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广东 民族学院学报 社会科学版
人
年第 期 总第 期
・
李启文
・
从成语特点看汉语词义的人文性
一种语言中
,
最能反映其 民族特点的莫过
于它的词汇
。
汉 民族有着悠久的历史
,
悠悠的历
史长河丰富了汉 语的词汇
,
使汉语成为一种...
嘉传 》
、 “
失之东隅
,
收之桑榆
”
引 自汉光武帝
刘秀《劳冯异诏 》
,
等等
。
但这些来 自于 口 语的
成语相对于来 自历代文学作品里的成语来说毕
竟是少数
。
即使是象来 自《诗经 》一类 以 民歌
、
民谣为主的文学作 品...
品
,
由这些作 品而来的成语数量也相当可观
。
另
外
,
佛学东渐
,
带来了不少梵语译词
、
借词
,
这
也形成了一批成语
。
虽 然佛教在汉 末 已经传入
中国
,
但是 由于 中国文化传统上是不 轻易接受
外来东西影响的
,
所 以...
成语一开 始就 以 四 言 占绝对优 势的状 态产 生
,
这在人 们的思维里产生了定势
。
当四 言不再适
应诗句时
,
对于词 语来说却无妨
,
因为一个词
语并不需要表达一个完整的意思
,
它只是句子
中的一个成分
。
《文镜秘府论 》曾...
据 《庄子
・
达生 》所载
,
战国时
,
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斗鸡的能手
,
经他驯养的鸡
, “
望之似木鸡
” ,
对
别的鸡叫声不作任何反应
,
别的鸡一见就怕 了
,
它 因此经常不战而胜
。
对于 斗 鸡来说
, “
似木
鸡
”
是好事...
“
有恃
”
指
“
有所依仗
” ,
从字面上看
,
带有强烈
的感情色彩
,
暗含
“
可以胆大妄为
”
的语意
,
因
而成 为贬 义词
。
汰滋一气
据宋人钱易《南部新书
・
戍集 》所载
,
唐代
有位主考官名叫崔沉
,
他办事认真
...
质彬彬 均 见 《雍也 》
、
任重道远
、
不在其位
,
不谋其政 均 见 《泰伯 》
、
成人之美 《颜渊 》
、
过犹不及 《先进 》
、
三军可以夺 帅
,
匹夫不可
夺 志 《子罕 》
、
三思而行 《公冶长 》
、
求人
不如求 己...
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从成语特点看汉语词义的人文性

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从成语特点看汉语词义的人文性

  1. 1. 广东 民族学院学报 社会科学版 人 年第 期 总第 期 ・ 李启文 ・ 从成语特点看汉语词义的人文性 一种语言中 , 最能反映其 民族特点的莫过 于它的词汇 。 汉 民族有着悠久的历史 , 悠悠的历 史长河丰富了汉 语的词汇 , 使汉语成为一种最 具表现 力 、 最 生动 活泼 的语言之一 。 人 们可以 通过汉语的词汇来了解历史发展的进程 , 反过 来 , 通过历史上的一些情况 , 诸如风俗 习惯 、 伦 理道德 、 历史事件 、 文学样式等等属于文化范畴 上 的东西也能 加 深 我 们对 汉 语词 义特点 的认 识 。 从某种意义上说 , 汉语词义最突出的特点就 是它的人文性 。 成语是汉语词汇里的一种特殊形式 , 说它 特殊是因为它是一种凝 固的结构 , 它 的来撅及 形成也与一般词语稍异 。 汉语发展过程 中除一 些基本词汇外 , 变化最 小的就是成语了 。 不少成 语几千年前如是用 , 几千年后仍如是用 , 象 “ 外 强 中干 ” 、 “ 心腹之患 ” 、 “ 风 马牛不相及 ” 、 “ 唯命 是从 ” 、 “ 痛心疾首 ” 、 “ 言归于 好 ” 、 “ 居安思危 ” 、 “ 骄奢淫逸 ” 以 上均见于 《左传 》 “ 大喜过 望 ” 、 “ 民不聊生 ” 、 “ 以古非今 ” 、 “ 乐极生悲 ” 、 “ 坐观成败 ” 、 “ 无可奈何 ” 、 “ 一败涂地 ” 、 “ 人人 自危 ” 、 以上 均 见于 《史记 》 “ 大逆不道 ” 、 “ 四海为家 ” 、 “ 以 身试法 ” 、 “ 不合时宜 ” 、 “ 家徒 四壁 ” 、 “ 赏罚分明 ” 、 “ 聚精会神 ” 、 “ 相得益彰 ” 以上均见于 《汉书 》 等等 , 例子很多 , 举不胜 举 。 成语在句子的运用中 , 其语法地位 及作用其 实相当 于一个词 , 成语的来源 、 发展和 一般词语 有着不少的相似性 , 因此通过对成语的研究 , 可 以丰富汉语词义研究 的理论 , 加深我们对汉语 词义的人文性的认识 本文打算从成语 的来源 、 成语的格式 、 成语词 义 的变化及成语在 交流领 域 中充任的职责等方面 , 对汉语词 义的人 文性 的问题加以探讨 。 一 、 成语 的 来 源 及发 展 与文 化休 戚相 关 不少研究者把成语的来源分为两大类 , 一 类是来 自民间 口 头 的熟语 , 一类来 自历代文人 作品 。 比如史式 的 《汉 语成语研究 》就认 为 “ 成语的主要来源是 民间 口 头熟语 简言之 , 是 来 自民间 ” 。 “ 成语的次要来源是历代文人创作 , 简言之 , 是来 自书面 ” 。 ① 史先生还把 “ 书面 ” 的 成语来源区分为六个方面 , 即 “ 来 自神话传 说 来 自窝言 来 自历史事件 来 自 文 人作品 来 自摘录文 人作品 的名句 来 自摘录文人作品中引用的民间 口 头熟语 。 ” 。 ② 史 先生的分类很细 , 对于他所 区分的书面成语的 六个来源我们基本同意 。 但他认为成语的 “ 主 要 ” 来深是 民间 口 头熟语 , 这一点我们却不敢苟 同 不错 , 有不少成语来 自民间的 “ 里谚 ” 、 “ 鄙 语 ” , 象 “ 狼子野心 ” 引 自《左传 ・ 宜公 四 年 》 、 “ 长 袖 善舞 , 多钱善贾 ” 引 自 《韩非 子 ・ 五 盆 》 、 “ 利令智 昏 ” 引 自《史记 ・ 平原君虞卿列 传 》 、 “ 千人 所指 , 无病而死 ” 引 自《汉书 ・ 王
  2. 2. 嘉传 》 、 “ 失之东隅 , 收之桑榆 ” 引 自汉光武帝 刘秀《劳冯异诏 》 , 等等 。 但这些来 自于 口 语的 成语相对于来 自历代文学作品里的成语来说毕 竟是少数 。 即使是象来 自《诗经 》一类 以 民歌 、 民谣为主的文学作 品的成语 , 我们也不能认为 就是得 自民 间 , 因为《诗经 》是经过孔子删改的 , 这种删 改 除 了 在语 音 上 采 用共 同 语 — 雅 言 外 , 相信在遣 词造句上也会来一番规范化 , 使 之无论语音和用语都趋于 标准 。 事实上 , 文字用 语的规范化和读音的标准化是 不可分割 的 。 因 此我们由《诗经 》直接引来的一些成语 , 就很有 可 能是经过文 人 加 工 而不是原来口 语 的样子 何况相当大部分的成语的来源并不是直接 引用 原文 , 而是根据历史事件 、 寓言故事 、 神话传说 或一段文章的文意概括而来的 , 如 “ 切磋琢磨 ” 是据《诗经 ・ 卫风 ・ 淇奥 》 “ 如切如磋 , 如琢如 磨 ” 概括而来的 “ 一 日三秋 ” 是据 《卫风 ・ 采 葛 》 “ 一 日不 见 , 如三秋兮 ” 概括而来的 “ 追 天之未 阴雨 , 彻彼 桑 土 , 绸缪脯 户 ” 的文 意 “ 门可罗 雀 ” 是据 《史记 ・ 汲郑列传 》中的 “ 门 外 可设雀罗 ” 的文意而来的 “ 汗牛充栋 ” 同样 是 简缩柳宗元 《陆文通 先生墓表 》 “ 其为书 , 处 则充栋字 , 出则汗牛马 ’的文句而来的 。 至 于 “ 邯郸学步 ” 、 “ 精卫填海 ” 、 “ 愚公移山 ’, 、 “ 叶公 好龙 ” 则是根据一些有 名的寓言 、 神话故事概括 而来 还有象 “ 风声鹤嗅 ” 、 “ 卧薪尝胆 ” 、 “ 三顾 茅庐 ” 、 “ 完璧归赵 ” 、 “ 江郎才尽 ” 等成语所蕴含 的历 史故事更是 人 们耳 熟能详的 。 所有这些都 是 来 自 “ 书面 ” 而不 是 “ 口 语 ” 。 应该说 民间 口 头熟语的丰富多采为成语的大量 出现提供 了一 个契机 , 但具有高度概括性 及 简洁 明了 特点的 成语大部分都具有深重 的加工痕迹 , 这 不能不 说是得 自 “ 书面 ” 的结果 。 词 汇 的 发 展 情况 总是 受 着 时代 发 展 的 制 约 , 当社会生产力发展较快 , 物品不 断丰富 , 人 们思想活跃 , 文化繁荣的 时候 , 新的词语就会不 断涌现 。 另一方面新思 想的传入 及外族语的融 合 、 冲击也会带动词汇的发展 。 成语的发展情况 和 一般词语的发展基本一致 , 但它 带有更鲜 明 的时代性 , 成语的产生在历史上经 历了两个高 峰期 。 一个是先秦时期 , 一个是唐宋时代 。 先秦时期 , 由于铁器的运用 , 生产力较前大 为提高 , 尤其是农业得到大 力发展 , 这从 《诗 经 》中 《生民 》 、 《七月 》 、 《公刘 》 、 《思文 》等 多 篇诗章提及农业的发展情况可略见 一斑 。 农业 的发展带来 了经济的繁荣 , 这就促进 了各地的 商业活 动 , 频繁的商业交往必然使各地 的方 言 融合交汇 , 这在一定程度上 丰富 了共 同语 的词 汇 。 经济的 繁荣也促进 了教育的发展 , 虽然早在 夏商时代 , 我国就 出现 了类似今夭的学 校的教 育机构 , 夏朝称为 “ 校 ” , 商代 叫做 “ 摩 ” , 但这 些 都是官办的 , 专为传授 “ 六艺 ” 。 到 了春秋时 期 , “ 天子失官 ” , “ 学校不修 ” , 官办之学逐渐被 私家之学取代 , 不少名家开始在 民间讲学授徒 , 传播 他 们的思想 。 继而 出现百家 争鸣的局 面 , 诸子百家的著作态意纵横 , 扬扬洒洒 , 当中的许 多词语随着各家在传播 自己 的 主张 时进入 日常 生活 的流通领域 , 当 中不少就成 了后代 的成语 。 虽然 我 们不 曾对 成 语 作过 穷 尽性 的 定量 分 析 事实上这也不可能做到 , 因为 由于编撰 目的及 取舍原 则不 同 , 没有一部成语词 典能囊括所有 的成语 , 但是来源先秦时期 的作品 的常用成语 为数却不少 , 诸如 “ 成 人之美 ” 、 “ 患得 患失 ” 、 “ 是可忍 , 孰不可 忍 ” 、 “ 择善而从 ” 、 “ 举 一反 三 ” 、 “ 温故知新 ” 均 见于 《论语 “ 同流 合 污 ” 、 “ 与人为善 ” 、 “ 为渊驱鱼 , 为丛驱雀 ” 、 “ 左 右逢源 ” 、 “ 自暴 自弃 ” 、 “ 缘木求鱼 ” 、 “ 提苗助 长 ” 以 上源于 《孟子 “ 千里之行 , 始于 足 下 ” 、 “ 大巧若拙 ” 、 “ 根深蒂 固 ” 以 上 见于 《老 子 》 “ 出其不意 ” 、 “ 以逸待劳 ” 、 “ 三十六计 , 走 为上策 ” 以上见于 《孙子 》 “ 半途而废 ” 、 “ 礼 尚往来 ” 、 “ 亡 国之音 ” 、 “ 教学相长 ” 均源于 《礼记 “ 玉石 俱焚 ” 、 “ 玩物丧志 ” 、 “ 功亏 一 签 ” 、 “ 一 心 一德 ” 均 见 于 《尚书 》 “ 无妄之 灾 ” 、 “ 不速之 客 ” 、 “ 乐天 知命 ” 、 ‘ 旧 中则是 ” 均 见于 《易经 , 等等 , 不胜枚举 。 成语产生 的第一个高峰期得 之于经济发展 和 百家争鸣的局面 , 可见成语在其产生之初就 带上了 “ 人文 ” 的烙印 。 第二个高峰 期的唐宋时代 , 有相 当 长的一 段社 会是较为稳定的 , 无论是经济还是文 化都 、 得到空前的发展 。 社 会上各种思 想 的传播虽不 如先秦时百家争 鸣那么轰轰 烈烈 , 但却涌现 了 不 少知名作家 , 除了赫赫有名 的唐宋八大家之 外 , 还有不少众所周知的文学家如李 白 、 杜甫 、 白居 易 、 辛弃疾等等 。 他们创作 了大量的文学作
  3. 3. 品 , 由这些作 品而来的成语数量也相当可观 。 另 外 , 佛学东渐 , 带来了不少梵语译词 、 借词 , 这 也形成了一批成语 。 虽 然佛教在汉 末 已经传入 中国 , 但是 由于 中国文化传统上是不 轻易接受 外来东西影响的 , 所 以佛教在中国深入人心是 经历了丫段较长 的时期 , 在这个过程中 , 印度的 佛教被造成带有 中国特色的宗教 , 这样佛教在 唐宋时代才普遍被 人 们所接受 , 于是来 自佛经 的一些词语或概括佛经故事而来的及出 自佛 门 弟子之手的著作的词语也有相 当部分进入人 们 的 日常交际 , 成为成语 。 如 “ 五体投地 ” 、 “ 现身 说法 ” 均取 自 《楞严经 “ 一相情愿 ” 《百 喻经 》 “ 大慈大悲 ” 《法华经 》 “ 守 口 如 瓶 ” 、 “ 不可思议 ” 均 见 《维摩诸经 》 “ 如花似 玉 ” 唐代变文 《无常经讲经文 》 , 以上的成语 都是直接引 自佛经 。 还有一些则来 自宋代佛 门 弟子之手的著作 , 象 “ 百尺竿头 ” 、 “ 逢场作戏 ” 、 均 见释道原 《景德传灯录 “ 同床异梦 ” 、 ‘ “ 明 知故犯 ” 、 “ 星移斗换 ” 、 吧放下屠刀 , 立地成佛 ” 均 见释惟 白辑《续传灯录 》,’ “ 回光返照 ” 、 “ 作 贼心虚 ” 均见悟 明 《联灯会要 》” 。 至于象 “ 半 路 出家 ” 、 “ 极乐世界 ” 、 “ 四大 皆空 ” 、 “ 衣钵相 传 ”、 “ 顶礼膜拜 ” 、 “ 功德无量 ” 、 “ 金刚怒 目 ” 、 “ 六根清净 ” 、 “ 劫数难逃 ” 、 “ 苦海无边 , 回头是 岸 ” 等一看就知道是出 自佛家语了 。 除 了上述两个高峰期 , 应该说成语在历 史 上各个朝代都有所增减 , 因为时代的更替 , 外来 文化的传入及文学作品的层 出不穷都会对成语 的出现及消亡产生影响 , 只是在别的时期这种 影 响要 小一些 。 这也是成语 的人 文 性所决 定 的 。 总的来说 , 成语 的稳定性较其它词语要高 一些 , 造成这一结果在于 成语的四字格式 , 而成 语的四 字格式也有深刻的 “ 人文 ” 根源 , 下面我 们就谈谈这个 问题 。 二 、 成语 的格 式 有其人文 特 点 成语有从两字 至 十来字不等的格式 , 两字 的如 “ 推敲 ” 有人也许不 同意把两字 的词 归为 成语 , 这牵涉到 典故和成语的关系间题 。 但我们 认为既 然可把三字的有典之词 当作成语 , 为何 两字的不行呢 我们觉得看一个词是不是成语 , 间题不在于它的字数 , 而在于它的来源 三字 的 “ 破天荒气 五字的 “ 依样画葫芦 ,’ 六字 的 “ 二 者必 居其一气 七字的 “ 山雨欲来风满楼 ” 八 字 的 “ 万事俱备 , 只欠东风 ” 九字的 “ 士别三 日当刮 目相看 ” 十字 的 “ 以小 人之心 , 度君子 之腹 ” 十二字的 “ 三军可以 夺帅 , 匹夫不可夺 志 ” 。 十三 、 十四字的有没有呢 大概是有的 , 因 为按照 心理学家的研究结果表 明 , 人在说话时 受记忆的限制 , 一般一次 只能记住七个左右的 语法限制成分 , 按照汉语的词多为双音节来计 算 , 最长的成语应该在十四 字左右 。 又 因为四字 是成语的基本格式 , 接近十四 的 四 的倍数是十 六 , 可以断定成语字数最长 的不会超过十六字 , 否则人 们就记不住 , 更谈不上 自如运用 了 。 尽管 成语的格式很多 , 但是四字格式在成语中却占 有绝对的优势 。 曾有人对商务版 年第三次 修订本的 《汉语成语小词典 》作过统计 ③ , 里面 共收成语 条 , 而 四 字的成语就有 条 , 占了 , 其它各种格式 的仅占 。 为什么 四 字的成语会有那么 多 呢 这里头有其深厚的文 化渊源 。 我国最早的诗歌总集《诗经 》是 以 四 言为主 的 , 对于 四言的运用 , 刘解 《文心雕龙 ・ 章句 》 曾有阐述 “ 若夫笔句无常 , 而 字有条 一 作 常 数 , 四 字密而不促 , 六字格而非缓 。 或变之 以三五 , 盖应机之权节也 。 至 于诗颂大体 , 以 四 言为正 。 ” 刘舞认为 “ 诗颂大体 , 以 四 言为正 ” , 在于 四 言 “ 密而不促 ” , 只说 了其然而没说其所 以然 。 在先秦时期 , 汉语的词是单音节词 占优 势 , 据估计单音词在 《诗经 》 、 《论语 》 、 《孟子 》 中约占 。 因此对于 “ 四 言 ” 来说往往就 足 以容纳一句话所表达的意思 , 而且没有过多的 语法附带成分 , 这样就不会显得拖 沓 , 便于记 诵 , 所以刘拐说它 “ 密而不促 ” 。 因此在先秦时 期 , 无论是诗歌还是散文 先秦的散文多为有韵 之文 都喜欢采用 四 言的形式 。 但是随着双音节 词的增多 , “ 四言 ” 往往 只能容纳两个语言成份 , 虽说有时也能表达完整 的意思 , 但毕竟容量太 小 , 许多意思都表达不全 , 所以诗歌 的格式才谋 求 向五 言和 七言发 展 。 随着语言 的发展 , “ 四 言 ” 逐渐不能适应诗歌表达 的需要 , 但是对于词 语 —成语来说 , 情况却大不一样 。 早期的 四 言 诗文使人们得 以直接引用它们作为成语 , 于是
  4. 4. 成语一开 始就 以 四 言 占绝对优 势的状 态产 生 , 这在人 们的思维里产生了定势 。 当四 言不再适 应诗句时 , 对于词 语来说却无妨 , 因为一个词 语并不需要表达一个完整的意思 , 它只是句子 中的一个成分 。 《文镜秘府论 》曾说 “ 七言以去 , 伤于太缓 , 三言以还 , 失于至促 , 惟可以 间其文 势 , 时时有之 。 至于 四言 , 最为平正 , 词章之 内 , 在用宜多 。 ” 站在词语的立场上 , “ 四言 ” 所能容 纳的语言信息大可至一句话所表达的意思 , 如 “ 塞翁失马 ” , 小可为一个单纯 的词义 , 如 “ 植魅 姐她 ” , 可谓能伸能缩 而在语音上是 “ 最为平 正 ” 的 , 无论 “ 四 言 ” 里是单音词还是双音词 , 它都是最有可能做到语音和语法意义上 的两两 相对的 。 例如 语音上对仗的 司空见惯 平平仄仄 步履踌姗 仄仄平平 分庭抗礼 平平仄仄 世外桃源 仄仄平平 飞蛾赴火 平平仄仄 入木三分 仄仄平平 语法意义对应的 分道扬镰 返璞归真 坚壁清野 卧薪尝胆 废寝忘食 东涂西抹 语音和 意义都两两相对的 投挑报李 万紫千红 轻描淡写 藕断丝连 破釜 沉舟 翻 云覆雨 上述这种两两相对 的情况 , 对于 一 向注重 声情并茂 、 讲究视觉和 音节对称之美的传统审 美观来说是相当重要的 。 由于一开始就认定 “ 四 言 ” 为成语的最佳格 式 , 所 以后 人创造新 的成语时也往 往把非 四 字 的词语提炼 、 压缩为四字 , 如《庄子 ・ 田子方 》 “ 吾终身与女交一臂而失之 。 ” 提炼 为 “ 失之交 臂 ” 秦韬玉 《贫女 》诗 “ 苦恨年年压金线 , 为 他人作嫁衣裳 。 ” 压缩成 “ 为人作嫁 ” 古乐府 《君子行 》 “ 瓜 田不纳履 , 李下不整冠 。 ” 简缩 为 “ 瓜 田李下 ” 。 至于神话 、 寓言 、 历史故事更是 多 用 四字来加 以概括 。 由此可见 , 早期的文学样式 促成 了四字成语的大量产生 , 传统的审美观和 思维方式 又 人 为地强化了成语 的四 字格式 , 这 不能 不说是 人 文性 在 成 语 格 式 的选 取 上 的反 映 。 因此 , 四字格式在成语中占有绝对优势是不 足为怪的 。 三 、 成语 的 词 义 演 变 受文 化特性 的 制 约 词 义的演变从主观原 因来说是受社会 的评 判标准 、 道德观念 、 风俗 习惯及人 们的思维惯性 制约 的 , 从客观原 因来看则受具体 的语言环境 的影响 传统的语言学一般把词 义演变归 为三 种形式 , 就是扩大 、 缩小和转移 。 对于成语来说 , 后来的意 义 与成语出处所指的意 义不 同的现象 为数不少 , 其演变形式却不 只扩大 、 缩小和转移 那 么 简单 。 究其演变原因 , 就是用于 出处 的 “ 成 语 ” 确切地说那时还没成为成语 , 而是后来成 语的词语形式 , 为 了称说方便 , 姑且称之为 “ 成 语 ,’ 受语境的支配 , 而后来运用 中约定俗成的 义项则多受成语字面意 义 的制约 。 下面我们不 妨看一些例子 。 第一 , 出处 的 “ 成语 ” 带有褒义的感情色彩 , 而 后代却变为带有贬 义 的感情色彩 。 一 团和气 朱 熹 《伊洛渊源录 》引 《上 蔡 语录 》谈到 宋理学家程顺死后 , 其弟子谢显通描述其为 人 时说 “ 明道先生坐 如泥塑 人 , 接人则浑是一 团 和 气 。 ” 这里指程颗接待来宾态度和蔼可亲 , 平 易近人 , “ 一 团和 气 ” 是受 “ 接人 ” 的语境支配 , 相对于 独坐而言 的 , 当这一具体语境消失 , 把 “ 一 团和 气 ” 的态度放之 四 海 , 则有悖于传统的 是非观念 , 所以它成 了一个贬 义词 。 一意孤行 据 《史记 ・ 酷吏列传 》所载 , 汉武帝时的赵 禹 “ 为人廉据 , 为吏 以来 , 舍毋食客 。 公卿相造 访 禹 , 禹终不报谢 , 务在绝知友宾客之请 , 孤立 行一意而 已 。 ” 通过上下文 , 我们知道赵 禹 “ 孤 立行一意 ” 是指其不受制 于 人 , 可以 秉公办事 , 这样 “ 一意孤行 ” 自然是好的 。 然而 要是脱离具 体语境 , 独立来看对什么 事情都 “ 一意孤行 ” 的 话 , 就与我们民族 的从众心理格格不入 , 因此它 就成 了贬义词 。 固执己见 这个成语其演变轨迹和 “ 一意孤行 ” 如 出一 辙 , 因 为它 们是近 义 词 。 《旧 唐书 ・ 李 纲 传 》 “ 时左仆射杨素 、 苏威当朝事 , 纲 每 固执所见 , 不 与之 同 , 由是二 人深恶之 。 ” 呆若木鸡
  5. 5. 据 《庄子 ・ 达生 》所载 , 战国时 , 有位驯 养 斗鸡的能手 , 经他驯养的鸡 , “ 望之似木鸡 ” , 对 别的鸡叫声不作任何反应 , 别的鸡一见就怕 了 , 它 因此经常不战而胜 。 对于 斗 鸡来说 , “ 似木 鸡 ” 是好事 , 而对人来说 , 用 “ 呆 ” 来形容则无 论如何不会是 “ 褒 ” , 而是 “ 贬 ” 了 。 可见 , 成 语的感情色彩并不一定取决于典镶 , 而常有取 决于字面意思的现象 。 第二 , 出处的 “ 成语 ” 原是一般地叙述 甲事 物 , 后代使用时却转指乙 事物 有的后来还带有 一定的感情色彩 , 且多为贬义性质 不一而足 《公羊传 ・ 襄公二十九年 》 “ 札者何 昊季 子之 名也 。 春秋 贤者不名 , 此何以 名 许夷狄得 , 不壹而 足也 。 ” 昊 国贤人季札是夷狄人 , 照 《春 秋 》笔法 , 贤人是不直书其 “ 名 ” 而称 “ 字 ” , 但 对夷狄则 不 然 , 所以 对季札仍称其名 。 “ 不一而 足 ” 指对于 季札来说 , 光用一种称呼是不够的 。 因 为用名有违称贤者之例 用字 又 不符呼夷狄 这规 。 “ 不一而足 ” 在此是就事 论事 , 而作为成 语后 , 则按字面的意 义解 , 即不一一举尽 这一 例是一般的词义转移 , 不带感情色彩 不可思议 原是指佛教所宣扬的一种境界 。 晋慧远《维 摩洁所说经义记 》卷一 “ 不思据心 , 不议就 口 , 解脱真德 , 妙出情妄 , 心言不及 , 是故名为 ‘ 不 可思议 ’ 。 ” 即指人们思维及言语都无法达到 的 境界 。 后则按其字面义解作 “ 不可理解和无法解 释清楚 ” 。 陈陈相因 据 《史记 ・ 平准书 》所载 , 汉朝兴起以来 , 没遇到 大灾害 , 家给户足 , 国家粮食储备充分 , “ 陈陈相 因 , 充滋露积于外 , 至腐败不可食 ” 本 指 陈粮加上 陈粮 , 不断堆积 , 以 至霉烂 。 当 “ 陈 陈相 因 ” 脱离了上面的具体语境 , 按其字面的意 义 解就是 勺日的东西不断相迭 ” , 社会约定俗成 的结果是 “ 因袭旧 的传统和做法 , 没有新的改革 和 创造 ” 。 寄人衡下 《南史 ・ 张融传 》 “ 丈夫当删《诗 》《书 》 , 制 礼乐 , 何至 因循寄 人篱下 ” 。 “ 寄人篱下 ” 在这里 指 的是在文 章著作方 面 附和 或因袭别 人 的说 法 , 这里用 的显然是 比喻义 后代该成语转指依 附别人生活 , 失去独立 自主的地位 , 虽然 同是用 比喻义 , 但 “ 篱下 ” 这一喻体在直观上要 明确多 了 。 钧心斗角 原是作为描述阿房宫建筑的词语 。 唐杜牧 《阿房宫赋 》 “ 各抱地势 , 钩 心斗 角 。 ” 此 处 气合” 指宫室 的中心 , “ 角 ” 指屋 角 。 “ 钩 心 ” 是 说各个屋角向着宫室 中心 “ 斗 角 ” 则是说各个 屋角彼此对 向好象戈矛相斗 。 当 “ 钩心斗 角 ” 脱 离上述具体语境时 , “ 钩心 ” 和 “ 斗 角 ” 就成 了 人 们通常理解的意义 , 按这一字面意 义 , 该成语 就转为 比喻各人运用心思来 明争暗斗 。 “ 钩心 斗 角 ” 成 了 由指 甲事物变为指 乙 事物 , 且 由原 来的不含任何感情色彩变为带贬 义 天花乱坠 梁朝慧皎 《高僧传 》 “ 梁武帝时 , 云 光法 师讲经 , 感动上天 , 天花纷纷坠 落 。 ” “ 天花坠 落 ” 是不可能的事情 , 足见 云 光法师讲经之诚 意及功夫 。 后来源于此的成语 “ 天花乱坠 ” , 一 个 “ 乱 ” 字 , 就使语义走 向反面 , 成 了贬 义词 。 第三 , 出处的 “ 成语 ” 是不带感情色彩的一 般叙述用语 , 后代却变为贬 义词或带有强烈情 绪意味的用语 。 闭门造车 。 朱熹《中庸或间 》“ 古语所谓 闭门造车 , 出 门合辙 , 盖言 其法之 同 。 ” “ 闭门造车 ” 指按一 定法度 、 规范在家里造车 , 由于 “ 闭门 ” 之后还 要 “ 出门合辙 ” , 所以是合乎使用要求 的 , 因此 这里的 “ 闭门造车 ” 不 含一点贬抑 的意 味 。 后来 用作成语 , 只有 “ 闭门 ” , 没有 “ 出门 ” , 自然就 带上 了 “ 只凭主观意愿办事 , 不管是否符合实 际 ” 的贬义了 。 有特无恐 源于 《左传 ・ 傅公二十六年 》 。 春秋时 , 齐 孝公率军攻打鲁国 , 鲁国大 臣展禽赶去游说齐 孝公 , 让他放弃攻打鲁国的打算 。 “ 齐侯曰 ‘ 鲁 人恐乎 ’ 展禽 对 曰 ‘ 小人恐矣 , 君 子则否 ’ 齐侯 曰 ‘ 室如县罄 , 野无青草 , 何恃而不恐 ’ 对 曰 ‘ 恃先王之命 。 ・ …‘恃此以 不恐 。 ’ ” 齐侯 问展禽鲁 国人凭什么 不怕他 , 展禽 回答说是凭 着齐鲁两 国先君的友好关系和相信齐侯会继承 先君与邻国和好的传统 。 这里的 了恃 ” 是一般的 叙述 , 表示凭借 。 而 “ 有恃无恐 ” 这一成语中 ,
  6. 6. “ 有恃 ” 指 “ 有所依仗 ” , 从字面上看 , 带有强烈 的感情色彩 , 暗含 “ 可以胆大妄为 ” 的语意 , 因 而成 为贬 义词 。 汰滋一气 据宋人钱易《南部新书 ・ 戍集 》所载 , 唐代 有位主考官名叫崔沉 , 他办事认真 , 不询私情 。 一次他主持考试 , 有一位名叫崔魔 的人被录取 。 而 “ 沉涤 ” 恰好是一种夜间露气的别称 , 有人就 取笑说 “ 座主 门生 , 沉涤一气 。 ” 别人 的打趣 , 完全在于两 人名字的巧合 , 不含贬义 。 后来变 为贬 义词很可能是大众心理使然 , 因为 “ 露气 ” 并 不是一种受欢迎的东西 。 中饱私 《韩非子 ・ 外储 说右下 》 “ 薄疑谓 赵简主 曰 ‘ 君之国中饱 。 ’ 简主欣然而喜 曰 ‘ 何如焉 ’ 对 曰 ‘ 府库空虚于上 , 百姓贫饿于下 , 然而奸 吏富矣 。 ’ ” “ 国 中饱 ” 原来是叙述处在 中间的奸 吏因用非法手段捞取钱财而富足 了 。 “ 中饱 ” 是 不 带贬义的 , 据此段文意而来的 “ 中饱私囊 ” 因 为带上 了 “ 私 ” 字 , 使其成为贬义成语 。 分雇抗礼 《庄子 ・ 渔父 》中引子路 的话说 “ 万乘之 主 , 千乘之君 , 见 夫子 孔子 未尝不分庭伉礼 , 夫子犹有据敖 傲 之容 。 ” “ 分庭伉礼 ” 在此指 帝王或诸侯和孔子见面时 , 分别站在庭院两边 , 相对行礼 , 以平等态度相待 。 伉指 匹敌 。 后代的 成语作 “ 分庭抗礼 ” , “ 抗 ” 通常理解为对抗 , 这 样就使这个成语增 加 了强烈的感情色彩 , 虽不 是贬 义词却带有针锋相对的意味 。 通过上面 的分析 , 我们可以看到 成语的词 义演变根源在于 后代的成语脱离 了 出典的具体 语言环境 , 它 的意义很大程度 由组成该成语的 各个成份这一小语言 环境确定 。 语境往往起着 一种使词语突破原有意义羁绊 、 重新获得 一种 特殊的表达效果 的作用 。 当然 , 成语本身的小语 境还受到人 们的观念和社会心理特征等诸种属 于文化范畴的因素的制约 。 成语词义 的演变形 式 , 除了 人 们通常论及的扩大和缩小外 , 至少还 可分为三大类 。 第一类是感情色彩的转变 , 如上 举第一种例子就是 , 多 由褒义变贬 义 。 第二类是 类别 的转移 , 象上举第二种例子 类别的转移 又 分为三种情况 一是一般叙述意 义上的转移 , 如 “ 不一而足 ” 、 “ 不可思议 ” 二是一般叙述意义 向 比喻义 的转移 , 如 “ 陈陈相 因 ” 、 “ 钩心斗 角 ” 三是 比喻义上的引 申 , 如 “ 寄人篱下 ” 、 “ 天花乱 坠 ” 。 第三类是一般叙述意义的成语 向带感情色 彩 的成语转化 , 就是上面所举 的第三种例子 。 由成语词义 的演变形成我 们可以断定 , 汉 语的词 义演变不能简单地 归为扩大 、 缩小和 转 移这几种方式 , 因为词 义 的演变大大地受到 社 会 习惯 、 道德准则 、 民族思维特点等 人文特征 的 影 响 , 从而使演变的形式变得 多种多样 、 纷繁复 杂 。 四 、 成语 在流 通 领 域 中 充任 的 社 会 职 能 成语以其言简意赅 、 生动活泼 、 概括性强 、 儒家思想在 中国两千多年 的封建社会里 占 可塑性大等特点为人 们所 “ 喜闻乐用 ” , 除了作 据了统治地位 , 可谓深入 人心 。 这除 了与统治阶 为一般的表情达意之用外 , 成语还担负着更为 级 “ 罢默百家 , 独尊儒术 ” 的做法有关外 , 还与 重要 的社会职能 。 马 国凡先生 曾指 出 “ 成语是 宣扬儒家学说的人把 他 们的祖师爷孔子 、 孟子 语言中最能表现 民族特色 的部分 , 在 内容上 , 成 的议论 直接引 用 或加工成 成 语 的形 式 纳 入 人 语所选用 的素材 , 和 民族 的历史甚 至 风俗 习惯 们的 日常交际 中有关 。 因而使儒家学说在人 们 息息相通 形式上 , 成语的表现手段 、 结构方式 的印象里不断加深 , 不少提法甚至成 了人 们的 也全都浸透 民族语言的特征 。 ” ④ 的确 , 作为语言 行为准则 。 当然 , 儒家思 想 中也有不少合理有用 中 “ 最能表现 民族特色 ” 的成语 , 对人 们认识事 的东西 , 对社会起到 一定的积极作用 。 如阐述儒 物的普遍规律 、 了解各地的风俗 习惯 、 记取历史 家基本主 张及为人处世道理 , 且有进步意 义 的 的经验教训 , 起着一种潜移默化的促进作用 。 这 成语 , 来 自《论语 》的有 富贵 如浮云 、 择善而 就是成语的另一种社会职能 。 宣扬各种哲学 思 从 、 乐在其中 均见 《述而 》 、 既往不咎 、 尽善 想和宗教信仰的人更是把他 们的观点通过成语 尽美 均见 又情 》 、 言必信 , 行必果 、 欲速 则 的形式融入社会 , 使他们的主张得 以家喻户晓 。 不达 、 名正言顺 均见 《子路 、 敬而远之 、 文
  7. 7. 质彬彬 均 见 《雍也 》 、 任重道远 、 不在其位 , 不谋其政 均 见 《泰伯 》 、 成人之美 《颜渊 》 、 过犹不及 《先进 》 、 三军可以夺 帅 , 匹夫不可 夺 志 《子罕 》 、 三思而行 《公冶长 》 、 求人 不如求 己 《卫灵公 》 、 三十而立 《为政 、 三 省吾身 《学而 》 来 自 《孟子 》的 与 民同 乐 《梁惠 王 上 》 、 得道多助 , 失道寡助 《公孙 丑 下 》 、 富贵不能淫 《滕文公下 》 、 万物 皆备 于 我 、 引而 不发 《均见 《尽心上 、 与人为善 、 出类拔萃 均 见 《公孙丑上 》 。 阐述对学 习所应 采取的态度的成语 , 来 自《论语 》的有 发愤忘 食 、 三 月不知 肉味 、 三人行 , 必有我师 、 举一反 三 均见 《述而 》 、 温故知新 《为政 》 , 来 自 《孟子 》的 “ 专心致志 《告子上 》 、 夜以继 日 《离娄下 》 。 属于 经验之谈的成语 , 来 自 《论 语 》的 人之将死 , 其言也善 《泰伯 》 、 后生 可畏 《子罕 》 、 割鸡焉用牛刀 《阳货 》 、 是 可 忍 , 孰不可忍 《八情 》 来 自 《孟子 》的 寡不敌众 《梁惠王上 》 儒家经典中还有一些词语是描述某些不好 现象 、 不 良做法 , 对这些现象和做法儒家是采取 批判态度的 。 而这类词语也成为成语进入流通 领域 , 这些成语可以 说从反面的角度表明 了儒 家思 想 。 如来 自《论语 》的 患得患失 、 道 听途 说 、 色厉 内在 均见 《阳货 》 、 言不及义 《卫 灵 公 》 ,・ 来 自《孟子 》的 缘木求鱼 、 匹夫之勇 、 五十步笑百步 均见 《梁惠王上 》 、 以其昏昏 , 使人 昭 昭 、 久假不 归 、 一毛不拔 均 见 《尽心 上 》 、 自暴 自弃 、 为渊驱鱼 , 为丛驱雀 均见 《离娄上 》 、 杯水车薪 、 一暴十寒 《告子上 》 、 同 流合污 《尽心下 》 、 自怨 自艾 《万章上 》 、 握苗助长 《公孙丑上 神 各种思 想学说的出现 , 往往或多或少在社 会中带来一定的影响 , 而这种影响部分地要 由 成语来体现 , 前面的出 自 濡家经典的成语就是 一例 。 儒家学说能以这种方式影响社会 , 诸子百 家又何尝不是如此 象道家的 “ 无为而治 ” 、 “ 老 死 不相往来 ” 、 “ 贻笑大方 ” 等等 , 限于篇幅不能 一一举例 。 当然诸子百家的政治和 学术地位在 封建社会 中无法与儒家相 比 , 表 明他 们学说的 词语 成语 不可能象儒家经典中的词语那样大 规模地进入流通领域 , 但是他们学说 中的合理 成分 , 即对人 们认识社会 、 自然现象具有普遍意 义 的成语 , 人 们也把它们吸收进大众语汇里 , 许 多取 自窝言故事的成语就是 因此而 来的 。 象 出 自《庄子 》的 魔丁解牛 、 邯郸学步 、 涸辙之鲜 、 井底之蛙 , 来 自 《韩 非子 》的 三人成虎 、 滥 竿充数 、 买槟还珠 、 郑人买履 、 自相矛盾 、 守株 待兔 淑于 《列子 》的 祀人优天 、 朝三暮四 、 愚公移 山 、 岐路亡羊 , 等等 , 都成了人们熟悉且 乐于运用的成语 。 当然 , 还有象 “ 十年树木 , 百 年树人 ” 《管子 ・ 权修 》 、 “ 千里之行 , 始于足 下 ” 、 “ 天 网恢恢 , 疏而不漏 ” 均 见 《老子 》 、 “ 二人同心 , 其利断金 ” 《周易 ・ 系辞上 》 等 具有真知灼 见或普策意义的词语也有不少成为 成语 。 综上所述 , 成语是在传统文化的大背景 中 产生 , 并随着文化的发展而繁荣 。 它的墓本格式 也是受最初的文学样式的影响而形成的 , 从而 使它 的形式不可避免地带上人 文的痕迹 。 当社 会向前发展 , 新事物 、 新思想不断涌现时 , 成语 又部分地担负反映和记录的作用 , 从而使其人 文特征愈发突 出 , 因而成语所承担 的社会职能 也更加广泛 。 可见 , 成语从形式到 内容 , 从产生 到发展 , 无处不体现汉语词 义 的人文性 。 责任 编料 李世 臣 〕 注 ①史式 《汉语成语研究 》第 、 川人 民出版社 年 月版 ②同上书 , 第 页 。 ③同上书 , 第 页 ④马国凡 《成语概念 》 , 第 页 。 民 出版社 年 月版 。 页 。 四 内蒙古人

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