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The Metaphors We Manage By

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A presentation to the \"New Media, New Audiences\" conference in Dublin, Ireland, November 25, 2008

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The Metaphors We Manage By

  1. 1. The Metaphors  We Manage By Andrew Taylor, Director Bolz Center for Arts Administration www.bolzcenter.org Wisconsin School of Business University of Wisconsin­Madison ataylor@bus.wisc.edu
  2. 2. presented November 25, 2008 at the  “New Media, New Audiences” conference  in Dublin, Ireland hosted by  The Arts Council / An Chomhairle Ealaíon www.artscouncil.ie
  3. 3. Here’s the Plan • Short introduction • Metaphors and models • Three premises • Two problematic metaphors for the arts: • Container | Boundary • Production | Consumption • So what?
  4. 4. Here’s the theory... • Technology does not create anything new. • It just reveals dynamics that were always  there, but latent or obscured.
  5. 5. Who is this guy?
  6. 6. Models & Metaphors  (three premises)
  7. 7. premise 1: We engage the world through models and metaphors.
  8. 8. We can’t have the world in our head.
  9. 9. So we create little simulations, models, and metaphors.
  10. 10. case in point: the door handle
  11. 11. case in point: the door handle
  12. 12. case in point: the door handle
  13. 13. case in point: the door handle
  14. 14. case in point: the door handle
  15. 15. case in point: the door handle
  16. 16. premise 2: Our models are always wrong.
  17. 17. Framing & Selective Abstraction (you can’t have the world  in your head...remember?)
  18. 18. “All models are wrong... some models are useful.” George Box
  19. 19. premise 3: Structures, even mental  ones, inNluence behavior.
  20. 20. “We shape our buildings,  and afterwards our  buildings shape us.” Winston Churchill
  21. 21. “I thought this was about  cultural management and  new technologies.” someone in the room
  22. 22. The Box Ofice
  23. 23. Metaphor: A Bank Teller Window
  24. 24. re‐conceived...but not much...
  25. 25. ...even when banks have moved on.
  26. 26. Does this metaphor inluence behavior... of audiences, staff, management? What models does it reinforce?
  27. 27. The Three Premises • We engage the world through models and metaphors. • Those models are always wrong  (but often useful). • Structures, even mental ones,  inluence behavior.
  28. 28. Container | Boundary
  29. 29. Canvas Theater Auditorium Museum Compact Disc The Container The Arts Organization Gallery DVD Festival Grounds Pub / Bar
  30. 30. Canvas Theater Auditorium Museum Compact Disc The Container The Arts Organization Gallery DVD Festival Grounds Pub / Bar
  31. 31. Canvas Theater Auditorium Museum Compact Disc The Container The Arts Organization Gallery DVD Festival Grounds Pub / Bar
  32. 32. Canvas Theater Auditorium Museum Compact Disc The Container The Arts Organization Gallery DVD Festival Grounds Pub / Bar
  33. 33. A useful iction.
  34. 34. Box OfNice Rental Gate Purchase The Boundary Bouncer Donor’s Circle Toll Skybox
  35. 35. Extracting value at the boundary
  36. 36. Building new boundaries
  37. 37. Who chooses? Who beneits? Who pays?
  38. 38. YouTube pays sync rights on behalf of its users (on­line rights in UK are up 40%)
  39. 39. Production | Consumption
  40. 40. Presenter Education Producer Production | Consumption Outreach Audience Development
  41. 41. Consider a meaningful arts moment of your own.
  42. 42. All meaning is co‐created or co‐produced.
  43. 43. “Without an act of  recreation the object is  not perceived as a work of art.” John Dewey, Art as Experience, 1934
  44. 44. So what?
  45. 45. What do we do when  “traditional” boundaries & thresholds move or dissolve?
  46. 46. What if all value is co‐created?
  47. 47. What if our current management metaphors are no longer useful? (they were always wrong, but usefully so)
  48. 48. Two metaphors to chew on...
  49. 49. Honey Mushroom (Armillaria ostoyae)
  50. 50. “...museums’ collections and  acquisitions, while remaining  in the direct ownership of individual  institutions, could also be viewed as  contributing to the nation’s  ‘public collection’ as a single resource  under the custodianship of many  individual museums.” UK Dept. for Culture, Media, and Sport “Understanding the Future,” 2005 
  51. 51. Lightening in a Field John Dewey, Art as Experience
  52. 52. What would an arts ecology look like that embraced those  two metaphors?
  53. 53. Who better than the arts to discover that ecology?
  54. 54. What’s the next useful iction?
  55. 55. Andrew Taylor www.artfulmanager.com ataylor@bus.wisc.edu

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