Edu690 weston


Published on

Published in: Education, Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Edu690 weston

  1. 1. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          1 ! ! ! ! ! What  is  the  effect  of  digital  technologies  on  engagement  and  complexity  of  thinking   of  the  explorations  of  5-­‐6  year  old  children  in  a  Reggio  inspired  setting?   ! ! ! ! Action  Research   ! Clair  Weston   ! ! ! ! ! Buffalo  State,  SUNY   Dr  Hank  Nicols   ! ! December  2013   !
  2. 2. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          2 Abstract   Twenty  four  Kindergarten  students  attending  Jakarta  International  School  participated   in  an  action  research  study  exploring  the  question,  “What  is  the  effect  of  digital   technologies  on  engagement  and  complexity  of  thinking  of  the  explorations  of  5-­‐6  year   old  children  in  a  Reggio  inspired  setting?”  A  two-­‐group  pre-­‐test  and  post-­‐test  design   measured  student  engagement  and  student  complexity  of  thinking  after  a  seven  week   intervention.  The  experimental  group  consisted  of  one  class  of  Kindergarten  students   who  were  exposed  to  opportunities  for  using  iPads  as  a  language  of  expression,  as  a   device  for  creation.  The  control  group  consisted  of  a  second  Kindergarten  class  who   were  exposed  to  opportunities  for  using  iPads  in  the  traditional  way,  as  a  device  for   consumption.  Results  indicated  that  after  the  intervention  period,  although  the  scores  of   both  groups  increased,  the  level  of  engagement  and  the  depth  of  thinking  of  the   experimental  group  was  higher.

  3. 3. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          3 Introduction                      In  today’s  context  it  is  difMicult  to  ignore  the  role  of  digital  technologies  in  the  lives   of  young  children.  However,  I  am  often  in  a  state  of  tension  as  to  an  effective  way  for   children  to  use  digital  technologies  and  still  be  true  to  my  pedagogical  beliefs  about  early   childhood  education.  I  would  like  to  think  about  how  digital  technologies  could  be   interwoven  into  our  approach  to  learning  and  our  beliefs  about  young  children  to   enhance  what  we  do  and  so  improve  the  experience  for  our  children.  This  study   researched  into  ways  to  enhance  relationships  and  understanding  and  consider   possibilities  to  evocatively  interweave  the  digital,  poetic  and  symbolic  languages.   Although  there  are  a  variety  of  different  digital  technologies  that  could  be  considered  the   study  focussed  on  the  application  and  use  of  one  device,  the  iPad.  Using  an  iPad  appears   to  be  natural  to  the  children.  I  have  observed  how  skillful  they  are  in  commanding  the   touch  screen  and  navigating  the  controls.  Somehow  to  these  children  it  is  intuitive.  There   is  much  current  discussion  about  the  use  of  iPads  with  young  children  and  we  have   recently  received  two  in  each  Kindergarten  class  and  are  anticipating  a  class  set  for  next   year.  This  study  explored  some  of  the  possibilities  of  using  the  iPads,  which  are  open  to   creativity,  imagination  and  to  deepen  learning  and  relationships.   I  am  reminded  by  Vea  Vecchi,   “We  have  to  give  closer  attention  to  the  process  of  learning  through  the  digital   media.  The  digital  experience  is  much  too  often  exhausted  simply  in  its   function  and  technical  form.  In  addition  to  this  technical  aspect,  if  it  is  also   used  in  creative  and  imaginative  ways,  it  reveals  a  high  level  of  expressive,   cognitive  and  social  potential  as  well  as  great  possibilities  for  evolution.  It  is   necessary  to  reMlect  on  and  better  comprehend  the  changes  that  the  digital  
  4. 4. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          4 language  introduces  in  the  processes  of  understanding.  We  have  to  be  aware   of  what  this  adds,  takes  away,  or  modiMies  in  today’s  learning.  “   (Gandini  et  al,  2005,  p.  x  )   Based  on  my  observations  of  children  using  iPads  they  can  be  passive  users,  looking  at  a   screen,  consuming,  rather  than  using  the  device  as  a  language  of  expression  and   communication.    This  implies  to  me  a  low  level  of  engagement,  in  that  the  activity  level  is   simple,  repetitive  and  passive,  there  is  an  absence  of  cognitive  demand.  Lower  order   thinking  skills  are  utilized.  No  other  ‘languages’  are  used.  By  languages  I  am  referring  to   my  understanding  of  the  term  ‘Hundred  Languages’  used  by  the  Reggio  educators.  The   Hundred  languages  of  children  is  a  metaphor  for  the  many  ways  of  making  meaning  and   connections  and  supporting  concept  development  and  understanding.  The  hundred   languages  is  a  declaration  that  gives  value  to  all  the  symbolic  and  poetic  languages  that   children  possess  (Malaguzzi,  cited  in  Edwards  et  al,  2012,  p.2).  As  a  result  of  the   intervention,  I  hoped  to  see  the  children  displaying  sustained  intense  engagement.  There   would  be  creativity,  energy  and  persistence.  Higher  order  thinking  skills  would  be   displayed.  Several  languages  of  expression  would  be  intertwined.  By  transferring   between  languages  there  exists  a  deeper  understanding  in  the  child’s  thinking  and   explorations.  The  quality  of  the  exploration  would  be  higher  if  the  child  is  highly   engaged  and  there  is  a  richness  of  languages,  that  the  exploration  would  be  more   complex  if  multiple  languages  of  expression  are  used.  I  proposed  that  in  using  the  iPad   as  an  expressive  language  we  move  beyond  the  common  use  of  iPads.  Merely  giving  the   children  somewhat  narrowly  focused  Apps,  which  are  not  open  to  imaginative  use  or   Apps,  which  have  little  meaning  or  substance  and  take  away  from  an  actual  experience   with  clay  or  building  with  wooden  blocks.  I  am  suggesting  that  it  is  possible  that  digital   technologies  can  add  to  the  level  of  engagement  and  the  complexity  of  thinking  of  a  
  5. 5. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          5 child’s  explorations  when  the  other  languages  of  expression  are  not  forgotten.    My   thinking  has  been  inMluenced  by  George  Foreman,  who  proposes  that,   “Children  learn  about  the  world  by  creating  relationships  between  different  languages.”       (Edwards  et  al,  2012,  p.349)   The  following  study  was  designed  to  explore  this  hypothesis. ! Review  of  the  Literature                      After  identifying  the  need  to  validate  the  effect  that  iPads  can  have  in  the   engagement  and  complexity  of  thinking  of  the  explorations  of  5-­‐6  year  old  children,  I   reviewed  the  literature  to  ensure  an  in  depth  knowledge  about  the  use  of  digital   technologies  with  young  children  and  to  learn  about  results  obtained  from  prior   research.  This  literature  review  presents  ideas  from  various  research  studies  that  have   suggested  that  digital  technologies  can  be  used  to  enhance  learning  in  young  children.  I   have  found  it  difMicult  to  locate  reliable  evidence  to  offer  support  on  pedagogical  ways  to   maximise  the  learning  potential  of  digital  technologies.                    There  is  an  ongoing  debate  about  how  and  whether  digital  technologies  can  Mit  in   the  lives  of  young  children,  although  the  use  of  computers  and  other  digital  devices  are   rapidly  becoming  a  reality  in  early  childhood  settings  and  in  many  children’s  homes.   Arguments  are  repeatedly  concerned  with  the  quality  of  children’s  experiences  with   digital  technologies  and  the  value  of  such  experiences  for  their  physical,  cognitive  and   socio-­‐emotional  development  (Verenikina  and  Kervin,  2011).  Banister  (2010)  points  to  a   lack  of  research  into  iPads  for  education,  as  they  are  still  very  new  to  the  market.  Parette,   Queensbury  and  Blum  (2010)  believe  early  childhood  educators  are  missing  the  boat  in   terms  of  digital  technology  use  in  their  classrooms.  Drawing  on  ideas  associated  with  the   digital  disconnect  they  describe  the  huge  divide  between  children’s  digital  technology  
  6. 6. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          6 use  at  home  and  at  the  early  childhood  setting.  They  value  the  appropriate  use  of  digital   technology  within  early  childhood  settings  and  encourage  educators  to  develop  their   technology  skills  to  adequately  teach  their  students.  However,  in  my  conversations  with   the  Kindergarten  children  taking  part  in  this  study,  the  children  described  their  favourite   home  activities  on  an  iPad  as  predominately  playing  closed  apps  generally  for  the   development  of  maths  and  literacy  skills  or  low  level  thinking  games.  Although  the   children  in  the  study  often  use  iPads  at  home  they  are  still  not  being  used  in  a  manner  to   promote  complex  thought  or  modes  of  expression.                        Plowman  and  Stephen  (2007)  suggest  that  early  childhood  educators  already  have   pedagogical  knowledge  but  can  lack  the  ability  to  transfer  it  to  ICT  use.  Plowman  and   Stephen’s  (2007)  Mindings  would  suggest  that  an  additional  aspect  associated  with   pedagogical  guidelines  that  assist  educators  to  create  and  extend  leaning  outcomes   related  to  ICT  in  their  classrooms  include  exploring  what  constitutes  ICT;  reMlecting  on   the  value  of  ICT  in  early  childhood  classrooms;  and  exploring  ideas  to  transfer  current   pedagogical  approaches  to  the  use  of  ICT  and  that  educators  play  an  important  role  in   extending  children’s  learning  on  digital  devices.  There  appears  to  be  agreement  that  the   emergence  of  mobile  touch  devices,  such  as  the  iPhone,  iPod  touch  and  iPad,  provide  rich   opportunities  for  young  learners.  Teachers  in  the  early  years  are  seeing  these  as  valid   pedagogical  devices  as  they  allow  young  children  to  easily  manipulate  and  interact  with   screen  objects  and  create  digital  content.  Touch-­‐screen  devices  in  particular  encourage   intuitive  participation  in  open-­‐ended  games  and  apps  (Verenikina  and  Kervin,  2011).   There  are  hard-­‐wired  affordances  of  the  iPad  that  make  these  devices  particularly   attractive  for  early  years  learning:  their  portability,  their  ‘touch’  interface,  their  simple   navigation  system.  It  is  suggested  that  iPads  can  support  independent  use  by  very  young   learners,  as  has  been  demonstrated  by  researchers  such  as  Verenikina  and  Kervin  
  7. 7. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          7 (2011)  and  O’Mara  and  Laidlaw  (2011).  As  with  technology  and  learning  more  generally,   particularly  with  ICT  that  affords  Mlexibility  of  use,  the  impact  depends  largely  on  how   they  are  used  (Lynch,  2006).                      Bird  (2012)  suggests  that,  educators  need  to  consider  and  provide  apps  that   encourage  imaginative  play.  Her  studies  identiMied  the  necessity  for  further  research   around  children’s  need  for  time  to  explore  digital  devices  to  assist  them  in  moving  from   explorative  to  imaginative  behaviours.  This  is  supported  by  the  research  of  Goodwin  and   HighMiled  (2012)  who  discovered  that,  despite  the  plethora  of  apps  currently  available   for  young  children  in  the  iTunes  Store,  there  has  been  limited  systematic  analysis  of   educational  apps  and  those  designed  speciMically  for  young  children.  Researchers  have   failed  to  keep  pace  with  the  exponential  growth  in  this  technology.  With  over  15  billion   apps  downloaded  since  the  inception  of  Apple’s  App  Store,  there  is  a  preponderance  of   apps  marketed  as  ‘educational’  and  designed  for  young  children.  Both  teachers  and   parents  seek  educational  apps  to  use  on  touch  devices  like  the  iPhone,  iPad  and  iPod   touch.    Many  of  these  apps  offer  self-­‐contained  already-­‐formed  content,  such  as    gamiMied   literacy  apps  and  are  relatively  closed.  They  direct  the  learner  through  the  content,   positioning  the  learner  as  a  consumer.  The  level  of  interactivity  and  the  level  of  user-­‐ choice  varies  from  app  to  app,  but  the  geography  of  the  app  is  closed  and  the  learner   practises  particular  skills  and  is  rewarded  with  tokens  of  accomplishment  and  progress   (O’Mara  and  Laidlaw  2011).                      Children  are  growing  up  in  a  world  full  of  digital  devices  and  an  understanding  is   needed  of  the  potential  of  these  devices  in  children’s  play  and  learning.  However  the  use   of  digital  technology  within  early  childhood  education  continues  to  be  an  emerging  area   of  research.  Marsh,  like  many  other  authors  call  for  further  research  into  the  children’s   use  of  digital  technology  stating,    
  8. 8. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          8 “Academics  and  educators  need  to  examine  their  affordances  more   closely  in  order  to  identify  what  children  gain  from  their  playful   engagements  in  these  worlds  and  how  their  experiences  can  be  built   upon  in  early  years  settings”     (Marsh,  2010,  p36)                      In  conclusion  there  is  research  that  delves  into  the  need  for  digital   technologies  in  early  childhood  settings  and  supports  the  use  of  iPads.  There  are   also  some  indications  of  the  disconnect  between  teachers  conMidence  in  their   understanding    of  early  childhood  pedagogy  and  the  integration  of  digital   devices  in  keeping  with  this  pedagogy.  Digital  technologies  are  evident  in  the   everyday  lives  of  children  and  researchers  are  beginning  to  explore  and  promote   their  place  in  early  childhood.  There  appears  to  be  little  current  research,   although  plenty  of  anecdotal    accounts  on  personal  blogs,    connecting  digital   technologies  with  engagement  and  complexity  of  thinking,  to  provide  further   support  for  teachers  in  their  facilitation  of  technology  use  with  early  childhood   settings.   ! Method   Research  Design                      To  answer  my  research  question  I  designed  and  implemented  an  action  research   and  intervention  study  with  a  two  group  pre-­‐test  and  post-­‐test  design.  As  the  grade  level   consists  of  four  kindergarten  classes,  one  class,  KA  was  the  control  group  and  class  KB   was  the  experimental  group.     !
  9. 9. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          9 Pretest Traditional   Likert  Scale  for   iPad  group   Engagement     Rubric  for   Complexity  of   Thinking Intervention   Likert  Scale  for   iPad  group Engagement     Rubric  for   Complexity  of   Thinking Treatment No  treatment   Posttest   Likert  Scale  for   Engagement     Rubric  for   Complexity  of   Thinking Removal  of  most   Likert  Scale  for   apps,  careful   Engagement     consideration  of   Rubric  for   placement  of  iPads   Complexity  of   within  learning   Thinking environment Gain  or   change   score Subtract   pre  from   post Subtract   pre  from   post ! The  dependent  variables  were  level  of  engagement  and  complexity  of  thinking.  The   independent  variable  was  the  opportunities  provided  to  use  the  iPad  in  order  to  open  up   possibilities  for  iPad  exploration  as  an  expressive  language,  for  example,  the  apps   available,  the  placement  of    the  iPads  in  the  learning  environment.    The  extraneous   variables  were  sensitive  and  timely  teacher  intervention,  the  learning  environment  and   conversations  between  the  children  themselves.    My  hypothesis  was  that  in  a  supportive   learning  environment  with  carefully  chosen  apps,  iPads  could  be  used  to  improve  the   level  of  engagement  and  complexity  of  thought  in  the  explorations  of  5-­‐6  year  children   within  a  Reggio  inspired  setting.     Intervention                      Before  the  treatment,  the  iPads  were  placed  next  to  the  desktop  computer  in  the   classroom  with  all  of  the  apps  the  IT  department  put  on  school  iPads  as  standard.   Appendix  C  lists  the  apps  which  were  initially  installed  on  the  devices.  For  the  treatment,   I  removed  the  apps  that  only  allowed  for  simple,  passive,  repetitive  explorations,  which   lacked  possibilities  for  ways  of  expression.  I  selected  the  apps  for  the  iPads  using  criteria  
  10. 10. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      10 that  I  have  developed  to  help  me  evaluate  the  qualities  of  any  material  that  I  might  offer   the  children.  I  asked  myself,   ! Will  the  app    be  used  in  many  ways,  or  does  it  dictate  a  particular  purpose?   Will  it  be  used  by  many  children?   Does  it  lend  itself  to  a  variety  of  explorations?   What  affordances  does  it  offer?   How  might  the  app  be  best  introduced  to  the  children?   ! The  selection  of  apps  also  payed  attention  to  the  SAMR  (Substitution  Augmentation   ModiMication  RedeMinition)  model  proposed  by  Puentedura  (2013).  Appendix  E  shows  a   diagram  of  the  SAMR  model.  This  model  offers  a  method  of  seeing  how  computer   technology  might  impact  teaching  and  learning.    Moving  along  the  continuum,  computer   technology  becomes  more  important  in  the  classroom  but  at  the  same  time  becomes   more  invisibly  woven  into  the  demands  of  good  teaching  and  learning.  Appendix  D  lists   the  apps  used  for  the  Experimental  Group.  The  iPads  were  placed  in  different  locations   within  the  setting  to  promote  transferring  between  languages.  The  iPads  were  located  in   the  vicinity  of  other  modes  of  expression,  such  as  on  the  light  table,  in  the  Atelier  or  near   the  wooden  blocks.  The  children  were  supported  in  their  explorations  and  encouraged   to  share  discoveries  and  ways  of  expression  with  each  other.  There  were  discussions   with  the  intervention  group  that  the  iPad  could  be  taken  to  different  places  to  work  on.   The  children  were  able  to  access  the  iPads  just  as  they  would  the  other  materials  and   ways  of  expression  within  the  setting.  During  class  meetings  the  intervention  group   were  invited  to  share  with  each  other  projects  that  they  were  proud  of.  In  the  control   group,  the  full  list  of  apps  remained  on  the  iPads  and  the  iPads  remained  next  to  the  desk  
  11. 11. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      11 top  computer  for  the  duration  of  the  study.  The  control  group  continued  to  use  the  iPads   in  the  traditional  way,  mainly  for  skills  practice,  rather  than  as  a  language  of  expression.   The  teachers  observed  how  the  iPads  were  used  and  shared  observations  with  each   other.  This  discussion  and  shared  interpretation  of  what  has  been  observed  offered   different  points  of  view.  Observing  carefully  and  listening  to  the  children  helped  us  to   understand  the  ways  of  learning  with  materials  that  the  children  develop  so  that  we,  in   turn,  can  support  them.     Sample                      The  sample  used  in  this  study  was  a  convenience  sample  of  twenty  four   Kindergarten  students  from  two  of  four  kindergarten  classes.  The  Kindergarten  classes   are  inspired  by  the  principles  of  the  Reggio  Emilia  Educational  Project.  These   pedagogical  principles  include:   ! • The  pedagogy  of  relationships;     • The  pedagogy  of  listening;     • Communication  and  collaboration;     • Pedagogical  documentation;     • The  image  of  the  children  as  being  strong,  curious,  competent  and  capable;     • Social  constructivism;     • The  ‘Hundred  Languages  of  Children’,  a  metaphor  that  refers  to  the  many   ways  of  making  meaning  and  connections,  and  supporting  concept   development  and  understanding;     • • ! The  environment  as  the  third  teacher;   The  teacher  as  researcher.  
  12. 12. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      12 These  pedagogical  beliefs  inMluence  the  everyday  experience  of  the  children  and  teachers   and  thus  inMluence  the  sample  and  the  context  of  the  study.  One  class,  KA,  formed  the   control  group  and  the  second  class,  KB,  formed  the  experimental  group.  All  of  the  24   students  were  tested  with  the  attitude  Likert  Scale  to  Measure  the  Level  of  Engagement.   Five  students  from  each  class  were  part  of  a  randomly  generated  sample  to  be  tested   with  the  Complexity  of  Thinking  Rubric.  The  random  sample  was  generated  by  assigning   consecutive  numbers  to  all  the  members  of  KA  and  then  KB  and  a  random  number   generator  (  was  used  to  identify  students.  A  random  sample   was  used  so  that  all  members  of  the  classes  would  have  an  equal  and  independent   chance  of  being  selected  and  providing  a  representative  sample.The  Kindergarten   classes  are  of  equal  size  and  consist  of  students  of  mixed  gender,  ability,  mother  tongue   language  and  nationality.  All  students  were  between  5  and  6  years  old.  All  students  in   this  study  attend  Jakarta  International  School  in  Jakarta,  Indonesia.  Jakarta  International   School  serves  the  educational  needs  of  the  international  community  in  Jakarta.  The   school  is  non-­‐sectarian  and  admits  students  of  all  races,  cultures  and  religions.     ! Instrumentation  and  Data  Collection                      Each  child’s  exploration  with  the  iPad  was  observed  before  the  intervention.  The   level  of  engagement  was  measured  with  a  Likert  Scale  Survey  developed  for  the   purposes  of  this  study,  entitled,  The  Weston  Scale  of  Engagement.    The  Weston  Scale  of   Engagement    is  listed  in  Appendix  A.    A  Likert  scale  is  designed  to  measure  the  attitude   about  something.  All  the  items  together  constitute  an  attitude,  not  any  one.  Thus  each   student  needs  to  get  a  total  score  across  items.  The  items  for  the  Weston  Scale  of   Engagement  were  chosen  to  cover  all  the  signals  for  engagement  except  for  complexity   and  creativity,  which  would  be  measured  through  a  rubric  to  grade  the  exploration  for  
  13. 13. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      13 it’s  depth  of  thinking.  I  believe  that  the  items  are  an  important  part  of  high  level  of   engagement.  This  would  be  when  the  child  is  showing  the  most  competence  they  can,   that  they  are  at  their  ‘best’,  they  are  at  the  edge  of  their  capabilities,  at  the  Zone  of   Proximal  Development.  This  instrument  has  no  center  or  neutral  point  so  the   respondent  has  to  declare  whether  he/she  is  in  agreement  or  disagreement  with  the   item.  The  items  help  the  observer  to  consider  the  level  of  engagement  of  a  child’s   explorations,  which  involve  an  iPad.  The  items  are  channels  for  observer  awareness,  a   means  of  making  an  overall  judgment  of  the  child’s  engagement.   ! 1.  The  child  is  not  easily  distracted  from  his/  her  deep  concentration.   2.  The  child’s  facial  expression  reveals  ‘hard’  thinking.   3.  The  child  shows  prolonged  motivation.   4.  The  child  shows  special  care  for  their  work  and  are  attentive  to  detail.   5. The  child  displays  a  feeling  of  satisfaction  with  their  achievements.   ! After  a  lengthy  observation,  notably  30mins-­‐45mins,  of  a  random  sample  of  Mive  children   from  the  control  group  and  Mive  children  from  the  experimental  group,  a  rubric  grade   was  assigned  to  the  explorations  to  ascertain  the  complexity  of  thinking  of  the   explorations.  The  rubric  was  created  for  the  purposes  of  this  study,  entitled,  The  Weston   Rubric  to  Assess  Depth  of  Thinking.  The  Weston  Rubric  to  Assess  Depth  of  Thinking  is  listed   in  Appendix  B.  In  order  for  an  exploration  to  have  great  depth  multiple  languages  would   be  used,  moving  between  digital  and  analogue  languages.  This  is  important  in  our   setting,  because  we  believe  that  children  learn  about  the  world  by  creating  relationships   between  different  languages.  In  order  for  an  exploration  to  be  of  a  high  quality  the  child   would  display  a  high  level  of  engagement  and  the  child  would  be  utilizing  higher  order  
  14. 14. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      14 thinking  skills.  Over  seven  weeks,  the  intervention  was  carried  out.  After  seven  weeks,   each  child’s  explorations  were  again  observed,  measuring  the  level  of  engagement  with   The  Weston  Scale  of  Engagement    and  the  complexity  thinking  of  exploration  with  The   Weston  Rubric  to  Assess  Depth  of  Thinking.  The  children  were  interviewed  to  discover   their  point  of  view  about  iPads  and  how  they  use  them  in  their  explorations.  This  did  not   provide  quantitative  data  but  provided  information  to  enhance  my  understanding  of   how  children  view  their  learning.  I  value  the  children’s  perspective  and  wanted  to   provide  an  opportunity  for  their  voices  to  be  heard  as  this  study  concerns  them. ! Threats  to  Validity                      The  greatest  threat  to  validity  in  this  study  was  researcher  bias.  I  was  responsible   for  writing,  administering  and  scoring  the  tools  of  instrumentation  and  data  collection.  I   may  have  been  looking  for  particular  traits  in  my  observations  of  the  control  group  and   the  experimental  group  in  order  to  prove  my  hypothesis  correct.  There  was  the   possibility  of  a  history  threat  as  the  children  have  other  experiences  outside  of  the   school  context  that  could  affect  the  study.  It  was  the  case  that  all  of  the    children  had   access  to  iPads  at  home.  Maybe  this  could  have  been  taken  into  consideration  by  asking   the  parents  whether  their  children  had  access  to  iPads  at  home,  if  any  restrictions  are   placed  on  their  use,  any  particular  activity  that  is  encouraged  more  than  others,  what  the   parents  notice  their  children  most  commonly  doing  on  the  iPad.  There  was  also  the   threat  of  maturation  as  the  study  involved  young  children.  The  length  of  the  study  could   have  inMluenced  this.  I  wanted  to  spend  enough  time  on  the  intervention  for  it  to  be   possible  to  make  a  difference,  but  not  so  long  that  the  children’s  natural  maturation   would  be  a  massive  threat.     !
  15. 15. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      15 Results                        To  answer  my  research  question  I  conducted  a  number  of  t-­‐test  analyses  to   examine  group  differences.  The  one-­‐tailed  P  value  was  calculated  to  determine  whether   the  results  had  statistical  signiMicance  by  conventional  criteria.   Student  Attitude   The  gain  in  pre  and  post  test  scores  was  compared  between  the  control  group  and  the   experimental  group.  An  unpaired  t-­‐test,  showed  a  signiMicant  change  in  student   engagement  after  the  iPad  intervention  was  implemented.  A  one-­‐tailed  P  value  showed   that  the  results  were  statistically  signiMicant  by  conventional  means.  (t=  3.1161,  df=  22      ,   p=0.0025).    Table  1  shows  the  means  and  standard  deviations  for  each  group.   ! Table  1   Means  and  Standard  Deviations  of  Group  Mean  Pre  and  Post  Test  Gains  in  Student   Engagement   Group Control  Group     Experimental  Group   gain  between  pretest  score   gain  between  pretest  score   and  post  test  scores and  post  test  scores Mean 2.83 5.5 Standard  Deviation 2.52 1.57 N 12 12 Figure  1  below  provides  a  visual  representation  of  the  mean  gain  in  score  for  student   engagement  for  the  control  group  and  the  experimental  group.       !
  16. 16. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      16 Control Group Experimental Group 6 4.5 3 1.5 0 Mean  gain  in  engagement  score Figure  1   Visual  representation  of  the  control  group  and  experimental  group  gain  in  engagement   scores   ! Student  Complexity  of  Thinking   The  results  of  the  analysis  of  complexity  of  thinking  between  the  control  group  and  the   experimental  group  showed  that  the  experimental  group  signiMicantly  increased  the   complexity  of  their  thinking  during  explorations  involving  an  iPad.  A  one-­‐tailed  P  value   showed  that  that  the  results  were  statistically  signiMicant  by  conventional  means   (t=4.9058,  df=  8,  p=0.0006).  Table  2  shows  the  means  and  standard  deviations  for  each   group.   ! Table  2   Means  and  Standard  Deviations  of  Group  Gains  between  pre  and  post  tests  for  complexity   of  thought
  17. 17. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      17 Group Control  Group     Experimental  Group   gain  between  pretest  score   gain  between  pretest  score   and  post  test  scores and  post  test  scores Mean 4.6 12.2 Standard  Deviation 3.21 1.3 N 5 5 ! Figure  2  below  illustrates  student’s  mean  scores  after  receiving  the  iPad  intervention   compared  to  the  control  group.   Control  Group Experimental  Group 13 9.75 6.5 3.25 0 Mean  gain  in  score  of  complexity  of  thinking Figure  2   Control  group  vs.  experimental  group  mean  gain  in    scores  for  complexity  of  thinking  of   explorations   Generalisations                      A  t-­‐test  result  showed  a  signiHicant  difference  when  comparing  student  attitude  and   complexity  of  though  between  the  control  group  and  the  experimental  group.  The   results  suggested  that  children  can  demonstrate  a  higher  level  of  engagement  and  
  18. 18. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      18 complexity  of  thinking  when  using  the  iPads  as  a  language  of  expression  rather  than  as  a   means  of  consuming. ! Discussion  and  Action  Plan                      The  results  of  this  study  implied  that  iPads  can  deepen  engagement  and  complexity   of  explorations  in  young  children  when  informed  choices  are  made  in  selecting  apps   which  provide  possibilities  for  the  interweaving  of  languages  or  combining  apps  and   thought  is  given  to  the  placement  of  the  iPads  within  the  learning  environment.  Although   this  resonates  with  my  beliefs  about  early  childhood  pedagogy  and  the  complexity  of   thinking  utilised  by  children  when  they  use  multiple  languages  of  expression,  I  was   surprised  by  the  signiHicance  of  the  results  and  the  size  of  the  impact  on  engagement  and   complexity  of  thought  that  more  open  apps  can  have.  This  leads  me  to  believe  that  only   constructive  apps  should  be  installed  on  the  iPads  along  with  the  standard  productivity   suite  (camera,  video,  Photo  Booth).                        My  data  and  observations  of  the  children  in  the  control  group  showed  them  to  be   overall,  more  passive  consumers  and  less  engaged.  The  dialogues  amongst  the  children   as  they  were  exploring  the  iPads  were  less  rich  than  the  experimental  group  and  often   resulted  in  more  arguments  over  turn  taking  and  sharing.  The  iPads  were  generally  used   by  one  child  at  a  time.  The  story  app,  ‘Go  Away  Big  Green  Monster’  proved  to  be  very   popular  and  led  to  the  book  version  of  this  story  being  loaned  from  the  library.  At  the   beginning  of  the  study  the  simplistic  apps  were  the  most  popular,  but  toward  the  end  the   more  creative  apps  were  beginning  to  be  used  more  frequently.  The  instructive  apps  had   elements  of  a  ‘drill-­‐and-­‐practice’  design  and  required  minimal  cognitive  investment  on   behalf  of  the  child.  The  children  are positioned as consumers  of  the  content,  just listening  
  19. 19. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      19 and  looking,  rather  than  producers  of  their  own  knowledge  who  actually  produce   something.  I  wonder  if  these  simple  apps  advertised  as  educational  games,    did  not   capture  the  young  children's  attention  and  they  quickly  worked  out  the  process  and  the   solutions  and  lost  the  interest  in  them.  Maybe  after  the  initial  enthusiasm  for  the  closed   apps,  the  children  changed  and  began  to  show  a  preference  for  the  games  which  allowed   them  to  engage  their  imagination  and  develop  their  own  play  that  extended  beyond  the   screen  as  digital  play  blended  in  the  variety  of  children's  other  play  contexts.                      My  data  and  observations  of  the  children  in  the  experimental  group  showed  them   to  be  overall  more  creative  and  more  collaborative.  They  often  worked  together,  helped   each  other  and  shared  ideas.  Often  other  children  would  stand  behind  and  watch  and   offer  words  of  encouragement.  They  shared  their  knowledge  and  taught  their  peers  how   to  use  the  devices  or  how  to  use  a  particular  app.  The  children  were  able  to  use  these   more  constructive  apps  to  create  their  own  content  or  digital  artifact  and  led  to  the   interweaving  of  multiple  languages  or  transference  from  one  language  of  expression  to   another.                      As  a  result  of  the  study  I  had  hoped  to  understand  more  about  the  transferability  of   digital  and  analogue  languages  to  enhance  learning  in  young  children  and  this  would   improve  my  work  with  the  children.  Bird  suggests  that  educators  need  to  consider  and   provide  apps  that  encourage  imaginative  play  (Bird,  p.90,  2012.).  I  think  that  this  is  not   enough,  the  apps  need  to  allow  for  creativity  and  interweaving  of  languages,  not  just   imaginative  play.  I  found  that  there  were  times  that  the  children  needed  help  to  learn  the   functions  of  the  devices  despite  every  child  having  had  experience  using  an  iPad  or  their   parents  iPhone.    At  times  children  sought  help  to  explain  how  to  use  a  particular  app,   from  an  adult  or  another  child  or  discovered  things  for  themselves  through  trial  and   error.  The  touch  screen  affordance  of  the  device  allowed  the  children  to  easily  manipulate  
  20. 20. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      20 and  interact  with  screen  objects  and  create  digital  content.  It  seemed  that  the  children's   level  of  engagement  in  digital  play  depended  on  the  characteristics  of  the  digital  game  at   hand.  The  study  showed  that  young  children  are  interested  in,  and  are  capable  of,   engaging  in  such  a  sophisticated  digital  play  as  creating  their  own  puppet  show  or   movie,  with  their  own  characters  and  their  own  story.  However,  this  is  not  all  that   surprising,  if  we  think  of  the  level  of  sophistication  of  children's  traditional,  spontaneous   make  believe  play,  which  is  largely  created  by  the  children  themselves.  Puppet  Pals  and   Puppet  Pals  2  proved  to  be  an  extremely  popular  app  where  the  children  can  create  a   puppet  show  as  they  select  backgrounds  and  characters  and  manipulate  these  on  the   stage  as  they  record  oral  annotations  which  can  be  saved  to  a  library  that  can  be  viewed   again.  This  app  allowed  the  participants  to  engage  in  a  complex  make-­‐believe  play  which   was  supported  by  the  technical  features  such  as  voice  recording  facilities,  choice  of  the   characters  and  recording  an  individually  created  story  and  using  the  camera  function  of   the  iPad  to  import  images  to  create  characters  and  scenery.  The  ability  to  be  able  to   retrieve  previous  creations    appeared  to  be  a  strong  affordance  of  the  device.                        After  talking  with  the  children  about  their  previous  experiences  I  discovered  that   the  children  were  all  familiar  with  iPads  and  had  access  to  devices  at  home.  When  asked   about  what  they  preferred,  or  were  encouraged  by  parents,  to  use  the  iPad  for  at  home,   most  responses  were  literacy  or  numeracy  based  gamiHied  Apps,  a  few  reported  that   they  loved  to  play  Mine  Craft.  The  observational  and  interview  data  suggested  that  the   children  demonstrated  a  high  level  of  motivation  towards  using  iPads  and  were   consistently  enthusiastic.  The  children  showed  themselves  to  be  highly  competent  and   conHident  users  of  these  technologies  in  terms  of  locating,  launching  and  operating  the   apps  and  caring  for  the  devices.  After  the  intervention,  when  interviewed  many  of  the   children  from  the  control  group  explained  that  they  would  like  to  have  the  same  games  
  21. 21. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      21 at  school,  that  they  have  at  home,  such  as  ‘Plants  vs.  Zombies’  and  ‘Angry  Birds’.  In   comparison  the  children  from  the  experimental  group  stated  that  they  liked  using  the   iPad  with  their  friends  now  and  that  they  would  like  to  be  able  to  put  the  content  that   they  made  onto  the  class  blog  so  that  their  families  could  see  what  they  were  doing.   Their  favourite  app  was  Puppet  Pals  and  Puppet  Pals  2  because:  they  liked  to  record   their  own  stories  with  their  friends;  see  each  others  stories;  could  make  characters  from   their  friends  photographs  and  liked  the  way  the  characters  moved.                      The  results  were  shared  with  my  colleagues  within  the  Kindergarten  grade  level   and  in  other  sections  of  the  school.  I  had  an  ongoing  dialogue  with  my  colleagues  about   the  study  and  presented  the  Hindings  at  a  grade  level  meeting.  As  a  result  of  our   dialogues  I  am  hopeful  that  teachers  in  Kindergarten  and  other  grade  levels  will  become   more  thoughtful  in  selecting  the  apps  installed  on  the  class  iPads  to  allow  more   expression,  rather  than  passive  consumption.                        From  an  early  childhood  educator’s  perspective  there  is  a  notable  absence  of   constructive  apps,  which  offer  open-­‐ended,  learning  and  representation,  in  the   ‘Education’  classiHication  on  iTunes.  I  would  suggest  that    the  suite  of  productivity  apps   and  tools  that  are  automatically  loaded  onto  the  device,  such  as  Photo  Booth  and  the   camera  and  video  functions  allow  for  far  more  engagement  and  complexity  of  thinking   than  many  of  the  apps  sold  as  educational.  This  research  highlights  the  need  for  further   research  examining  children’s  use  of  apps  and  the  impact  of  pedagogical  design  on   learning.  IPads  can  potentially  be  used  by    young  children  as  tools  for  representing  their   own  understandings,  producing  their  own  knowledge,  communicating  their  school   learning  to  the  broader  community,  and  making  connections  between  home  literacies   and  those  developed  at  school.  New  technologies  as  an  opportunity  for  innovation,   which  can  empower  students  by  putting  the  technology  into  their  hands  in  support  of  
  22. 22. Engagement  and  complexity  of  thinking                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      22 more  self-­‐directed  learning,  and  by  positioning  students  as  active  stakeholders  in  their   learning  and  producers  of  their  own  culturally  signiHicant  artifacts.  As  suggested  by   Lynch,  with  technology  and  learning  more  generally,  the  impact  depends  largely  on  how   they  are  used  (Lynch,  2006).   ! ! ! !