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FORTALECIMIENTO DEL ECOTURISMO EN PARQUES NACIONALES NATURALES DE COLOMBIA

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El objetivo de este programa es fortalecer el ecoturismo en las áreas del Sistema de Parques Nacionales Naturales, para mejorar la conservación y protección de los recursos naturales, históricos y culturales; la competitividad a nivel nacional e internacional del sector de ecoturismo; el desarrollo económico y social de las comunidades locales y las regiones; y la sostenibilidad financiera de Parques.

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FORTALECIMIENTO DEL ECOTURISMO EN PARQUES NACIONALES NATURALES DE COLOMBIA

  1. 1. PROGRAMA FORTALECIMIENTO DEL ECOTURISMO EN PARQUES NACIONALES NATURALES DE COLOMBIA Carlos Mario Tamayo S. Coordinador Área Sostenibilidad y Servicios Ambientales Parques Nacionales Naturales de Colombia Parques Nacionales Naturales de Colombia1. RESUMEN El objetivo de este programa es fortalecer el ecoturismo en las áreas del Sistema de Parques Nacionales Naturales, para mejorar la conservación y protección de los recursos naturales, históricos y culturales; la competitividad a nivel nacional e internacional del sector de ecoturismo; el desarrollo económico y social de las comunidades locales y las regiones; y la sostenibilidad financiera de Parques. Este programa incluye las siguientes estrategias: Implementación de la Política Nacional para el Desarrollo del Ecoturismo; Acuerdos de Trabajo Regionales, alrededor de las áreas protegidas con mayor vocación ecoturística, con la participación de actores regionales y locales; Concesión de servicios ecoturísticos a través de operadores privados; Programa de ecoturismo comunitario, que involucran a las comunidades locales como operadores de servicios y actividades ecoturísticos; Promoción y divulgación de la misión de Parques y de las áreas con potencial ecoturístico; y ordenamiento y el seguimiento del desarrollo de la actividad por parte de Parques, para minimizar los impactos ambientales que se pueden ocasionar sobre los recursos naturales. Este programa ha permitido el aumento de la calidad del servicio, el aumento significativo del número de visitantes a los Parques Nacionales Naturales de Colombia (35% en el 2006, en relación con el año 2005), el incremento de recursos económicos para las comunidades locales y Parques, la mayor apropiación de éstas áreas por parte de los colombianos, y su mayor conocimiento por parte de turistas extranjeros. Es importante, trabajar en el fortalecimiento de las organizaciones 1 Parques Nacionales Naturales de Colombia, en adelante se denominará Parques
  2. 2. comunitarias para que estos procesos sean sostenibles y no dependan del apoyo de las instituciones involucradas ANTECEDENTES El Decreto Ley 622 de 1977, que contiene los reglamentos generales aplicables al conjunto de las áreas protegidas nacionales de Colombia, establece entre las funciones de Parques, proveer recreación, según los planes de manejo, a través del ecoturismo, lo cual se ha venido desarrollando como instrumento de educación para la conservación de los recursos naturales en 31 de las 53 áreas protegidas nacionales del País, en donde se cuentan con alguna infraestructura ecoturística, con una capacidad para 1770 visitantes por día, la cual ha sido subutilizada, debido a que no se maneja por un operador especializado. Considerando el gran potencial del ecoturismo en Colombia, principalmente en las áreas protegidas, el Gobierno Nacional ha apoyado su fortalecimiento con acciones como la adopción de la Política Nacional para el Desarrollo del Ecoturismo, presentado por el señor presidente de la República, Dr. Álvaro Uribe Vélez, en agosto de 2004. Igualmente para las áreas protegidas nacionales más visitadas se desarrollaron estudios técnicos, jurídicos y financieros para establecer la forma de vinculación de operadores ecoturísticos más conveniente y los lineamientos para la participación privada, lo cual fue adoptado por un documento de política nacional. 2 Además, se consideró la experiencia de la implementación del trabajo desarrollado por Parques Nacionales Naturales de Colombia con las comunidades para involucrarla en el desarrollo de servicios y actividades ecoturísticas, OBJETIVOS OBJETIVO GENERAL Fortalecer el ecoturismo en las áreas del Sistema de Parques Nacionales Naturales, para mejorar la conservación y protección de los recursos naturales, históricos y culturales; la competitividad a nivel nacional e internacional del sector de ecoturismo; 2 Documento CONPES 3296 de 2004. Lineamientos para la participación privada en la prestación de los servicios ecoturísticos en Parques Nacionales Naturales. Departamento Nacional de Planeación, 2004.
  3. 3. el desarrollo económico y social de las comunidades locales y las regiones; y la sostenibilidad financiera de Parques. OBJETIVOS ESPECIFICOS. - Fortalecer las actividades como un instrumento de educación para la conservación de los recursos naturales, históricos y culturales. - Mejorar la calidad y eficiencia en la prestación de los servicios ecoturísticos, e impulsar su competitividad. - Impulsar el desarrollo de las comunidades locales y de las regiones. - Contribuir con la sostenibilidad financiera de Parques Nacionales Naturales de Colombia, para fortalecer sus programas para el manejo y conservación de las áreas protegidas. METODOLOGÍA Para el alcance de los anteriores objetivos Parques está implementando un Programa, que incluye los siguientes componentes: 1. Diseño e implementación de Políticas y Estrategias. Incluye la Política Nacional para el Desarrollo del Ecoturismo, cuya implementación se realiza a del Comité Nacional Interinstitucional conformado por representantes con competencia en el tema de los sectores público y privado, la academia y las organizaciones no gubernamentales3. En el marco de este comité se desarrollan acciones estratégicas de fortalecimiento y reconocimiento de esta forma especializada de turismo, al interior del país, y se crean instrumentos de trabajo que permiten su puesta en marcha. También está la elaboración y concertación de los Lineamientos para el Desarrollo del Ecoturismo Comunitario, que se elaboró con organizaciones comunitarias localizadas en las regiones pacífica y Caribe del País, y actualmente se trabaja en la elaboración de la Estrategia Aviturismo: Observación de Aves en el País con el mayor número de especies en el mundo 2. Planes Regionales de Trabajo en Ecoturismo. Se establece en forma concertada con los actores regionales (representantes de los gobiernos locales, autoridades ambientales, universidades y ONGs) un plan de trabajo para el 3 Sector público: Ministerios de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial y de Comercio, Industria y Turismo; SENA; Instituto de Investigación Alexander von Humboldt; Proexport; ASOCARs. Sector Privado: Cotelco, Anato. Sector Académico: Universidad Externado de Colombia. ONGs: Red de Turismo Sostenible
  4. 4. fortalecimiento del ecoturismo en la región, tomando como eje de desarrollo no sólo las áreas protegidas nacionales de la zona, sino también las áreas protegidas de la región, manejadas por la respectiva autoridad ambiental, y las reservas privadas, articulando en esta forma los programas y proyectos que se desarrollan. 3. Programas de Ecoturismo Comunitario. Alianza de Parques con organizaciones comunitarias para su fortalecimiento organizacional y la prestación de servicios y actividades ecoturísticas en Áreas Protegidas Nacionales con potencial ecoturístico, dentro del marco de la reglamentación de la actividad ecoturística y los planes de manejo de las áreas protegidas, buscando principalmente el mejoramiento de la calidad de vida de las comunidades y la conservación de los recursos naturales. En estos programas se mejora la infraestructura, se desarrollan programas de capacitación y promoción, y se apoya en la elaboración e implementación de planes de negocios 4. Diseño, ordenamiento y reglamentación actividades ecoturísticas. Para prevenir y minimizar los impactos ambientales sobre los recursos naturales se establece acciones para el ordenamiento y manejo de las actividades ecoturísticas que incluye elaboración ó actualización de estudios de capacidad de carga, establecimiento de permisos con sus obligaciones para los operadores, programas de sensibilización y educación para los visitantes, desarrollados por el personal de Parques o de las comunidades, y el diseño de nuevas actividades ecoturísticas como el aviturismo. 5. Concesiones de servicios ecoturísticos. Vinculación de operadores privados con amplia experiencia en la prestación de servicios turísticos y/o ecoturísticos y buena capacidad financiera para invertir en el mejoramiento de la infraestructura existente, propiedad de Parques, sumnisitrar su dotación, y la prestación de los servicios ecoturísticos (incluye alojamiento, alimentos y bebidas, recaudo de tarifas de ingreso, uso regulado de senderos, algunas actividades ecoturísticas como el buceo y montañismo, y la ecotienda) por un plazo de diez años y con la obligación de vincular el personal de la región. Esta estrategia se ha implementado en las áreas protegidas nacionales donde se presenta el mayor número de visitantes y se cuenta con gran infraestructura de servicios, porque Parques no cuenta con recursos financieros para su mejoramiento y operación para un servicio eficiente y de excelente calidad. Una vez concesionados los
  5. 5. servicios ecoturísticos Parques mantienen su jurisdicción como autoridad ambiental. 6. Programas de certificación de Turismo Sostenible. Se busca impulsar e implementar las normas expedidas por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo para el desarrollo del turismo en una forma sostenible, que considere los aspectos ambientales, socio culturales, económicos y de calidad, así como las expededidas por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, con el fin de obtener la respectiva certificación. 7. Promoción y Divulgación. Incluye acciones como el establecimiento de la Tienda de Parques, cuyo objetivo es divulgar la misión de Parques y el ecoturismo en las áreas protegidas, y mejorar la sostenibilidad financiera de Parques a través de la venta de artesanías de las comunidades de zonas de influencia de las Áreas Protegidas de Colombia, y productos institucionales alusivos a parques; boletines virtuales de ecoturismo, plegables y guías ecoturisticas; el CD Colombia un País para el Ecoturismo, promoción en aeropuertos; el Libro de Parques, Guías Temáticas de los valores naturales y la participación en ferias y eventos nacionales e internacionales, principalmente. RESULTADOS A continuación se presentan los principales resultados obtenidos: - En el año 2006, comparado con el inmediatamente anterior, hubo un aumento en el número de visitantes en las áreas de Parques Nacionales Naturales de Colombia con vocación ecoturísticas del 35%, y en el 2007 en un 14% adicional en el 2007. - A la fecha se han otorgado 5 concesiones de servicios ecoturísticos en los Parques Nacionales Naturales Amacayacu, Tayrona, Gorgona y Nevados, y en el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya, avanzando en los tres últimos en la participación de actores regionales al involucrarlos en las alianzas establecidas a través de los entes territoriales y las cajas de compensación familiar. - La estrategia de concesión de los servicios ecoturísticos se inició en los Parques Nacionales Naturales Amacayacu, localizado en la Amazonía, y Tayrona, localizado en la región Caribe. La concesión de servicios ecoturísticos en el Parque Amacayacu se inició en Junio de 2005, y el aumento del número de visitantes en
  6. 6. este año comparado con el 2004 fue del 65%, y en el 2006 comparado con el 2005 fue del 17%. En Tayrona la concesión se inició en octubre de 2005 y comparando el número de visitantes en el 2006 con los del 2005 se obtuvo un incremento del 75%. - Se resalta la amplia participación de las comunidades locales en la vinculación de la mano de obra en la prestación del servicio y de actividades ecoturísticas, y la vinculación de organizaciones comunitarias prestadoras de actividades ecoturísticas, que venían desarrollando actividades desde antes de la concesión, en los procesos de concesión de servicios ecoturísticos, así como el incremento de ingresos por actividades que desarrollan las comunidades en área de influencia de los Parques. Para el caso del parque Amacayacu, en 107 días de monitoreo realizado a finales de 2006 las comunidades indígenas obtuvieron ingresos por US $ 25.000 por actividades ecoturísticas que ellos realizaron a través de planes ofrecidos desde el Parque. También se reconoce los altos estándares de calidad en los servicios ecoturístico ofrecidos. - Se han establecido dos Programas Regionales de Trabajo en el País: En la Región Caribe, donde se encuentra 8 Áreas Protegidas Nacionales; y en el Departamento del Cauca, donde se encuentran 5 áreas Protegidas Nacionales; en ellas se han establecido planes de trabajo concertado para el fortalecimiento del ecoturismo, articulando los programas de las diferentes instituciones regionales vinculadas de manera directa o indirecta en la actividad turística. Actualmente se avanza en la conformación de las Mesas Departamentales en la Guajira, Santander y Boyacá. - Se elaboró con comunidades prestadoras de servicios ecoturísticos y se concertó con instituciones públicas y privadas los lineamientos para el Ecoturismo comunitario en Colombia, que busca fomentar la activa participación de las comunidades en la gestión de los destinos con vocación ecoturística y servir como herramienta a actores ambientales y turísticos del país que con diferente alcance y escala laboran en el tema, con el fin de fomentar la activa participación comunitaria en ecoturismo. - A la fecha Parques ha suscrito 3 contratos de ecoturismo comunitario con las siguientes organizaciones comunitarias locales: Nativos Activos de Isla Grande ( Parque Corales del Rosario y San Bernardo); Naturar Iguaque del Municipio de Arcabuco (Santuario de Fauna y Flora Iguaque); Organización Mano Cambiada del Municipio de Nuquí ( Parque Utría). En proceso de de formalización se encuentra el
  7. 7. contrato de ecoturismo comunitario con la Organización el Satuario en el Santuario de Fauna y Flora los Flamencos. - Se han elaborado materiales divulgativos, con énfasis en los valores naturales de las áreas protegidas, para sensibilizar a los visitantes de las áreas protegidas, e igualmente se han capacitado a las comunidades para que sean aliados en las actividades de divulgación y sensibilización. CONCLUSIONES - Es importante que el programa para el fortalecimiento del ecoturismo se involucren otras instituciones nacionales y regionales, y no solo sea una labor de la institución encargada de la administración de las áreas protegidas. - El esquema de trabajo para la prestación de los servicios ecoturísticos depende de cada área, de la capacidad financiera de la institución encargada de su administración, de la organización de las comunidades potenciales prestadoras de los servicios ecoturísticos, y del apoyo político de gobierno mediante la adopción de políticas y estrategias de largo plazo para su implementación. - Para la implementación de la estrategia de ecoturismo comunitario el principal obstáculo es la debilidad organizacional de las comunidades, por lo cual es necesario desarrollar un trabajo paralelo de fortalecimiento, tanto empresarial, de trabajo comunitario y de competencias laborales y educación ambiental. - En la prestación de los servicios y actividades ecoturísticas se debe involucrar la participación de operadores privados u organizaciones comunitarias, y el personal de Parques se deben dedicar a sus funciones de protección y conservación de los recursos naturales, de educación e investigación, y de sensibilización a los visitantes. RECOMENDACIONES - Para el desarrollo de un Programa de Fortalecimiento Ecoturístico se deben establecer políticas gubernamentales concertadas, y garantizar su implementación a través de la participación de representantes de los diferentes sectores. - Antes de iniciar un programa de fortalecimiento ecoturístico alrededor de un área protegida, se debe ordenar el área y reglamentar las actividades ecoturísticas,
  8. 8. tener un plan de trabajo que debe ser revisado periódicamente de acuerdo con los resultados, tanto en relación con la protección de los recursos naturales, los beneficios para las comunidades y la región, y la competitividad. - Se debe establecer un programa de monitoreo de los resultados en calidad del servicio, impactos ambientales, beneficios para las comunidades locales, principalmente, realizado por la institución administradora de las áreas protegidas pero con amplia participación de las comunidades, y hacer su evaluación periódica para tomar las acciones de mejoramiento correspondientes. - Es fundamental fortalecer las organizaciones comunitarias como prestadoras de servicios ecoturísticos, principalmente en el aspecto organizacional para que haya sostenibilidad de los programas. - Se debe fortalecer la divulgación de los valores naturales de las áreas protegidas, a través de programas de educación y sensibilización, tanto para el persona vinculado de parques como a los visitantes, la elaboración de material divulgativo; y el diseño, implementación y el ordenamiento y reglamentación de actividades ecoturísticas como la observación de aves BIBLIOGRAFÍA - Departamento Nacional de Planeación.2004. CONPES 3296. Lineamientos de Participación Privada en los Servicios Ecoturísticos en Parques Nacionales Naturales de Colombia - Ministerios de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial y de Comercio, Industria y Turismo. 2004. Política Nacional para el Desarrollo del Ecoturismo. - Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial y Parques Nacionales Naturales de Colombia. 2007. Lineamientos de Ecoturismo comunitario en Colombia - www.parquesnacioanlesnaturales.gov.co/ecoturismo. Boletines virtuales de ecoturismo Nos. 1 a 8. 2005 a 2007

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