Luciérnagas. Fireflies

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Fotos y descripción sobre las luciérnagas. Pictures and description about fireflies.

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Luciérnagas. Fireflies

  1. 2. ¿POR QUÉ RELAMPAGUEAN LAS LUCIÉRNAGAS?
  2. 3. Cuando luciérnagas relampaguean,   están tratando a atraer compañeras. En América del Norte, entre el mayor parte de las especies, mientras que los machos vuelen y relampaguean, las hembras se posan sobre la vegetación cerca del suelo. Los lampíridos (Lampyridae) son una familia de coleópteros polífagos que incluye las luciérnagas o bichos de luz, caracterizados por su capacidad de emitir luz (bioluminiscencia). Se conocen más de 2.000 especies. Muchas se pueden encontrar en pantanos o en las áreas húmedas y boscosas, donde sus larvas tienen una fuente de alimento abundante.
  3. 4. En las noches cálidas es posible ver a las luciérnagas hembras iluminarse para atraer a los machos que sobrevuelan. Si se sienten amenazadas, desactivan la luz.
  4. 5. Generan luz mediante un órgano especial situado bajo la cutícula (ectodérmico), situado en la parte inferior del abdomen, en intervalos de 6 a 8 segundos.
  5. 6. Esta luz se produce por un proceso de oxidación de la luciferina en presencia de la enzima luciferasa, que ocurre muy rápidamente. Este proceso recibe el nombre de bioluminiscencia y emite una luz brillante con poca elevación de la temperatura.
  6. 7. Algunas especies emiten la luz con esquemas definidos de variación en los intervalos y el número de destellos.
  7. 8. Algunos días después del acoplamiento, la hembra pone los huevos fertilizados debajo de la superficie de la tierra. Los huevos se incuban durante 3 a 4 semanas y entonces salen de ellos las larvas, que tienen ojos simples. Algunas hacen madrigueras subterráneas, y otras en la corteza de los árboles.
  8. 9. Las larvas de luciérnaga, conocidas como gusanos de luz, se alimentan de pequeños caracoles y babosas. Los paralizan con un fluido digestivo que digiere el cuerpo del molusco y luego succionan su alimento. Después de meses de alimentarse se convierten en pupas durante 7 a 20 días, y luego emergen como adultos (imagos).
  9. 10. Firefly, or Lightning Bug, a beetle that produces light. The light is produced in special organs called photophores located on the underside of the abdomen. They consist of several layers of small reflector cells and a single layer of light-producing cells. The light-producing cells contain nerves, air tubes, and two types of chemicals— luciferin and the enzyme luciferase. When luciferin is activated by adenosine triphosphate (ATP) and luciferase, it combines with oxygen in the air tubes; this reaction produces energy in the form of a heatless, greenish-yellow to reddish-orange light. Fireflies produce light to attract mates. In most species, both sexes produce light. Most of the 2,000 known species of fireflies live in the tropics. About 60 species live in North America. The insects range in length from less than half an inch (12.7 mm) to more than an inch (25.4 mm). Luciferin and luciferase, extracted from preserved photophores and purified, are used to detect ATP in a biochemical test. This test has applications in bacteriology, cancer research, oceanography, and space exploration. The male firefly flashes its light for a very important purpose. It wants to find a mate. When it gets dark, the male firefly flies through the night. It flashes its light like a signal. Each kind of firefly has its own signal. The female firefly has short wings and often can’t fly. It perches itself on a bush or a rock and waits. When a male passes by with a signal the female recognizes, the female flashes back the same signal. The male lands and touches the female’s antennae. This is how fireflies smell each other. If the female smells right to him, the two fireflies will mate. Later the female lays her eggs.Fireflies belong to the families Elateridae and Lampyridae of the beetle order, Coleoptera.
  10. 29. Garabatos_2002 (a.s.b.) 2011 Hasta la más pequeña de las criaturas nos puede llenar de luz...

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