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1317579528 111002 aproximacionesaldeterminismoyalposibilismogeogrficoycultural

  1. 1. Campus Internacional de Seguridad y DefensaBiblioteca Interactiva del Campuswww.culturadefensa.orgTÍTULO: APROXIMACIONES AL DETERMINISMO Y AL POSIBILISMO GEOGRÁFICO YCULTURAL.SINOPSIS: Este ensayo describe las corrientes de pensamiento del determinismo y delposibilismo que se desarrollan entre los siglos XVIII y XX como aporte del positivismo.AUTOR: Agustín Rodríguez GarcíaFECHA: 2 de Octubre de 2011TEXTO:DETERMINISMO GEOGRÁFICO.Es una corriente de pensamiento dentro de la ciencia Geográfica, y por extensión de laSociales, que se desarrolla entre los siglos XVIII y mitad del XX, con aporte importantedel Positivismo y las ideas naturalistas y evolucionistas. Se entiende que el hombre seadapta y actúa según las condiciones que el medio le brinda. Con este enfoque seintensificaron los estudios descriptivos en topografía, hidrografía, climatología,geología, ecología, etnología, entre otras áreas científicas.El determinismo es un paradigma dentro de la geografía, que explica cómo el espaciogeográfico determina nuestra existencia y experiencias humanas: todas nuestrasacciones (culturales, económicas, etc.). Prohombres del régimen Nacional-SocialistaAlemán, se fundamentaron, propagandística y prácticamente hablando, en aspectosdel determinismo geográfico, uniéndolo –especulando- con la teoría de la “evoluciónde las especies” de Darwin, para señalar que la “raza aria” era la mejor, según ellos,(predeterminación) ya que las condiciones geográficas, -en las que habita el puebloArio Alemán- eran las mejores para su evolución. Hoy en día este paradigma siguelatente, y en su mayoría por autores que no ponen énfasis en la cuestión de raza, sinomás bien en aspectos socio-culturales y económicos como de clase social.Uno de los principales exponentes del determinismo en Geografía es Friedrich Ratzel.Representa, eminentemente, una visión Antropocéntrica de la realidad o realidadessocio-culturales y Geográficas.Para muchos autores, sobre todo, de la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad delsiglo XX, el medio físico determina a las sociedades humanas como colectivo y alhombre como individuo y a su nivel de desarrollo socioeconómico y cultural, por lo quelos seres humanos deben adaptarse a las condiciones impuestas por el medio. Lageógrafa estadounidense Ellen Churchill Semple llevó estas ideas hasta extremosradicales en su obra “Influencias del medio Geográfico en el sistema/base de Antropo-Geografía de Ratzel”.Una variante es el determinismo climático, que establece que la cultura y la historiaresultan muy condicionadas por las características climáticas de la zona donde se vive.Un ejemplo de este determinismo es el que plantea Ellsworth Huntington en sus obrasClima y Civilización y “The Pulse of Asia”: “los orígenes de la civilización están 1 www.culturadefensa.org
  2. 2. Campus Internacional de Seguridad y DefensaBiblioteca Interactiva del Campuswww.culturadefensa.orgdeterminados por el clima. Si el clima no es favorable, no se producirá un elevado nivelde desarrollo humano (civilización).”DETERMINISMO SOCIALQueriendo solucionar, o cuanto menos dar luz, sobre ciertos problemasepistemológicos, Kant diferenciaba el mundo de los fenómenos, en los que si haydeterminismo, del mundo que es objeto del conocimiento empírico- racional. Y no delconocimiento sensible de la libertad, donde no se podría explicar el determinismo. Sinembargo los deterministas concentraron sus argumentos no solo en poner en duda lalibertad, sino también en negarla. Esta negación, no es tal, “sensu strictu”; pero sí seobserva una sobre-determinación mecanicista que realmente coartaría, en parte, lalibertad del individuo humano. Dicen que tal vez nuestra libertad “se trate de unacreencia”, de una ilusión, que se debería a la imposibilidad de los humanos deconseguir un conocimiento completo de todo lo que sucede en el universo. Como todolo que hacemos, lo hacemos por un motivo, nuestras acciones acabarían siendoresultado de la/s tendencia/s dominante/s. Como todo lo que sucede tiene una causaanterior, en realidad acabaría imponiéndose la necesidad. Todo estaría perfectamentedeterminado, todo seria previsible porque todo lo que hagamos estaría rigurosamenteregido por causalidades determinadas. En conclusión, ¿podríamos llegar a pensar quenuestra experiencia de libertad, o supuesta libertad se “reduciría a ser una ingenuailusión de libertad”? La doctrina determinista NO es susceptible a la prueba científica, por cuya razónel determinismo es habitualmente considerado como “una hipótesis o conjunto deellas”. ¿Una hipótesis metafísica o científica? Frente a esto, los deterministas aducenque aunque su doctrina no puede probarse, ello se debe al carácter finito de la mentehumana y a la imposibilidad de tener en cuenta todos los factores que nos rodean.El determinismo no afirma que los individuos seamos esclavos de las circunstancias; enbuena parte, si afirma que hacemos lo que hacemos por “tendencias” naturales, socio-culturales que nos sobrepasan. Cambiamos las circunstancias -el medio- y ellas noscambian a nosotros. Nuestra conducta y nuestro medio están en constanteinteracción. La relación entre conducta y medio es recíproca: bidireccional. Eldeterminismo ofrece variaciones teóricas, que representarán la máxima radicalidad enunos enunciados, como otros más tendentes ya al posibilismo.El determinismo socio-cultural, según el cual la sociedad es considerada como unaconciencia colectiva que cada individuo interioriza de un modo particular, por lo quelas reglas de conducta social ejercen una “presión” irresistible sobre los individuos. Enotras palabras: el “ambiente socio-cultural” que nos rodea nos fuerza o condiciona aobrar de determinada forma. Esta tesis estuvo representada especialmente por“L´école Sociologique Française”, a la que pertenecieron los pensadores positivistasE. Durkheim y Levy-Bruhl. 2 www.culturadefensa.org
  3. 3. Campus Internacional de Seguridad y DefensaBiblioteca Interactiva del Campuswww.culturadefensa.org Aloperar mediante esta forma de determinismo, muchos de sus representantesencuentran serias dificultades al tratar de explicar las novedades y el progresohistórico, -dinámicas de cambio social-conflicto- es decir, la creatividad innovadora eincluso revolucionadora del hombre. Para ilustrar el hecho de que una idea motrizpreconcebida, -o conjunto de ellas- sesgada o inducida por el prejuicio, desempeña eseproceso de “determinación” a la hora de producir un trabajo académico o análisis -como también opinión u opiniones- de las realidades que nos rodean. Me permitoentresacar un párrafo de la obra de E. Gibbon, Decadencia y Caída del ImperioRomano:"En tanto en cuanto la felicidad en una vida futura es el gran objetivo de esta religión,podemos aceptar sin sorpresa ni escándalo que la introducción -o al menos el abuso-del Cristianismo tuvo una cierta influencia en la decadencia y caída del Imperioromano. El clero predicó con éxito doctrinas que ensalzaban la paciencia y lapusilanimidad; las antiguas virtudes activas [virtudes republicanas de los romanos] dela sociedad fueron desalentadas; los últimos restos del espíritu militar fueronenterrados en los claustros: una gran proporción de los caudales públicos y privados seconsagraron a las engañosas demandas de caridad y devoción; y la soldada de losejércitos era malgastada en una inútil multitud de ambos sexos [frailes y monjas, estaopinión sobre ellos era habitual en el público inglés del s.XVIII] capaz sólo de alabar losméritos de la abstinencia y la castidad.“(Capítulo XXXIX)También, ciertas formas de “leer” El Origen de las Especies de Ch. Darwin desde unaperspectiva meramente mecanicista, nos dirigiría a paradigmas deterministas. Eldiscurso de la “mejor” adaptación al medio físico por parte de ciertos individuos,contiene un muy marcado discurso de grupos o individuos “mejores” o “peores”dotados en sus respectivos marcos sociológicos y culturales como políticos,geográficos y étnicos; siempre ateniéndonos a los paradigmas de quien formula la/shipótesis. Por lo tanto, con marcado sesgo etnocéntrico.POSIBILISMO.Será en Francia que, como reacción crítica al determinismo de Ratzel, la denominadaAntropo-Geografía, o Geografía Humana se desarrollará con el geógrafo e historiadorPaul Vidal de la Blache. Su interés se centra en las transformaciones que el hombreproduce y ejerce sobre el medio, más que en las influencias del medio geográficosobre el hombre y la sociedad. Esta corriente, más conocida como “posibilismo”, sirvióde plataforma epistemológica a la geografía regional, y contó entre sus discípulos mássobresalientes a Jean Brunhes, Camille Vallaux, entre otros. Estaescuela, viene a representar una de las más importantes fuentes de ideas sobre lasociedad y el medio, predominando hasta comienzos de la segunda mitad del siglo XX,momento en el que se generaliza la crisis de la geografía regional y se consolida lallamada “revolución cuantitativa” (Fred K. Schaefer y Richard Hartshorne). Existe un 3 www.culturadefensa.org
  4. 4. Campus Internacional de Seguridad y DefensaBiblioteca Interactiva del Campuswww.culturadefensa.orgparalelismo evidente entre “Annales Geographiques” de Vidal de la Blache, y L´écoledes Annales de Lucien Fevre, a mi modo de ver.CONCLUSIONES.No cabe duda de que la geografía es una disciplina científica que estudia, entre otrosasuntos, las relaciones de las sociedades con el medio físico que nos rodea; siendo lapremisa dominante que tales relaciones son de carácter dialéctico, superando así losdeterminismos de lo físico o de lo social. Pero también se nota como en algunasdisciplinas de las ciencias sociales, en particular en la economía, que suele llamarse“nueva geografía económica”, un cierto esfuerzo por rebuscar en el viejodeterminismo geográfico algunos elementos para apuntalar sus posturas cuando setrata de dar explicaciones sobre desarrollos socio-culturales desiguales. Creo ver en elcontexto actual, discursos deterministas renovados, que en muchos aspectos bien sepodrían enunciar como “neo-determinismo”. En esta “tentación” epistemológica estáncayendo algunos intelectuales y sobretodo tecnócratas; incluidos algunos geógrafos yotros analistas.En este punto, y ya para finalizar, sería bueno ojear las consideraciones de CliffordGeertz, un notable Antropólogo Americano, que nos ofrece panorámicas interesantessobre la construcción socio-cultural de los humanos, desde la perspectiva del análisisSimbólico de la propia Cultura en relación con su continente físico.Agustín Rodríguez GarcíaHistoriador y Antropólogo 4 www.culturadefensa.org

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