Romanian traditional music


Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Romanian traditional music

  1. 1.   MUSIC   Doina – „known by various names throughout Romania, the doina is a lyrical, solemn chant that is improvised and spontaneous. As the essence of Romanian folklore, until 1900 it was  the  only  musical  genre  in  many  regions  of  the  country.  Technically,  the  doina  can  be sung in any context (outdoors, at home, at work or during wakes), and is always performed solo,  with  or  without  instrumental  accompaniment  (which  might  include  the  traditional straight  flute,  bagpipes  and  even  improvised  instruments).  There  are  several  regional variants.  The  doina  has  a  wide‐ranging  expressive  and  thematic  palette  that  spans  joy, sadness, solitude, social conflicts, brigand attacks, love and so on. Expressing as it does the personal qualities, emotions and virtuosity of the creator‐performer, the doina also plays an important  social  role  by  providing  a  cathartic  outlet  that  strengthens  solidarity.  It  has  also given rise to other artistic genres (dances). Today, the doina is under threat locally because of  a  break  in  the  line  of  transmission  from  parent  to  child.  Although  some  fifteen  people have  been  identified  as  representatives  of  the  various  types  of  doina,  an  environment conducive  to  performance  and  transmission  must  be  restored  in  order  to  ensure  that  this important feature of Romania’s intangible cultural heritage continues to flourish.”1  Doina is widespread throughout most of Romania. It may be related to and may even have its origins in the cântec de leagăn, or lullaby. The doina is always sung in free rhythm with varying degrees of embellishment and melisma. There are a number of tune types used for these semi‐improvised performances of the doina.  There  is  no  other  form  of  musical  expression  which  in  the  minds  of  the  general population of Romania conjures up so clearly the essence of all its music, and, indeed, the best of the entire artistic expression of the culture as does the doina. This free lyrical song form  is  widespread  in  the  folk  traditions  of  many  regions  of  the  country  where  it  remains strong. Doina is played by bands of professional musicians and it is even frequently used by Romanian composers using the Western European Classical tradition.  The doina survives in Romania today as a very widespread folk form. It appears most frequently  in  the  regions  of  Moldavia,  Muntenia  and  Dobrogea.  Distinctive  regional differences  can  be  noted  in  different  areas  of  the  country.  In  the  Maramureș,  region  of Northern Transylvania there is a song form called hora lungă, horea lungă, or cântec lung, all meaning long song and referring to a song form clearly related to the doina. In this instance                                                             1  Doina, at visited at 11 july 2011. 
  2. 2. the  word  hora  does  not  refer  to  the  well‐known  dance  form  hora.  The  hora  lungă  of Maramureș derives instead from horea, the Romanian word meaning „oration”.  Since  the  doina  is  an  expressive  song  form  in  free  rhythm,  highly  ornamented  and one  which  offers  the  singer  great  scope  for  individual  expression,  the  possibilities  for influence from other music styles is great. Some Romanian scholars suggest that the doina may  have  its  origins  in  the  cântec  de  leagăn,  or  lullaby.  While  there  is  some  merit  to  this argument  it  is  also  true  that  the  cântec  de  leagăn,  being  also  a  free  form  performed  in personal and unstructured context may have equally been influenced by the doina itself.  A  more  significant  argument  is  raised  by  the  Romanian  musicologist,  Gheorghe Ciobanu,  who  notes  that  there  are  notable  parallels  between  the  Muntenian  doina  of  the subcarpathian  region  and  that  of  the  hora  lungă  of  Maramureș,  from  which  he  infers  the possibility  that  the  form  of  the  doina  may  originate  in a very  ancient  Daco‐Thracian  strata dating back to a time when the tribes of what is now the North and South of Romania were united.  In  actuality,  the  term  doina  includes  a  number  of  subtypes,  the  hora  lungă  of Maramureș,  being  one  of  the  most  distinctive.  In  addition  there  are  other  variant  types called haiducești, de codru, de jale and ca pe luncă, for example.  Of these the type, ca pe luncă is of particular interest. As it name implies it is a form associated  with  the  Danube  plains  region  –  from  the  word  luncă,  meaning  the  plains.  The region  thus  identified  includes  the  Danube  regions  of  the  provinces  (județ)  of  Dobrogea, Muntenia  and  Oltenia.  This  special  form  of  the  doina  has  an  expressive  quality  and  a particular  melodic  style  which  is  generally  associated  with  the  performances  by  musicians from that region. While the melody of the ca pe luncă is characteristically in free rhythm, its accompaniment can be in the slow halting pattern of the Danubian plains șchioapa, or in a fast  even  pulse  which  allows  the  melody  to  float  freely.  It  is  significant  that  also  from  this same  region  comes  another  form,  the  cântec  de  dragoste,  or  doina  de  dragoste.  This  is recognized  as  a  newer  and  somewhat  more  popular  form  derived  from  the  doina  of Muntenia and Oltenia.  The cântec de dragoste is a song in free rhythm with a high degree of ornamentation, like the doina itself. While the doina itself regularly deals with the subject of love and longing in its texts, in the cântec de dragoste this becomes the identifying focus of all the songs in the genre. The emphasis is on a somewhat more direct and lighter level of expression than is 
  3. 3. common with the doina. Its appeal is considered much more immediate than the more rustic yet  often  more  profound  doina.  One  other  distinctive  characteristic  of  the  cântec  de dragoste  is  that  it  is  usually  accompanied  by  an  instrumental  ensemble  and  its accompaniment  is  set  in  a  fixed  regular  rhythm,  in  spite  of  the  fact  that  the  melodic  line itself, that is, the vocal or instrumental setting of the melody, remains in the free rhythmic style of the doina.  Maria  Tănase  was  a renowned  Romanian  singer  of Romanian folkloric music. Born in  the  Bucharest  suburb  of Cărămidari,  Maria  Tănase studied  at  Primary  School  nr. 11  Tăbăcari,  making  her  stage debut in Cărămidarii de Jos, on the  stage  of  the  Ion  Heliade Rădulescu  High  School.  In 1934,  she  joined  the  Cărăbuş Theatre  of  Constantin  Tănase on the advice of newspaper writer Sandu Eliad, who, at the time was her domestic partner. Her debut took place on June 2, 1937 with the stage name of Mary Atanasiu in the musical hall  theatres,  Alhambra  and  Gioconda.  She  represented  Romania  at  the  International Exhibition in Paris in 1937, as well as at the 1939 New York Worlds Fair. During World War II, together  with  George  Enescu,  George  Vraca  and  Constantin  Tănase,  she  performed  in  a series of shows for soldiers injured on the battlefield.  On February 20, 1938 she made her radio debut. Fame came shortly afterwards, as, during the same year, she made her first recordings for the Romanian Radio Society. These early recordings were destroyed by the authorities during the first months of the National Legionary  State,  at  a  time  when  Maria  Tănase  had  also  been  banned  from  performing  in public.  In  December  1943,  she  sang  at  the  Christmas  festivities  at  the  Royal  Cavalry Regiment,  where  King  Michael  I  of  Romania,  Ion  Antonescu,  Mihai  Antonescu  and  all  the members of the government were present as guests. After World War II, she performed in 
  4. 4. the Review Ensemble and the Satirical and Musical Theatre Constantin Tănase. She had parts in the plays The Living Corpse by Leo Tolstoy in 1945, and Horia by Mihai Davidoglu in 1956. In 1944 Maria Tănase sang in Edmond Audrans operetta Mascota (The Mascot). In 1946 she held  the  main  part  in  the  musical  comedy  The  Hollywood  Sphinx,  by  Ralph  Benatzky.  She sang in the movie Romania in 1947, and in 1958 she performed in both Ciulinii Bărăganului (The Thistles of the Bărăgan), and the short‐reel film Amintiri din Bucureşti (Memories from Bucharest).  In  1952,  Maria  Tănase  was  offered  a  position  at  the  Music  School  No.  1  in Bucharest,  in  the  newly  created  folk  song  department;  1962  found  her  guiding  Taraful Gorjului (The Gorj Folk Music Band) in Târgu Jiu and the artists there, at her own request. On May 1, 1963, after a concert in Hunedoara, she had to leave the long tour of the famous folk ensemble, because of illness.  In 1955, she received the State Prize and in 1957 she was honored with the medals Ordinul  Muncii  (The  Order  for  Activity),  Premiul  de  Stat  (The  State  Award),  and  the  title Artistă Emerită (Honoured Artist of the Republic) for her contributions to the arts.  She  toured  many  times  in  the  last  15  years  of  her  life,  including  over  forty  trips  to New York City. She died of cancer on June 22, 1963 and is buried at the Bellu cemetery in Bucharest, Romania.  Ion  Voicu  (October  8,  1923 February  24,  1997)  was  a  Romanian violinist  and  orchestral  conductor  of Romani  ethnicity.  In  1969  he  founded the  award‐winning  Bucharest  Chamber Orchestra,  which  is  now  conducted  by his son Mădălin Voicu.  Voicu  was  born  in  Bucharest, into a family of professional musicians. At age 6, he had his first music lessons with  Constantin  Niculescu.  At  age  14, he  entered  the  Royal  Academy  of Music  in  Bucharest,  where  he  studied  with  George  Enocovici.  After  graduating  in  1940,  he became violinist with the National Radio Orchestra of Romania, where he was noticed by the conductor, Willem Mengelberg; Voicu made his debut as a soloist with  the orchestra soon 
  5. 5. after.  In  1946,  he  won  the  first  prize  at  a  musical  competition  organized  in  Bucharest  by George Enescu and Yehudi Menuhin.  In  1949,  Voicu  first  appeared  as  a  soloist  with  the  George  Enescu  Philharmonic Orchestra under George Georgescu, and he achieved great acclaim as a participant in their 1957 tour of Belgrade; from 1972 to 1982, he was the director of the Philharmonic.  Dumitru  Fărcaş  (May  12,  1938, Groşii  Băii  Mari,  Maramureş  County, Romania)  is  a  Romanian  tárogató  player. He  played  the  instrument  on  all  major stages in the world and made the tárogató known all over the world.  He  was  born  in  the  Groşi  village. His  father  played  the  pipe,  and  his  older brothers  played  the  clarinet.  He  studied the  oboe  at  the  Gheorghe  Dima  Music Academy in Cluj‐Napoca.  He  is  the  leader  of  the  Mărțişorul orchestra  from  1962,  with  which  he  won many national and international awards.  He was made Honorary citizen of  the cities Cluj‐Napoca, Bucharest, Reşița and Baia Mare, as well as Pyongyang.  In  2008  he  was  awarded  Doctor  honoris  causa  by  the  Gheorghe  Dima  Music Academy.    
  6. 6. Gheorghe Zamfir (born April 6, 1941) is a Romanian pan  flute  musician. Zamfir  is  known  for playing  an expanded version of the  traditional Romanian‐style  pan flute  (nai)  of  20 pipes  to  22,  25,  28 and  30  pipes  to increase  its  range,  and  obtaining  as  many  as  eight  overtones  (additionally  to  the fundamental tone) from each pipe by changing the embouchure. He is known as The Master of the Pan Flute.  Zamfir  was  born  in  Găeşti,  Romania.  Although  initially  interested  in  becoming  an accordionist, at the age of 14 he began his pan flute studies with Fănică Luca at the Special Musical School no. 1 in Bucharest. Later he attended the Ciprian Porumbescu Conservatory. He  currently  resides  and  teaches  pan  flute  in  Bucharest.  He  has  a  son,  Emmanuel  Teodor who resides in Montreal, Canada also a drummer/musician.  Zamfir came to the public eye when he was „discovered” by Swiss ethnomusicologist Marcel Cellier who extensively researched Romanian folk music in the 1960s. Brought for the first time with his pan flute to western European countries in 1972 by the composer Vladimir Cosma as soloist in Cosmas original music for the movie Le grand blond avec une chaussure noire and made a big success, since then, he has been used as soloist in movie soundtracks by  composers  Francis  Lai,  Ennio  Morricone  and  many  others.  Largely  through  television commercials  where  he  was  billed  as  „Zamfir,  Master  of  the  pan  Flute”,  he  introduced  the folk instrument to a modern audience and revived it from obscurity. In the United States his commercials were widely seen on CNN in the 1980s.]  Zamfirs  big  break  in  the  English‐speaking  world  came  when  the  BBC  religious television  programme  „The  Light  of  Experience”  adopted  his  recording  of  Doina  De  Jale,  a traditional  Romanian  funeral  song,  as  its  theme.  Popular  demand  forced  Epic  Records  to 
  7. 7. release the tune as a single in 1976, and it climbed to number four on the UK charts. It would prove to be his only hit single, but it helped pave the way for a consistent stream of album sales in Britain.  After  nearly  a  decade‐long  absence,  Romanian  pan  flute  virtuoso  Gheorghe  Zamfir returns to Canada in January 2006 for a seven‐city tour with TRAFFIC STRINGS quintet. In the program  was  include  a  world  premiere:  Vivaldis  Four  Seasons  for  PanFlute  and  string quintet arranged by Lucian Moraru , jazz standards, and well‐known favourites.  Most  recently,  Zamfir  has  been  sampled  by  Animal  Collective  in  the  song  Graze  on their EP Fall Be Kind.  One of his most notable contributions was to the soundtrack for the classic Australian film  Picnic  at  Hanging  Rock.  His  first  appearance  in  1972  as  soloist  interpreter  in  a  movie soundtrack  was  in  Vladimir  Cosmas  Le  grand  blond  avec  une  chaussure  noire  with  a  very famous and successful melody known all over the world. His music has also been heard on the soundtracks of many Hollywood movies. He was asked by Ennio Morricone to perform the  pieces  Childhood  Memories  and  Cockeyes  Song  for  the  soundtrack  of  Sergio  Leones 1984  gangster film Once Upon A Time In America. His music is heard throughout the 1984 film  The  Karate  Kid,  and  his  piece  The  Lonely  Shepherd,  recorded  with  the  James  Last Orchestra,  is  featured  in  Quentin  Tarantinos  film  Kill  Bill  Vol.  1.  The  melody  The  lonely shepherd was written by James Last and first released on his album Memories from Russia, released  1977  (Polydor  Germany  2371  856).  The  panflute was  played by  Gheorghe  Zamfir, who had a contract with the Philips record company. An agreement was made that Philips could release The lonely shepherd as a single (45 rpm) on the Philips label.  Although Zamfir is considered the most important person to popularize the pan flute worldwide,  he  has  also  received  significant  criticism,  mostly  for  his  propinquity  with  easy listening  and  kitsch.  His  personality  often  put  him  in  disputes  with  other  pan  flute  players such as Dalila Cernătescu, Simion Stanciu or Damian Drăghici.  Another  line  of  criticism  came  from  his  promotion  of  Romanian  popular  music  as opposed to the genuine traditional music.