ECONOMIA AGRARIA:   APUNTES DE CLASE Omar Castillo Nuñez, Econ.   Universidad de CórdobaFacultad de Ciencias Agrícolas  Mo...
ContenidoPresentaciónCapitulo 1 La Economía, los Mercados y El Estado                                                     ...
Resumen                                                                      43Términos clave                             ...
Capitulo 4. La oferta de productos agrarios        Introducción4.1. Derivación de la oferta del productor individual      ...
6.2.1. Determinación del precio en el muy corto plazo               1766.2.2. Determinación del precio en el corto plazo. ...
TablasCapitulo 1.                                                                    páginaTabla 1. Uso de la tierra arabl...
Gráficas y figurasCapítulo 1.                                                                   páginaGráfica 1. Elección ...
Gráfica 5: Curva de demanda del mercado con pendiente negativa             144Gráfica 6. Variación de la demanda y de la c...
Grafica 3. Equilibrio del mercado con comercio internacional        bajo el supuesto de país grande                       ...
ECONOMIA AGRARIA: APUNTES DE CLASE                                      PresentaciónLa enseñanza de la Economía agraria en...
Capitulo 1                       La Economía, los Mercados y El EstadoObjetivosDefinir qué es un problema económicoIdentif...
Cuando los fines a los que se enfrentan las personas y la sociedad están en competencia,y se pueden distinguir por orden d...
arar, o una bodega para almacenar; iii) el resultado de la actividad productora, o sea deltrabajo, cuando no se manifiesta...
La tierra – vista como el especio físico donde se efectúa la producción-, y lassustancias y poderes que encierra, tanto lo...
económicos1. Por lo general, la oferta de servicios de los trabajadores depende defactores demográficos, como el crecimien...
respecto a las de la otra. Es decir, una escasez mayor de esos recursos provoca que setenga menos de todos los bienes y se...
bienestar tendrán en el futuro. Las elecciones que los empresarios agrarios hacen hoyacerca de qué, cuánto producir, cuál ...
En el eje vertical se representa la producción de arroz, en el eje horizontal, la de maíz.La curva de posibilidades de pro...
Siguiendo el ejemplo del agricultor de la gráfica 1, el costo de oportunidad está dado                                    ...
Como ciencia, la economía estudia el problema social de la elección desde un punto devista científico, lo que significa qu...
1.3.1. Enfoques: Microeconomía y MacroeconomíaTradicionalmente, el campo de la economía se ha estudiado desde dos enfoques...
1.4. Definición de Economía Agraria y campos de estudio.Puesto que la economía agraria implica la aplicación de la economí...
Un sistema económico puede ser definido como un arreglo institucional dentro del cualse define dos cosas: la propiedad de ...
persona ni organización pueda imponer restricciones o limitaciones en su uso; lapropiedad estatal, que como su nombre lo i...
negociación de intercambio, sin tener en cuenta el tiempo o el lugar. La palabramercado denota intercambio.Cuando se consi...
La influencia en las decisiones sobre lo que hay que producir la ejercen los individuos ylas organizaciones por la forma e...
tierras existente por trabajador, indica que existen entre 10 y 17 hectáreas.Contrariamente, China y el sur de Asia, posee...
iii) El mercado del crédito o de capital, en el que se transan fondos prestables, bien paracomprar bienes de capital, ya s...
que los agentes económicos decidan entre diversas alternativas; ello también significacombatir los monopolios y las conduc...
cualquier otro individuo podría beneficiarse de la protección militar puesto que elejército es un bien público. Como conse...
medievales y que eran de propiedad comunal, es decir, todos los habitantes de la ciudadpodían utilizar esas tierras para l...
productivos. El gobierno es oferente tanto de mercancías como de factores. Los hogarespor ejemplo reciben protección polic...
Términos clave: elección, recursos escasos, costo de oportunidad, cienciaeconómica, economía agraria, microeconomía, macro...
7. Qué es el mercado. Cómo puede un agricultor desempeñarse en los mercados deproductos, en los de trabajo, en los financi...
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Economia agraria

  1. 1. ECONOMIA AGRARIA: APUNTES DE CLASE Omar Castillo Nuñez, Econ. Universidad de CórdobaFacultad de Ciencias Agrícolas Montería, Colombia, 2011 1
  2. 2. ContenidoPresentaciónCapitulo 1 La Economía, los Mercados y El Estado Página Introducción1. El problema económico 11.1.1. Recursos escasos 21.1.1. Recursos naturales y biológicos 31.1.2. Mano de obra o fuerza de trabajo 41.1.3. Recursos de capital 51.1.4. Iniciativa empresarial 51.2. Elecciones 61.3. Definición de Economía, método de análisis y enfoques 91.3.1. Enfoques. Microeconomía y macroeconomía 111.4. Definición y campos de la economía agraria 121.5. Sistemas económicos 121.5.1. La asignación de recursos 131.5.2. La propiedad de los recursos 131.5.3. Tipos de sistemas económicos 141.6. Mercados y precios 141.6.1. Los mercados 141.6.2. La importancia de los precios en la economía de mercado 151.7. Mercados de productos y de factores 171.8. El Estado 181.9. El modelo de flujo circular 21 Resumen 22 Palabras clave 23 Taller 23 Bibliografía 25Capitulo 2. La empresa, los empresarios y la medición de los resultados Económicos. Introducción 262.1. La empresa, los empresarios y el beneficio empresarial2.2. Funciones empresariales 272.3. Medición de los resultados técnicos y económicos de la empresa agraria 292.3.1. Algunos indicadores técnicos a nivel de la empresa agraria 292.3.2. Medición de los resultados económicos 312.3.2.1. Margen bruto, neto y beneficio empresarial 322.3.2.2. Rentabilidad y punto de equilibrio o umbral de rentabilidad 392.4. Metodología para calcular resultados económicos en una empresa de 41 ganadería bovina de doble propósito .2.5. Metodología para medir la permanencia de la empresa agrícola en el 42Mercado. 2
  3. 3. Resumen 43Términos clave 43Taller 442.6. Características de la agricultura 47Taller 50Bibliografía 51Capítulo 3. Las elecciones del productor: Economía del uso de los recursos en la producción agraria. Introducción3.1. Definiciones. El modelo básico de la economía 523.2. Insumos, tecnología y técnicas de producción 533.3. La función de producción 543.3.1. Relaciones entre producto e insumos 563.3.1.1.El producto físico total 573.3.1.2. La productividad media del insumo 573.3.1.3.El producto marginal físico del insumo 573.3.1.4. La elasticidad de la producción respecto al insumo 593.3.2. Rendimientos de escala 643.3.3. Producción multi-producto 673.3.4. Innovaciones tecnológicas en la agricultura 67Taller 69Apéndice : La generación de innovaciones en la agricultura 723.4. Maximización de la ganancia en una función de producción simple con un insumo variable 743.4.1. Definiciones 743.4.2. Maximización de la ganancia en función de la cantidad de insumos 763.4.2.1. Efectos del cambio o de las innovaciones tecnológicas 813.4.2.2. Efectos de cambios en el precio del insumo y del producto. 82 3.4.3. El precio sombra de una unidad adicional del insumo. 83 3.4.4. La maximización de la ganancia y los rendimientos de escala 85 ResumenTaller 863.5. Costos, ingresos y ganancia en función de la cantidad de producto 893.5.1. Conceptos 893.5.2. Maximización de la ganancia en función del producto 933.5. 3. Economías de escala y economías de tamaño 953.5. 4. Dualidad del costo y la producción 98Resumen 100Taller 101Apéndice: Tamaño de las explotaciones agrarias y economías de escala 102Bibliografía 104 3
  4. 4. Capitulo 4. La oferta de productos agrarios Introducción4.1. Derivación de la oferta del productor individual 1064.2. La oferta del mercado 1094.3. Funciones lineales de oferta interna de corto plazo en algunos productos agrarios en Colombia. 1124.4. La elasticidad precio de la oferta 1134.5. Cambios de la oferta 1154.6. Determinantes de la oferta 1164.7. Relación de respuesta de la oferta 1214.8. Restricciones en la respuesta de la oferta. 1224.9. La producción agregada agraria 1244.10. La oferta derivada 1244.11. El excedente al productor 126Términos clave 126Resumen 127Taller 127Apéndice 1. La adopción tecnológica y la dinámica de la oferta agraria. 129Apéndice 2. La oferta agraria bajo incertidumbre en el precio 131Bibliografía 134Capitulo 5. La demanda de productos agrarios Introducción5.1. Perspectiva teórica 1365.2. La demanda individual del consumidor y del mercado 1415.2.1.Derivación de la curva de demanda precio 1425.3. La demanda del mercado 1435.4.Cambios en la demanda 1445.5.Determinantes de la demanda 1465.5.1. La demanda para consumo inmediato 1475.5.2. La demanda por almacenamiento. Los precios futuros esperados. 1495.5.3. La demanda por exportaciones 1505.6. Elasticidades 1525.6.1. Elasticidad -precio de la demanda en funciones lineales de la demanda 1545.7. Elasticidad - precio de la demanda y el ingreso total 1605.8. Función inversa de la demanda y la flexibilidad – precio 1625.9. La demanda derivada y la elasticidad de la demanda derivada. 1645.10. El excedente del consumidor 166Términos claveResumenApéndiceTallerBibliografía 170Capitulo 6. Mercados, Estructuras de mercado y precios agrarios6.1. Conceptos 1716.2. Determinación de precios en competencia perfecta 174 4
  5. 5. 6.2.1. Determinación del precio en el muy corto plazo 1766.2.2. Determinación del precio en el corto plazo. 1796.2.3. Derivación matemática de los cambios de precio y cantidad de equilibrio. 1816.2.4. El excedente del consumidor y del productor. 182Taller 184Apéndice. Aplicación del excedente del productor y del consumidor 186 en los procesos de innovación agrariaBibliografía 188Capitulo 7. Márgenes de mercadeoIntroducción7.1. Conceptos 1897.2. Tamaño de los márgenes, costos de mercadeo y su incidencia 1917.2.1. Márgenes constantes de mercadeo por unidad de producto. 1917.2.2. Márgenes crecientes de mercadeo por unidad de producto 1937.2.3. Márgenes decrecientes de mercadeo por unidad de producto 1957.3. Factores que afectan los márgenes de mercadeo 1957.4. Medición de los márgenes. 1977.5. Transmisión de precios 199ResumenTérminos claveTallerAnexo 7. Demanda derivada a nivel agrario para consumo doméstico 201Capitulo 8. Mercados internacionales e interregionales 204Capítulo 9. Los agregados macroeconómicos y la agricultura.Introducción9.1. Conceptos básicos9.1.1 El producto interno bruto, PIB9.1.2. Desempleo 2119.1.3. Inflación 2129.1.4. Crecimiento económico 2139.1.5. Tasa de crecimiento, pleno empleo y ciclos. 213TallerBibliografía 5
  6. 6. TablasCapitulo 1. páginaTabla 1. Uso de la tierra arable en el mundo y algunas regiones, 1971 y 2001 (millones de hectáreas). 4Tabla 2. Tierra bajo riego y porcentaje de la tierra arable en el mundo y regiones,1965-1995 (miles de hectáreas) 6Tabla 3. Relación tierra/trabajador, y uso de los insumos en diferentes regiones en la producción de ganados. 16Tabla 4. Gasto público global en investigación agraria (millones de dólares de 2001) 20Capitulo 3Tabla 1. Respuesta del arroz a la aplicación de nitrógeno (urea) en elValle del Sinú, Colombia. 60Tabla 2. Producto medio, producto marginal, elasticidad de la producción,y predicción del producto arroz para varios niveles de urea, x1 . 62Tabla 3. Determinación del nivel de insumo que maximiza la ganancia en la aplicación de urea al arroz en el Valle del Sinú, Colombia. 79Tabla 4. Costo medio, costo marginal y costo variable medio dela función: Ct  2  0,5q 2 . 92Tabla 5. Datos hipotéticos de costos de producción de maíz 94Tabla 6. Maximización de la ganancia. Respuesta de la alfalfa (q) a la aplicación de cal (x) 100Capítulo 4Tabla 6.Elasticidad-precio de la oferta de algunos productos agrarios enColombia 114Capítulo5Tabla 1 Participación del consumo de alimentos en el ingreso de las familias colombianas. Porcentajes. 1936-1998 157Tabla 2. Elasticidades ingreso para productos ganaderos y cereales en el mundo 158Tabla 3. Elasticidad-precio, elasticidad-ingreso y elasticidad cruzada de la demanda para algunos productos agrarios en Colombia 159Tabla 4. Respuesta del ingreso total a cambios de precios 161Capitulo 6.Tabla 1.Indicadores de concentración de compras de ganado en las subastas de ganado bovino en Montería y Sincelejo. 174 6
  7. 7. Gráficas y figurasCapítulo 1. páginaGráfica 1. Elección entre dos productos agrarios 7Figura 1. Flujo circular del ingreso en una economía 21Capítulo 2Figura 1.Linea de valor en una plantación permanente 36Figura 2.Valor individual de un rebaño de ganado 37Figura 3.Esquema de distribución de los ingresos en una explotación agraria 39Capítulo 3Gráfica 1. Función de producción 61Gráfica 2. Producto marginal y producto medio del insumo 62Gráfica 3. Maximización del beneficio 78Gráfica 4. Efecto del cambio técnico sobre el uso de los insumos y en el rendimiento. 81Gráfica 5. Efecto del cambio en los precios del insumo y del producto 83Grafica 6.Relación entre e valor marginal del producto y el costo marginal del factor 85Gráfica 7. Costo medio, costo variable medio y costo marginal 93Grafica 8.Relaciones entre el costo variable costo medio y costo marginal 95Capítulo 4Grafica 1. Relaciones entre los costos a nivel del productor 107Gráfica 2. Curva de oferta del mercado con pendiente positiva 108Grafica 3. Curva de oferta del mercado 110Grafica 3ª. Cambios de la oferta según plazos 112Grafica 4. Cambios en la oferta y en la cantidad ofrecida 116Gráfica 5. Efecto de una disminución del precio d un factor sobre la Oferta 117Grafica 6. Cambio estructural de la oferta 121Grafica 7. Relación de respuesta de la oferta 122Grafica 8. Oferta primaria y derivada 125Grafica 9. Excedente del productor 126Capitulo 5.Gráfica 1. El conjunto presupuestario 137Gráfica 2. Curva de indiferencia regular 139Gráfica 3. Elección óptima del consumidor 140Gráfica 4. Derivación de la curva de demanda-precio del consumidor 142 7
  8. 8. Gráfica 5: Curva de demanda del mercado con pendiente negativa 144Gráfica 6. Variación de la demanda y de la cantidad demandada 145Gráfica 7. Elasticidad de una curva de demanda lineal 155Grafica 8.Relación entre la elasticidad-precio y el ingreso total 161Grafica 9. Demanda primaria y demanda derivada 165Grafica 10. Excedente del consumidor 167Capítulo 6Grafica 1. Precio y cantidad de equilibrio en competencia 175Gráfica 2. Precio y cantidad de equilibrio en el muy corto plazo de un producto perecedero. 176Gráfica 3.Precio de equilibrio en un producto almacenable 177Gráfica 4. Efecto de la demanda de almacenamiento sobre el precio 178Grafica 5. Precio y cantidad de equilibrio en el corto plazo con aumento de oferta y demanda 179Grafica 6.Impactos sobre el precio de cambios en la demanda con oferta elástica e inelástica 180Grafica 7. Impacto sobre el precio de cambios en la oferta con demanda elástica e inelástica 181Grafica 8. Excedente del productor y del consumidor 183Grafica 9 .Excedente del productor y del consumidor en el mercado de la Berenjena 184Grafica 10.Modelo de excedente para evaluación de innovaciones en la agricultura 186Capitulo 7. Márgenes de mercadeoGrafica 1.Oferta y demanda de productos agrarios y el margen de mercadeo 190Grafica 2. Funciones de costo de la empresa de mercadeo y determinación Del margen 191Grafica 3. Margen constante de comercialización con oferta de servicios de mercadeo horizontal 192Grafica 4.Relación entre ingreso total y elasticidad de la demanda con Márgenes de mercadeo constantes 193Grafica 5.Margen de mercadeo con oferta de servicios de mercadeo ascendente. 194Grafica 6.Margen de mercadeo con oferta de servicios de mercadeo descendente. 195Grafica 7. Impacto de un incremento de los costos de mercadeo sobre los márgenes. 196Capitulo 8. Mercados internacionales e interregionalesGrafica 1. Exceso de demanda y de oferta en un mercado nacional 204Grafica 2.Impacto de la demanda de importaciones bajo el supuesto de país grande y pequeño 205 8
  9. 9. Grafica 3. Equilibrio del mercado con comercio internacional bajo el supuesto de país grande 206Capítulo 9. Los agregados macroeconómicos y la agricultura.Grafica 1.El crecimiento de la economía 213Grafica 2. Variaciones del pib botal y del pib agrario en Colombia 1966-1997 214Grafica 3. Variación cíclica del pib total y del pib agrario en Colombia 1994-2007 215 9
  10. 10. ECONOMIA AGRARIA: APUNTES DE CLASE PresentaciónLa enseñanza de la Economía agraria en Colombia tuvo su auge tal vez con la creaciónde los programas académicos de pregrado de Economía agraria en la UniversidadNacional, sede Medellín; la antigua Universidad del Magdalena hasta la década de losaños ochentas, y con la maestría en Economía agraria en la Universidad Nacional deColombia, Bogotá, en la década de los años noventas. Estos programas desaparecieronNo obstante los reconocidos elogios a esta disciplina por parte de economistagalardonados con el premio Nobel de Economía y de la dinámica teórica y empírica dela misma, reflejada recientemente en la publicación de 6 tomos del Handbook ofAgricultural Economics de la conocida serie Handbook in Economics, en Colombia susescenarios se han visto reducidos. En el de la docencia universitaria su presencia es realen la Universidad de los Andes, a través de la Maestría en Recursos Naturales yAmbientales y en el Centro de estudios ganaderos y agrícolas, Cega, anexado a estainstitución. También es real su implementación en las asignaturas que se ofrecen en losprogramas académicos de pregrado relacionadas con las ciencias agrarias: Agronomía eIngeniería Agronómica, Zootecnia, y Medicina Veterinaria y Zootecnia, IngenieríaAgrícola, Ingeniería Agroindustrial, Ingeniería de alimentos, etc. En estos programasacadémicos, su enseñanza transcurre entre temas que incluyen los elementos del modelobásico de oferta y demanda en mercados competitivos, temas de Administración,Contabilidad, Finanzas, hasta los contenidos de las secciones económicas de prensa yrevistas de divulgación popular. Pero los temas de la Economía agraria son de muchaamplitud y profundidad teórica, metodológica y empírica.No acompaña en el mejoramiento de su enseñanza y de su producción intelectual, en laregión Caribe colombiana, donde las actividades agrarias son aún decisivas en laeconomía general, la escasez de postgraduados en esta subdisciplina de la Economía, nila existencia de libros de textos organizados, accesibles a los estudiantes y a un públicomás amplio.La intención al escribir estos Apuntes de clase es justamente contribuir a mejorar laenseñanza en los programas de pregrado de ciencias agrarias. Son Apuntes todavía muyen bruto, pero que pueden ser la base para un libro de texto más elaborado. EconomíaAgraria: apuntes de clase, está dirigido a estudiantes de ciencias agrarias que hancursado funciones y calculo derivacional en matemáticas. Consta de 9 capítulos: en elprimero se presentan los principales conceptos para definir el campo de estudio de laeconomía en general y de la economía agraria en particular, así como el papel de losmercados y del Estado en el funcionamiento de una economía moderna; en el segundo,se esbozan los elementos para evaluar la medición de los resultados técnicos yeconómicos de la empresa agraria; el tercero, se esbozan elementos de la economía de laproducción agraria; el cuarto y quinto sobre la oferta y la demanda del mercado deproductos agrarios, respectivamente, el sexto aborda la estructura de los mercados y laformación de precios en mercados competitivos; el séptimo, márgenes de mercadeo; elocho, introduce el mercado internacional e interregional; finalmente, el capitulo 10presenta elementos de macroeconomía. 10
  11. 11. Capitulo 1 La Economía, los Mercados y El EstadoObjetivosDefinir qué es un problema económicoIdentificar los recursos productivos en una economía.Definir la economía, la economía agraria y diferenciar sus enfoquesExplicar cómo se resuelve en una economía de mercado la asignación de recursosDistinguir los principales mercados en una economía modernaSeñalar el papel de El Estado en una economía modernaRepresentar en un modelo gráfico las relaciones entre los agentes económicos en losmercadosIntroducciónEn este capítulo se aborda las definiciones necesarias para entender el campo de estudiode la economía, en general, y de la economía agraria, en particular; se intenta hacer unaaproximación sencilla sobre el papel de los mercados y del Estado en una economía demercado.1. El problema económicoDos afirmaciones corrientes definen el problema económico: i) “uno no puede quererordeñar la vaca y al mismo tiempo comérsela”, para significar que por lo generalestamos enfrentados a finalidades múltiples en competencia entre las que hay que elegir,y en tal elección se debe renunciar a otras alternativas deseables; y, ii) “no hay almuerzogratis”, para significar que no se puede obtener algo por nada, que toda acción hacia laobtención de algo implica sacrificar algo, es decir, tiene un costo. Milton Friedman,premio Nóbel de Economía, utilizaba mucho esta última expresión para indicar queaunque una comida se proporcione a alguien sin cobrarle nada, la sociedad habráconsumido recursos en su preparación y suministro; por tanto, un almuerzo gratis, enrealidad, no es gratuito.El aire que se respira también podría ayudar a una ilustración. El aire no suele serescaso, por lo que comúnmente se dice que es gratuito, o sea, no plantea un problemaeconómico respecto a su uso. Sin embargo, en años recientes, especialmente en laszonas urbanas, por los problemas de contaminación de la atmósfera, la posibilidad derespirar un aire más limpio implicaría que los contaminadores deban utilizar métodosque redujeran la contaminación, pero que supondrían mayores costos. Así que el airelimpio a veces sí es escaso y sólo se puede obtener usando recursos que podríanaprovecharse para satisfacer algún otro fin. Allí se plantea ya un problema económico. 11
  12. 12. Cuando los fines a los que se enfrentan las personas y la sociedad están en competencia,y se pueden distinguir por orden de importancia, y cuando el tiempo y los medios paraconseguir dichos objetivos son limitados y susceptibles de aplicación alternativa,entonces la conducta humana adopta la forma de una elección de opciones. Cuando nohay opción, no hay problema de elección y, por tanto, no existe problema económico.El concepto de opción incluye desde cómo asignar el tiempo disponible entre diversasactividades hasta la elección de pareja matrimonial y de cuántos hijos tener; desde ladecisión de especializar los recursos en el cultivo de plantas, o en la producción deleche, carne o ambos, hasta discusiones políticas sobre el monto que habrá de gastar unpaís en educación o en pelear guerras. En todos los casos, se trata de utilizar recursosescasos para satisfacer fines competitivos; en tal sentido implican actos ocomportamientos económicos.Puesto que no se puede tener todo lo que se desea, las personas y las sociedades debenhacer elecciones. Las personas, como consumidores, por ejemplo, deben tomarelecciones o decisiones de gasto con respecto a su presupuesto en dinero. Su objetivo esmaximizar la satisfacción que se obtiene del consumo de una determinada canasta debienes. O, como trabajadores, deben asignar su tiempo entre trabajo y descanso (ocio).O, como inversores, la de asignar su ingreso disponible entre consumo y ahorro,teniendo en cuenta los precios corrientes de los bienes y la tasa de interés. Comoproductoras de bienes y servicios, las empresas deben tomar decisiones de producción,mercadeo e inversión con el presupuesto disponible. Su objetivo, la mayoría de lasveces, es maximizar la ganancia de la empresa, dado los recursos de que dispone y losprecios de los productos y de los insumos en los mercados.La sociedad en su conjunto, por lo general a través de procesos políticos electorales,debe también tomar decisiones sobre cómo asignar sus recursos escasos de la forma máseficiente entre diferentes programas de gobierno, después de considerar los costos y losbeneficios que tales programas implican.En resumen, la existencia de un problema económico lo determina: i) la existencia definalidades múltiples; ii) que el tiempo y los medios necesarios para conseguirlas seanlimitados y susceptibles de usos alternativos; iii) que los objetivos tengan distintaimportancia.1.1. Recursos escasosEl termino recurso se refiere al conjunto de medios que son utilizados para producirbienes y servicios que satisfacen las necesidades humanas.Los bienes son todas aquellas cosas que, debido a sus cualidades, reales o supuestas, seles atribuye la capacidad de satisfacer las necesidades: el pan, el agua, un traje,satisfacen necesidades directas; un tractor, un distrito de riego, por ejemplo, son mediosde satisfacción indirectos, ya que son medios para producir otros bienes.Los servicios son más difíciles de definir, pueden referirse: i) a la ejecución de untrabajo, como el que realiza un trabajador en una empresa agraria al gastar energía físicay mental en el cuidado de las plantas y de los animales; ii) la ayuda que proporcionanlos bienes a quienes los usan, como por ejemplo el servicio que presta una máquina para 12
  13. 13. arar, o una bodega para almacenar; iii) el resultado de la actividad productora, o sea deltrabajo, cuando no se manifiesta en la forma de un bien tangible, como el servicio quepresta una entidad bancaria para guardar y prestar dinero, o el servicio que presta untransportador al trasladar los productos del campo hasta la ciudad.Dado que la naturaleza no provee libremente la suficiente cantidad recursos parasatisfacer las necesidades de la sociedad, se dice que son escasos. El que los recursossean escasos significa que existen en cantidades finitas, es decir, su disponibilidad eslimitada para satisfacer las necesidades de la sociedad. Es justamente la existencia denecesidades insatisfechas lo que da origen al adelantamiento de procesos de producciónsocial y de distribución social de lo producido.A los recursos abundantes, que pueden obtenerse sin esfuerzo, se les llama bienes noeconómicos, o libres, o gratuitos. A aquellos que son obtenidos con el esfuerzo humano,se les llama bienes económicos.Los recursos pueden ser vistos desde dos puntos de vista: i) según su naturaleza, y ii)según su función.De acuerdo con su naturaleza, los recursos pueden entenderse: i) como el modo de serde los mismos con referencia al hombre; ii) como la manera de ser de los bienesconsiderados en sí mismos.Con referencia al hombre, pueden ser naturales, humanos, y manufacturados. Conreferencia a la manera de ser de los mismos, pueden ser materiales, es decir, conexistencia física; e inmateriales, o sea productos de la mente.De acuerdo con su función, los bienes pueden verse como: i) bienes directos o deconsumo, son aquellos que se destinan al disfrute inmediato. El aire, la luz solar, son deeste tipo; ii) bienes indirectos, llamados también medios de producción, los cuales seemplean en preparar la satisfacción de las necesidades, mediante la obtención, conayuda de ellos, de otros que de modo directo la satisfacen. La lluvia, la energía solar, lassustancias propias del suelo, son de este tipo.Dentro de los bienes indirectos hay dos de importancia excepcional en la economía: lamano de obra o fuerza de trabajo, y los bienes de capital. Estos últimos puedenclasificarse en bienes intermedios, que desaparecen o se gastan en un único período deproducción, como, por ejemplo, las semillas para el cultivo de las plantas, y, en general,los agro-químicos; y los bienes de capital fijo constituidos por las maquinas, equipos yconstrucciones en general. Ambos son bienes para producir otros bienes, tan solo quelos primeros desaparecen en un solo periodo productivo mientras los segundos sedesgastan en varios periodos.1.1.1. Recursos naturales y biológicos.Son aquellos que el hombre usa para satisfacer directa o indirecta, mediata oinmediatamente, sus necesidades. En realidad son “dones” de la naturaleza preexistentesen un país. 13
  14. 14. La tierra – vista como el especio físico donde se efectúa la producción-, y lassustancias y poderes que encierra, tanto los que yacen y actúan en la superficie y lahacen cultivable, como las que guarda en el subsuelo, como los depósitos minerales, sonejemplo de recurso natural. La calidad de estos recursos naturales difiere ampliamenteentre las regiones. Algunos suelos son incapaces de sembrarse en su estado natural yotros son extremadamente fértiles. Otras áreas son ricas en depósito de carbón o enreservas de petróleo, o en gas natural, para poner un ejemplo. Las diversasmanifestaciones de la energía relacionada con recursos naturales, como la obtenida decombustibles fósiles, por ejemplo, ha representado un recurso escaso crítico en recientesdécadas; el agua –se prevé- se volverá un recurso escaso a finales de la presentecenturia.Los recursos naturales también incluyen recursos biológicos, tales como las distintasespecies de ganados sin domesticar, la fauna y diferentes variedades genéticas deplantas silvestres; también el aire atmosférico, la luz, y el calor del sol.En lo que se refiere a la tierra arable y su uso en el mundo y en algunas regiones delmismo, se presenta información en la tabla 1. La cifra debajo entre paréntesiscorresponde al área en cultivos permanentes.Tabla 1. Uso de la tierra arable en el mundo y algunas regiones, 1971 y 2001 (millones de hectáreas)Años Global África Norte Sur Asia Europa América América1971 1.457,0 214 271 84 463 372 (103,3) (nd) (nd) (nd) (nd) (nd)2001 1.532,0 209 266 126 569 305 (130,4) (26) (85) (14) (61) (17)Fuente. FAO, tomado de Sedjo y Simpson, 2007En un período de 30 años, comprendido entre 1971 y 2001, puede observarse unincremento de la cantidad de tierra arable y de la usada en la categoría de tierrasembrada en cultivos permanentes: pasó de 1.457 millones de hectáreas arables en 1971a 1.532 millones de hectáreas en el 2001; pero, como se ha señalado en el Informe sobreel desarrollo mundial 2008, Agricultura para el Desarrollo, parecen existir yalimitaciones inminentes de tierra, especialmente en Asia. Las posibilidades de unamayor expansión de la tierra agrícola deberá hacerse a costa de disminuir selvastropicales y subtropicales y zonas boscosas, y/o de asumir grandes inversiones eninfraestructuras para hacerla productivas.1.1.2. Mano de obra o fuerza de trabajo.Es el tiempo que los seres humanos dedican a producir bienes y servicios. El tiempo quelos trabajadores y administradores en la producción de bienes y servicios agrariossuministran para el cultivo y cuidado de las plantas y la cría de animales, y otrosmenesteres también se consideran escasos socialmente. Los trabajadores, por ejemplo,proveen servicios que combinados con recursos escasos no humanos producen bienes 14
  15. 15. económicos1. Por lo general, la oferta de servicios de los trabajadores depende defactores demográficos, como el crecimiento de la población, del nivel de los salariospagados, de los beneficios que deriven de las actividades en el hogar, etc. La demandapor trabajadores, la hacen las empresas agrarias y podría no ser suficiente para contratartodos los servicios de trabajo que desean si el nivel de salarios que los trabajadoresexigen se les pague es demasiado elevado, lo cual genera el desempleo.1.1.3. Recursos de capital.Son productos del hombre. El capital es algo producido que es duradero y sirve parahacer otras cosas que se valoran. La palabra duradero es importante: si algo se consumerápidamente en el proceso de producción – como las semillas de las plantas o losagroquímicos, o la harina del pan-, generalmente no se consideran capital. Una reglapractica para diferenciar es que el capital debe durar por lo menos un año, aunque casitodos los tipos de capital duran más.Se distinguen dos tipos de capital. El capital físico, que comprende las maquinas, losequipos, las herramientas y las construcciones en general. Un producto que no ha sidousado en el año en que fue hecho es también considerado capital. Por ejemplo, losinventarios de maíz almacenados pero no vendidos a la industria, o no consumidos porlos ganados.El conjunto de destrezas, aptitudes, y conocimientos y, en general, todas las inversionesque se hacen sobre las personas a lo largo de la vida (en nutrición, en salud, laexperiencia, etc.) constituyen el llamado capital humano, y es otra forma de capital. Elcapital humano de un individuo normalmente se suministra junto con su tiempo demano de obra. No obstante, es necesario diferenciar entre el tiempo que un trabajadorproporciona (su mano de obra) y las destrezas o conocimientos que posee (capitalhumano).1.1.4. Iniciativa empresarial.Es la capacidad de un individuo y la disposición a usar esa capacidad para combinarotros recursos de una empresa productiva. Son los empresarios. Éstos proveen serviciosque pueden implicar una idea innovadora para la formación de nuevas empresas, larenovación o expansión de las existentes, la toma de riesgos financieros, la supervisióndel uso de los recursos existentes de la empresa, etc. de tal forma que los objetivosempresariales puedan ser satisfechos. Sin empresarios, las empresas a gran escalapodrían dejar de funcionar eficientemente.La escasez es un concepto relativo. Las naciones con altos niveles de ingreso y riqueza,llamados también naciones o países desarrollados, enfrentan el problema de la escasez,así como las naciones de bajos ingresos y riqueza. La diferencia está en el grado deescasez de los recursos y la forma que ello toma. Por ejemplo, algunas naciones tienenuna oferta más abundante de recursos naturales, de capital humano, de empresariosinnovadores, etc. que hace que las necesidades insatisfechas de una sean menores con1 Los bienes y servicios obtenidos de recursos escasos son también escasos y son conocidos como bieneseconómicos. Los bienes económicos se diferencian de los bienes libres en que en estos últimos la cantidaddeseada está disponible a precio cero. 15
  16. 16. respecto a las de la otra. Es decir, una escasez mayor de esos recursos provoca que setenga menos de todos los bienes y servicios que se producen con ellos.En la tabla 2 se presenta información sobre un recurso de capital en la agricultura, comolo es la tierra con tecnología de riego.Asia es el continente con mayor dotación de tierras bajo riego: 180.507.000 hectáreas en1995, que representaban el 32,4% del total de la tierra arable en cultivos; otras regionescomo África y Sur América tienen poca tierra bajo riego: 12.388.000 y 10.086.000hectáreas, aproximadamente, que representaban el 6,1% y 8,4%, respectivamente, desus tierras en cultivo.Tabla 2. Tierra bajo riego y porcentaje de la tierra arable en el mundo y regiones, 1965-1995 (miles de hectáreas)Regiones 1965 1975 1985 1995África 7.795 9.010 10.331 12.388 (4,9) (5,2) (5,6) (6,1)Asia 97.093 121.565 141.922 180.507 (21,8) (26,7) (28,9) (32,4)Norte y 19.526 22.833 27.471 30478Centroamérica (7,6) (8,5) (10,0) (11,2)Sur América 5.070 6.403 8.296 10.086 (5,9) (6,2) (7,6) (8,4)Europa 9.401 12.704 16.018 26150 (6,3) (9,0) (11,4) (8,4)Total mundo 150.155 188.637 225.686 262.304 (10,9) (13,3) (15,2) (17,3)Fuente: FAOSTAT, tomado de Schoengold y ZilbermanEn el mundo se ha incrementado este recurso, pues casi se dobla en 30 años pasando dealrededor de 150 millones de hectáreas, aproximadamente, en 1965, a 262 millones dehectáreas en 1995, implicando un aumento de la demanda por agua para finesproductivos. Sin embargo, las posibilidades de seguir expandiendo este recurso son másdifíciles pues la escasez de agua, tanto para usos agrarios como no agrarios, es cada vezmás crítica, lo cual limita el futuro de la expansión de la irrigación, como lo haseñalado el Banco Mundial en el informe ya mencionado. Los países con las mayoresáreas irrigadas son China, India y Estados Unidos, que poseen cerca de la mitad del árearegada en el mundo.1.2. Elecciones.La escasez de recursos y su aplicación a usos alternativos, como ya se señaló, obliga alas personas y a la sociedad a hacer elecciones, y es el origen de los problemaseconómicos.Tales elecciones tienen una dimensión en el tiempo, es decir, tienen repercusionesfuturas. La elecciones que los consumidores hacen acerca de qué y cuánto gastar ycuánto ahorrar hoy; o cuánto trabajar y/o descansar hoy, tendrán efectos sobre cuánto 16
  17. 17. bienestar tendrán en el futuro. Las elecciones que los empresarios agrarios hacen hoyacerca de qué, cuánto producir, cuál tecnología utilizar, o cómo distribuir las utilidadesdel negocio, tendrán efectos sobre la rentabilidad futura de sus empresas. A nivelpersonal, la decisión de asistir hoy a la Universidad en lugar de obtener un trabajo hoyestuvo probablemente basada en parte en el deseo de incrementar la capacidad deingresos futuros, conociendo lo que serían los potenciales ingresos si no se asistiera a laUniversidad.Ilustremos el problema de elección en el caso de un agricultor o una empresa familiarque elige buscando satisfacer al máximo sus ganancias.Lo primero que debe hacer es identificar las posibilidades existentes, a las cuales se lesllama en economía el conjunto de oportunidades. El conjunto de oportunidades es elgrupo de opciones presentes. Tales opciones están limitadas por las restricciones, lascuales limitan o definen el conjunto de oportunidades. Los conjuntos de oportunidadescuyas restricciones son impuestas por el dinero se les llaman restriccionespresupuestarias; las que están definidas por el tiempo, se les denomina restriccionesde tiempo.A la frontera del conjunto de oportunidades, en el caso de una sociedad, de unaempresa, o de un agricultor que desea producir una determinada cantidad de productosa partir de una determinada cantidad fija de trabajo, tierra y capital, se le denominacurva de posibilidades de producción, que representa la cantidad máxima deproductos que se puede obtener a partir de cierta cantidad de factores o recursos.Por ejemplo, consideremos las posibilidades de producción que se le ofrecen a unagricultor que podría elegir entre cultivar maíz y arroz. En la gráfica 1 se ilustran estosconceptos. Prod. de J arroz A *D H G Curva de posibilidades de producción A Restricción presupuestaria del agricultor B F *C M O Prod. de maíz I N M K A=H-B; M=N-I Gráfica 1. Elección entre dos productos agrarios 17
  18. 18. En el eje vertical se representa la producción de arroz, en el eje horizontal, la de maíz.La curva de posibilidades de producción es la representada por la curva MA, la cualmuestra las distintas combinaciones de los dos cultivos que son técnicamente posiblesutilizando los recursos disponibles en una parcela dada de tierra durante el semestreabril- septiembre.Si se elige producir sólo maíz, producirá OM toneladas y nada de arroz; en el otroextremo, si elige producir sólo arroz, obtendrá OA toneladas, y nada de maíz. El puntoF representa la elección de producir ON toneladas de maíz y OB toneladas de arroz.La plena utilización de los recursos implica que el agricultor considerará sólo los puntosque estén sobre la curva de posibilidades de producción. Un punto como C representaun nivel de producción por debajo de lo que podría producir con los recursosdisponibles. Un punto como D, estaría por fuera de sus posibilidades dados los recursoscon los que cuenta. La forma de las curva de posibilidades de producción es cóncava yno recta para significar que los recursos no pueden producir igualmente bien maíz yarroz. Entre más curva, más difícil sustituir un producto por el otro.En esta elección de producir maíz o arroz existen intercambios entre las opciones deproducir más toneladas del primero y menos del segundo o viceversa. Si se dedicadeterminada cantidad de recursos a la producción de maíz, esos mismos recursos nopueden dedicarse a la producción del arroz. Tales intercambios pueden calcularsecomparando las cantidades adicionales que se producen de uno contra las que se dejande producir del otro. El definir estos intercambios es el segundo aspecto en el problemade la elección.El agricultor representado en la gráfica 1 quiere incrementar la producción de arroz delpunto F al punto G, es decir, si incrementa la producción de arroz en A toneladas,deberá renunciar a M toneladas de maíz.Las elecciones que se hacen tienen un costo, y este es el tercer aspecto a tener en cuentaal elegir. La economía concibe el costo en función de las disyuntivas o intercambiosdentro del conjunto de oportunidades.Optar por una opción u otra de elección genera un costo de oportunidad. El costo deoportunidad es a lo que se renuncia por obtener algo. El costo de oportunidad deproducir una tonelada adicional de arroz es al que renuncia el agricultor al dejar deproducir una tonelada de maíz. El costo de oportunidad de asistir a la Universidad hoy -para continuar ilustrando el costo de oportunidad-, es el ingreso dejado de percibir (alque se renuncia) por no obtener ingresos de un trabajo durante el tiempo depermanencia como estudiante. El costo de oportunidad de un consumidor que toma500.000 pesos de su cuenta bancaria para comprar un nuevo equipo de sonido, es elingreso por intereses que tal dinero hubiese ganado si permanece en el banco. Unaempresa agraria que considera la compra de un nuevo tractor debe también considerarel ingreso que podría recibir usando el dinero con otros propósitos. Al momento detomar decisiones las personas o empresas deben tomar en cuenta todos los costos, tantolos que implican desembolsos de dinero, como aquellos que no lo suponen. 18
  19. 19. Siguiendo el ejemplo del agricultor de la gráfica 1, el costo de oportunidad está dado Apor la pendiente de la curva de posibilidades de producción, esto es , que en este Mcaso viene expresada en unidades físicas, e indica a cuántas toneladas de maíz deberenunciar para obtener una tonelada de arroz adicional.Pero los agricultores quieren saber son los valores relativos que ganan y a los querenuncian. Para hacer esta comparación se necesita conocer el precio unitario del arroz yel del maíz. Sea Pm el precio unitario de venta del maíz, y Pa el del arroz.Un aspecto importante en la toma de decisiones racionales es que los costos y losingresos deben considerarse no en términos medios, sino en términos de cómo secomportan en el margen, es decir, deben analizarse en función de qué sucede alconsiderarse el costo de producir la última unidad o el ingreso por la venta de la últimaunidad. Al primero se le conoce como costo marginal; al segundo, ingreso marginal.Si la decisión del agricultor de producir más arroz y menos maíz le produce unbeneficio mayor o no, sólo puede determinarse comparando el valor de la producciónde maíz a la que se renuncia, esto es: M  Pm , con el ingreso adicional que se esperaobtener al cultivar más arroz, esto es: A Pa .El asunto de fondo, expresado en términos económicos, es si el beneficio marginalexcede al costo marginal. Si la ganancia excede a la pérdida, es decir, si A Pa esmayor que M  Pm , el agricultor encontrará el punto G de la gráfica 1 más rentable yelegirá producir en ese punto en el que obtiene OH toneladas de arroz y OI toneladas demaíz. A esta manera de tomar decisiones se le conoce como principio de costo-beneficio. Según este análisis, toda acción se emprende si los beneficios son superioresa los costos.En ocasiones las elecciones se hacen obedeciendo no solo consideraciones económicas,es decir, de escasez de los recursos, sino también por consideraciones no económicas.Estas consideraciones pueden ser políticas, legales o morales. En la agricultura, ElEstado, en todos sus niveles, implementa una variedad de regulaciones para administrarla producción de alimentos y fibras, entre las que se incluyen las de protección al medioambiente y las de la seguridad alimenticia. Por ejemplo, el uso de algunos químicosespecíficos es restringido en la producción y procesamiento de productos alimenticiospor su potencial riesgo o peligro para la salud. El consumo de carnes rojas, endeterminadas épocas del año, se reduce por consideraciones religiosas, por ejemplo; laproducción de un determinado alimento puede aumentar por una política estatal quepretenda ser autosuficiente en ese alimento.1.3. Definición de Economía, método de análisis, y los enfoques utilizados.Con los conceptos precedentes y la idea de escasez, se puede definir la naturaleza y elalcance del campo de la economía como:La ciencia social que trata cómo los individuos, las empresas, el Estado y otrasentidades de la sociedad eligen entre los usos alternativos de los recursos escasos en elproceso de producción, intercambio y consumo de bienes y servicios. 19
  20. 20. Como ciencia, la economía estudia el problema social de la elección desde un punto devista científico, lo que significa que se basa en una exploración sistemática del problemade la elección, que implica tanto la formulación de teorías como el examen de datos.Una teoría consiste en un conjunto de supuestos (o hipótesis) y de conclusionesextraídas a partir de esos supuestos. Con base en tales teorías se hacen predicciones.En economía, a la teoría también se le llama modelo. Los modelos económicos sonsimplificaciones o abstracciones de la realidad construidos, ya sea con palabras o conecuaciones, para describir las características de la economía que se analiza. El modeloeconómico puede describir:i) Una relación general; por ejemplo, cuando se dice: un aumento del ingreso de losconsumidores, aumenta la demanda de un producto, si todos los demás factores queafectan la demanda permanecen constantes.ii) Una relación cuantitativa, por ejemplo, un aumento del 10% en los ingresos de losconsumidores aumenta la demanda por leche pasteurizada en 25%.iii) O, realizar una predicción general, por ejemplo: si se suben los aranceles, se reducenlas importaciones de maíz.Los precios de los productos, los salarios, las tasas de interés, las cantidades compradasy vendidas, son variables que se pueden medir y que varían con el tiempo; a laeconomía le interesa establecer las relaciones existentes entre las variables y si existecorrelación o causación entre ellas. Esta distinción es importante. Existe correlacióncuando el cambio de una variable provoca un cambio predecible en la otra. Sinembargo, la mera existencia de una correlación no implica que uno de los factoresprovoque un cambio del otro. Otros factores externos adicionales pueden influir enambos.La mayoría de las ciencias, y la economía lo es, acuden al recurso de la abstracción,que, como se ha señalado, es una simplificación de la realidad, en la que se busca tomarlo esencial del fenómeno en estudio para comprenderlo, dejando de lado los aspectosno esenciales para el objetivo inmediato que se persigue. La velocidad de un cuerpo encaída, por ejemplo, depende no sólo de la fuerza de la gravedad, sino también de laresistencia de ese cuerpo al aire, la cual a su vez está determinada por la forma y otrascaracterísticas físicas del cuerpo. Para demostrar que la ley de gravedad es una ley, hayque aislar estos factores usando una cámara de vacío, por ejemplo.En las ciencias sociales, y en la economía en particular, no existen experimentos tanpuros, pero los científicos sociales sí tienen medios para crear sus propias cámaras devacío en las cuales se pueden observar la influencia de un único factor sobre unfenómeno de interés. La economía usa la Econometría, por ejemplo, para estudiar cómoel cambio en una variable explicativa afecta el fenómeno de interés expresado en unavariable dependiente o explicada, cuando se mantienen constantes otras variablesrelevantes. Nada de malo hay en este procedimiento, siempre que no se pierda de vistael contexto. Para seguir con el ejemplo de la física, una vez establecido que la fuerza dela gravedad influye por igual en todos los cuerpos, independiente de su peso, forma otamaño, hay que volver a recordar que no todos los cuerpos caen a la misma velocidad 20
  21. 21. 1.3.1. Enfoques: Microeconomía y MacroeconomíaTradicionalmente, el campo de la economía se ha estudiado desde dos enfoques: el de lamicroeconomía y el de la macroeconomía.La microeconomía centra el estudio en la conducta de las unidades, esto es, lasempresas, las economías domésticas y los individuos que integran la economía. Seocupa del modo en que las unidades toman decisiones y de los elementos que influyenen estas decisiones. Porqué, por ejemplo, ante un aumento del precio de la carne deganado vacuno la demanda de los consumidores disminuye, es un tema de lamicroeconomía en el mercado de productos. Si aumentan las tasas de interés, ¿laspersonas elegirían ahorrar más o ahorrar menos?, sería otro tema de la microeconomíaen el mercado del ahorro. Si se disminuyen los ingresos, ¿las personas optarían portrabajar más o por trabajar menos?, es un tema de la microeconomía en el mercado deltrabajo.La macroeconomía se centra en el análisis de la conducta de la economía en suconjunto; en concreto, el comportamiento de indicadores agregados como la tasa dedesempleo, la de la inflación, la tasa de crecimiento económico, la balanza comercial, laproductividad, etc. La macroeconomía indica lo que está ocurriendo en el total o enpromedio en toda la economía. Así, por ejemplo, el estudio de los factores quedeterminan el comportamiento del empleo de la fuerza de trabajo en toda la economía esun asunto macroeconómico; o el efecto que sobre las exportaciones agrarias tiene unavariación en la tasa de cambio del dólar con el peso colombiano, es un tema de lamacroeconomía.Estos dos enfoques o perspectivas no son más que dos maneras de examinar lo mismo.La microeconomía es una visión de la economía de abajo hacia arriba y lamacroeconomía es una visión de arriba hacia abajo. El comportamiento de la economíaen su conjunto depende de las unidades que la integran. Así por ejemplo, una reduccióndel producto en toda la economía es el reflejo de millones de decisiones tomadas por losindividuos y las familias como consumidoras y las empresas oferentes e inversionistas,etc.; el aumento del desempleo es la síntesis de millones de decisiones tomadas por laspersonas y familias como oferentes de fuerza de trabajo y de las empresas comodemandantes en el mercado del trabajo, etc.Se debe ser cuidadoso con la generalización del agregado o las consecuenciasmacroeconómicas de un individuo o evento micro económico. No se puede cometer elriesgo de caer en la llamada “falacia de composición”. Esto ocurre cuando se generalizacomo cierto para el conjunto o para el agregado algo que sólo es cierto en un situaciónindividual, O sea, lo que es cierto para el individuo no es necesariamente cierto para lasociedad agregada. Suponga, por ejemplo, que se adopta una nueva tecnología quedobla la producción de maíz. Si todos los demás agricultores no lo hacen, los ingresosde los agricultores se elevarán vertiginosamente. Sería equivocado para ese agricultor ypara otro pensar sin embargo que todos los cultivadores de maíz obtendrían elevacióndel ingreso si adoptaran esta nueva tecnología también. Si otros productores de maízrespondiesen, la oferta se expandiría significativamente, y el maíz bajaría de preciosdramáticamente. 21
  22. 22. 1.4. Definición de Economía Agraria y campos de estudio.Puesto que la economía agraria implica la aplicación de la economía a la agricultura, sepuede definir el campo de la economía agraria como sigue:La Economía Agraria es una ciencia social aplicada que trata sobre cómo losproductores, los consumidores y la sociedad usan los recursos escasos en la producción,procesamiento, mercadeo y consumo de productos alimenticios y fibras.La economía agraria ha estado principalmente centrada en la economía de la agriculturacomo un sector de la economía. El término agricultura comprende tanto el cultivo deplantas como la cría de animales. La unidad elemental de análisis es la empresa o laexplotación productora de bienes agrarios. Por productos agrarios debe entenderse losproductos que se obtienen de la agricultura. En general, los productos agrarios puedenclasificarse en: i) productos destinados a la alimentación humana; ii) productosdestinados al reempleo en la agricultura en calidad de insumos; c) productosalimenticios y no alimenticios en calidad de bienes intermedios destinados a la industriapara obtener bienes finales.Los principales campos de análisis son: la producción, el mercadeo de los productosagrarios y la demanda por alimentos; el funcionamiento de los mercados de losproductos agrarios, y el funcionamiento de los mercados de factores productivos comola tierra, el trabajo, el crédito, etc.; los vínculos entre la agricultura, la macroeconomía,el medio ambiente, y el desarrollo económico global, así como los vínculos con otrossectores de la economía y el mercado internacional; la sostenibilidad en el uso de losrecursos, y la política agraria y alimenticia.Más recientemente, debido a la gran heterogeneidad de los habitantes de las zonasrurales y a los múltiples determinantes de su bienestar, ha empezado a desarrollarse laeconomía rural. Esta constituye un objeto de estudio más amplio que la economíaagraria, con una visión que supera la definición sectorial. La unidad elemental deanálisis es el hogar, con la explotación agraria como un subconjunto tradicional de laactividad económica. El campo de aplicación de la economía rural comprende: laasignación de recursos en el hogar y la elección de estrategias de obtención de ingresos;el surgimiento y el desempeño de las instituciones agrarias, en el que se destaca el papelde la aparcería; los niveles de ingreso obtenido por las diversas categorías especificas delos habitantes rurales; la pobreza y la desigualdad; ingresos y seguridad alimenticia; lasatisfacción de las necesidades básicas (en particular, el acceso a los bienes y serviciospúblicos, como la salud y la educación); la equidad intergeneracional y lacaracterización de la calidad de vida en los hogares rurales (que incluye aspectos talescomo la libertad individual, el rango de oportunidades disponibles y las “capacidades”,las relaciones comunitarias y de fraternidad, la reglas de ley y el respeto de los derechoshumanos, derechos políticos, etc.).1.5. Sistemas Económicos.Las decisiones que toman los agentes económicos para organizar la producción y elintercambio de mercancías se toman en un marco económico y social, llamado sistemaeconómico. 22
  23. 23. Un sistema económico puede ser definido como un arreglo institucional dentro del cualse define dos cosas: la propiedad de los recursos y la asignación de los recursos parasatisfacer necesidades y deseos humanos.1.5.1. La asignación de los recursosCualquiera sea el sistema económico que prevalezca en un país, su funcionamientoobliga a tomar decisiones que determinan la asignación de los recursos existentes en lasociedad. La asignación de los recursos se refiere a la manera cómo se organizan, cómose reparten los recursos de la sociedad entre los diferentes productos, entre las diferentesorganizaciones que los producen, y entre los miembros de la sociedad. Esta cuestión esresumida por la economía en cuatro grandes preguntas:i) qué productos y servicios producir. Se refiere a que productos y servicios debendedicarse los recursos de la sociedad. Debe el país dedicar sus recursos productivos enel campo preferentemente a la producción de carne y leche o a la producción debiocombustibles?, Al gasto militar o al gasto social?.ii) Cómo producirlos, se refiere a cómo deben combinarse los recursos productivos paraproducir los bienes y servicios. Las cosas pueden generalmente hacerse de muchasmaneras. El maíz, por ejemplo, puede producirse con una variedad de técnicas ycombinaciones de factores productivos; el algodón puede cultivarse con tecnologías queutilicen más el capital (maquinas, equipos, etc.), o puede también producirse usandotecnologías que usen más intensamente mano de obra.iii) Quién se queda con el producto. Una vez producidos los bienes y servicios surge elproblema de la distribución, es decir quién se queda, quién tiene acceso al producto oservicio.iv) Quién toma las decisiones económicas y por medio de qué procedimiento?Básicamente las sociedades conocen tres procedimientos o mecanismos de asignaciónde los recursos: i) el de la economía tradicional, en el que los recursos se asignan deacuerdo con las costumbres y tradiciones de los antepasados; ii) el de una economía demando, en el que la asignación de los recursos se hace primordialmente siguiendo lasinstrucciones de una autoridad superior, también conocida como economías planeadascentralmente; iii) el mercado, en el que la asignación de los recursos dependeprincipalmente de las decisiones de intercambio entre los consumidores, que decidenlibremente cómo gastar sus ingresos, y los productores que deciden cómo usar losrecursos para obtener mayores beneficios.1.5.2. La propiedad de los recursosLos derechos de propiedad son las normas, ya sean ellas de tipo legal o las que seoriginan por hábitos y costumbres informales de los ciudadanos de una nación, en lasque se especifican qué está permitido realizar a los individuos con los recursos y con laproducción derivada de los mismos.Básicamente, la sociedad humanidad conoce tres tipos de propiedad: i) la propiedadcomunal, en este tipo de propiedad los recursos están allí para usarse sin que ninguna 23
  24. 24. persona ni organización pueda imponer restricciones o limitaciones en su uso; lapropiedad estatal, que como su nombre lo indica, los recursos productivos pertenecen alEstado; iii) la propiedad privada, en la que los individuos son los dueños de los recursosy por ende se pueden quedar con la mayor parte de los ingresos que el uso de ellosproporcionan y son libres de usarlos como mejor les parezca.1.5.3. Tipos de sistemas económicosApoyados en los conceptos anteriores, se pueden distinguir y definir de manera generalvarios sistemas económicos.El capitalismo es un sistema económico de libre mercado en el que los individuostienen propiedad privada sobre los recursos y la producción derivada de esos recursos,por ende, tienen derecho a emplear éstos y su tiempo como ellos decidan, y quedarsecon gran parte de los beneficios que obtienen produciendo o trabajando, conrestricciones legales mínimas del gobierno. Los mercados, mediante señales de losprecios, determinan mayoritariamente la asignación de los recursos. Los derechos depropiedad y los beneficios económicos son los incentivos que guían el funcionamientode este sistema.El capitalismo difiere ampliamente de otro sistema económico: el socialismo planeadocentralmente. En este sistema, los recursos son generalmente de propiedad del Estado yel gobierno decide cómo deben utilizarse los recursos humanos y no humanos en losdiferentes sectores de la economía. Los precios son fijados por el gobierno yadministrados a consumidores y productores. Tal vez la versión más pura que quedaactualmente de este sistema está en Corea del Norte y Cuba.Entre los dos sistemas anteriores, está el capitalismo de planificación central, en elque la propiedad de los recursos es privada, pero la asignación de los recursos lo haceuna autoridad central, ya sea un individuo, o un comité; y el socialismo de mercado, enel que la propiedad de los recursos es del Estado, pero la asignación de los recursos sehace En general, en la realidad mundial actual lo que se encuentra son sistemas económicosmixtos; esto es, los mercados no son enteramente libres para determinar los precios endeterminados mercados pero lo son en otros. La intervención de los gobiernos en laagricultura, por ejemplo, es bien conocida: crédito subsidiado, precios de garantía,salvaguardias, subsidios al almacenamiento, compensación cambiaria, etc., sonexpresión que El Estado afecta las decisiones de asignación de los recursos de losagricultores. Los programas de desarrollo rural son también indicativos de laintervención del Estado en la economía.1.6. Mercados y precios1.6.1. Los MercadosEl concepto cotidiano de mercado es un lugar específico donde cierto tipo demercancías se venden y se compran, por ejemplo un mercado de ganado en pie, o defrutas y verduras. En economía el concepto de mercado es mucho más general: unmercado existe siempre que dos o más individuos estén preparados para iniciar una 24
  25. 25. negociación de intercambio, sin tener en cuenta el tiempo o el lugar. La palabramercado denota intercambio.Cuando se considera que las decisiones deben ser tomadas por el sector privado sueledecirse que las decisiones deben dejarse al mercado.El concepto de economía de mercado engloba todas las transacciones desde laproducción hasta el consumo, pero no se reduce a la simple existencia de un mercado enel que se compran y se venden cosas. La economía de mercado es un conjunto deinstituciones legales y políticas que garantizan a los individuos poder tomar decisioneseconómicas en plena libertad. Dicho de otro modo, para que exista una economía demercado debe haber un gobierno y unas instituciones (leyes, cuerpo policial, tribunalesde justicia) que definen y garanticen los derechos de propiedad privada sin las que laeconomía no puede funcionar.En las economías de mercado competitivas los consumidores toman decisiones quereflejan sus propios deseos, tienen lo que se llama libertad de elección, esto es, lacapacidad de escoger libremente entre distintas alternativas. Esta libertad de elecciónpor parte de los consumidores impone una disciplina, llamada disciplina de mercado alas empresas. Esta disciplina de mercado obliga a las empresas que buscan maximizarsus beneficios a que deben producir los bienes que desean los consumidores, y debenproducirlo con un costo más bajo que el de otras empresas. Cuando las empresascompiten entre sí en busca de beneficios, los consumidores salen ganando tanto por eltipo de bienes que se producen como por los precios a los que se ofrecen.Por tanto, la economía de mercado –o sistema de precios - da respuesta a los tres de loscuatro interrogantes, qué y cuánto, cómo, y quien toma las decisiones- y las respuestasgarantizan en conjunto el funcionamiento eficiente de la economía. La eficiencia puedeverse, como una situación en la cual los mercados producen la cantidad y los bienes quese requieren, y los recursos están siendo bien utilizados.La economía de mercado también responde a la cuestión para quién se produce losbienes, pero la respuesta no es aceptada por todo el mundo. Los mercados asignan losbienes a quienes quieren y pueden pagar el máximo por ellos. Pero es posible quealgunas personas tengan ingresos tan escasos que no puedan acceder a ellos, ni disfrutarde bienestar social sin una ayuda externa. El Estado le presta ayuda tomando medidaspara aumentar la igualdad de los ingresos. Estas acciones del Estado tendiente a mejorarla distribución del ingreso y garantizar el acceso de los más pobres al bienestar social, esa lo que se puede llamar la equidad social.La cuestión del equilibrio correcto entre la preocupación por la equidad y la eficienciaes, al igual que el problema del equilibrio entre el sector público y privado, una de lascuestiones fundamentales del análisis económico.1.6.2. La importancia de los precios en las economías de mercadoUn aspecto importante de los mercados es el precio al que se compra y se vende losproductos y los factores productivos que se comercian en ellos. El precio, es lacantidad de dinero que se paga por obtener un producto o servicio. En las economías demercado los precios juegan un papel importante en la asignación de los recursos 25
  26. 26. La influencia en las decisiones sobre lo que hay que producir la ejercen los individuos ylas organizaciones por la forma en que gastan sus recursos; es decir, su comportamientoen el mercado al ofrecer cambiar los recursos de que dispone por bienes y servicios quedeseen. Cuando sube el precio de un bien, las empresas tienen incentivos para produciruna mayor cantidad de ese bien con el fin de aumentar sus beneficios.Por ejemplo, bajo determinadas condiciones de los mercados, un incremento en lademanda de fibra de algodón y una disminución en la demanda de productos delganado, producido por cualquier factor que afecte la demanda harían que suba el preciode la fibra de algodón y que baje el de los productos ganaderos. Este movimiento en elprecio de la fibra de algodón con respecto al precio de los productos ganaderos alentaráuna transferencia de recursos hacia la producción de fibra de algodón, tales comonuevas tierras, trabajadores e inversiones, que aumentará la producción de ésta;mientras tanto, desestimulará la asignación de recursos hacia la ganadería vacuna, cuyaproducción tenderá a disminuir. Estos cambios en el mercado ayudarán a que sesatisfaga la nueva estructura de la demanda.Igualmente, los precios de los factores de producción (tierras, capital, trabajo, iniciativaempresarial) están muy relacionados con la dotación que se tenga de ellos en un país oen una región, y desempeñan también un papel fundamental en cómo se organiza laproducción: los insumos de mayor precio son sustituidos por los de menor precio. Porejemplo, si el precio del capital decrece en relación al precio del trabajo, las empresasutilizarán más capital que mano de obra; o, si el precio de la mano de obra calificadadecrece en relación al de la no calificada, se utilizará más mano de obra calificada. Esobvio también que el precio de los factores de producción, junto con la distribuciónpersonal de la oferta de factores, determina la distribución personal del ingreso, y estoúltimo determina la distribución de la influencia sobré qué producir.En la tabla 3 se presenta información que ayuda a entender cómo se produce productosdel ganado (carne y leche) en el mundo a partir de la dotación de factores productivosde los países.Tabla 3. Relación tierra/trabajador, y uso de los insumos endiferentes regiones en la producción de ganados.Región/país Tierra/traba- Stock/área Stock/traba jador en pastos jadoresAmérica 16,7 1,09 17,52LatinaaBrasila 14,3 1,74 25,13Colombiab 9,8 0,98 3,57Sur Asiaa 0,6 2,69 1,67 aChina 1,05 1,4 1,49África Sub- 6,3 0,51 3,24Saharianaaa promedio 1981-2000; b promedio 1995-2007, DANEFuente: Cálculos del autor, Nin, Alejandro (2007)América Latina posee una dotación de recursos relativamente abundante en tierra, aligual que Brasil y Colombia, pues la relación tierra por trabajador, o sea la cantidad de 26
  27. 27. tierras existente por trabajador, indica que existen entre 10 y 17 hectáreas.Contrariamente, China y el sur de Asia, poseen una mayor dotación de trabajo, pues elnúmero de hectáreas por trabajador no pasa de 1 hectárea. América Latina produceganado usando intensamente tierra y ahorrando trabajo en comparación con Asia. Estaafirmación se puede verificar observando que el número de animales por área en pastoses superior en Asia que en América Latina; y el número de animales por trabajador: esmenos que 2 en todos los casos, comparados a 17 en América Latina en promedio, ocon Brasil, que es 25 animales por trabajador.El África Subsahariana, parece ser un caso intermedio a los anteriores; por el uso de losinsumos produce ganados basada en el uso intenso de trabajo y tierra. Las estadísticasde número de cabezas de animal por trabajador son más cercanas a los países asiáticos,mientras que el número de animales por hectárea es casi la mitad de América Latina.En cuanto al problema de para quién producir, los precios también juegan un papelimportante. En las economías de mercado las personas que tienen ingresos más altostienen mayor capacidad de acceder a ellos, por tanto consumen más, que quienes tieneningresos bajos. La capacidad adquisitiva de las personas determina el acceso alconsumo. En cuanto más alto sea el precio de un producto, menor acceso tendrán a ellos consumidores de más bajos ingresos.1.7. Mercados de productos y de factoresEn términos globales, los mercados que se destacan en la sociedad actual son:El mercado de productos, en los que se transan bienes y servicios entre las empresas,que actúan como oferentes, y los consumidores ( individuos, familias, organizaciones,Estado) que actúan como demandantes de bienes y productos. Las empresas tambiénpueden ser demandantes de otras empresas por bienes que las primeras utilizan comofactores de producción. La interacción de oferentes y demandantes en el mercado deproductos determina el precio de los mismos en los mercados competitivos.El mercado de factores, en el que las empresas obtienen de los hogares fuerza detrabajo, bienes de capital, y/o los fondos para adquirirlos y producir bienes. Tresmercados de factores son importantes:i) El mercado de trabajo, en el que se transan los servicios de los trabajadores o de lafuerza de trabajo; en estos mercados los individuos y las familias actúan como oferentesde fuerza de trabajo y las empresas como demandantes.En el sector rural, en este mercado normalmente hay grandes agricultores o susempresas que contratan el trabajo de los que tienen poca o ninguna tierra a cambio de unsalario, que es el pago en dinero a la fuerza de trabajo. En este caso, el mercado seequilibra transfiriendo el trabajo de los que tienen poca tierra a los que tienen mucha.ii) El mercado de tierras, en el que se arrienda, se compra o se vende tierras; losoferentes son los terratenientes o propietarios de la misma que la venden a otrosproductores, o la arriendan a los arrendatarios a cambio de un alquiler (o renta), o deuna parte de la cosecha cuando existe aparcería. 27
  28. 28. iii) El mercado del crédito o de capital, en el que se transan fondos prestables, bien paracomprar bienes de capital, ya sea capital circulante (fertilizantes, agroquímicos, etc.) ocapital fijo (maquinas, equipos, tierras, etc.); en este mercado los oferentes son losahorradores que llevan sus excedentes a entidades financieras; los demandantes son losempresarios o inversores que requieren dinero para financiar sus iniciativas y proyectosde inversión en las empresas. La interacción de los oferentes y demandantes en estemercado determina las tasas de interés, que es el precio por el uso del dinero.El mercado del crédito pone a disposición de los demandantes o compradores defactores productivos los fondos necesarios para equilibrar el uso de los factores y sufuncionamiento es muy importante. Por ejemplo, sin acceso a capital circulante (quepermite la compra de factores como fertilizantes y agroquímicos), un agricultor puedeverse obligado a arrendar una parte de su tierra o incluso toda, así como su trabajo. Enotras palabras, la ausencia de un mercado de capitales podría crear una situación en laque la tierra y el trabajo fluyeran de los que no tienen acceso al capital a los que lotienen.1.8. El EstadoComo se había señalado al principio, en las economías mixtas el Estado desempeña unconjunto de tareas o funciones que de no realizarlas correctamente los mercados, y laeconomía en general, no podría funcionar con normalidad y eficiencia. Antes deseñalarlas es preciso distinguir las instituciones públicas de las privadas.Las instituciones públicas, que constituyen el Estado, tienen dos grandes diferencias conlas instituciones privadas: en primer lugar, las personas que dirigen las institucionespúblicas son elegidas o nombradas por otra persona elegida ( o nombrada por otraelegida que es nombrada por otra elegida …); en segundo lugar, están dotadas de ciertosderechos de compulsión; es decir, tienen el poder de obligar a las personas a hacerdeterminadas acciones (a pagar impuestos, a prestar el servicio militar, a pagar peajes,en general a cumplir las reglamentaciones) y tienen el derecho de dominio eminente,que es el derecho a expropiar propiedades privadas para uso público, siempre queindemnice justamente a sus propietarios.El papel del Estado podría agruparse en cuatro grandes funciones o tareas:1) Defensa y garantía de los derechos de propiedad, mediante la defensa nacional, lapolicía y el sistema judicial, que permita al mercado funcionar dentro de un marcojurídico y a los ciudadanos ganarse la vida en libertad y sin miedos. Ello debe hacerselegislando, ejecutando las leyes e impartiendo justicia, lo cual incluye la lucha contra lacorrupción y el abuso de poder de los agentes del gobierno.Es claro que el derecho de propiedad, que comprende el derecho del propietario autilizar la propiedad como le parezca conveniente, así como el derecho a venderla, es unclaro incentivo a los empresarios y consumidores a utilizar de manera eficiente lapropiedad que controlan, pues las decisiones equivocadas sobre el uso de los mismosrepercute directamente sobre la obtención de ingresos y beneficios.2) Garantía de la competencia, es decir, garantizar que las empresas trabajen en régimende competencia; vale decir, que haya libertad de elección e información suficiente para 28
  29. 29. que los agentes económicos decidan entre diversas alternativas; ello también significacombatir los monopolios y las conductas monopólicas. La competencia no pasanecesariamente por la privatización (que es la venta de una empresa de propiedadpública a inversores privados), lo importante es la liberalización, que supone laintroducción de un marco de competencia entre las empresas de un sector.3) La reasignación de recursos hacia la producción de bienes que los mercadosproducen en demasía, como son las externalidades; o hacia aquellos que no producen encantidades suficientes, como es el caso de los bienes públicos.Las externalidades, o bienes sujetos a externalidades, existen siempre que una personao una empresa pueden realizar una actividad que afecte directamente a otras y por la queni paga ni recibe una compensación. Por tanto, no soporta todas las consecuencias de suactividad (estas son “externas” al individuo o a la empresa). Las personas que arrojanbasura a la calle; las empresas que contaminan el aire, o las aguas río abajo por laempresa minera; los agricultores que utilizan sustancias químicas sobre los suelos y lasplantas que luego son arrastradas a las ciénagas y quebradas más cercanas, losfumadores en sitios cerrados etc. , todas estas acciones crean externalidades. En todoslos casos el agente no es el único que sufre las consecuencias de sus actos, también lassufren otros. El individuo no paga por la basura que genera, ni el dueño del automóvil, olas empresas que contaminan el aire o el rio; ni el agricultor paga por el daño decontaminación.Las externalidades son concebidas como casos en los que el sistema de precios nofunciona correctamente pues quienes lo producen sólo tienen en cuenta los beneficiosque le reportan a ellos e ignoran los costos que imponen a los demás. La intervenciónpública para reducir los efectos negativos de estas actividades es imprescindible.Las externalidades también pueden ser positivas. Un ejemplo frecuente de externalidadpositiva es el de los inventos. Casi siempre, cuando una persona realiza undescubrimiento que aumenta la productividad económica, se benefician otras personas(o empresas). El inventor sólo recibe, a través de los precios que cobra, una parte de lasganancias totales que reporta el invento a la sociedad. Por ejemplo, otras empresaspueden copiarlo y aprender de él. Los inventos como el láser y el transistor, hanbeneficiado a los consumidores, tanto al ofrecerles nuevos productos como al abaratar laproducción de otros. Aunque el investigador soporta los costos de hacer eldescubrimiento, la sociedad recibe unos beneficios externos positivos. Si todos los quese beneficiaran de un invento tuvieran que pagar dinero al inventor, los incentivos a lainvestigación y el desarrollo serían mucho mayores.Los bienes públicos pueden considerarse como un caso extremo de una externalidadpositiva. Los bienes públicos son aquellos de los que una persona puede disfrutar sinque le cueste nada (es decir, no existe rivalidad en su consumo) y de cuyo disfrutecuesta mucho excluirla (o sea, no son excluyentes). La defensa nacional es el ejemploclásico de un bien público, el conocimiento, la tecnología, y las ideas, también lo son.El que un bien sea público significa que una vez producido, pueden sersimultáneamente utilizados por millones de personas sin necesidad de volver ainventarse cada vez que se usa.El problema radica en que los mercados no funcionan muy bien cuando se trata deproducir esos bienes. Por ejemplo, si un ciudadano rico decide financiar el ejército, 29
  30. 30. cualquier otro individuo podría beneficiarse de la protección militar puesto que elejército es un bien público. Como consecuencia, ese otro individuo no tiene ningúnincentivo para financiarlo. Lógicamente, todos los ciudadanos tendrán la misma actitudde intentar no pagar para que se suministre este tipo de bienes, por lo que las empresasprivadas no querrán proveer servicios de seguridad nacional. El mercado pues tiende aproducir menos bienes públicos de los que sería deseable, por mucho que la gentequiera disfrutar de ellos. La institución que está en mejor posición para comprarlos oproveerlos es el Estado, que puede financiarlos con impuestos, que son obligatorios.La investigación agraria, especialmente la tecnología de granos básicos, ganadería einsumos, puede considerarse un bien público. Los beneficios económicos que seacreditan a la innovación son pequeños desde el punto de vista del inventor privado amenos que la nueva tecnología agrícola pueda restringirse a la venta por su inventor opor quienes él haya aprobado hacerlo (exclusión). Pero los beneficios socialesacreditables a la innovación pueden ser muy grandes. Tanto por la magnitud de lainversión que se precisa para la investigación agraria moderna, así como por laincapacidad de las compañías privadas de investigación para captar el rendimientopleno de sus inventos, parecen ser razones para entender que El Estado, a través de susorganismos especializados, deben desempeñar una función principal en elfinanciamiento de la investigación agraria y en el desempeño de esas actividades.Una idea de la participación del Estado en el financiamiento de la investigación agraria,tanto en países desarrollados como en desarrollo, se muestra en la tabla 4.Puede verse que en 30 años el gasto público en investigación agraria casi se duplicó enlos países desarrollados, que gastaron en 1995 la suma de $11.900 millones de dólaresconstantes del año 2001; los países en desarrollo, en los que se han incluido China,Otros países de Asia, Oriente medio y Norte de África, América Latina y el Caribe,África Subsahariana y Centros de investigación agrícola internacionales, hanaumentado el gasto público en investigación de tal forma que en 1995 gastan casi iguala los países desarrollados: gastan $11.820 millones de dólares constantes, es decir hanmultiplicado por cinco la suma que gastaban 30 años atrásTabla 4. Gasto público global en investigación agraria (millones de dólares de 2001)Sectores 1965 1976 1985 1995Sector público:Países 6.532 8.270 10.192 11.900desarrolladosPaíses en 2.224 4.855 7.909 11.820desarrolloSector privado:Países 10.829desarrolladosPaíses en 672desarrolloFuente : Adaptado de Evenson y Gollin (2007)Otro tipo de bienes problemáticos para el libre mercado son los denominados bienescomunales, cuyo origen se remonta a las tierras de pastoreo que rodeaban a las ciudades 30
  31. 31. medievales y que eran de propiedad comunal, es decir, todos los habitantes de la ciudadpodían utilizar esas tierras para llevar a pastar el ganado, lo cual generabasobreexplotación de dichas tierras, a tal punto que se le denominó “la tragedia de losbienes comunales”.La característica económica que genera esta sobreexplotación es que, aunque elbeneficio que se obtiene al utilizar la tierra es individual (la hierba que se come mi vacano puede ser comida por ninguna otra), resulta difícil o imposible evitar que la gentetenga acceso a este tipo de bienes. Ejemplos de ellos son los peces del mar, los animalessalvajes o los bosques de la selva tropical, y las carreteras. De esta manera, si se deja almercado que defina cuál es el grado de explotación de los bienes comunales, lasempresas y los usuarios de esos bienes tenderán a abusar de ellos y a lasobreexplotación, por lo cual el Estado debe intervenir para evitarla.4) La protección a los desprotegidos, especialmente a los niños y los minusvalidos; laredistribución del ingreso, por la vía de un sistema fiscal progresivo, y asegurar quetodos los ciudadanos disfruten de igualdad de oportunidades, es otra tarea del Estado enlas economías de mercado.1.9. Modelo de flujo circular del ingreso.Una forma de representar o modelar las relaciones entre los mercados y el Estado es através de un diagrama del flujo circular del ingreso, como el que se muestra en la figura1. En este modelo hay tres agentes: familias, empresas y gobierno, y dos mercados: elmercado de productos y el mercado de factores. Gasto en dinero Mercado de Ingresos en dinero productos Oferta de Demanda de bienes bienes Familias Gobierno Empresas Oferta de Demanda de factores bienes Mercado de Costos en dinero Ingresos en dinero de factores Figura 1. Flujo circular del ingreso en una economíaLas familias poseen factores productivos como fuerza de trabajo, dinero, y capital, quevenden en el mercado de factores; las empresas y el gobierno utilizan estos factores enla producción de bienes y servicios; las familias compran bienes y servicios a lasempresas y al gobierno con los ingresos que obtienen por la venta de los factores 31
  32. 32. productivos. El gobierno es oferente tanto de mercancías como de factores. Los hogarespor ejemplo reciben protección policial, educación, etc; las empresas, factores comocarreteras y otros bienes públicos; el gobierno tiene poder de coacción para cobrarimpuestos y que los hogares y las familias les transfieran recursos. En la figura 1. semuestran esta relaciones.Las líneas punteadas en la parte interna de la figura 1 muestran los flujos de bienesfísicos y servicios y de factores a través del sistema económico. Las empresas ofrecenbienes y servicios que demandan las familias; las familias suministran factoresproductivos que demandan las empresas. Las líneas continuas más gruesas del circuloexterior muestra los flujos en dinero. Las familias gastan dinero en bienes y serviciosen el mercado de productos, y dichos gastos fluyen como ingreso a las empresas; estosingresos fluyen a las familias como pago por el suministro de factores productivos.El gobierno demanda y ofrece tanto mercancías como factores a las empresas y a lasfamilias, y están representadas por líneas continuas. Además, el gobierno influye en lastransacciones del mercado de factores y de productos en los que no está directamenteinmiscuido, como las reglamentaciones sanitarias en el mercado de productos, lasreglamentaciones en el mercado laboral, y en las tasas de interés, a manera de ejemplo.ResumenEn este capítulo se abordaron definiciones relacionadas con el problema económico, elcual se asocia con la existencia de fines múltiples y escasez de recursos, que conducena las personas y a las sociedades a elegir. Tales recursos son el tiempo y el presupuestoen el caso de las personas; y, en el caso de la sociedad, los recursos naturales, la manode obra, el capital, y la capacidad empresarial. Entre menos recursos se tenga, menosson los bienes obtenidos con la utilización de esos recursos.La economía agraria es una ciencia social aplicada que estudia la forma cómo seasignan los recursos escasos en la producción, comercialización y consumo dealimentos y fibras.La asignación de recursos en la sociedad tiene que ver con la forma cómo dichasociedad define el problema de qué, cómo, y para quién producir, y el mecanismomediante el cual se toman las decisiones. El sistema económico es un arregloinstitucional en el que se define dos cosas importantes: la asignación de os recursos y lapropiedad de los recursos. El capitalismo es un sistema económico de libre mercado enel que los individuos tienen propiedad privada sobre los recursos y la producciónderivada de esos recursos. Los mercados, mediante señales de los precios, determinanmayoritariamente la asignación de los recursos.El Estado desempeña funciones importantes en la economía, sin las cuales el mercadono podría funcionar correctamente: la defensa de la soberanía, y de los derechos depropiedad, la aplicación de la ley, la justicia y la equidad; la garantía de la competencia;la reasignación de recursos hacia la producción de bienes que los mercados producen endemasía, como son las externalidades; o hacia aquellos que no producen en cantidadessuficientes, como es el caso de los bienes públicos; la protección a los desprotegidos,especialmente a los niños y los minusvalidos; la redistribución del ingreso. 32
  33. 33. Términos clave: elección, recursos escasos, costo de oportunidad, cienciaeconómica, economía agraria, microeconomía, macroeconomía, mercados,capitalismo, Estado.Taller 1.Actividades de investigación formativa:1. Dimensionar el tamaño de los recursos productivos en la agricultura en Colombia yen sus regiones. En el sitio http://www.agronet.gov.co es fuente para examinar el uso delos suelos, la fuerza de trabajo, el tamaño del hato ganadero y su utilización.2. Identificación de cadenas productivas de importancia en Colombia: cárnica, lácteos,avícola, algodón-confecciones, etc. En el sitio http://www.agrocadenas.gov.co , seencuentra información3. Aproximación a cuánto de la producción mundial se obtiene en los distintos sistemaseconómicos actuales.Preguntas y problemas3. Porqué es inevitable elegir. Qué es un problema económico. Identifique algunosproblemas económicos existentes en la agricultura.4. Se dispone de una cantidad de tierra en la que se puede cultivar maíz pero noalgodón, o algodón, pero no maíz; y una cantidad fija de trabajadores. El cuadrosiguiente muestra la producción obtenida de ambos aplicando determinadas cantidadesde trabajo.Producción de maíz y algodón- semilla con una cantidad de trabajadores fijos# de trabajadores en Producción de maíz # de trabajadores en Producción delos maizales (ton) los algodonales algodón semilla1.000 60.000 5.000 200.0002.000 110.000 4.000 180.0003.000 150.000 3.000 150.0004.000 180.000 2.000 110.0005.000 200.000 1.000 60.000i) Grafique en un plano cartesiano la curva de posibilidades de producción; ii) determinelos intercambios que se pueden hacer calculando el cociente producción de maízproducción de algodón. Interprete los resultados.5. Señale algunos hechos microeconómicos y macroeconómicos relacionados con laagricultura.6. Qué es la asignación de recursos. Ejemplifique cómo se resuelve el problema de qué,cómo y para quién producir en una actividad económica especifica de la agricultura. 33
  34. 34. 7. Qué es el mercado. Cómo puede un agricultor desempeñarse en los mercados deproductos, en los de trabajo, en los financieros y en el mercado de tierras.8. Qué es el Estado. Identifique situaciones de intervención del Estado en la agricultura9. La correlación entre dos variables, significa también que existe entre ellas relacionesde causalidad?. 10. Porqué tiende a producirse una cantidad excesiva de bienes con externalidadesnegativas. Porqué tiende a producirse una cantidad insuficiente de bienes conexternalidades positivas.11. Es la tecnología agraria un bien público? Sustente.12. Identifique situaciones de externalidades positivas y negativas en la agricultura. 34

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