The waste land 1


Published on

Published in: Education
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

The waste land 1

  1. 1. apr 6­22.19 1
  2. 2. The Waste Landhttp://ccit300­­waste­land­and­other­poems­by­john­beer apr 6­7.49 2
  3. 3. What are the roots that clutch, what branches growOut of this stony rubbish? Son of man,You cannot say, or guess, for you know onlyA heap of broken images, where the sun beats,And the dead tree gives no shelter, the cricket no relief,And the dry stone no sound of water.– T. S. Eliot, The Waste Land Picture from blog on the New Orleans Flood apr 6­8.44 3
  4. 4. Against the backdrop of a devastated Europe with the portentous rise of nationalism, social fragmentation and growing economic turmoil, The Waste Land was written in an atmosphere of uncertainty and creative experimentation. Europe had seen the unparalleled horror of the First World War with death on an unimaginable scale and the seeds of fascism were firmly planted in the ruins. In Britain, two million were unemployed after economic collapse, and the traditional social order was falling apart. This was a period of economic turmoil, hardship and desperation yet paradoxically it was also a time of unparalleled wealth and technological advance.http://time­ apr 6­21.51 4
  5. 5. Sense of lost civilisationWhat the poem offers is little short of an epochal insight into the modern world, the waste land of the poems title, a world in which older certainties have disappeared, a world of urban blight, of death and destruction, of meaningless relationships, and of a profound absence of spiritual, cultural and social assurances. In the poems passage through this waste land we are shown various snapshots of a "dead" world, yet we are also offered tantalising glimpses of both the "life before", and of the possibility of restoring the world of the waste land once more to wholeness and fertility. From an anonimously annoted text: http://time­ apr 6­18.37 5
  6. 6. Intentional fragmentationThe poems difficulties and obscurities are intentional. To read it for the first time is to be presented with a series of allusions, fragments of texts and documents, and struggle in vain for a "key" to see the poem as a whole, to make sense of the total picture. This was part of Eliots vision of the modern waste land. In the contemporary world we are left only with cultural fragments, rubble and artefacts ­ imagine the scene of the aftermath of a bombed library or museum. We are unable to reassemble the pieces together to recreate a whole culture, and to see the rich and vital relationship between culture and experience. Eliot wants us to experience that sense of fragmentation for ourselves, and this is why the poem uses a kind of collage technique ­ assembling chunks of texts together in what seems a random and arbitrary way ­ to recreate this sense of cultural rubble. Reading through the poem you find references to many of the key writers in the Western cultural heritage ­ Shakespeare, Dante, Spenser, Wagner, the Bible ­ coupled with occasional references to contemporary popular culture ­ the Shakespherian Rag, or the Mrs. Porter song in Section III. There seems little to unify these pieces of textual rubble ­ all appears arbitrary, random, disconnected. From an anonimously annoted text: http://time­ apr 6­19.03 6
  7. 7. Glimpses of a sense of underlying order and unityThe poem draws upon the powerful myth of the wounded king who must be restored to health before his lands can be returned to wholeness and fertility once more. In drawing upon this myth Eliot is suggesting that, deep within the cultural unconscious of our modern waste land, there are underlying patterns and, furthermore, a sense of continuity with what has gone before. This is perhaps why the poem, in its references to previous empires and cultures ­ Rome, Alexandria, Vienna ­ suggests continuities between the contemporary "decline of the west" and the histories and destinies of previous civilisations. Furthermore, in its use of myth, the poem suggests that there are still grounds for belief and hope: in the modern waste land there are no religious or spiritual certainties, but there is still the possibility of sustaining kinds of religious or spiritual faith. And ultimately Eliots concern is spiritual and religious: in the modern world of the waste land there seems to be little hope of recovering that sense of deeply rooted faith and belief, yet there are grounds for hope. From an anonimously annoted text: apr 6­19.05 7
  8. 8. The Golden Bough attempts to define the shared elements of religious belief. Its thesis is that old religions were  Westons book is an academic examination of the fertility cults that revolved around the worship of, and  roots of the King Arthur legends and seeks to periodic sacrifice of, a sacred king. This king was the  make connections between the early pagan incarnation of a dying and reviving god, a solar deity who  elements and the later Christian influences. The underwent a mystic marriage to a goddess of the Earth,  books main focus is on the Holy Grail tradition who died at the harvest, and was reincarnated in the spring.  and its influence, particularly the Wasteland Frazer claims that this legend is central to almost all of the  motif. The origins of Westons book are in James worlds mythologies. The Judgment of Paris ­ an Etruscan  George Frazers seminal work on folklore, magic bronze­handled mirror of the fourth or third century BC  and religion, The Golden Bough. that relates the often misunderstood myth as interpreted by  Wikipedia:, showing the three goddesses giving their apple or pomegranate to the new king who must kill the old king.Wikipedia: apr 6­20.07 8
  9. 9. Despair and/or HopeThe poem oscillates between despair and hope, and its final tone is uncertain: we cannot be sure if the journey across the wasteland has been in vain, or if we have been shown something profound and inspiring by the end. The poems final references to shantih, the "Peace which passeth understanding" does suggest a basis for hope, but to get to this we have had to pass through much which is bleak, despairing, fragmented and apparently without meaning. From an anonimously annoted text: apr 6­19.07 9
  10. 10. Cultural landmarkIt is easy to understand why the poem became so important in the 1920s and 30s: it reproduced, for this generation, a sense of a shell­shocked culture struggling to rebuild itself after the 1914­18 War, a "Brave New World" which had seen the emergence of communism in Russia and China, and the creation of a new urban landscape, a world of anonymity and alienation.From an anonimously annoted text: apr 6­19.09 10
  11. 11. The Burial of the Dead ­ Memory and desire Reference to the book of Common prayers ­ Anglican burial Service Character Setting Content Themes FormMarie ­ Russian  Emotional  Autobiographical  Fertility rites Modified dramatic exiled aristocrat wastland ­  fragments from the  Death and Rebirth monologue nature childhood of an  Damaged human  aristocratic woman with  psyche partial rhyme schemes meditations on the  Ineffectual sexuality   seasons and her present  Painful memory an life  short bursts of  state. cycle structureMan speaker Mythical­ Speakers invitation to a  Religious experienceHyacinth Girl  inclusion of fragments  religious  desert journey plus  Fragmentation in foreign languages  wasteland ­  childhood memories  Aridity desert about a hyacinth girl.  Ineffectual sexuality Frequent use of  Nothingness allitteration and Madame  assonance Mysthic  Madame Sosostris  Blurred distinction Sosostris  prophetic  famous clairvoyante  between high and low Famous clayrvoyante the  wastland ­ reads her tarots. culturewisest woman  parlour Transformationin Europe Wandering man  Modern city  Speakers walk through  Alienationspeaker/former  real wasteland­  a London populated by  End of a civilisationsoldierStestson London living dead. Devastating  Unreal City consequences of war  Death and Rebirth Tristan and Isolde apr 6­8.55 11
  12. 12. The Burial of the Dead ­ Memory and desire Vignette 1 Vignette 2 Vignette 3  Vignette 4 Plants lilacs dull roots hyacinths dead trees dead trees planted dead  (desire,  dry tubers (growth and  body romantic  fertility  promise,  resurrection ) rejuvenation )Animals cricket dogSeasons Spring Winter  Spring  Winter? Winter Spring  Winter Summer (bad cold)  WinterWeather Rain Rain sun beats gentle rain fog sudden frost  Snow Snow dryPlaces Dad  land Starnberger­ desert hyacinth garden  parlour London Bridge garden see sea King Wiliam  Hofgarten street mauntain  St Mary  slope Woolnoth Time April an hour talk morning late afternoon? dawn night evening the final stroke   of ninePeople we Marie speaker speaker Madam  phoenician sailor speaker Stetson her male  son of man Tristan Sosostris belladonna countless crowd hypocrite  friend you  hyacinth girl unknown  one­eyed man lecteur  archduke consultant man with 3 staves Mrs Equitone men wlking in  a  ring apr 6­21.15 12
  13. 13. Section I Vignette 1 Vignette 2 Vignette 3 Vignette 4Myth fertility rites arthurian cycle death and rebirth death and rebirth OsirisReligion Easter Jesus in the  sorry state of faith  death and  Desert  and belief in the  resurrection modern worldInconclusive  men are not  men are not  Ineffective men Men dead or Sex  there, there, Dead or otherwise  otherwise busy if they are to no  if they are to  busy avail no availLiterature Canerbury tales Bible Tarots Fleur du Mal Wagners  Shakespeare The  Inferno Canto III Tristan an  Tempest Inferno Canto V Isolde Fleur du Mal  opening sonnetSocial status  Exiled  unspecified lower class  communting lower  aristocrat fortuneteller middle class  high class clients clerksHistory Belle Epoque Unspecified unspecified raging twenties Soviet  world war 1 Revolution Battle of Milae  apr 6­21.26 13
  14. 14. A Game of Chess ­ stages of seduction or the two sides of  human sexuality ­ no regeneration through sex Character Content Themes Setting Formvignette 1 Detailed  Philomelas myth luxury private  unrhymed iambic  description of  violent sex boudoir pentameter lines, or  room luxury  horrible revenge blank verse furnishing Nuerotic  Too little or no sex  lines increasingly  questions/speech available irregular in length and  Plan for an  Impossibility to  meter, giving the feeling  excursion and  communicate of disintegration, of  game of chess Too few words things falling apart. vignette 3 Lils friend and her  Too much or no sex  London pub  Dialogue interrupted by  friend wanted  at closing  the barman’s refrain Lil and Alberrt Too many words time Loose series of phrases  Bartender Rampant fecundity  connected by “I said”/ Pub goers associated  plus lack  “she said” of culture and rapid  aging apr 6­8.55 14
  15. 15. The Fire SermonCharacter Content Setting References Themes apr 6­8.56 15
  16. 16. Death by WaterCharacter Content Setting References Themes apr 6­8.56 16
  17. 17. What the Thunder saidCharacter Content Setting Reference  Theme  apr 6­8.56 17
  18. 18. Links The Waste Land: Burial of the Dead (T.S. Eliot)Annotated textThe Burial of dead Fiona Shaw ‐ T. S. Eliots The Waste Land The Waste Land (TS Eliot) ‐ Desert ExperienceA game of chess F. Moretti: From the Wasteland to artificial paradiseThe fire sermonDeath by water ‐ What the thunder said apr 6­7.58 18
  19. 19. apr 6­20.55 19
  20. 20. apr 6­8.50 20