Cloud Computing, evolución empresas outsourcing

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El ojetivo de este trabajo es analizar la evolución de las empresas dedicadas al outsourcing debido al cloud computing.

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Cloud Computing, evolución empresas outsourcing

  1. 1. Introducción<br />El outsourcing es una de las herramientas de gestión que se llevan utilizando desde hace 75 años, en la que una empresa subcontrata procesos que no forman parte del núcleo de su negocio a otra, para concentrar todos sus recursos y capacidades en lo que reporta a su empresa una ventaja competitiva.<br />Se externalizan procesos como seguridad, tareas de limpieza, mensajería, agencia de viajes, logística, y más recientemente los sistemas de información.<br />Los inicios del outsourcing: la apuesta de Kodak<br />En 1989, Kodak cerró un acuerdo con IBM Corporation, Digital Equipment Corporation y Businessland Inc. para externalizar la gestión de los sistemas informáticos durante diez años por 250 millones de dólares. Éste no fue el primer acuerdo de IT Outsourcing de la historia, pero sí el de más difusión. De hecho, con este movimiento, Kodak hizo con el IT Outsourcing lo que IBM había hecho con el ordenador personal, PC, legitimarlo frente a las grandes empresas.<br />Al decidir sobre la externalización de la gestión de sus sistemas informáticos, Kodak pretendía centrarse en su negocio principal y abandonar el negocio de los sistemas de información, que se había visto obligada a adoptar después de 109 años de operatividad. Sobre unos ingresos anuales de 18.400 millones de dólares, el presupuesto de TIC era de 250 millones de dólares, de los que 90 millones suponían gastos de personal. «¿Por qué estábamos gastando tanto en algo que no era fotografía? ¿Cuál era nuestra misión? Nuestra misión no era ser el líder mundial en sistemas de información», afirmaba Kathy Hudson, directora de sistemas de información (CIO) de Kodak. <br />Después de un año de negociaciones, la externalización se llevó a cabo de la siguiente manera: Digital Equipment Corporation se encargó de la gestión de telecomunicaciones; Businessland, de la compra y mantenimiento de PC, e IBM asumió la gestión del proceso de datos. Para garantizar el éxito de la operación, Kodak transfirió 700 de sus empleados a las tres compañías, 300 de ellos a IBM. Lo que en aquel momento se interpretó como una “locura” liderada por Kathy Hudson, fue el inicio de un proceso que permitió a Kodak, durante su primer año de IT Outsourcing, reducir los costes de personal de TIC en un 95%, los costes de mantenimiento de PC, de un 5 a un 10%, y los costes de telecomunicaciones, entre un 10 y un 15%. De las 700 personas trasladadas a las empresas proveedoras, sólo un 1% rechazaron el nuevo trabajo. El resto lo entendieron como una oportunidad de desarrollo profesional. En 1991, Hudson fue promocionada a director ejecutivo de la división de impresoras y publicaciones de Kodak, y en 1994 pasó a serlo de Brady Corporation. <br />Lo más destacable del caso Kodak es que originó un cambio de mentalidad en los directores de TIC. Hasta entonces, ningún director había basado su estrategia empresarial por externalizar masivamente las TIC a un tercero; a partir del caso Kodak, ningún director se atrevería a no considerar el outsourcing como una alternativa en la toma de decisiones.<br />La evolución que las TIC ha sufrido desde los noventa han obligado a las empresas a externalizar estos procesos debido no sólo a la relación coste-eficiencia de no desarrollar internamente estas capacidades y el acceso a perfiles profesionales específicos, sino debido a que la alta variabilidad del entorno tecnológico y a que las alianzas estratégicas con proveedores de TI, con políticas de venta muy agresivas, aseguraban la última tecnología a unos costes controlados. A estas dos razones se le suman los cortos ciclos de vida de muchos productos tecnológicos, que producen cambios constantes en la demanda del mercado; la exigencia de servicios a medida, hacen necesaria una mayor flexibilidad en la prestación de los servicios TIC de las empresas.<br />Beneficios y Riesgos del Outsourcing<br />Beneficios<br />Estratégicos:<br />Mejorar la posición competitiva mediante un rápido acceso a la vanguardia tecnológica.<br />Mejorar la calidad del servicio a sus clientes.<br />Incorporar visión y experiencias de otros sectores de actividad a través de las capacidades adquiridas por el<br />proveedor.<br />Financieros:<br />Reducir las necesidades de capital inmovilizado.<br />Incrementar el control del flujo de caja y de los costes.<br />Reducir los costes propiamente dichos por economías de escala y poder compartir equipos, instalaciones y<br />personal.<br />Liberar espacio en las propias instalaciones.<br />Técnicos:<br />Conseguir flexibilidad tecnológica tanto en software como en hardware.<br />Mejorar la capacidad tecnológica disponible para la empresa.<br />Acceder a un repositorio de conocimiento para obtener la solución más adecuada en cada momento.<br />Gestión:<br />Concentrarse en las partes del negocio cruciales para competir.<br />Delegar en un proveedor partes engorrosas de la planificación, desarrollo y gestión de grandes sistemas.<br />Eliminar la necesidad de contratar y retener personal competente de TIC.<br />Recursos humanos:<br />Conseguir la participación de especialistas para resolver problemas concretos de un pool del proveedor.<br />Enriquecer las oportunidades de carrera del personal propio.<br />Calidad:<br />Definir con claridad los niveles de servicio.<br />Aumentar la responsabilidad sobre los sistemas, su explotación y mantenimiento.<br />Trabajar con un departamento certificado por su calidad.<br />Flexibilidad:<br />Responder con rapidez a las necesidades del negocio.<br />Gestionar los picos y valles de demanda con efectividad.<br />Riesgos<br />Estratégicos:<br />El proveedor usa las capacidades y habilidades desarrolladas durante la relación con la empresas para ayudar a un rival a competir mejor contra la primera empresa.<br />El proveedor quiebra y deja de prestar el servicio de manera súbita.<br />Pérdida del “conocimiento interno” sobre las funciones o servicios externalizados, dificultando la marcha atrás si fuera necesaria.<br />Financieros:<br />Utilizando los cstes asociados a romper el contrato, el proveedor incrementa desproporcionadamente las tarifas al añadir más servicios al contrato inicial.<br />Calidad:<br />El proveedor no alcanza los niveles de calidad acordados, sea de manera deliberada o no7.<br />Los niveles de calidad acordados se manifiestan insuficientes para el negocio.<br />Técnicos:<br />Tasas elevadas de rotación del personal del proveedor pueden provocar problemas para el mantenimiento o desarrollo de los servicios prestados y niveles de cualificación por debajo de los esperados.<br />Gestión:<br />La falta de homogeneidad en la gestión del proveedor por múltiples gestores internos puede erosionar su<br />capacidad de gestión, con impactos directos en la calidad de los servicios prestados y en los costes.<br />Grados en la externalización de la informática<br />Tradicionalmente las empresas han venido funcionando de forma independiente en cuanto a la gestión de los recursos informáticos. Cada empresa es generalmente propietaria de su propio hardware, de su propio software y realiza las actividades de mantenimiento para lo cual tiene dedicados un número de recursos tanto monetarios como humanos. De esta forma, una parte más o menos importante de los presupuestos anuales son utilizados para hacer funcionar la infraestructura informática.<br />Así, empresas de gran envergadura con altas facturaciones y acostumbradas a mover grandes sumas de dinero, no suelen tener problemas en dedicar una cantidad suficiente de dinero para aplicaciones relacionadas con la Sociedad de la Información; no así empresas pequeñas con dificultades para endeudarse y sometidas a una presión competitiva más fuerte. <br />Esta brecha entre pequeñas y grandes empresas puede llegar a constituir un problema muy grave para las de menor tamaño a la hora de desenvolverse en el mercado, ya que las herramientas TIC son un factor muy importante como inductor de productividad y su ausencia puede llegar a suponer un lastre a la hora de competir en un entorno globalizado. Además, dada la composición del tejido empresarial español con gran predominio de pequeña y mediana empresa, este hecho se convierte en un problema de gran calado.<br />En la actualidad muchas empresas se centran en las actividades «núcleo» de su negocio y subcontrata empresas de informática; de esta manera se consigue dedicar los recursos a actividades que son el objetivo fundamental del negocio, y que las empresas que prestan los servicios puedan beneficiarse de economías de escala y así abaratar precios.<br />Este fenómeno de externalización se puede presentar en varios niveles:<br />• La empresa continúa teniendo todas las aplicaciones en local, pero una empresa especialista es la encargada de mantener los sistemas: Es un paso inicial en la externalización de servicios informáticos. La empresa cliente sigue manteniendo el control ya que las infraestructuras informáticas y aplicaciones se conservan en sus instalaciones, pero el personal que lo opera es de otra empresa especialista en este tipo de aplicaciones.<br />• Las aplicaciones de la empresa usuaria se trasladan a las instalaciones de una empresa suministradora de software, la cual se encarga del mantenimiento y del funcionamiento de las aplicaciones. Éste sería un ejemplo de ASP (Application Service provider), y supone un grado intermedio de externalización, ya que las aplicaciones suelen pertenecer al cliente mientras que la gestión del entorno e infraestructura pasa a terceros.<br />• La empresa proveedora de servicios informáticos posee un gran conocimiento en la prestación de servicios y ofrece el mismo servicio personalizado para diferentes empresas. En este caso ni infraestructura ni aplicaciones son propias de la empresa cliente, que simplemente se limita a acceder a los servicios a través de Internet una vez tenidas en cuenta las medidas de seguridad oportunas. Es el caso de externalización informática de mayor nivel, aunque también la más compleja de prestar, o al menos de gestionar ya que la facturación se calcula por el uso de los servicios. Según esta modalidad conocida con el nombre de «Software as a Service» los servicios software se convierten en un suministro más para el cliente.<br />El grado de externalización (SaaS) está dando lugar a una nueva generación de plataformas. Estas Plataformas SaaS se pueden dividir dependiendo de las diferentes perspectivas de mercado:<br />• El primero de ellos son las «delivery platforms» entre las que están el hosting y el cloud computing; y que consisten básicamente en un conjunto de componentes que ofrecen una arquitectura de servicios como la creación de servicios o el control de la sesión y protocolos.<br />• El segundo son las plataformas de desarrollo; en ellas la innovación parte de de proporcionar un conjunto de herramientas integradas en un entorno de desarrollo para crear una aplicación en la Web.<br />• Y por último, se encuentran las plataformas de aplicaciones que dependen de una aplicación de negocio inicial para crear una base de clientes. Este modelo es el que tiene mayor cobertura en el mercado actualmente, en parte, por el éxito de los principales proveedores, como NetSuite o Cisco-Webex, en la venta y desarrollo de nuevas aplicaciones de cara a los clientes.<br />Modelos de negocio abierto en outsourcing<br />Los modelos de negocio abiertos son los que examinan todas las tareas, actividades, procesos y activos que poseen para desarrollar su núcleo de negocio con el fin de explorar nuevas vías de negocio sobre esa base de capacidad instalada. Los modelos de negocio abiertos son modelos flexibles donde se practica el outsourcing.<br /> <br />Los modelos de negocio abiertos son plausibles cuando los recursos que comparten no son rivales ni excluyentes; así es posible basar estos modelos de negocio en activos intangibles, como la marca, la propiedad intelectual, o el conocimiento tácito. En el caso de los recursos rivales, si estos son escalables serán más aptos para formar parte de un modelo de negocio abierto. <br />Siguiendo los grados de externalización vistos en el apartado anterior, los servicios de outsourcing más utilizados en modelos de negocio abiertos son los denominados SaaS, que son altamente escalables, tienen menor restricción de uso y pueden ser compartidos por mayor número de empresas.<br />Debido a la naturaleza no rival de la mayoría de los activos intangibles, como el conocimiento o la marca (ver por ejemplo Von Hippel y Von Krogh, 2003), éstos son más fáciles de compartir. Algunas empresas también han empezado a compartir el exceso de capacidad de sus activos tangibles como la infraestructura tecnológica, los activos logísticos, o los canales de distribución. Amazon compartecon otras empresas la capacidad de computación de su Elastic Compute Cloud, Barrabés comparte sus activos logísticos a través del proyecto Rezepcion@, Ponoko comparte su plataforma de fabricación, Cal Celdoni comparte sus viñedos y su capacidad de embotellado, y los operadores de telecomunicaciones como Telefónica comparten su red.<br />El comportamiento racional sugiere que una empresa esté dispuesta a compartir sus activos con un tercero cuando la explotación de un recurso en el modelo de negocio de un tercero crea más valor que limitando la utilización del recurso al modelo de negocio de la empresa. Esto está bastante claro en el caso de compartir el exceso de capacidad de activos tangibles. Compartir la infraestructura tecnológica o logística con otras empresas incrementa su ratio de utilización y el retorno de la inversión en dichas infraestructuras. Una empresa que comparte un recurso puede generar valor también por medio de la creación y consiguiente explotación de recursos complementarios y coespecializados (Teece, 1986).<br /> <br />Cloud computing nuevo paradigma tecnológico<br />El término Cloud computing abarca muchas áreas de tecnología, incluyendo SaaS, que es un métodod de distribución de software desarrollado por Salesforce.com hace una década. Se incluyen también HaaS, una forma de encargar almacenamiento y capacidad de servidores bajo demanda. Lo que tienen en común estos servicios de la nube es que son entregados bajo demanda en Internet desde Data centers<br />El nuevo paradigma tecnológico surge de la conversión de los Data Centers como factorías de software a escala industrial, en las que el software se entrega como servicio en línea, y las redes (inalámbricas o no) conectan cada vez más empresas a estas factorías. <br />Retos y oportunidades del Cloud Computing<br />Los retos a los que se enfrentan las soluciones en las nubes, pasan por resolver algunos de los siguiente problemas que se plantean:<br />• Privacidad de los datos. El peligro aumenta cuando los datos se alojan en “la<br />nube”, Los datos pueden residir en cualquier lugar o centro de datos. Esto puede<br />suponer hasta un problema legal ya que las legislaciones de muchos países obligan<br />a que determinados datos deben estar en territorio nacional.<br />• Seguridad. Es necesario tener la mayor seguridad ante amenazas externas y corrupción de datos. Es importante que los proveedores de servicios garanticen transparencia, confianza y la realización de auditorías a los sistemas de información.<br />• Licencias de software. Es preciso estudiar la compatibilidad del software bajo<br />licencia con el software en la nube.<br />• Interoperabilidad. Es preciso que esté garantizada la interoperabilidad entre todos<br />los servicios-<br />• ANS. Es necesario el cumplimiento de acuerdos a nivel de servicio (ANS) antes<br />de confiar a una empresa las aplicaciones de la misma.<br />• Aplicaciones. Es necesario tener presente que las aplicaciones del modelo “cloud computing” deben estar diseñadas de modo que se puedan dividir entre múltiples servidores.<br />El punto fuerte del Cloud Computing sería la considerable reducción de presupuesto destinado a TI que estas soluciones suponen para muchas empresas.<br />Transformación de la empresa tradicional de outsourcing a la nube, los DataCenters<br />Según wikipedia, se denomina centro de procesamiento de datos o CPD a aquella ubicación donde se concentran todos los recursos necesarios para el procesamiento de la información de una organización. También se conoce como centro de cómputo (Iberoamérica) o centro de cálculo (España) o centro de datos por su equivalente en inglés data center<br />Dichos recursos consisten esencialmente en unas dependencias debidamente acondicionadas, ordenadores y redes de comunicaciones. En las que se incluyen fuentes de alimentación redundantes, políticas de copias de seguridad, conexiones, comunicaciones de datos redundantes, controles medioambientales y dispositivos de seguridad.<br />Por ejemplo, cada vez que un usuario de la Web “sube” una foto a Facebook o construye un documento utilizando Google Apps , la potencia de computación necesaria para cumplir la petición procede de edificios remotos denominados “centros de datos” y se entrega por Internet.<br />El auge del Cloud computing ha dado una gran notoriedad a los centros de datos, lugares físicos de gran tradición en la historia de la informática, y ha potenciado su creación en los países con industrias tecnológicas importantes, o en países donde la externalización de estos servicios compensaba los enormes costes de instalación.<br />La demanda de este tipo de computación remota surge en el 2004 y es en 2008 cuando se ha empezado a popularizar, esperándose que a partir del 2009 y siguientes se convierta en una realidad empresarial. Este tipo de computación está originando que las empresas busquen lugares económicos para alojar sus centros de datos. Para ello es necesario que existan una serie de características deseables como edificios económicos, fuerza laboral de bajo coste, energía barata.<br />Los sistemas de información a la vez que se están volviendo más distribuidos, se están centralizando en actividades que se trasladan a los centros de datos, para proveer servicios en “la nube” o colección de nubes. (The Economist4 en su informe especial de 16 páginas, “Corporate IT” de 25 de octubre de 2008 dedicadas al fenómeno del Cloud Computing,)<br />Todos las grandes empresas del mundo de la gestión y tecnológicas están potenciando<br />sus centros de datos, bien para servicios propios, bien para alquilarlos o subcontratarlos a otras empresas. Microsoft es uno de los casos emblemáticos. Con el objeto de competir con Google, Microsoft comenzó a crear a finales de 2007, una red de centros de datos, veinticuatro según informaciones de la propia Micorsoft, cuya construcción a través de todo el mundo se está centrando en torno a superficies físicas de alrededor de 500.000 pies cuadrados (46.000 metros cuadrados) y unos costes de 500 millones de dólares por centro.<br />El impacto de los Centros de Datos está siendo considerado por los analistas como una historia paralela a la de la electricidad, y en realidad, así se puede considerar si analizamos los datos de The Economist. Se está produciendo un auténtico boom de construcción de centros de datos. Se buscan lugares físicos donde la electricidad sea barata, exista alta conectividad a Internet, disponibilidad de trabajadores especializados en TIC e incluso que las condiciones medioambientales sean buenas y, naturalmente, a ser posible, que las autoridades proporcionen desgravaciones fiscales a las empresas por situarse en su región, al estilo de las fabricas de automóviles o de electrodomésticos. <br />Casos de empresas proveedoras de Cloud Computing:<br />Google<br />Google es una de las empresas pioneras del Cloud Computing, ofreciendo múltiples aplicaciones Web disponibles desde la nube.<br />Google ha firmado una alianza con IBM para proporcionar una plataforma de<br />cloud computing a estudiantes universitarios e investigadores. La alianza Google-IBM<br />para la nube es una combinación de máquinas y software de ambas compañías para<br />crear aplicaciones que corran sobre Linux, utilizar virtualización y servidores Apache<br />de código compartido.<br />Amazon<br />El negocio de Amazon consistía en librería virtual y posteriormente tienda de comercio electrónico. <br />Aprovechando la experiencia adquirida en el área de almacenamiento, de digitalización y también de virtualización, lanzó en 2006 su servicio de computación en nube, en el que ofrece almacenamiento, potencia de proceso de computación, servicios de colas de mensajes, sistema de gestión de bases de datos, y otros servicios web, listos para descargar y ejecutar, y a los que se accede a través de Internet. <br />Los Centros de Datos de Amazon proporcionan infraestructura para proporcionar estos servicios. Los clientes pagan sólo por los servicios que consumen, 15 céntimos de dólar por mes y gigabyte de almacenamiento en S3 y de 10 a 80 céntimos por capacidad de servidor en EC2, dependiendo de la configuración.<br />S3 fue el primer servicio para la nube que ofreció Amazon: almacenamiento ilimitado de documentos, fotos, vídeo y otros datos. El siguiente servicio fue EC2 que ofrecía capacidad de proceso y permite a los clientes elegir entre diferentes configuraciones de servidor.<br />Amazon ha diversificado su negocio ya que posee una gran experiencia en desarrollos tecnológicos y dispone de uno de los mejores centros de datos, le sobra capacidad de almacenamiento y puede ofrecer virtualización.<br />Microsoft<br />Microsoft anuncia el lanzamiento de Azure, su plataforma informática para competir como proveedor de soluciones de cloud computing. Durante el primer mes esta plataforma será gratuita, y en febrero se hará de pago.<br />Azure es una novedad para Microsoft, que se ha visto obligado a distribuir sus productos a través de Internet, igual que su rival Google, si bien el primero se ha construido sobre la base de la creación y venta de 'software' que se vende en discos o cargado en los equipos.<br />El desarrollo de Internet y las velocidades de transmisión de datos ha creado esta nueva forma de distribución sin soporte de los programas, que se ofrecen como servicio a los usuarios. Se estima que la cifra de negocio del 'cloud computing' (o computación en nube), excederá a finales de 2013 los 14 millones de dólares anuales.<br />Windows Azure no es un programa que se ejecuta en los servidores, sino un servicio que funciona en muchos ordenadores, y que está alojado en los centros de datos de Microsoft, en Estados Unidos y en todo el mundo. Con Azure, Microsoft compite en el mismo terreno que Google, que ha aumentado la distribución gratuita y en línea de aplicaciones disponibles frente a la distribución tradicional de 'software' de Microsoft.<br />Azure también competirá con una plataforma similar lanzada por el distribuidor Amazon, Elastic Compute Cloud (EC2).<br />Referencias:<br />-La Sociedad de la Información en España 2008 Fundación Telefónica<br />-http://www.businessweek.com/technology/content/aug2008/tc2008082_445669.htm <br />-http://www.infoworld.com/t/architecture/salesforcecom-launches-saas-platform-724<br />-http://es.wikipedia.org/wiki/Centro_de_procesamiento_de_datos<br />-http://ubr.universia.net/pdfs_web/UBR002200912.pdf. Open Business Models: Las dos caras de los Modelos de Negocio Abiertos Sandulli, Chesbrough<br />-Capital Intelectual: Creacion de Valor En La Sociedad Del Conocimiento Mariano L. Bernardez<br />-La externalización de los servicios de TIC y el Business Process Outsourcing (BPO) OP nº 08/2 Sandra Sieber, Josep Valor, Valentín Porta<br />-http://www.elmundo.es/elmundo/2009/11/18/navegante/1258533334.html<br />

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