 500 4 3800 300 5 4000 200Una aplicación de la ley de los rendimientos decrecientes fue el postulado realizado por eleconomista Thomas Robert Malthus uso esta teoría para hacer predicciones sobre el crecimientoeconómico y el crecimiento de la población señalando que “ existe una tendencia universal de lapoblación a aumentar en progresión geométrica a menos de que sean frenadas lasdisponibilidades de alimentos, puesto que al no crecer el mundo la comida y el sustento estaránmuy por debajo de las necesidades vitales “.Malthus no previo los milagros de la revolución industrial que desplazarían las curvas de laproducción industrial y los aumentos significativos de la productividad alcanzados por el uso dela tecnología.CONCLUSIÓNFrente a las leyes de la escasez de recursos y la limitación de las necesidades se presentangrandes problemas en la actualidad;Dilema entre el consumo y la inversiónDilema entre gastos de seguridad nacional o bienestar social.Relación adecuada beneficio / costo.Producción más equilibrada para atender los diferentes grupos de población.La economía es sinónimo de racionalidad y esta se expresa en términos de eficiencia queconsiste en la maximización de beneficios con minimización de costos, lo cual exige sea visto enun contexto general y no particular (Ej. Contaminar por aumentar ganancias)Frente a los diferentes dilemas aparecen las políticas económicas como maneras de resolver losproblemas para la priorización de uno u otro, y aparecen los diferentes regímenes de precios ymercados para regular la oferta y la demanda así como las leyes para controlar los desmanes dela eficiencia mal utilizada.LOS SISTEMAS ECONÓMICOSUn sistema económico se constituye como un conjunto de elementos y factores que busca: La interacción de los diversos procesos de producción de bienes y servicios para buscar laeficiencia de los mismos. Las formas de combinar y distribuir esos recursos para el mejor aprovechamiento de losrecursos escasos. La satisfacción de las diversas necesidades que la sociedad demanda.
  17. 17. FACTORES DE LA PRODUCCIÓNLa producción es la etapa fundamental del proceso económico a través de la cual se generan ytransforman los bienes y servicios para acercarlos al consumo.Producir desde el punto de vista económico es crear utilidad.La utilidad puede lograrse mediante las transformaciones de forma, uso, uso de tiempo, delugar, o de posesión. Por ejemplo, la industria hace transformaciones de forma, una empresa dealmacenamiento logra la utilidad a través del manejo del tiempo de bienes almacenados, lostransportes logran utilidad a través del desplazamiento de lugar y el comercio de posesión.En un proceso productivo la combinación de los elementos tierra, trabajo, capital, tecnología yconocimientos, empresa y capacidad empresarial, conforman el sistema productivo y sedenominan factores de la producción, siendo el hombre el que explica la existencia del sistemapor ser su trabajo el que permite la organización y ejecución de la misma.Tradicionalmente los factores de producción se han clasificado en tres grandes categorías: latierra, el trabajo, el capital, de los cuales se obtiene unos ingresos denominados rentas, salariosy beneficios. A estas tres categorías se han ido sumando nuevas categorías que con el tiempo sefueron constituyendo en factor fundamental para la agregación de valor al producto, como son latecnología, el conocimiento y la capacidad empresarial.La tierraEstá constituida por todos los dones de la misma utilizables en el proceso de producción y quedan lugar a ingresos, se considera entonces como recurso en si misma, como fuente de recursospara la producción y como proveedora de recursos, comprende:
  18. 18.  El sueloLa agricultura, la ganadería, la silvicultura,La caza, la pesca, el agua El subsueloMetales, minerales no metálicos, el petróleo, el carbón, el gas La atmósferaEl clima, el aire, la lluvia, la humedad,Como medio de transporteEl trabajoEs el término general para referirse a todas las actividades humanas bien sean físicas o mentalesque se pueden aprovechar para transformar y adaptar los elementos de la naturaleza paraproducir bienes y servicios para satisfacer necesidades humanas. Se representa por el esfuerzointelectual y muscular aportado al proceso de producción por la población económicamenteactiva de un país., puede ser trabajo calificado cuando se recibe entrenamiento y no calificadocuando se carece de el.En todas las épocas es valido el hecho fundamental de que el producto social es fruto del trabajohumano.El trabajo es más o menos productivo, de acuerdo con los medios de producción y losinstrumentos de producción que se disponga.El capitalLo conforman todos los bienes producidos por el hombre que ayudan a la producción de otrosbienes y servicios hasta llevarlos al consumidor final, se considera como sinónimo de medios deproducción.Las fincas, los hatos ganaderos, las fábricas, las plantas generadoras de energía, los medios detransporte, las carreteras, los puertos, los ferrocarriles, los inventarios, las herramientas yequipos etc., se consideran entonces bienes de capital o de producción; se diferencian de losbienes de consumo que son los que satisfacen directamente las necesidades, mientras que losbienes de capital facilitan la producción de bienes de consumo.La acumulación de capital producto de intensificar la actividad productiva genera una mayordisponibilidad de los recursos y aumenta la capacidad total del sistema productivo.La tecnología y el conocimientoSon recursos producidos por la inteligencia del hombre, que se concreta en nuevos bienes deproducción y de consumo que sustituyen los bienes naturales, en nuevos procesos deproducción, de administración y de control, así como nuevos conocimientos para incorporar alproceso productivo.El concepto de factores de producción y de activos tangibles de la empresa ha evolucionado paradar la prioridad al conocimiento, con lo cual se vuelven obsoletas la definición capitalista ysocialista de la propiedad.
  19. 19. La empresa y la capacidad empresarialEl sistema económico se organiza a través de unidades productivas o empresas que permitenque se combinen los otros factores del proceso productivo con miras a una operación maseficiente que es ordenada intelectualmente por el hombre quien toma las decisiones relacionadascon nuevos productos y procesos, nuevos mercados, asume riesgos, toma la iniciativa para lacombinación de recursos, cuantificar la cantidad de bienes a producir, etc.SECTORES DE LA ECONOMÍATradicionalmente la producción se ha organizado por unidades Productivas que se agrupan entres grandes sectores económicos como son:Sector primario Unidades agrícolas y forestales Unidades extractivas Selvicultura Caza y pescaSector secundario Unidades transformadoras de Bienes y servicios.Sector terciario Unidades económicas para la producción de serviciosEn la actualidad se está dando el fenómeno de la tercerización de las manufacturas y laindustrialización de los servicios, gracias al avance de la informática, de la robótica, de labiotecnología, de la electrónica.CLASIFICACIÓN DE LOS BIENESEl concepto teórico se refiere a cualquier cosa, tangible o intangible, que sea útil para el hombrey le satisfaga alguna necesidad individual o colectiva o que contribuya al bienestar de losindividuos. No obstante por razones prácticas se restringe el uso del concepto a los objetoscorporales y tangibles. De esta forma, se puede hablar de bienes como algo distinto de losservicios, a pesar de que estos últimos también satisfacen necesidades y contribuyen albienestar.Los bienes se pueden clasificar según diversos criterios:
  20. 20. Los diferentes glosarios consultados (ver bibliografía) definen los diferentes tipos de bienescomo:Bienes de consumo: Bienes destinados a satisfacer las necesidades del consumidor final queestán en condición de usarse o consumirse sin ninguna elaboración adicional, pueden ser bienesduraderos o no duraderos.Bien duradero: Bien que no se consume inmediatamente y que dura un largo tiempoprestando, sucesivamente y muchas veces, el servicio para el que fue creado.Bien no duradero: Aquel que se consume inmediatamente o en corto plazo. Se emplea una ovarias veces y su duración depende del uso y del material de que esté fabricado.Bienes de capital: Son aquellos bienes que se utilizan para la producción de otros, y nosatisfacen las necesidades del consumidor final. Entre estos bienes se encuentran los edificios, lamaquinaria y el equipo.
  21. 21. Bienes finales: Son aquellos bienes que tienen el grado de terminación necesario paraentregarlos a los consumidores, no requiriendo ningún proceso posterior de transformación paraser vendido a los consumidoresBienes intermedios: Son bienes que requiere de procesos posteriores antes de ser vendido alos consumidores. Se denominan así por el hecho, de servir a los consumidores de formaindirecta en la satisfacción de sus necesidades, ya que representan etapas intermedias en losprocesos productivos. También conocidos como materias primas o insumos.Bienes normales: Son bienes de consumo normal cuya demanda está estrechamenterelacionada con el ingreso, si este aumenta la demanda puede aumentar, o disminuir cuandodisminuye el ingreso.Bienes inferiores: Son bienes para los que la demanda disminuye cuando el ingreso aumenta yésta se incrementa cuando el ingreso decrece.Bienes privados: Bienes cuyo uso está sujeto al principio de exclusión y que las empresasprivadas suministran a quienes están dispuestos a pagar por élBienes públicos: Son bienes o servicios que tienen la característica de no poder excluir a nadiede su uso y no existir rivalidad en el consumo, por estas características es generalmenteproporcionado por el gobierno.Bienes complementarios: Son bienes y servicios que se usan conjuntamente; cuando el preciode uno de éstos baja la demanda de los demás aumenta y viceversa.Bienes sustitutos: Bienes o servicios que se pueden usar en lugar de otros, al proporcionaralgunos de los mismos usos o disfrutes que otro bien. Cuando el precios de uno baja, lademanda de los otros disminuye, inversamente cuando el precio se incrementa.Bienes no transables: Bienes cuyo consumo sólo se puede hacer dentro de la economía en quese producen, no pueden importarse ni exportarse. Esto se debe a que estos productos tienencostos de transporte muy altos o existe en la economía un alto grado de proteccionismo.Bienes transables: Aquellos bienes que se pueden consumir dentro de la economía que losproduce, y se pueden exportar e importar. Generalmente, tienen bajos costos de transporte ypocos aranceles y cuotas de importación que puedan bloquear el libre flujo de bienes a través delas fronteras nacionales.FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA ECONÓMICOLa base del sistema económico está en la forma como el individuo y la sociedad decide utilizarsus limitados recursos con el fin de lograr sus necesidades y requerimientos. Difiere de un País aotro, fundamentalmente por: la propiedad sobre los factores de la producción y el método quese utilice para orientar la actividad económica.En toda comunidad organizada se mezclan, en mayor o menor medida, los mercados y laactividad de los Gobiernos. Es más, el grado de competencia de los mercados varía, desdeaquellos en los que sólo opera una empresa, ejerciendo un monopolio, hasta la competenciaperfecta de un mercado en el que operan cientos de minoristas. Lo mismo ocurre en cuanto a laintervención pública, que abarca desde la intervención mínima al regular impuestos, crédito,contratos y subsidios, hasta el control de los salarios y los precios de los sistemas de economíaplanificada que imperan en los países comunistas.
  22. 22. Modelos de funcionamiento de la economíaLos tres modelos mas conocidos para orientar la actividad económica son:Sistema de libre empresa. Capitalismo puroEs un sistema económico basado en la propiedad privada de los medios de producción y en lagestión empresarial libre y autónoma del control estatal, donde la asignación de los recursosproductivos se realizan en forma descentralizada obedeciendo a las decisiones de miles deagentes económicos que actúan guiados por su propio interés.Los principales procesos y operaciones económicas los lleva a cabo la empresa privada, libre delcontrol directo de la actividad gubernamental. Cada participante en el proceso busca maximizarsu satisfacción o beneficio a través de sus propias decisiones de consumo o producción,decisiones que a su vez están limitadas por el mercado y regidas fundamentalmente por lacompetencia y el sistema de precios.La coordinación se da a través de los mercados, el gobierno se limita a proteger la propiedadprivada y no interfiere significativamente en los mercados, solo establece un entorno apropiadopara el funcionamiento de los mismos. No obstante el Estado fija ciertas leyes y normas queregulan los límites de acción de los agentes económicos privados y a las cuales todos debensometerse, sin exceptuarse ningún tipo de propiedad.El capitalismo libremente competitivo se aplicó en grado diverso a muchos paísesindustrializados de mitad del siglo XX. En los últimos tiempos ha surgido un incremento generalde en las funciones económicas del estado y la mayoría de los de los países occidentales poseensistemas económicos mixtos de libre empresa que abarca a instituciones públicas y privadas,reguladas por un conjunto de leyes marco e instituciones gubernamentales que operan paramantener la libertad de productores, inversionistas , trabajadores, consumidores, etc. paramantener la libertad de productores, inversionistas , trabajadores, consumidores, controlar lapropiedad, los contratos, organización de sociedades y monopolios, pero sin una detalladasupervisión o dirección gubernamental.La propiedad privada, la libertad de empresas, el interés propio como fuerza motivadora, lacompetencia y la confianza en el sistema de mercado son las premisas en que descansa elcapitalismo.Planificación central. ComunismoLa visión totalmente opuesta a la anterior es la que prevalece en Cuba y en otros paísescomunistas, donde predomina la tendencia hacia la planificación centralizada de la economíacomo contraposición extrema del capitalismo puro, que se caracteriza por la propiedad delgobierno sobre la mayoría de los medios de producción y la toma de decisiones económicas enforma centralizada. Las empresas son de propiedad del gobierno y es éste el que mediante unajunta central de planificación determina el qué, el cómo y cuánto producir.Las principales diferencias entre la organización económica planificada y la capitalista radican enquién es el propietario de los medios de producción, así como en sus diferentes puntos de vistasobre la distribución de la renta o la forma de establecer los precios. Reglas de la propiedadprivada y de la fijación de precios a través de mercados competitivosEn teoría no existe ninguna razón que impida a una sociedad democrática optar por unaplanificación centralizada de la producción, los precios y la distribución de la renta, sin embargo,
  23. 23. la experiencia demuestra que la planificación central de las economías también ha tenidograndes problemas, no obstante existir importantes diferencias en el grado de control entre losdistintos países comunistas, e incluso en un mismo país a lo largo del tiempo.Economías mixtasEn una situación intermedia entre la economía planificada y la economía de libre mercado. Laactividad económica recae en su mayor parte sobre el sector privado, pero el sector públicoregula esta actividad, interviniendo para proteger a los trabajadores y redistribuir la renta entrelos de mayores y los de menores ingresos.El gobierno desempeña un papel más decidido para buscar el mantenimiento estable del nivel deprecios e igualmente establece políticas que regulen la economía en general; los controles deprecios se limitan a las mercancías más esenciales. Los precios aumentan en los sectores nocontrolados atrayendo hacia éstos a los mayores inversionistas para no frenar la expansión de laproducción a causa del control.También las organizaciones no gubernamentales desempeñan un papel importante en este tipode economía, en la que se dan muchas interacciones entre agentes que están regidos porfuerzas diferentes a las del mercado, con incentivos diferentes a la ganancia o al lucro privado.Economías en vías de desarrolloLos Sistemas de economía mixta imperan en la mayoría de estos los países, los gobiernosparticipan activamente en la economía , promueven la estabilidad y el crecimiento económico ,suministran bienes y servicios cuya producción sería escasa por parte de los propietariosprivados, modifican a través de diversos medios la distribución del ingreso y dependen de lacooperación de los países mas desarrollados para poder generar el capital, la tecnología y laorganización necesaria para desarrollarse.Asimismo, requiere hacer negociaciones y tratados para acceder con facilidad a los mercados delos países industrializados para vender sus productos manufacturados y las materias primas queposeen. Sin embargo, la capacidad política de los países ricos para atender estas necesidadesdepende de que puedan solucionar sus propios problemas, como la inflación, el desempleo y elestancamiento del crecimiento.Principales problemas de los diferentes sistemas económicosLos principales problemas a los que se enfrenta el capitalismo son el desempleo, la inflación y lasinjustas desigualdades económicas, la falta de control sobre el crecimiento de la poblaciónmundial, los enormes gastos en la industria militar y las reticencias de las naciones mas ricaspara compartir su riqueza y su tecnología con los países más desfavorecidos.Por su parte los problemas más graves de las economías planificadas son el subempleo o elmasivo empleo encubierto, el racionamiento, la burocracia y la escasez de bienes de consumo.Los países en vías de desarrollo tienen grandes dificultades para mantener un crecimientosostenido y aunque algunos han logrado elevar sus tasas de crecimiento, la inestabilidad política,la corrupción endémica, y los grandes cambios de política económica hacen que las previsionespara el futuro no sean tan optimistas.Todos estos problemas han llevado a grandes debates y a formular a través de los tiemposdiversos modelos sobre la intervención que debe tener el gobierno en la economía y aunque
  24. 24. existe una fuerte oposición en los países industrializados con sistemas económicos donde imperala libre empresa, al control de precios y a la planificación de la economía, los Gobiernos hantenido que recurrir a este tipo de medidas en casos de emergencia.Esquema de Funcionamiento de un sistema de economía mixtaLa clase de organización social que se utiliza para esta coordinación de actividades entreindividuos es esencialmente un sistema de mercado de precios regulado por la intervención delgobierno. En dicho sistema, los recursos tienden a fluir hacia donde obtienen la más alta tasa deretorno o el mayor beneficio posible, haciendo un circuito entre Gobierno, Empresas, Familia queactúan como unidades de consumo y de producción.El siguiente esquema que presenta un sistema de economía mixta en forma simplificada puesomite transacciones con el resto del mundo, permite entender su funcionamiento como unacompleja red de interrelaciones, de toma de decisiones y de actividades económicas, entre lasfamilias , el gobierno y las empresas, entre los cuales se establece un sistema de mercado derecursos y productos, que propicia la redistribución del ingreso a través del pago por el uso yconsumo de los recursos, bienes o servicios y paga impuestos que el gobierno emplea parautilidad común.Principales características sobre las cuales descansan los sistemas económicosactualesLa moderna sociedad económica se sustenta en cuatro pilares importantes: La división social y especialización del trabajo. El uso del dinero El sistema de precios y mercados
  25. 25.  El uso de la tecnología avanzada y de los bienes de capital El carácter regulador de la competenciaTodas las economías modernas logran una mayor eficiencia en la producción mediante el uso debienes de capital con tecnología avanzada. La mayor eficiencia productiva se puede lograr con eluso de mejores bienes de capital, lo cual a su vez genera grandes beneficios, de ahí que en elcapitalismo existan estímulos muy fuertes para el avance tecnológico, lo cual no pasa en laseconomías dirigidas.De otra parte, las sociedades dependen de un alto grado de división y especialización del trabajopara poder usar las diferentes capacidades de los individuos, regiones y países, las fortalezas delocalización una región frente a otra y la experiencia individual o colectiva, convirtiéndose encondiciones indispensables para el ahorro de tiempo y una mayor eficiencia productiva y de usode los recursos disponibles.La generalización en el uso del dinero en sus diferentes formas como corriente vital del sistemaque facilita el comercio, la ampliación de los mercados internacionales, el mercado de capitales yla especialización, unido al sistema de mercado como mecanismo para transmitir las decisionesde productores, consumidores y proveedores de recursos, impulsados por la competencia, seconstituyen en las características mas importantes del sistema económico actual.La división del trabajo y especialización del trabajoSe considera como una de las más antiguas conquistas del conocimiento económico de lospueblos. En todas las épocas de la historia humana las sociedades recurrieron a los principios dedivisión del trabajo para lograr mayor eficiencia en sus tareas, con sistemas rudimentarios quecedieron después de la revolución industrial del siglo XVIII con la especialización y diferenciaciónde funciones individuales, originadas en la necesidad de una mayor productividad.La ampliación del comercio estimuló la producción y generó transformaciones en el proceso deelaboración. La simplificación y especialización del trabajo, el desarrollo de la tecnología, ladiversificación de las necesidades humanas con el consecuente aumento de la demanda, eldesarrollo de los medios de transporte, condujeron a la moderna producción industrial conampliación en el concepto de mercados que en la actualidad esta integrado por complejas redesde actividad económica.La división del trabajo presupone un sistema de intercambios ágiles y bien estructurados, el cualse basa en buena parte en la amplia utilización de los instrumentos monetarios y en el sistemade precios como mecanismo regulador y estimulador de la competencia, permitiendo elfuncionamiento de los mercados.Los instrumentos monetarios. EvoluciónSin los instrumentos monetarios sería imposible el cambio y nuestra actual división del trabajo,así como el comercio y la internacionalización de los mercados.En todas las culturas exceptuando las más primitivas, el hombre utilizó el dinero como mediopara adquirir las mercancías que requería y se constituyó en la forma de simplificar la vidaeconómica. Así mismo, la existencia de un medio adecuado para el intercambio de bienes seconvirtió en el prerrequisito para la especialización.Históricamente se emplearon diferentes instrumentos monetarios, hasta llegar a los sistemasmodernos de dinero:
  26. 26. El truequeSe constituyó en el primer sistema de intercambio, como producto de la división del trabajoSe intercambiaban productos por productos, productos por servicios y servicios por servicios.Presentó múltiples inconvenientes pues en su operatividad se requería que hubiera necesidadesinversas entre los agentes de intercambio;Si disponía de trigo y necesitaba lana se requería que alguien que tuviera lana deseara trigo,además era necesario que ambos llegaran a un acuerdo sobre la relación exacta entre losvalores de intercambio y determinar cuantas unidades de un producto deberían darse en cambiodel otro.Tal problema se complicó aún más cuando el número de productos disponibles para el truequeera considerable.Para superar tales dificultades se acude a los instrumentos monetariosLa mercancía monedaLa evolución fue lenta y durante siglos se utilizaron algunas mercancías como instrumentosmonetarios, procedimiento también bastante imperfecto.Variaban mucho de una región a otra y de una época a otra. Debían ser raras para que tuvieranvalor de cambio y debían satisfacer importantes necesidades comunes para que fueranaceptadas sin restricciones de tal manera que quien las recibiera podía estar seguro deintercambiarla inmediatamente por cualquier otro bien o servicio deseado.Ejemplo: las pieles, el tabaco, el algodón y el lino, la lana, el azúcar, la sal etc.Los principales problemas además de su operatividad fueron:La variabilidad de su valor, la imposibilidad de dividirlas, algunas eran productos perecederospor lo que no podían ser reserva de valores.La metalizaciónSe institucionaliza ocho siglos ante de cristo, al ser los metales raros, durables, fraccionables yhomogéneos. Y presentaban un gran valor en relación con su poco peso.Se utilizo el hierro, el cobre, y el bronce entre otros, pero se impusieron la plata, el oro.La moneda- papelParalelamente al metalismo aparece en forma embrionaria el sistema bancario.Con el desarrollo de los mercados y el aumento en el volumen de operaciones tanto nacionalescomo internacionales, el volumen de la moneda en circulación aumenta considerablementedurante el siglo xviii.
  27. 27. Principalmente después de la revolución industrial la moneda se vuelve poco práctica para sertransportada cuando eran grandes transacciones, entonces aparece como solución la moneda-papel como las letras de cambio y los certificados de depósito de moneda metálica emitidos porlas casas de custodia de valores, que se remontan a la antigüedad y fueron las precursoras delsistema bancario.El papel monedaLa evolución de los instrumentos monetario conlleva a establecer que el respaldo metálico paragarantizar las reconversiones requeridas no debía ser necesariamente igual al total de losvalores de los certificados de depósito en circulación. Con un encaje metálico menor podría darseel respaldo. Dado que mientras unos cambiaban otros depositaban.Con esto aparecen las notas bancarias como una simple operación de crédito y no comoresultado de depósito de una especie metálica a lo cual se le denomina papel moneda o monedafiduciaria y con ésta la era del dinero bancario o cuentas corrientes.Como el valor de las notas pasa a ser mayor que la garantía, se pierden las garantías plenas delsistema.Los riesgos implícitos de esto obligan a crear los bancos centrales controlados por el estado yreglamentadas en su funcionamiento y respaldadas por ley en su valor, desvinculándose así decualquier garantía metálica.La moneda escrituralSustituye el manejo del papel moneda por operaciones bancarias escriturales mas simples yseguras a través de una operación de crédito y debito efectuada por los bancos de las cuentasque poseían sus usuarios utilizándose como medio de pago y aún cuando no se tuviera cuenta,se podría hacer utilizando como medio el cheque y posteriormente, las tarjetas de crédito y eldinero plástico.EL SISTEMA DE PRECIOS Y MERCADOSLos sistemas de mercado y de precios se constituyen en la fuerza organizadora fundamentalpara el funcionamiento de la economía capitalista.A través del sistema de mercados y de precios, la sociedad decide cómo asigna sus recursos,qué y cuánto se debe producir y como distribuye la producción resultante.EL SISTEMA DE PRECIOSLa búsqueda de soluciones a los problemas económicos llevó a la economía a consolidar elsistema de precios, por ser éste el que permite hacer la valoración necesaria para tomardecisiones entre las diferentes alternativas de producción y efectuar la comparación de lo quepuede representar un recurso, un bien o un servicio frente a otro.La libre expresión de las preferencias de los individuos se manifiesta por el libre juego de laoferta y la demanda y es la que define en parte las equivalencias para el intercambio, que seconocen como precios del mercado, en el cual intervienen además los precios relativos, lasrelaciones entre la oferta y la demanda y la elasticidad de los precios.
  28. 28. El sistema de precios, permite además: Determinar la escasez o abundancia de los mismos en relación a lo requerido por la sociedad. Efectuar la comparación de lo que puede representar un recurso y el trabajo involucrado en unbien o un servicio frente a otro. Orientar las actividades de producción, determinando parcialmente la cantidad de bienes quees posible producir, así como cuales son efectivamente deseados por la sociedad. Informar sobre preferencias de los individuos que se manifiesta por el libre juego de la oferta yla demanda. Definir en parte las equivalencias para el intercambio, que se conocen como precios delmercado, en el cual intervienen además los precios relativos, las relaciones entre la oferta y lademanda y la elasticidad de los precios. Proporcionar incentivos tanto a los productores como a los consumidores El precio se constituye en el vehículo a través del cual se distribuye el ingreso social.Evolución del concepto de precioLa teoría del valor y la teoría de la distribución forman conjuntamente la teoría de los precios. Lateoría de la distribución trata de la determinación de los precios de los factores de producción; lateoría del valor trata de la determinación de los precios de los bienes de consumo.La teoría del valor se refiere a los precios relativos o a los valores de cambio de una mercancía ydebido a que la demanda de bienes proviene de su capacidad para satisfacer las necesidadeshumanas, los bienes poseen una utilidad diferente para cada persona, de la cual se desprendediferentes conceptos sobre el valor: valor de cambio y valor de uso.El agua por ejemplo posee un gran valor no a causa de su precio, sino por poseer gran utilidad ycapacidad de satisfacer necesidades humanas.La mercancía se cambia cuando ha perdido total o parcialmente la utilidad o el valor de uso parael que lo posee.Concepto de utilidadPara la economía la utilidad se define como la capacidad que tiene un bien o un servicio parasatisfacer una necesidad. A medida que una persona obtiene unidades adicionales de un bien oservicio , la satisfacción o utilidad total que se obtiene de ella aumenta , pero noproporcionalmente, puede llegar a un punto en el que ésta puede ir decreciendo en la medida enque la persona posee unidades adicionales de esa mercancía o servicio.Se denomina utilidad marginal a la utilidad que se obtiene por cada unidad adicional que setenga o se adquiera, se mide por el crecimiento o disminución de la necesidad por cada unidadque se agrega.Concepto de valorLa mercancía es en primer lugar un bien que puede satisfacer alguna necesidad humana, ensegundo lugar es algo que puede cambiarse por otro bien que satisfaga otra necesidad. Desdeeste punto de vista, el valor es un concepto subjetivo, es decir depende de cada persona, de lanecesidad que le satisfaga, del lugar en donde se encuentre, del tiempo, etc y de la utilidad quele proporcione.
  29. 29. El valor de usoValor que posee una mercancía por ser susceptible de satisfacer una necesidad, que puede sercompletamente diferente para cada individuo , por lo que el valor de uso no constituye unacualidad intrínseca del bien o servicio, sino su capacidad de satisfacer una necesidad humana.Dos valores de uso no son comparables por la valoración subjetiva que tiene para cadaindividuo.Valor de cambioEl valor de cambio es el poder que posee un bien de proporcionar utilidad para que puedadesearse y de esta manera intercambiarse o comprarse. El valor de cambio expresa la cantidadde una mercancía que puede intercambiarse por otra o por determinada suma de dinero.Concepto de precioEn la sociedad mercantil simple, caracterizada por poseer los productores los medios deproducción, el desarrollo de las fuerzas productivas crea un excedente del producto social quesobrepasa las necesidades del hombre y por lo tanto es susceptible de ser cambiado por elproductor. Al valor de una mercancía se asocia el concepto de precio, que es entonces laexpresión monetaria del valorPero la pregunta a través del tiempo fue el cómo determinar la naturaleza de tal valor para queexistieran equivalencias en el momento de que pudieran ser cambiados unos bienes por otros?¿Cuál es la actividad que crea el valor de cambio y que diferencia el valor de una mercancíasobre otra?Las diferentes escuelas económicas consideraron el trabajo como el elemento fundamental en lacreación de valor de las mercancías y el que permitía que éstas pudieran cambiarse entre si; sinembargo para determinar el valor en términos cuantitativos es decir, medir el valor de cambioincorporado a un producto o servicio, consideraron otros elementos que se pueden resumir en: Los primitivos establecían como referencia el trabajo necesario para obtener el bien. Para los clásicos (Ricardo): se considero la función del trabajo necesario para obtener un bienen términos de unidades de tiempo de igual calidad. Los marginalistas: lo determinaron en función de la escasez relativa de los bienes y su utilidad,junto con las preferencias individuales Los subjetivistas el valor de cambio se determinaba en función de la demanda Para Stuart y Mill (Prekeinesianos). Tanto el valor como los precios del mercado, sedeterminan por la utilidad combinada con la necesidad y la dificultad económica para lograrlo, loque se traduce en oferta (basada en costos de producción) y demanda (basada en la utilidad) Para Marx: “la magnitud del valor de toda mercancía es la cantidad de trabajo socialmentenecesaria para su producción”, pero estableció la distinción entre trabajo simple y trabajocomplejo:Finalmente factores como: el capitalismo, la revolución industrial, la producción en masa, elaumento de la productividad del trabajo debido a la incorporación de tecnologías másavanzadas, ha llevado a introducir nuevas variables y ha significado cada vez mas una mayorseparación entre la producción y el consumo , variando en forma significativa algunos de losconceptos.El fin de la producción se dirige al mercado y no al consumo. El capitalista industrial se convierte
  30. 30. en protagonista del desarrollo económico, el capital en su condición necesaria, y la ganancia ensu motorEl mercado domina en esta sociedad completamente al productor.En el mercantilismo simple el ciclo del mercado se iniciaba con un producto que se convertía een dinero para adquirir con éste otro producto para satisfacer una necesidad especifica, mientrasen el mercado capitalista no se realiza la identificación entre el inicio y el fin del proceso decirculación, pues el proceso inicia y termina con capital monetario solo incrementado en sumagnitud el cual se constituye en el incentivo del capitalista y no en la satisfacción de lasnecesidades.Estas nuevas relaciones que se establecen hacen variar también los conceptos de valor decambio y precio de los productos.El precio de ventaSe determinara entonces con base en los costos de producción mas la ganancia esperada, quees mediatizada por la concurrencia de otros productores en el mercado, los precios yaexistentes, la demanda y las condiciones de producción que establece explícita o implícitamentela sociedad.Representa pues una tendencia del mercado, un precio de equilibrio y no el precio unitario deuna mercancía de una empresa específica , sino el costo de un sector productivo de acuerdo adeterminadas condiciones y momentos, lo que se traduce en la interacción de las fuerzas de laoferta y la demanda .De ahí que este concepto, como también el concepto de valor, se diferencie significativamentecon el concepto técnico de costos de producción desde el punto de vista de la empresa.Costos de producciónEn el capitalismo se refieren a los gastos de producción, como la suma que se desembolsa parapagar todos los factores de la producción que requiere el proceso productivo: materias primas,energía, mano de obra, gastos generales, gastos de amortización y mantenimiento de lasinstalaciones. .Precios del mercadoEs el precio al cual se vende el bien o el servicio en el mercado. En la determinación de losprecios actualmente influyen entre otros factores: La demanda y la oferta y la relación entre éstas. La elasticidad de la oferta y la demanda Los precios relativos Los gustos, actitudes, preferencias Los costos de producción La estructura industrial donde operan los mercadosUna hipótesis básica de la teoría de los precios es que los individuos responden más a los preciosrelativos que a los precios absolutos. Siendo los precios relativos los portadores de informaciónen el mercado. Por ejemplo cuando aumenta el precio relativo de un bien de alguna manera lainformación que se traduce es que el bien es más escaso y por lo tanto los productores verán enesto una oportunidad para aumentar sus ganancias.
  31. 31. Los vicios del sistema de preciosEl mecanismo de los precios también conduce a innumerables distorsiones en el mercado y en latoma de decisiones, denominados los “vicios del sistema de precios”.Gran parte de estos vicios se dan por la existencia de estructuras de mercado bastante alejadasde la competencia perfecta y por lo tanto generan condiciones que pueden distorsionar losresultados de las fuerzas libres de la oferta y la demanda.Las modernas economías están constituidas por industrias oligopólicas o de competenciamonopolística y difícilmente se observa en la práctica la competencia perfecta con perjuiciospara los consumidores, por lo que se requiere permanentemente la acción correctiva del estado.En las economías occidentales por lo tanto, la defensa del liberalismo puro pierde su razón deser acudiendo a la construcción de los sistemas mixtos caracterizados por la acción conjugada dela empresa privada y el estado.El estado puede poner contrapesos y equilibrios que no son aportados por la competenciaperfecta, ya sea regulando el monopolio o regulando los precios u otros mecanismos como elaumento artificial de la oferta.EL SISTEMA DE MERCADOSLas actividades económicas tienen lugar a través de los mercados. Definidos en su sentido másamplio como “instituciones o mecanismos donde concurren oferentes o productores,compradores o consumidores para realizar las diferentes transacciones comerciales” vale decir,es el punto de encuentro entre los agentes económicos que actúan como oferentes ydemandantes de bienes y servicios.El mercado no necesariamente debe tener una localización geográfica determinada; para queexista es suficiente que oferentes y demandantes puedan ponerse en contacto, aunque estén enlugares físicos diferentes y distantes.Por lo tanto, el mercado se define en relación con las fuerzas de la oferta y de la demandaconstituyéndose en el mecanismo básico de asignación de recursos de las economíasdescentralizadasExisten mercados de muy diversas formas. Todas las situaciones que vinculan a los compradoreso demandantes potenciales con los productores u oferentes potenciales constituyen mercados,algunos son locales, otros son nacionales o internacionales. Ej, Las estaciones de gasolina, lastienda de música y videos, las bolsas de valores, los mercados de trabajo, etc.Los mercados geográficos por su parte, son lugares físicos donde igualmente operan lasdiferentes transacciones en la realidad e involucran un contacto directo entre el comprador y elvendedor.Las decisiones económicas que toman los compradores o vendedores de productos se hacenefectivas a través del sistema de mercados, por lo cual , como se dijo anteriormente, el sistemade mercados es el mecanismo de coordinación esencial en una economía capitalista.
  32. 32. El sistema de mercado competitivo es un mecanismo que transmite las decisiones de losconsumidores, productores y proveedores de recursos y los sincroniza para lograr los objetivosde unos y otros, siendo la competencia el mecanismo de control.Entonces , la capacidad del sistema de mercados para comunicar los cambios en datos básicos ,tales como gustos y preferencias del consumidor , sensibilidad hacia los precios, e inducirrespuestas adecuadas de las empresas y de los proveedores de recursos se denomina funcióndirectriz o función indicativa de los preciosCondiciones para la existencia de un mercadoPara poder hablar en economía de la existencia de mercados es necesario existan dos grandesgrupos: compradores y vendedores. Los compradores son los consumidores que compran bienesy/o servicios para satisfacer una serie de necesidades; y los vendedores son las empresas, quecompran trabajo, capital y materia primas que utilizan para producir bienes y servicios.Es evidente que la mayoría de los individuos y de las empresas actúan como compradores ycomo vendedores al mismo tiempo, pero para el análisis del mercado resulta más útil estudiarlospor separado, es decir, simplemente como compradores cuando compren algo o comovendedores cuando vendan algo.Sin embargo para que pueda darse una interrelación entre compradores y vendedores debeexistir una serie de bienes y servicios con precios asignados, de tal manera que el intercambiopueda ser efectivo; en otras palabras para que el intercambio entre consumidores y vendedoressea real es necesario que exista una mercancía del interés de ambos agentes y con un precioconocido, donde un agente este dispuesto a entregar la mercancía a otro si recibe a cambio elprecio que pide por ella y aquel agente que quiere disfrutar de la mercancía debe pagar suprecio para poder obtenerla.Así, los mercados constituyen el centro de la actividad económica y muchas de las cuestiones ytemas interesantes de la economía se refieren a su funcionamiento; por lo tanto en desarrollostemáticos posteriores se hará una breve presentación de las estructuras de mercado que sonobjeto de análisis económico.Tipos de mercadoLos economistas agrupan los mercados de oferta en cuarto estructuras básicas: competenciaperfecta, monopolio puro, competencia monopolística y oligopolio.Competencia perfectaLa idea teórica desarrollada por los economistas para establecer las condiciones bajo las que lacompetencia lograría la máxima eficiencia se conoce como competencia perfecta. Aunque es casiimposible que se produzca en la realidad, la competencia perfecta, como concepto, proporcionael marco adecuado para analizar la funcionalidad de los mercados reales.La competencia perfecta se caracteriza por:La existencia de muchos productores o vendedores de un artículo, producto o servicio concaracterísticas similares ,actuando en forma independiente y en completa libertad, de tal formaque ninguno tiene el poder suficiente para modificar los patrones de la oferta o la demanda y porende no puede influir individualmente sobre los precios.La libertad de elección se ejerce en la búsqueda de beneficios monetarios personales.
  33. 33. Los productos de la empresa en el mercado son homogéneos, o perfectamente estandarizados,por lo que el consumidor no logra hacer distinciones significativas entre uno y otro producto.Existe facilidad de entrar o salir de un mercado, dado que no se requiere demasiado capital paraproducir o vender el producto, los productos no requieren patentes y no posen ventajascompetitivas en sus costos de producción, por lo que no les es fácil la disminución de los preciospor debajo del precio del mercado.Hay libertad para que una industria o negocio se expanda o contraiga para ser más competitivo ,ajustándose a los cambios en los gustos del consumidor, la tecnología y la oferta de recursos .La competencia perfecta solo podría decirse que existe en algunos productos agrícolas, por loque puede considerarse como un modelo ideal, pero de gran utilidad para entender y poderexplicar muchos de los fenómenos económicos del mundo real , cuando los supuestos sesatisfacen aproximadamente .Las demás estructuras de mercado que se apartan del modelo perfectamente competitivo por loque se les conoce como competencia imperfecta. Se presenta cuando cualquier vendedor ocomprador puede influir sobre los precios, por lo que se dice que tiene poder sobre el mercado.MonopolioEs una estructura de mercado o forma de organización del mismo, en el que existe un solovendedor de un producto o servicio que no tiene sustitutos cercanos o donde la empresa es lavendedora exclusiva de un producto o servicio.Los monopolios se caracterizan por: Existencia de una sola firma o empresa dominando la oferta de productos de un sectorindustrial. Inexistencia en el mercado de productos capaces de sustituir aquel producido por la empresamonopolística Inexistencia de competidores inmediatos por las barreras existentes para entrar, que puedenser económicas, técnicas o legales.El monopolio representa la forma mas clara de poder del mercado. El monopolista puede fijar elprecio de venta de sus artículos , sin embargo no tiene poder ilimitado en el mercado puesto quese enfrenta a una competencia indirecta debido a la capacidad de compra de los consumidores ycon los demás productos similares y a su control y regulación por parte de los gobiernos.Los monopolios aparecen por: Una empresa puede controlar algo esencial que ninguna otra puede obtener por poseer unapatente que excluya a otras firmas de la producción del mismo artículo. Monopolio legal. Derechos exclusivos otorgados por el gobierno para el suministro de un bien oservicio, pero queda sujeto en sus actividades al control del gobierno. Monopolio natural. Surge por ventajas de costo que puede ofrecer una empresa, conrendimientos crecientes a escala que pueden operar sobre una gama suficientemente amplia deproductos, lo cual hace que ninguna otra este en condiciones de competirle. Monopolio de coalición. Varios productores se unen para adelantar una operación única en elmercado con el fin de elevar los precios.
  34. 34. OligopolioEs una situación de mercado en que unos pocos agentes económicos controlan la producción ypor ende, la oferta de mercado de un determinado bien o servicio. Por ser competenciaimperfecta, al igual que el monopolio y el duopolio ocasiona pérdidas sociales debido a que seproduce menos de lo socialmente óptimo y los consumidores deben pagar precios más altos quelos prevalecientes si se diera la competencia perfecta.Debido a que hay pocas empresas, cada una de ellas se ve afectada por las decisiones de susrivales las cuales deben ser tenidas en cuenta para fijar el precio y el nivel de producción. Lasfirmas de este mercado se vuelven prácticamente interdependientes Puede existir el oligopoliopuro en productos homogéneos o el oligopolio diferenciado cuando los productos son similares ocomparables pero no idénticos. Ejemplo: venta de automóviles, electrodomésticos, gaseosas,cervezas, aluminio, cemento, etc.Las características predominantes son: Pocas empresas dominan el mercado Relativa libertad de precios y el control puede ser por acuerdo entre productores Es difícil el ingreso de nuevas empresas La competencia se prefiere hacer con calidad, servicio al cliente, diseño, publicidad y no através de la guerra de precios.Competencia monopolísticaCuando existe algún grado de diferenciación del producto, recibe el nombre de competenciamonopolísticaSon estructuras de mercado donde hay un gran número de negocios competitivos que producenartículos diferenciados , lo cual hace que la competencia no esté basada solo en los precios, sinoen otras características del producto o servicio como calidad, empaque , atención personalizada,diseño, etc por lo que sus acciones dependerían en última instancia, de las reacciones de suscompetidores.Es una mezcla de competencia y monopolio, pero la disponibilidad de productos cercanos limitaen buena parte el poder monopolista de cada firma. Es la forma predominante en nuestrosmercados y principalmente de venta de productos y servicios “al por menor “, ejemplo: bombasde gasolina, lavanderías , las diferentes marcas de jabones, de aceites y margarinas , deproductos de panadería, etc.Cada compañía puede tener su propia patente o simplemente competir con productos existentespuesto que las condiciones de apertura son relativamente fáciles, diferenciando su producto detal forma que crea un segmento propio de mercado que domina y procura mantener, pero elconsumidor tiene otros productos sustitutos por lo que no existe el monopolio puro.Tipos de mercados de demandaAl igual que en los mercados de oferta, también en la demanda existen tres tipos de estructurasbásicas con las mismas características que se dan en cada una de las e4structuras de losmercados de oferta, como:
  35. 35. Libre concurrencia o competenciaMuchos compradores o demandantes de un bien o servicio, por lo que ninguno de ellos puedemodificar el precioMonopsonioUn solo comprador o demandante de un bien o servicio, que le permite actuar como elmonopolista. Ejemplo, los productores de café de Colombia por lo general le venden su productoúnicamente a la Federación Nacional de Cafeteros a través de sus cooperativas de caficultores.Oligopsonio. Pocos demandantes o compradores de un bien o servicio. Por ejemplo en Colombiael bagazo de la caña de azúcar lo producen muchos ingenios y solo lo compran las pocasproductoras de papel del país,Cómo resuelven los mercados los problemas económicos básicosEn el capitalismo, el sistema de mercado permite a través de la oferta y de la demandacomunicar las necesidades de los consumidores y a la empresas y a través de ellas a losproductores o proveedores de recursos . Sin embargo , es realmente la competencia combinadacon la intervención del estado para algunos casos, la que obliga al sistema a dar respuestasadecuadas a unos y otros , a adoptar técnicas de producción mas eficientes y a mantener loscostos y precios en sus niveles mas bajos.La fuerza de la competencia controla o guía el interés propio , de tal manera que este consigueen forma automática , y no intencional , lo que mas le conviene a la sociedad, a lo cual en 1776,Adam Smith, en su libro la riqueza de las Naciones denominó “La mano Invisible”. la cualgeneraba el resultado económico óptimo al buscar los individuos su propio beneficio.Aunque los mercados están lejos de ser perfectos, han demostrado ser mecanismos eficaces enla resolución de los problemas de el qué se produce, el cómo , el cuánto y el para quién seproduce . Las preferencias de los individuos que se expresan en el mercado influyen en lafijación de los precios de los bienes, éstos precios sirven de guía para conocer las cantidades quevan a producirse de cada uno. Cuando el público demanda una mayor cantidad de un bien , lasempresas buscan ampliar sus beneficios produciendo una mayor cantidad y la competencia lasobliga a buscar el método mas barato de producción para poder competir y mantenerse en elmercado .De otra parte, en épocas normales, el propio precio raciona las ofertas escasas. En los períodosde escasez suben los precios del mercado frenando el excesivo consumo y fomentando laproducción; en los períodos de abundancia bajan, fomentando el consumo y reduciendo losincentivos para producir.Sin embargo, el mercado no consigue asignar en forma eficiente los bienes cuando haycompetencia imperfecta, la cual hace por ejemplo que los precios suban por encima del costo yque las compras de los consumidores por efectos del precio se reduzcan hasta nivelesineficientes, lo que genera niveles de desigualdad en la renta y en el consumo y una distribucióninequitativa de todos los bienes.Para luchar contra esta situación, es necesaria la intervención del estado. En los últimos años losgobiernos han tomado medidas para frenar el poder del monopolio , aprobando leyesantimonopolio, regulando sus beneficios, o prohibiendo de algunas prácticas de los mismos , asímismo , el los gobiernos intervienen a través de la regulación de los precios , fija y recauda
  36. 36. impuestos por las rentas recibidas por la posesión de los diversos factores de producción,regulan la oferta monetaria y las condiciones crediticias para fomentar el crecimiento económicoy la productividad y controlar la inflación y el desempleo de acuerdo con las condicionesmacroeconómicas de cada país .ConclusiónLa competencia es la fuerza reguladora de las economías capitalistas, nuestra economía pese aser una economía mixta en vía de desarrollo en la cual el gobierno tiene una fuerte intervención,la globalización de los mercados que permitió la entrada a nuestro país de grandes oligopolios ,no permite que exista un mecanismo adecuado para regular los precios.Si bien, la apertura de los mercados le permitió al país disponer de bienes con quizá una mejorcalidad y un mejor precio frente a los que ofrecía el país para ese entonces (1991), lo cual trajobeneficios para el consumidor, también lo es que la poca capacidad de competir de nuestrasempresas, permite que sean los grandes productores los que terminan fijando todas lascondiciones al mercado.Se presume que el gobierno al ampliar los mercados pretendía una mayor especialización en eluso de los recursos , una competencia sana que obligara a nuestras empresas a modernizarsepara mejorar su capacidad competitiva, así mismo , intenta mejorar el funcionamiento delsistema de mercados proporcionando un marco social y legal adecuado e interviniendo pararegular la competencia, modifica la distribución del ingreso mediante el sistema de impuestos ytransferencias , sin embargo, la soberanía de los grandes productores se impone sobre lospequeños que tienen una menor capacidad productiva e igualmente sobre el consumidor y,aunque el gobierno haya intentado diferentes formas de regular el sistema de precios ymercados, existe y seguirá existiendo una desigualdad considerable en la distribución del ingresoy por lo tanto en la distribución del ingreso total entre las familias.LA OFERTA Y LA DEMANDALa comprensión total del modelo de oferta y demanda, de los conceptos mismos y su relación seconstituye en el eje central del análisis macroeconómico y del entendimiento de todas las áreasque conforman la ciencia económica. Prioritariamente, se centra el análisis en los mercados decompetencia perfecta es decir para el que existen gran número de compradores y vendedores yse comercializan mercancías relativamente homogéneasLa teoría de la oferta y la demanda muestra las preferencias de los consumidores que seexpresan a través de la demanda de productos, mientras que el costo de las empresas es elfundamento de la oferta, las cuales se equilibran gracias al mecanismo de los precios.EL CONCEPTO DE LA DEMANDALa demanda se refiere al comportamiento de los compradores. Expresa una relación entre dosvariables económicas; 1) El precio de un bien en particular y 2) la cantidad de ese bien que losconsumidores estarán dispuestos y en condiciones de adquirir, a ese precio durante un períodoespecífico si los demás factores permanecen constantes.Esto en condiciones normales genera un comportamiento modelo que denominado ley de lademanda en la cual, las cantidades demandadas se relacionan en forma inversa con los nivelesde precios. Es decir, existe una relación negativa entre el precio y las cantidades demandadas.
  37. 37. Para el análisis, se considera que los muchos otros factores diferentes al precio que intervienenen el comportamiento de la demanda permanecen constantes, para lograr establecer la relaciónentre precio y demanda.La ley de la demandaPuede enunciarse en sus términos más sencillos como: “Cuanto menor sea el precio, mayores serán las cantidades demandadas. con otros factoresconstantes de igual manera, a mayor precio menores serán las cantidades demandadas. ”Dado que el precio no es el único factor que influye en la decisión de compra, si y solo si lasotras variables como: el ingreso, la moda, los gustos y preferencias de los consumidores, laexistencia de productos sustitutos permanecen constantes, se podrá saber a ciencia cierta quees el precio el que está determinando la cantidad.La tabla de la demandaIndica las cantidades que podrían y estarían dispuestos a demandar todos los consumidores deun producto por unidad de tiempo, de acuerdo con los diferentes niveles de precios, mientras semantienen constantes las demás variables de la demanda.Ejemplo. En una Feria para la venta de artesanías acuden igualmente gran número deproductores y demandantes de productos alimenticios, dentro de los cuales se ofrecen porcionesde Pizza a diferentes niveles de precios, así:Precio $ Cantidad demandada Cantidad Precio $ Demandada 6000 200 4600 250 3400 300 2400 350 1600 400 1110 450 740 500La curva de la demandaNo es más que la representación gráfica de la tabla de la demanda. Se puede definir como eltrazado de los diferentes puntos que relacionan los diversos precios de un bien y las cantidadescompradas a cada nivel de precios, por todos y cada uno de los compradores potenciales delproducto.

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