Ficha de historia, egipto

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Ficha de historia, egipto

  1. 1. Ficha de HISTORIA del ARTE Prof.: Fernando de los ÁngelesCivilización EgipciaCRONOLOGÍACONFORMACIÓN GEOGRÁFICAEl territorio ocupado por la Civilización Egipcia está cruzado por el Río Nilo, que corre de sur a norte,desembocando en el Mar Mediterráneo. Periódicamente, cada año (en julio y agosto), aumenta su caudalpor el deshielo de las elevaciones en las cuales comienza el río, y se da la inundación en verano,llevando la vida a Egipto, por la fertilización de la tierra, que el hecho provoca: por año es posible cultivardos cosechas en las márgenes del Nilo, sirviéndose del nutritivo limo que deposita en cada inundación.Es la única fuente de agua para una zona de pocas lluvias, por esta razón, la vida en Egipto estáconfinada a la rivera del Río, la Tierra Negra (los egipcios se llaman a sí mismos “Los hombres de la tierranegra”, ya que Egipto es una palabra griega), en ese eje sur-norte, contrastando fuertemente con elextenso desierto más allá del valle, las tierras rojas a las que no llegan las aguas del río.1- Sin embargo, si las aguas no se recogen y retienen, la fertilidad del suelo durará sólo unosmeses. Para impedir esto, se construyen canales que lleven el agua a los campos lejanos extendiendolas tierras cultivables, permitiendo un mayor excedente. Dice Wilson en “La cultura egipcia” que “sin esetrabajo para hacer más duradero y económico el uso de las aguas, Egipto sería un territorio mucho másangosto, que sólo recogería una cosecha inmediatamente después de la inundación”. Incluso llegaron aconstruir un lago artificial cerca de Menfis, que unieron con el río y convirtieron en un depósito para casosde sequía.La irrigación a gran escala que extiende lainundación, lo que Crouzet llamó “conquistar la tierra paraobligarla a una disciplinada fertilidad” requiere un esfuerzocomún que une a los individuos de una comunidad, dandocomienzo al Estado como institución social que planifica laeconomía y mantiene la paz interior (la cohesión política ysocial) para asegurar el progreso agrícola (“donde laagricultura requiere trabajos sustanciales y centralizadospara el control del agua, los representantes del gobiernomonopolizan el poder político y el liderazgo de la sociedady dominan la economía del país” en The HidraulicCivilization). Sin embargo, esta unidad será difícil por lasgrandes distancias.2- Según Wilson, la segunda obligación que el Niloimpone a los egipcios es estar atentos ante los volúmenesirregulares de las aguas en las inundaciones: unainundación menor al margen normal significa cosechasinsuficientes y hambre en un año entero; pero unainundación demasiado alta destruye los trabajos de canales y diques. “El margen entre la vida abundanteEl Alto Egipto y el Bajo Egipto
  2. 2. y la muerte por hambre era muy estrecho. Se hacía necesaria una vigilancia constante sobre la irregularconducta del río que traía la vida, y únicamente un gobierno bien ordenado podía ejercer esa vigilancia entodo el país”.Esto les daba una sensación de inseguridad por la irregularidad de las inundaciones del Nilo, a laque imponían la esperanza y la expectativa de que a un año de Nilo bajo seguiría un año de Nilo bueno.Se veía acentuado por la periodicidad de las inundaciones ya que con el resurgimiento de las aguas dabaal egipcio la confianza de que también él vencería a la muerte y gozaría de una vida eterna. Otroelemento natural que lo tranquilizaba era el sol: “su victoria sobre la muerte nocturna y su brillantereaparición por la mañana eran factores de suma importancia, que renovaban en el egipcio la confianzade que también él vencería a la muerte, como el Sol y como el Nilo.” El agua y el sol con el que contabantodo el año les daba sensación de seguridad.DINÁMICA DE LA REGIÓNOtra característica ambiental además de la existencia del Nilo, es el aislamiento físico del territorioegipcio: por los desiertos inhóspitos de oriente, occidente y del sur, y al norte por el desierto de Sinaí y elmar; Tampoco eran fáciles las comunicaciones por agua, porque los barcos que se utilizaban en el Río(que eran eficaces en él ante la dificultad del transporte terrestre) no eran adaptables al marmediterráneo, y eran de difícil tránsito las cinco Cataratas, “cerrojos” al decir de Crouzet, para llegar a lastierras del sur.Todo esto resulta en que Egipto estaba protegido contra las invasiones, sin embargo, hubo períodosen que el movimiento de los pueblos ejercieron al presión que se abrían camino a través de losobstáculos del desierto y del mar. Esta relativa seguridad daba al egipcio “… un amplio margen delibertad individual a las gentes egipcias (…): el egipcio antiguo no se vio obligado a obedecer a laautoridad como un esclavo, en interés del perfecto acoplamiento de la comunidad”. Lo contrario sucedióen Mesopotamia, donde, debido a sus propias características, no se deja lugar a la iniciativa individual.A pesar de la unidad que le otorga la presencia del Nilo, Egipto está dividido en tres: alto, medio ybajo, de sur a norte. Esta última zona es la del Delta del Nilo, y la que más se relaciona con las otrascivilizaciones; del Alto llegan las mercaderías más apreciadas a través del Río, como oro, ébano, marfil.Wilson en “La cultura egipcia” divide al país en dos: “uno de los nombres que el egipcio antiguo dabaa su país era el de ‘las dos tierras’, que expresa una realidad geográfica (…) interiormente se dividía endos regiones de fuerte contraste: al Sur, la larga y estrecha cubeta del Alto Egipto; y al Norte, el anchodelta del Bajo Egipto. En todo el curso de la historia, esas dos regiones se han diferenciado y han tenidoconsciencia de su diferenciación. El Alto Egipto tiene sólo una anchura de siete a treinta y dos kilómetros;está siempre al alcance inmediato del Nilo y en contacto directo con los desiertos acantilados que loencierran; no tiene más que un eje norte-sur. El Bajo Egipto pierde este eje y sus amplias extensiones sedilatan en todas direcciones (…) su riqueza agrícola suscita vivos intereses comerciales. Sus relacionesson más cosmopolitas. El Alto Egipto, atornillado entre dos desiertos, está limitado a África…”.Esta separación redundó también en la diferencia de los hallazgos arqueológicos de las doszonas: se tienen más conocimientos de las tierras del Alto Egipto, porque las tierras secas permitenmayor conservación de los restos (sobre todo las tumbas y los templos). En cambio en el Bajo Egipto, apesar de ser el punto central de los contactos con otras culturas importantes, la zona que demuestra laverdadera vida de la civilización, no ha conservado vestigios por la acción de la humedad. Asimismo, elfactor geográfico no es el único, ni el más importante, determinante de las culturas, pero dice Wilson diceque “indudablemente son fuerzas que influyen en los pueblos. Pero también hay fuerzas psicológicas yespirituales de gran virtud informadora.”
  3. 3. CARACTERÍSTICAS GENERALES Y PERMANENCIAS ESTRUCTURALESA pesar de todos los cambios que sufrió Egipto en su historia predinástica y dinástica, aspectos desus estructuras económicas, sociales, políticas y religiosas no se transformaron a grandes rasgos en tresmil años.En materia políticaMONARQUÍA ABSOLUTA TEOCRÁTICA: Había una teocracia absoluta, ya que nunca se dejó decreer que el faraón era un dios entre los hombres, remarcando su carácter religioso para tornarincuestionables sus decisiones; ya que comparte la esencia de los dioses Horus, Ra, y Amón-Ra (no dela diosa Maat, de la justicia a partir del imperio Tebano, y luego de la muerte se transforma en Osiris,padre de Horus, cuando el hijo del faraón asume el trono y se transforma en él.FUNCIONES DEL FARAÓN: Las funciones estaban determinadas por tres ideales: 1) Los faraonesno tenían un poder sin límites, porque se imponen a sus caprichos los dioses y sus mandatos; era unaespecie de deber moral por parte del soberano el de propender a la felicidad del país; 2) Egipto erapropiedad privada del faraón, que lo explotaba como si fuera una bien propio, pero a la vez, era unEstado que había recibido de los dioses con el objetivo de administrarlo (los dos conceptos coexistían yno se oponían); 3) el gobierno estaba centralizado en el faraón, y era fundamental para la existencia delmodo de producción asiático como sistema económico; la debilidad de la centralización provocabaanarquía y miseria. Por esto predominaba el orden, la disciplina, y la docilidad de los súbditos, y eranreprimidas las aspiraciones de poder de reyes menores librándose del control real y las ansias deautonomía de comunidades locales.Las tres funciones principales eran: la religiosa, la de defensa y la administrativa.La función religiosa: De las funciones del rey, la primera será la religiosa, es el sacerdote porexcelencia que nombra a los otros sacerdotes que rendirán culto y manejarán los templos; esto nosignifica que las decisiones reales se tomen sobre la base de los dictámenes de los dioses, ejerce supoder en forma política. Es el encargado de ofrecer los sacrificios diarios, de construir y restaurartemplos, de manejar los colegios sacerdotales, elige a qué dioses se adorará principalmente (lo hicieronlos príncipes Tebanos, Amenofis IV), etc.La función de defensa: La defensa de Egipto fue una tarea menos evidente dado su aislamientogeográfico, la psicología de Egipto no demuestra temor por su seguridad. Igualmente debía organizar lavigilancia de los desiertos y caminos, sobre todo los que llevaban a puntos de conexión con otrasculturas; y el dominio de aquellos lugares periféricos que proporcionan ricas materias primas, como Sinaíy Nubia. Esta ideología pacifista cambiará con la invasión de los Hicksos en el Primer Imperio Tebano.La función administrativa: El faraón tiene el deber de asegurar al país una buena administración yuna estricta justicia, en este sentido, lo que él quiere debe hacerse porque su palabra es una revelaciónde los dioses; esta idea durante el Reino Memfita, tomará un sesgo más absolutista.El fin teórico de esta administración era asegurar el culto a los dioses, porque si ellos estabansatisfechos, brindaban la prosperidad y bienestar colectivos, por lo tanto la organización religiosa no sesepara de la administración laica: el rey-dios dirige ambas, y sus funcionarios no son exclusivos de cadauna de ellas. Empero, la centralización, en teoría perfecta, estaba frenada por las distancias difíciles desalvar por la falta de caminos por las periódicas inundaciones, y por la introducción tardía del caballo;había que limitarse a los mensajeros a pie y la navegación por el Nilo y los canales.En materia social y económicaFUNCIONAMIENTO DE LA ECONOMÍA: La producción agraria y ganadera, así como lasmanufacturas de las materias primas, no era por iniciativa individual y libre; sino finamente planificado porla clase dirigente, basándose en las necesidades de los templos y los palacios. Esto se basaba en elconcepto de propiedad privada: teóricamente todo pertenecía a los dioses, es decir, al faraón como suencarnación. Le daba autoridad para señalar a cada uno su trabajo y salario. Luego distribuía suusufructo entre la clase dirigente (sacerdote, escribas, ingenieros, etc.). Además de las tierras y sus
  4. 4. frutos, la explotación de minas y canteras estaban bajo el control del faraón. Egipto tenía todas lasmaterias primas que necesita una civilización como gran variedad de piedras, oro, cobre, piedraspreciosas, salvo el hierro (que se importaba) y la madera de calidad (no existían bosques en esa zonaseca). Sobre la economía, se conoce más de la forma de producción y el comercio que de la manera dedistribución, es decir, la relación de la economía con lo social.La estructura económica de esta sociedad puede haber sido (porque se trata de una teoría) lo queMarx llamó Modo de Producción Asiático. Primero es necesario aclarar que un Modo de Producción esuna categoría de análisis teórico, para Marx la parte más importante de la estructura (infraestructurasegún el materialismo histórico) de una sociedad, compuesto por las fuerzas productivas y las relacionesde producción. Basándose en su modo de producción, clasifica a las sociedades. Uno de estos tipos es elModo de Producción Asiático.Marx define al modo de producción asiático como la “unidad autosuficiente de manufactura yagricultura dentro de la comuna de la aldea (…) por lo tanto contiene en sí misma todas las condicionespara la reproducción y producción de excedentes” (Marx en “Elementos fundamentales para la crítica dela economía política”), significa que, según dice Godelier “el Modo de Producción Asiático aparececuando formas más desarrolladas permiten la aparición regular de un excedente, condición de unadivisión más compleja del trabajo y de la separación de la agricultura y la artesanía”. Significa que en lassociedades determinadas por el Modo de Producción Asiático, existen las clases sociales. Esto se debe aque, para Marx, no existe modo de producción en general si no existen las clases sociales porque lasrelaciones de producción (incluidas en el Modo) necesitan de organización y diferenciación del trabajo, ypara esto deben existir clases, no entendidas en el sentido rígido por el cual esta definición sólo deadecua a una sociedad capitalistaEn contraposición al materialismo histórico que parte del análisis del modo de producción paradefinir a las sociedades, Wittfogel plantea tener en cuenta la formación del Estado (ya no es materialismohistórico sino historia institucional) para definir a las clases sociales: “Donde la agricultura requieretrabajos sustanciales y centralizados para el control del agua, los representantes del gobiernomonopolizan el poder político y el liderazgo de la sociedad y dominan la economía del país (…) al impedirel crecimiento de fuertes fuerzas competitivas, tales como señoríos feudales (…) se colocaron ensituación de ser los únicos amos de la sociedad” (en “The Hidraulic Civilization”).En conclusión, para él las clases sociales no deben ser definidas con relación a la propiedad y laproducción, sino por sus relaciones con el Estado. Este tipo de Estado es llamado por el autor“despotismo oriental” por el poder monopolista de la clase dominante, o también sociedad hidráulica porlas grandes obras de riego para una agricultura intensiva planificada por el Estado monopólico.PRODUCCIÓN AGROPECUARIA: Era de base era agraria, y de ella la civilización obtenía suexcedente (de cereales: cebada y trigo, legumbres, frutas y vid); se complementaba con la ganadería y ladomesticación de animales tales como ovejas, bueyes, cerdos, gansos, de los cuales obtenían carne,huevos, lana y plumas para abrigo (el caballo era un animal de lujo introducido por los invasores);además la pesca en el Nilo era muy rica.La agricultura era posible por las anuales inundaciones del Río Nilo, de las cuales se llevaba el aguapor canales para extender el territorio cultivable. Acerca de la forma de cultivo dice Crouzet que “la tierrafavorecida por la inundación podía prescindir de una labor profunda; a veces era suficiente enterrar lasimiente con un arado rudimentario o incluso haciendo pisotear la tierra por los animales.” Esto significaque más trabajo les llevaba a los egipcios el trabajo de canalización que el cultivo mismo: “...la irrigaciónbienhechora debía ser constantemente vigilada, ayudada, conducida e incluso realizada por la propiamano del hombre. Para disciplinarla, así como para drenar los pantanos, hacía falta construir diques,excavar canales y reparar sin cesar unos y otros.”COMERCIO: El comercio interior hubiera sido muy activo de la mano de los artesanosespecializados por ejemplo, pero existía un monopolio comercial del Estado. Los habitantes recibían losartículos necesarios de los almacenes oficiales. El comercio se hizo más intenso a influjos de losextranjeros invasores; pero anteriormente el país sufrió un aislamiento comercial, y el poco comercioexistente estaba sólo dedicado al beneficio de los dioses, del faraón y de los faraones muertosdivinizados, ya que la mayoría de las importaciones suntuosas estaban dedicadas a los adornos detemplos y tumbas. Importaba muy pocos productos por necesidad, tenía al decir de Crouzet “unatendencia a vivir sobre sí mismo y para sí mismo, obediente a un ideal de autarquía instintivo en lospueblos y en los individuos...”
  5. 5. Comercio exterior: Las caravanas al exterior de las ciudades egipcias y entre ellas eranplanificadas desde el palacio real (esta centralización era de más difícil aplicación en el Delta por su granvida urbana, que en el Valle), y se realizaba a través de una premoneda, consistente en un anillo decobre, abandonando el trueque simple entre materias primas y manufacturas, que traía complicaciones1Elcomercio exterior, comparado a la abundancia y calidad de la producción egipcia, era escaso. Elintercambio lo hacía el rey de acuerdo a la necesidad de adquirir productos de importación para lostemplos y los palacios que de él dependían. Además el que tenía los medios materiales para realizarloera el faraón (embarcaciones, escoltas militares), por lo tanto las relaciones comerciales con el exterior(Fenicia, Arabia) eran expediciones estatales y no privadas, como sí sucedía en Mesopotamia. Sobre laespecie del comercio, a cambio del excedente de cereales, obtenían maderas y metales mayormente.ESTRATIFICACIÓN SOCIAL: La estructura social es de difícil de definir por la falta dedocumentación. De todas maneras se puede afirmar que estaba claramente vinculada a la economía, porlo que era agrícola, no urbana. Las ciudades nacían de las necesidades políticas o religiosas, pero noeconómicas, como se las entiende actualmente.FELLAH: Es el tipo social clásico, es el tipo egipcio por excelencia porque representa a la inmensamayoría de los habitantes del país sin importar la época histórica: fundamentalmente es campesino sibien es empleado para cualquier trabajo como mano de obra. Es la base de la economía egipcia, y por lotanto del país todo, en el Imperio Memfita fue siervo y después fue jurídicamente libre, siguió atado a loscampos del faraón, bajo el concepto de prestación personal al Estado: se daba o vendía su trabajo juntocon la propiedad de la tierra, porque sin él la tierra perdía todo su valor.Tenían su familia, casa y huerta con pequeño cultivo y animales para su subsistencia, en ellatifundio del Estado que debían trabajar, pero no tenían semillas ni herramientas propias. La vida delfellah era muy dura, pero no podría haberse sentido desgraciado sino comparándose con otroscampesinos, cuya existencia desconocía. Además, su sumisión correspondía a una idea religiosa “elorden del que soportaba todo el peso material, había sido establecido por los dioses y por ello debíaparecerle intangible. Alguna vez se atrevía a pedir justicia, sin confiar mucho en obtenerla, peroconvencido en su fuero interno de que el que se la rehusaba encontraría su castigo en la vida deultratumba. Todo lo dicho le inclinaba a la pasividad, quedándole sólo el recoger las sencillas alegrías deque nadie podía despojarle: las que procuraba una naturaleza pródiga, la afección por la familia y lacamaradería con sus iguales.” Termina Crouzet diciendo: “...nunca en otras partes los poderosos de estemundo dispondrán de un material humano tan trabajador, dócil y acomodaticio por la humildad de suresignación cotidiana, como el que tuvieron a su disposición los faraones...”ARTESANOS: Entre los se pueden establecer diferencias, al contrario que entre la masahomogénea de los campesinos. Había quienes trabajaban en las calles de las ciudades, y otros en losalmacenes y talleres de templos; las condiciones de vida de estos últimos debía ser mejor a la de losprimeros por la posibilidad de recoger su paga en los depósitos reales. No se conoce la visión social paracon los talentosos artesanos finos, creadores de obras de arte; si bien se sabe que algunos, obtuvieronriquezas durante el período de Amenofis IV.ESCLAVOS: Otro tipo social fue la de los esclavos extranjeros, como prisioneros de guerra,ladrones, entregados por sus países como tributo, o comprados en el exterior. Por lo tanto el número deesclavos debió variar dependiendo de la intensidad y naturaleza de las relaciones de Egipto con elexterior, pero no debió ser muy grande en relación con la población total. Tener esclavos era un lujo, poreso la mayoría habrían tenido al faraón como primer amo, y trabajarían en tierras estatales, soldados ocomo criados.SOLDADO: Existía aunque el espíritu militar no era muy admirado entre los egipcios. No existía lamovilidad dentro del ejército: tenían derecho a mandar los de una alta categoría social, era muy difícil queun adolescente de clase baja pudiera hacerlo. Supone Crouzet que esto sucede por la mediocridad delfellah como soldado (por su pasividad y falta de espíritu combativo), por lo que el soldado típico delejército egipcio era mercenario y extranjero: en el Segundo Imperio Tebano nace un nuevo sector socialcon la aparición del ejercito profesional. El ejército no estaba unificado, sino que cada unidadcorrespondía a un tipo étnico. El rey los sostenía económicamente otorgándoles tierras que cultivaban o1La moneda no la conoció hasta la llegada de Alejandro y los Ptolomeos; se tuvo desde el Reino Memfita,un “trozo” de un metal como referencia, pero no llegó a ser moneda porque no estaba acuñada.
  6. 6. hacían cultivar por jornaleros, estos bienes (la propiedad y el puesto) eran hereditarios. En este sentido,el ejército afirma la esclavitud para asegurar la producción del excedente que habrá de alimentarlo.CLERO: Los integrantes recibían una formación intelectual elevada desde niños, con la escrituracomo base para una diversificación hacia la administración o el sacerdocio. Era un sector muy numeroso,que dependía del rey-dios. La jerarquía masculina tenía su cúspide en el Gran Sacerdote, cada templotenía uno, y su poder y prestigio estaba determinado por el prestigio y riqueza del dios cuyo templodirigían (los más importantes fueron los sacerdotes de Amón, que tuvieron la jefatura del clero entero delpaís). Dependían de ellos el resto de los sacerdotes del lugar, quienes ascendían dependiendo de sucuna o relaciones con los sectores dirigentes. Había también mujeres dedicadas al culto de los dioses,pero sin un papel determinado para nosotros en la religión.FUNCIONARIO O ESCRIBA: Era la función más atractiva dentro de la cultura egipcia, Crouzetseñala la sensibilidad: “Libre de contribuciones e imponiéndoselas a los otros, desconocedor de la fatigafísica, seguro de comer las provisiones de la casa del rey, su prosperidad depende sólo de su inteligenciay de su celo en el cumplimiento de sus deberes(...) El ideal es instruirse en los secretos de la escritura, elcálculo y de la administración y una vez bien preparado, rivalizar con los demás en aplicación.” Comoagente del estatismo divino, el escriba es con frecuencia el mejor situado para llegar a ser el beneficiarioinmediato del poder, por la herencia de los cargos y la ineficacia del sistema administrativo complejo.LA FAMILIA: Sobre las características familiares, existía la poligamia para los hombres en lasclases ricas que podían mantener más esposas; sin embargo la mujer no fue considerada un ser inferioren esta cultura, se le llamaba “dueña de casa” (jurídicamente le pertenecía) si se casaba y tenía un hijo,podía convertirse en cabeza de familia ante la muerte del marido e inexistencia de hijos mayores. “Elamor a los niños constituye uno de los rasgos más encantadores de la cultura egipcia, rasgo que es muyraro en otras civilizaciones de la Antigüedad” dice Crouzet; era necesario tener un hijo varón queperpetuara la familia y que asegurara los ritos mortuorios del padre. La fecundidad era muy grande y esoconstituía un problema demográfico más allá de que la producción fuera abundante; para solucionarlo seextendía el territorio cultivable.La estabilidad en la estratificación social se daba por el carácter hereditario y por lo tanto continuadode las funciones, que se vendían o alquilaban si no había sucesores. Sin embargo no era tan rígido, portratarse de una sociedad tolerante (más allá de la rigidez de su dogma, era necesaria una flexibilidad paraevitar el resquebrajamiento del sistema), los individuos podían ascender socialmente si las circunstanciaseran propicias: podían salir artesanos de entre los campesinos, los grandes artistas podían seraristócratas si recibían propiedades como paga. La única excepción a la movilidad era la de la realeza,porque el rey no era un hombre mortal, sino un dios.BIBLIOGRAFIA WILSON, JOHN A.: “La Cultura Egipcia, FCE, México- Bs. As., 1953 Maurice Crouzet: Historia General de las Civilizaciones, tomo I Grimal, Nicolas: “Historia de Egipto”, Akal, 1997

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