Anfibios

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Anfibios

  1. 1. LOS ANFIBIOS Los Anfibios ilustran la estructura , dentro de los vertebrados, de lo que es la transición del medio acuático al medio terrestre. Es en los anfibios donde aparecen las principales características de los vertebrados terrestres: estructura tetrápoda, modificaciones del esqueleto axial, y desarrollo de los pulmones y de un sistema circulatorio doble. Las adaptaciones de la vida al medio terrestre no son aún completas ,como lo demuestra su necesidad de volver al ambiente acuático para reproducirse. ADAPTACIONES DE LOS VERTEBRADOS A LA VIDA TERRESTRE La colonización del medio terrestre por los vertebrados ha precisado varias modificaciones en relación con la estructura corporal y los órganos de los peces. Se pueden ligar estas modificaciones a la gran diferencia de densidad entre el agua y el aire, a las fuerzas de gravedad y a los riesgos de desecación en el medio terrestre. Los movimientos de ondulación del cuerpo , tan eficaces en el agua, no permiten una locomoción eficaz en el medio terrestre. Por un lado, la fuerza de empuje ejercida por las ondulaciones débil cuando la densidad del fluido desplazado es también débil; por otro lado, la fricción del suelo es grande. La locomoción de la mayoría de los vertebrados terrestres se asegura mediante los miembros. Estos cambios en el modo de moverse entrañan el desarrollo de un esqueleto apendicular ( modificaciones de las aletas pectorales y pelvianas en patas), y de la cinturas pectoral y pelviana para soportar el peso del cuerpo. Asociados a estos cambios del esqueleto, se desarrolla el sistema muscular apendicular, existiendo una reducción de la musculatura axial. No existen branquias en los vertebrados terrestres. Estas delicadas estructuras que son soportadas por el agua en los peces , se plegarían sobre sí mismas a causa de la gravedad y de la tensión superficial del agua en el medio terrestre. La presencia de patas que permitan elevar el cuerpo evita igualmente que los órganos internos, especialmente los pulmones, sean aplastados por el peso del animal. Miembro de un anfibio. Resaltar la posición de las patas a cada lado del cuerpo. La columna vertebral se debe modificar igualmente para satisfacer las nuevas necesidades de soporte en el medio terrestre. La forma de las vértebras cambia, y las extensiones (zigapófisis) aparecen para impedir que la columna vertebral se doble en el eje dorso-ventral , y para resistir a las ondulaciones laterales asociadas a los pasos alternos.
  2. 2. Los ojos y los orificios nasales deben ser protegidos de la desecación. Por lo tanto aparecen los párpados y las glándulas lacrimales para humectar los ojos y protegerlos. Las células olfativas se retraen hacia el interior y el epitelio de los orificios nasales produce moco para mantener la superficie húmeda. La débil densidad del aire supone la desaparición de la línea lateral . Las ondas sonoras en el aire no pueden estimular suficientemente a las células sensoriales, por lo que aparecen estructuras que permiten amplificar estas ondas ( pabellón de la oreja, tímpano, huesos internos del oído). Estas múltiples modificaciones necesarias para la vida terrestre no pueden aparecer al mismo tiempo , por lo que se piensa que la colonización del medio terrestre por los vertebrados se realizó en diferentes etapas. Varias razones podrían explicar esta colonización hace 400 millones de años. En este período ( en el Devónico, durante el Paleozóico) , el clima se hizo cada vez más seco, y las extensiones de agua dulce más raras. La intensa competencia por un hábitat fueron sin duda una presión de selección importante. El gran número de predadores en el medio acuático , y la fuerte mortalidad de las fases juveniles en el medio acuático, podrían igualmente haber favorecido a los animales que podían explotar ambientes terrestres , que ya habían sido colonizados por las plantas con flores y por los insectos. El medio terrestre rebosaba de alimento y no estaba habitado aún por los grandes depredadores . Esta colonización gradual del medio terrestre también tiene apoyo por la existencia de los anfibios actuales. Los anfibios no son animales terrestres propiamente hablando, porque no pueden reproducirse nada más que en el medio acuático. ANATOMIA Y CLASIFICACION Los Anfibios ( del griego amphi=doble, bios=vida) , son vertebrados tetrápodos ectotérmicos que tienen una piel típicamente delgada , sin escamas, pero con glándulas que producen moco o veneno. Su ciclo de vida tiene dos fases : una forma larvaria acuática y una forma adulta que puede ser terrestre o acuática. La clase de los Anfibios abarca a las ranas , ranitas y sapos ( Orden Anuros, que quiere decir sin cola), y las salamandras y tritones (Orden Urodelos , que quiere decir cola visible). Los urodelos (salamandra), tienen la misma forma que los anfibios primitivos los cuales ya se han extinguido. Se les encuentran principalmente en medios húmedos y frescos bajo las piedras o bajo troncos. Los anuros (rana) tienen una cabeza grande , no tienen cola, y tienen patas posteriores con una cintura pélvica muy desarrollada que le permite desplazarse a saltos. ESQUELETO Y LOCOMOCIÓN La columna vertebral de los anfibios es más rígida que la de los peces, y los vertebrados poseen apófisis. La cintura pelviana de la rana es particularmente robusta y permite transferir las fuerzas
  3. 3. de las patas traseras al cuerpo. Cuando el animal está en reposo , las extemidades no están exactamente debajo del cuerpo sino formando un ángulo recto (posición de salto). En los urodelos la marcha se acompaña de ondulaciones del cuerpo que recuerda la natación de los peces. RESPIRACIÓN Y CIRCULACIÓN Las formas acuáticas de los anfibios poseen branquias. Estas branquias pueden ser externas , como en el tritón, o internas como en el renacuajo. En la rana , la metamorfosis del renacuajo en rana se acompaña por cambios respiratorios importantes. Desaparecen las branquias y son reemplazadas por pulmones simples pero bien vascularizados. Estos pulmones son ventilados por una bomba oral accionada por músculos de la garganta. Este mecanismo de ventilación es relativamente ineficaz, comparado con el los mamíferos, y sobre todo con el de las aves. La piel delgada, húmeda y bien vascularizada es un lugar de intercambio importante en la mayoría de los anfibios terrestres. De esta forma de respiración se saca provecho en las experiencias de laboratorio ya que las ranas son corrientemente anestesiadas envolviendo sus cuerpos en una tela embebida en anestésico. Etapas de ventilación de los pulmones de una rana. Tegumento de un anfibio (ver nomenclatura en castellano en la presentación). Contrariamente a los peces , la sangre de los anfibios que es oxigenada en los órganos respiratorios , vuelve al corazón para ser bombeada de nuevo antes de ser enviada hacia la cabeza y el resto del cuerpo. Este circuito permite a la sangre oxigenar mejor los tejidos ya que la presión sanguínea es más elevada en las arterias sistémicas. En efecto, el paso por los capilares de los órganos respiratorios reducen enormemente la presión sanguínea, y por lo tanto la rapidez con la que la sangre puede circular en los vasos sanguíneos después de haber sido oxigenada .El bombeo repetido del corazón permite elevar la presión sanguínea de nuevo. Los anfibios no poseen nada más que un ventrículo, y por lo tanto existe una cierta mezcla de sangre recién oxigenada y de sangre desoxigenada que es inevitable, y que reduce la eficacia del sistema
  4. 4. circulatorio. El interior del ventrículo de los anfibios contiene fibras y cordones musculares que reducen la mezcla de sangre proveniente de las dos aurículas. Sistema circulatorio en un anfibio ALIMENTACIÓN Y DIGESTIÓN La mayoría de los anfibios adultos tienen dientes que emplean para retener a las presas que son tragadas enteras. Las ranas capturan sus presas (generalmente insectos) con la ayuda de su lengua . Degluten a sus presas comprimiendo los músculos de la garganta e internando los globos oculares en la cavidad oral, lo fuerza a la presa a penetrar hacia el esófago. EXCRECION Y OSMORREGULACION La excreción viene dada por los riñones. Las larvas y los adultos acuáticos excretan generalmente amoníaco. La mayoría de los adultos terrestres excretan los desechos nitrogenados en forma de urea. La metamorfosis en la rana se acompaña de cambios en la fisiología del riñón y de pasar la excreción de forma de amoníaco a urea.. La piel permeable permite una entrada masiva de agua en las especies dulceacuícolas. Por el contrario, estas especies expulsan orina muy diluida y absorben sales a nivel de túbulos renales. Además existe transporte activo de iones a nivel de la piel. REPRODUCCIÓN Los huevos de los anfibios no pueden resistir la desecación. Por lo tanto la reproducción es en medio acuático y la distribución y localización de estos animales se ve limitada por la disponibilidad de agua. Los gametos son expulsados al agua y la fecundación es externa.

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