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Otte, "El Crash de la Información".

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Otte, "El Crash de la Información".

  1. 1. EL CRASH DE LA INFORMACIÓN Los mecanismos de la desinformación cotidiana Max Otte Max Otte se doctoró en Princeton. Actualmente es profesor en el Instituto de Ciencias Aplicadas de Worms y desde 1999 dirige el Instituto de Desarrollo Patrimonial de Colonia. Colonia, 2009 Editorial PlanetaBibliografía FundamentalCátedra: Teoría y Práctica Periodística V y VIAÑO 2011 Exégesis: Prof. Miguel Pérez Gaudio EJEMPLOS PRÁCTICOS DE EJES TEÓRICOS NUESTRA REALIDAD Y ANÁLISIS COMPARADO ●Prólogo En este libro explico que las principales fuerzas políticas económicas y sociales tienen un gran interés en la desinformación; pretendo mostrar cómo funciona esa <<economía de la desinformación >> y ofrezco algunas indicaciones sobre cómo nos podemos proteger frente a ella. No creo que se trate de la <<conspiración>>, sino más bien de que nuestro sistema ha perdido la fuerza para establecer normas válidas para la enseñanza, la sanidad, las finanzas e incluso la ley y el derecho. <<YA NADA ES COMO ANTES>> ¿O ACASO SÍ? SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN O DE LA DESINFORMACIÓN ●Nunca fue más verdad que ahora el apotegma socrático <<sólosé que no sé nada>>; y no sólo porque no estábamos habituados alactual raudal de información ni a la creciente complejidad de unarealidad globalizada, sino por que en nuestra sociedad haydeterminadas fuerzas muy interesadas en convertir la informaciónen desinformación. ¡No vivimos en una sociedad de lainformación, sino en una sociedad de la desinformación! MENTIR ES HUMANO ●Ahora, la población engañada se siente decepcionada y singanas de votar en las elecciones. Dudamos de la competencia de losexpertos, pero muchos todavía no sabemos qué elección debemosextraer de esos acontecimientos. ¿Son realmente tan tontos los2
  2. 2. gobernantes? ¿No pueden hacer nada los ciudadanos? ¿Es quelos mandamases están dominados por la codicia y nosotros sólosomos su sustento? ¿O es que los más avanzados van tan deprisaque yo no puedo seguirles? EL DEBILITAMIENTO DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN Y EL PERIODISMO ●Siempre ha habido periodismo amarillo, pero ahora elsensacionalismo domina prácticamente todos los medios. Se hanabandonado el debate y la valoración del trasfondo de losacontecimientos, debido en buena parte a la permanente aceleraciónde la transmisión de informaciones, que hace casi imposible sucomprobación meticulosa. Si un periodista se atuviera hoy en día alantiguo código según el cual cada noticia debe comprobarsecontrastándola con dos fuentes independientes, se vería pronto enlas calles sin trabajo. Una información sólo es buena (es decir,mediáticamente eficaz) cuando se puede publicar rápidamenteadelantándose a los demás. Por eso vemos cada vez más a menudo,incluso en los medios más serios, una especie de <<retrollamada>>,publicando desmentidos en los que sustituyen informacionesofrecidas poco antes por otras más recientes. Normalmente seacompaña una información de fórmulas precautorias que pretendenocultar su incontrastabilidad y protegerla frente a futurosdesmentidos. Al principio se nos comunica: <<En medios bieninformados se dice…>>, << un allegado asegura…>> o <<unestrecho colaborador afirma…>>. Más tarde se contradice lomanifestado: <<… a diferencia de las declaraciones realizadas hastaahora…>>, <<… a pesar de las primeras impresiones…>> o <<…contrariamente a lo que se había comunicado...>>. ●Las fuentes se ocultan desde el principio, e incluso rumores osuposiciones del informante aparecen, envueltas en una eleganteretórica, como auténticas informaciones; en desmentidosposteriores se disimula con giros impersonales o datos confusossobre las fuentes que en realidad no había ninguna seria a la que sepudieran pedir cuentas por la desinformación transmitida. ●El tiempo dedicado a la investigación de la noticia, cada vezmás corto, es inversamente proporcional a la creciente necesidad dedifundir noticias sensacionales. Si antes merecían atención el robode una bicicleta o el atraco de una gasolinera, hoy ya no haydeclaraciones policiales por debajo del nivel de un asesinatomúltiple o alguna monstruosidad sexual. Esa avidez de noticiastruculentas ha acabado por entrar también desde hace tiempo en elantes adusto mundo de los negocios: <<la industria automovilísticatendrá que pagar con sangre la crisis>>, <<el vampiro bancario GoldmanSachs>>, <<… chivo expiatorio del mundo financiero>> … ●<<El sensacionalismo es en último término desinformación, porquehurta la relación mutua entre las cosas>>. ●Esto hace que disminuya continuamente el número de abonadosa los periódicos. En Estados Unidos muchos de ellos se debaten por2
  3. 3. la supervivencia, pero también en Alemania son cada vez más lasempresas editoras de periódicos que caen en manos de grandesconsorcios que, al igual que hizo Rupert Murdoch al comienzo desu carrera como gran emperador de los medios, reducenespectacularmente el número de redactores. ●Hasta las instituciones públicas se inclinan cada vez más por elentretenimiento ligero y la publicidad, porque no es la financiaciónbásica asegurada la que estimula un determinado comportamiento,sino los ingresos adicionales que se pueden obtener de la publicidady el número de lectores o espectadores. ●Actualmente podemos ver a diario y de mil maneras cómo serefuerza esa alianza de las fuerzas de la desinformación y cómotransforma toda nuestra realidad mediante su representacióndistorsionada, a veces asumida conscientemente y otras vecesparticipando en ella inconscientemente. Este libro no es más queuna instantánea con la que pretendo describir la situación a la quehemos llegado, sabiendo que la tendencia iniciada no haalcanzado todavía su culminación. ●Como veremos más adelante, nuestra situación actual esconsecuencia de una larga evolución que viene de muy atrás, en laque las fuerzas que llevan al colapso de la información se hacencada vez más poderosas. Información deficiente, bien común y democracia LA DESINFORMACIÓN SIGUE ADELANTE ¿TODO ES FALSIFICACIÓN? ¡ESO ES LO QUE CABE TEMER! En inglés se llama fake a la falsificación o fraude, aunque ese concepto no tiene la misma connotación negativa que la palabra Betrug (engaño, impostura) en alemán. Por eso hay, por ejemplo, fake fur (piel artificial), y to fake up se traduce simplemente por <<imitar>>. No es, pues, de extrañar que la palabra face se haya introducido en los países de habla alemana como un anglicismo connotado positivamente para tales falsificaciones y engaños, con carácter más bien divertido. Así cuando alguien se ha retocado una foto o ha manipulado un vídeo, se dice que lo ha <<fakeado>>. Mientras que el fraude o la falsificación tienen un deje inequívocamente culposo, el face es únicamente un trucaje bien conseguido. ●Es sobre todo en el moderno mundo de Internet donde se<<fakea>> constantemente; nadie utiliza su verdadero nombre paraparticipar en chats virtuales o grupos de noticias, sino un nick(alias, apodo). Pero quien no se da a conocer por su nombre comoremitente de una información, tampoco se hace responsable de ella.Cuando en la Red gratuita wer-weiss-was. de alguien expresa unaopinión sobre la tos firmando como <<Tritonus>> o2
  4. 4. <<ReneeBernadette>>, lo más probable es que se trate de un nombre<<fakeado>>. ¿Qué cabe pensar entonces de esa información? ¿Sonverdaderas las recomendaciones de ciertos medicamentos productode la experiencia de una madre con dos niños enfermos de alergia?¿O provienen las experiencias relatadas de una campañapublicitaria <<fakeada>> de alguna empresa farmacéutica? ●Los opinantes pagados proliferan no sólo en los foros online,sino también en eventos públicos, congresos e iniciativasciudadanas. Importunan deliberadamente con sus preguntas ocomentarios tendenciosos e intentan influir más o menosabiertamente sobre la opinión pública en el sentido que les indica sucontratante. ●Además de ese tipo de desinformación anónima también la haymuy variada en las encuestas de opinión, cartas de los lectores,foros online o blogs, cuyos promotores no son en modo algunoreconocibles; incluso se ha creado un término técnico, <<actividadno-badge>>, esto es, sin marca. Y no son casos aislados, ni siquierala punta de un iceberg, sino lo más normal del mundo desde hacetiempo. LAS NOTICIAS ECONÓMICAS AL ESTILO DE LOS RESULTADOS DE LOS PARTIDOS DE FÚTBOL ●En abril de 2008 se podía leer el siguiente titular en FocusMoney: <<Acciones prolíferas: la oportunidad del siglo.>> Fue paramí una clara señal de que debía deshacerme de las que tenía en micartera. LA BÚSQUEDA, O MEJOR SERÍA DECIR LA AVIDEZ, EN POS DE LA MEJOR IMAGEN ●La ofensiva de la imagen es un motor esencial de la crecida dedesinformación que anega todo el planeta. <<Imágenes, imágenes,imágenes>>; así suena el mantra de los medios con éxito, esto es,con más cuotas de pantalla, clics del ratón o tirada. La avidez delpúblico por la mejor imagen alcanzó con Internet nuevos niveles.Sin imágenes ya nada funciona. ●Tales iniciativas no proyectan un mensaje político y carecenprácticamente de contenido, pero ofrecen a los equipos de imagende las redacciones un <<gancho>> (ésa es la palabra que utilizaneficaz para producir sus reportajes, ya que lo que cuenta en lapugna por la atención del lector o el espectador son los <<atrapa-ojo>>, historias personalizadas y sorpresas que despiertansentimientos, no el contenido fundamentado. UNA IMAGEN DICE MUCHO MENOS QUE MIL PALABRAS ●Para los consumidores de los medios, las fotos constituyen lavía de menor resistencia, ya que son amenas y se entienden pronto2
  5. 5. y fácilmente sin gran preparación. Pero una imagen no dice másque mil palabras: el texto completo se reduce a la imagen que todosentienden y esa situación se va extendiendo cada vez más. Lageneración de imágenes recargables con cualquier contenido habíacobrado vida propia desde hace tiempo, pero con ella ladesinformación ha alcanzado un nuevo nivel. ●Así ha entrado en la economía de los medios un nuevoprincipio competitivo: ya no cuenta la noticia importante o lainformación significativa, sino la historia que proporcionamejores imágenes. En atención a los medios se organizan<<pseudoacontecimientos>>, como los llamaba muy acertadamentehistoriador Daniel J. Boorstin, que se incorporan a las noticias y lasconvierten en desinformación. Las pautas habituales de lacorresponsalía seria se han visto sustituidas desde hace tiempo porotras muy distintas. Atontamiento progresivo en una sociedad científico- técnica FRANQUICIAS: NEOSERVIDUMBRE ●Quien crea que la economía de la desinformación ha agotado surepertorio de augusta y artimañas con todos sus exceso, defectos,fallos, contrainformación, pseudoinformación y manipulaciónemocionales, es que no se da cuenta de lo profundamente que hanarraigado sus raíces en nuestra sociedad. Si hay algo que elmaravilloso nuevo mundo del capitalismo absoluto no puedesoportar, son ciudadanos críticos, esclarecidos, informados,instruidos, que conozcan sus derechos individuales, queperseveren en sus deberes al servicio del bien común, y sobretodo que sirvan de su propia reflexión. ¡Al carajo!, escupirán losencorbatados adalides de la economía de la desinformación: ¿paraqué diablos sirve todo eso? LA <<MACDONALIZACIÓN>> DE LA SOCIEDAD ●Donald Ritzar, profesor de la Universidad de Maryland, habla aeste respecto de un proceso de <<macdonalización>> de la sociedad:<<Los principios de los restaurantes de comida rápida vandominando una parte cada vez mayor de la sociedad estadounidensey del resto del mundo>>. MEDIANTE LA <<DESCUALIFICACIÓN>> LLEGAMOS A LA <<GENERACIÓN ESTÚPIDA>> ●Así se ha introducido un proceso que en el espacio lingüisticoanglosajón se designa desde hace muchos años como De-Skilling(<<descualificación>>). Los creadores del concepto describen con élel desmantelamiento de capacidades múltiples tenidas durantemucho tiempo por valiosas y trasferibles de un campo operacional aotro. Para una sociedad como la nuestra, la desculaficación iniciaun proceso negativo imprevisiblea largo plazo, ya que en la2
  6. 6. sociedad postindustrial son cada vez más las actividades quedescansan sobre el aprovechamiento y reconversión deconocimiento, así como sobre la introducción de instrumentos yaparatos basados en el conocimiento. MARGEN DE MANIOBRA PARA UN PENSAMIENTO PROPIO ¿PARA QUÉ DIABLOS SIRVE ESO? ●El título de <<universidad>> está, pues, elegido deliberadamente,tratando de sugerir una profundidad e intensidad que en la prácticasin embargo no se dan: en ellas no se imparte ninguna sabiduría quevaya más allá de las necesidades inmediatas del negocio, ni se llevaa cabo ningún tipo de investigación. El aprendizaje que tiene lugaren las universidades empresariales sólo atiende a la prosperidad delnegocio. INTERNET, PUBLICAR SIN FILTRO NI BARRERAS ●Lo <<más hermoso>> en este nuevo y estúpido mundo es quegracias a la World Wide Web todos pueden distribuir gratuitamentesus amplios conocimientos. No, en serio y sin ningún sarcasmo:desgraciadamente, tampoco de Internet cabe esperar ningúncontrapeso. La Red digital mundial que despertó tantas esperanzasde libertad, es hoy en día, un medio que origina un alto nivel deruido y que ha conquistado un lugar preeminente en cuanto altiempo que le dedican los consumidores de los medios; pero, engeneral, tampoco ofrece una información más libre, másindependiente y más fiable. ●Internet ha rebajado prácticamente a cero las barreras parapublicar, al menos en el mundo occidental, lo que es la misma eltiempo una bendición y una maldición: una bendición, porque sepuede difundir conocimiento hasta ahora difícilmente accesible yporque en ella encuentran un foro cuestiones que quizá la mayoríaconsiderarían exóticas; pero también una maldición, porque conella ha aumentado el grado de desinformación. El problema es queen Internet domina, más que la libertad de prensa, la anarquía deprensa. ●Jeff Jarvis es profesor en la Escuela de Periodismo de NuevaYork, columnista en el diario británico The Guardian, así comofundador e impulsor del blog www.buzzmachine.com, dondeescribe regularmente sobre las novedades en el mundo digital. Esepionero de Internet se somete voluntariamente a una máximatransparencia frente a sus lectores: explica quién es, en qué trabajay con qué grupos se relaciona, de forma que el lector puede valorarlos intereses que influyen en sus contribuciones al blog. Pero esatransparencia no es habitual: la mayoría de los internautas selimitan a colgar sus contribuciones y no explican quiénes son ocuáles son sus circunstancias personales, de modo que el lector notiene ninguna posibilidad de juzgar si el autor de un texto esverdaderamente experto en el tema que trata o persigue algún tipode interés (por ejemplo, desde algún grupo de presión) o si estásiquiera en su sano juicio.2
  7. 7. ●No existe ningún mecanismo de corrección, lo que de por sí noes malo teniendo en cuenta la escasa proporción que ocupa enInternet temas verdaderamente serios como el futuro de las fuentesde energía, la reducción de la tasa de mortalidad infantil o el accesogeneralizado al agua potable. En los aproximadamente 500millones de blogs que ya existen en Internet, según las cuentas delcrítico Andrew Keen, la mayoría de ellos se ocupan de asuntoscomo gatos, perros o viajes de vacaciones, precisamente en eseorden. La gente cuenta en ellos su vida privada o sexual, sussueños, sus carencias y aspiraciones, sus enfermedades o suspreocupaciones políticas o familiares. Mientras usted leía estepárrafo han nacido, según Keen, diez nuevos blogs. LA WEB 2.0, EN LA QUE <<CUALQUIERA PUEDE COLABORAR>> ●La afirmación de Heráclito (panta rei <<todo fluye>>) hacobrado en Internet un nuevo significado. Vivimos en un mundo derelativismo permanente, de gran volubilidad. Buscamoscontinuamente lo nuevo, ya que el plazo de unos segundos puedeponerse en cuestión la verdad actual. A esto se añade que la entradaal espacio de la comunicación digital está abierta para todos; ya queno hay vigilantes a la puerta que nos adviertan de las posiblesinsensateces. Mientras que el viejo mundo regulaba el acceso ala producción de medios exigiendo una formación esencial, yafueran estudios universitarios de periodismo o un meritoriaje, yverificaba de algún modo la experiencia, en la Red intervienecualquiera que disponga de una conexión y sienta el deseo dehacerlo. ●La consecuencia de ese cambio es una <<wikización>> de losmedios. Su nuevo modelo de producción es el estilo defuncionamiento de la enciclopedia virtual Wikipedia que en alemánse resume en el acrónismo <<JeKaMi>> (Jeder kann mitmachen,todos pueden colaborar), divisa de la nueva época que unosentienden como bendición y otros como maldición. EL LECTOR-REPORTERO, PROTOTIPO DEL PRINCIPIO <<TODOS PUEDEN COLABORAR>> ●El lector-reportero es un caso especial del principio <<todospueden colaborar>> promovido por Internet. ●Pero también tiene límites: muchas contribuciones no van másallá del nivel de aficionado bienintencionado, y otras están alservicio de la vanidad de quienes allí aparecen. Continuamente sepublican artículos poco equilibrados, como pasó por ejemplo con laentrada correspondiente al <<Deutsche Bank>>, ocupada durantemucho tiempo por los enemigos de esa institución, de modo que eltexto consistía sobre todo en propaganda adversa; el lector seenteraba principalmente de las peripecias del banco durante elTercer Reich y de los repetidos despidos desde la década de 1980.2
  8. 8. Por otra parte, los filtros disponibles en Internet son mucho másendebles que los de la enciclopedia Brockhaus, por poner unejemplo: mientras que para ésta escriben expertos localizados por elequipo de redacción en su respectiva especialidad, para laenciclopedia virtual escriben quienes tienen tiempo y ganas paraello. ●La consecuencia inevitable es que la proporción de errores enWikipedia es relativamente alta. La calidad de los textos es muydiversa. Además puede suceder que una entrada válida hasta ayerhoya haya cambiado y mañana quede descartada, según quien seocupe del tema. Seguramente de esa forma la <<inteligenciacolectiva>> puede generar a largo plazo mayor conocimiento quecualquier pequeño grupo de experto, por muy cualificados que seanéstos, pero Wikipedia se utiliza ya hoy como una enciclopedia muyfiable, a pesar de que le colectivo wikipédico sólo llevefuncionando poco menos de un decenio. ¿Basta ese lapso detiempo? ¿A partir de qué momento podremos estar seguros de quelas informaciones de Wikipedia son fiables? EL ORDENADOR PORTÁTIL, EL TELÉFONO MÓVIL Y EL YO ●Si en un futuro seguirá habiendo o no un boletín de noticias alas ocho de la tarde en la primera cadena ARD, es algo que sólo sepuede ver como un tema marginal atendiendo a los cambios ennuestra vida en común originados por el uso de los mediosdigitales. Todos percibimos las nuevas pautas desde hace tiempo.Muchos profesionales del conocimiento reciben a diario más detrescientos mensajes electrónicos. Las relaciones a distancia soncada vez más habituales y la movilidad profesional obliga aconvertir el amor en un mensaje transmitido por algún medio;gracias a la imagen telefónica vía Skype, E-Mail o SMS, parece quela distancia no fuera tan grande. ●La sobrecarga cognitiva, como la llaman los psicólogos de todoel mundo, exige un tributo. ●Hasta ese punto hemos llegado: la economía de ladesinformación nos crea tal dependencia que nuestra identidad seextravía si no prestamos atención. En la sociedad de ladesinformación el individuo no es más que una ruedecita queproduce y consume en el gran mecanismo de un superpoderdesconocido que todo lo sabe y todo lo gobierna, y cuyo únicoobjetivo es la producción de plusvalía. LAS TARJETAS DE CLIENTE COMO VISADO DE ENTRADA AL PAÍS DE JAUJA ●Todavía hay algo peor: en la misma medida en que losciudadanos pierden la información más sustancial y se hunden en laciénaga de la desinformación, los consorcios, los políticos y losmedios obtienen una información sustancial sobre ellos. Vivimos2
  9. 9. en un mundo de nuevos frentes, en el que cada vez está más claro eldesplazamiento del poder; son las grandes empresas, los grupos depresión y los gobiernos los que imponen a los ciudadanos suvoluntad y su imagen de la realidad. EL DESEQUILIBRIO EN LA INFORMACIÓN INDUCE UN DESPLAZAMIENTO DEL PODER ●Saber es poder, como conocen hasta los niños. El desequilibrioen la información, cada vez más gente sabe cada vez menos y cadavez son menos los que más saben. ●La información se fragmenta, se le da caprichosamente unnuevo formato y se reintroduce en un contexto que se adecúe a lasituación. Está sobre todo al servicio de los propósitos delremitente, quien, sin embargo, no los suele exponer de formaabierta. ●Colaboradores necesarios del sistema de desinformación son losmedios, cuya calidad empeora continuamente, cada vez másescasamente dotados y volcados al sensacionalismo, ya se trate delos equipos de redacción de los periódicos privados o,desgraciadamente cada vez más, de la televisión pública. ●Evidentemente, todo esto no va en interés de todos, ni ayuda aconstruir una sociedad ilustrada e instruida. Sin embargo, eseproceso se presenta como resultado de una voluntad manifestadapor <<todos>>, si no explícitamente, sí al menos de forma silenciosa.La tolerancia implícita basta en este caso para ofrecer un espaciocreciente a esa evolución. ¿Pero queremos efectivamente <<todos>>que eso suceda? ●Epílogo Consideraciones sobre la soberanía informativa El colapso de la información resume como en un extracto concentrado el de nuestra economía y nuestra sociedad. He ilustrado diversos aspectos para mostrar hasta qué punto se están enturbiado muchas facetas de nuestra vida, en las que resulta cada vez más difícil entender qué sucede. En las finanzas, la enseñanza, la medicina o las pensiones de jubilación son ya muchos lo que podrían y deberían saber. Se cuartean y se desmoronan pautas universales, o al menos genéricamente válidas. ¿Cómo se puede reaccionar frente a eso? ●LOS LIBROS COMO MEDIO DE INFORMACIÓN Un conocido me dijo una vez que sigue considerando todavía los libros como la fuente de información más fiable; un libro no se puede manipular sin más, siempre quedará de él algo irreductible. Yo nunca lo había visto así. ¡Extraiga usted sus conocimientos de los libros! Los libros son, en primer lugar, muy adecuados para exponer pensamientos complejos. En segundo lugar, no se someten a las exigencias de los medios modernos:2
  10. 10. atención a cualquier precio y reducción al mínimo común denominador. Sus autores pueden permitirse pensamientos más originales que los de otros medios, siempre que no se sometan a la coacción de tener que escribir éxitos editoriales. En tercer lugar, los libros no se pueden manipular fácilmente, como he dicho unas líneas más abajo.2

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