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Centro de costos

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Centro de costos

  1. 1. CENTRO DE COSTOS¿Para qué y cómo funcionan los centros de costos en una empresa?La contabilidad de costes es parte fundamental de la contabilidad de gestión de unaempresa, proporcionando una información de carácter interno dirigidafundamentalmente a los sujetos decisores, en definitiva, a los gestores de las unidadeseconómicas. Se trata por tanto de una información que se enmarca dentro del sistemade información y control interno de la empresa, constituyendo una herramientaesencial para su gestión y dirección. La contabilidad de costes suministrará por tantoinformación fundamental a los gestores para la toma de decisiones, por lo que suimportancia en la toma de decisiones estratégicas de la empresa es fundamental.Los objetivos principales de la contabilidad de costes son los siguientes:1. Medir y valorar el coste de los productos a efectos de la valoración de lasexistencias.2. Analizar los costes, determinando las relaciones que existen entre ellos y cadauno de los recursos productivos que son utilizados en la función detransformación económica.3. Registrar los costes, clasificando y asignando los mismos a los correspondientesobjetivos de coste.4. Informar sobre el coste de los productos a los gestores, sirviendo de base para laplanificación y control de la actividad interna, así como para controlar larentabilidad de los distintos productos de la empresa.En base a la información de costes se tomarán decisiones estratégicas tanimportantes como fabricación de nuevos productos, modificaciones de los procesos deproducción, fijación de precios de venta, control de costes, rentabilidad de productos,incrementos o decrementos de capacidad productiva o cierre de un centro,compromisos de compra, sustitución de equipos productivos, adquisición de equiposque economicen mano de obra, subcontratación, etc.De forma escueta, los tres elementos que conforman el coste del producto son:1. Materiales directos.2. Mano de obra directa.3. Costes indirectos de fabricación.Una forma que tienen las empresas con cierto tamaño de asignar los costes indirectosde producción suele ser a través de centros de coste. Las empresas suelen dividir suproceso productivo en distintos departamentos o centros de coste, tomando comoreferencia el tipo de trabajo que se realiza. De esta forma, los procesos uniformes se
  2. 2. agrupan, a la vez que se mantienen separados de los otros procesos. El centro decoste es una entidad a la que se asignan determinados gastos cuya gestión dependedirectamente de su responsable, de modo que se puede calcular el coste defuncionamiento del citado centro durante un determinado periodo escogido como basede referencia. Estos centros de costes se dividen en centros de coste principales yauxiliares. La división por tanto de los costes indirectos de producción a través decentros de coste permite un mejor control de los diferentes costes en los que seincurre en el proceso productivo, proporcionando más información a la dirección en latoma de sus decisiones..Un centro de costos es una división que genera costos para la organización pero sóloindirectamente le añaden beneficio o utilidad. Ejemplos típicos de esto son losDepartamentos de Investigación y Desarrollo, Mercadotecnia y Servicio al cliente.Las organizaciones pueden optar también por clasificar los centros de utilidad ocentros de inversión. Existen ventajas de clasificar simple y sencillamente a lasdivisiones de la organización como centros de costo ya que con esto los costos sonmás fácilmente medibles. Sin embargo, los centros de costo crean incentivos a losadministradores de subestimar sus unidades para así beneficiarse ellos mismos. Estasubestimación puede resultar en consecuencias adversas para la organización comoun todo (por ej. ventas reducidas debido a experiencias de un mal servicio al cliente)Debido a que los centros de costo tienen un impacto negativo en la utilidad, son de lasprimeras divisiones a tomarse en consideración cuando se llevan a cabo recortes depersonal, de presupuesto o reestructuraciones. Las decisiones operativas en unCentro de contacto por ejemplo están basadas en consideraciones de costos.Inversiones financieras en equipamento nuevo, tecnología y personal son difícilmentejustificadas ante la Administración debido a que éstas aportan a la utilidadindirectamente y su aportación es dificilmente cuantificable.Algunas veces se emplean algunas técnicas para cuantificar los beneficios de uncentro de costo y relacionar los costos y beneficios con los de la organización como untodo. En un Centro de contacto por ejemplo, para este fin son utilizados indicadorescomo nivel de servicio, costo por llamada, promedio de la duración de una llamada.Un centro de costos es un segmento de una organización descentralizada al que se leasigna (delega) el control sobre el incurrimiento de los costos. En consecuencia, laevaluación del desempeño de un centro de costos se basa en una comparación decostos controlables presupuestados con costos controlables reales (para el nivel deactividad realmente logrado).Debido a la influencia de una variable sobre la evaluación de desempeño del centro decostos, debe tenerse mucho cuidado en la determinación de los costos controlables.La razón es que los costos controlables no incluyen automáticamente todos los costosidentificados con un centro de costos porque es posible que una parte de ellos pueda
  3. 3. incurrirse mediante las acciones de otros gerentes de centros de responsabilidad.Para implementar esta estrategia de variaciones debe usarse un sistema depresupuesto flexible. Al comienzo del periodo, todos los costos controlables porgerente de un centro de costos deben estimarse a diversos niveles probables deactividad, incluida la actividad normal (todo dentro del rango relevante). Estepresupuesto flexible es fundamental para la planeación inicial de múltiples actividadesde centros de costos. Esto también suministrara alguna medida de dirección continuaa través del periodo a la luz de las cambiantes circunstancias que ni siquiera serianremotamente posibles que hubieran utilizado un supuesto estático.Al fin del periodo, los costos controlables reales se conocerán al nivel real de actividadlogrado y tendrán que compararse con los costos controlables del presupuesto flexibleal mismo nivel de actividad. En consecuencia, deberá elaborarse un presupuesto expost. Puede parecer extraño, a primera vista, preparar un presupuesto al final delperiodo cuando usualmente estos se preparan al comienzo de este. Sin embargo, unpresupuesto al final de periodo obviamente no se utiliza para propósitos de planeación,sino...Importancia De Los Centros De CostosLos centros de costo son divisiones que generan costos para la organización pero sóloindirectamente le añaden beneficio o utilidad. Ejemplos típicos de esto son losDepartamentos de Investigación y Desarrollo, Mercadotecnia y Servicio al cliente.Las organizaciones pueden optar también por clasificar los centros de utilidad ocentros de inversión. Existen ventajas de clasificar simple y sencillamente a lasdivisiones de la organización como centros de costo ya que con esto los costos sonmás fácilmente medibles. Sin embargo, los centros de costo crean incentivos a losadministradores de subestimar sus unidades para así beneficiarse ellos mismos. Estasubestimación puede resultar en consecuencias adversas para la organización comoun todo (por ej. ventas reducidas debido a experiencias de un mal servicio al cliente)Debido a que los centros de costo tienen un impacto negativo en la utilidad, son de lasprimeras divisiones a tomarse en consideración cuando se llevan a cabo recortes depersonal, de presupuesto o reestructuraciones. Las decisiones operativas en unCentro de contacto por ejemplo están basadas en consideraciones de costos.Inversiones financieras en equipamento nuevo, tecnología y personal son difícilmentejustificadas ante la Administración debido a que éstas aportan a la utilidadindirectamente y su aportación es dificilmente cuantificable.Algunas veces se emplean algunas técnicas para cuantificar los beneficios de uncentro de costo y relacionar los costos y beneficios con los de la organización como untodo. En un Centro de contacto por ejemplo, para este fin son utilizados indicadorescomo nivel de servicio, costo por llamada, promedio de la duración de una llamada.
  4. 4. Lic. Manuel Medina HernándezEs importante determinar qué es lo que definimos comoestrategia y cómo lo comunicamos a la estructura de laorganización, para esto debemos de preguntarnos:¿Qué objetivo busco como empresa; rentabilidad, utilidado costo?¿Qué comportamiento quiero en los miembros de laempresa?Porque el comportamiento lo definirá el tipo de centro deresponsabilidad que seamos, por ejemplo; Asumimos quequeremos ser un centro de responsabilidad basado en elcosto. El comportamiento se orientara al ahorro, a lamejora de procesos, a la innovación; se premiará lacreatividad de la gente al buscar nuevas formas de ahorro;energía, recursos materiales, en creación de productos, etc.En cambio si fuera en base a la utilidad, es decir orientada a las ventas, toda laorganización se orientará al proceso de ventas, vender y vender bajo cualquier condición,se estimula: la imagen, el servicio, la entrega, entre otros. He aquí que muchasorganizaciones se autodenominan centros de costo y están ubicados en grandes zonascorporativas, pagando grandes rentas, empleando la mayor parte del presupuesto enpublicidad e imagen, parece que aquí se presenta una gran contradicción y con granriesgo de sobrevivencia de la empresas.Es por ello que cuando hablamos de Unidad de Costeo nos referimos a aquel conceptode unidad orgánica u operativa con relación al cual se busca agrupar o concentrar losCostos. Los costos pueden acumularse por cuentas, trabajos, procesos, productos uotros segmentos del negocio.Los costos sirven, en general, para tres propósitos:1. Proporcionar informes relativos a costos para medir la utilidad y evaluar elinventario (estado de resultados y balance general).2. Ofrecer información para el control administrativo de las operaciones y actividadesde la empresa (informes de control).3. Proporcionar información a la administración para fundamentar la planeación y latoma de decisiones (análisis y estudios especiales).El sistema formal de la contabilidad de costos generalmente ofrece información de costose informes para la realización de los dos primeros objetivos. Sin embargo, para los finesde planeación y toma de decisiones de la administración, esta información generalmentedebe reclasificarse, reorganizarse y complementarse con otros informes económicos ycomerciales pertinentes tomados de fuentes ajenas al sistema normal de contabilidad decostos.La cadena de valor que toma la contabilidad de costos es la siguiente:
  5. 5. SISTEMAS DE COSTOS Un sistema de costos es un conjunto de procedimientos ytécnicas para calcular el costo de las distintas actividades, y para ello definimos losiguiente:1. Según el tratamiento de los costos fijos:o Costeo por absorción: Todos los costos de fabricación se incluyen en elcosto del producto, así como se excluyen todos los costos que no son defabricación. La característica básica de este sistema es la distinción que sehace entre el producto y loscostos del período, es decir los costos que sonde fabricación y los que no lo son.o Costeo variable: Los costos de fabricación se asignan a los productosfabricados. La principal distinción bajo este sistema es la que existe entrelos costos fijos y los variables. Los costos variables son los únicos en quese incurre de manera directa en la fabricación de un producto. Los costosfijos representan la capacidad para producir o vender, eindependientemente del hecho de que se fabriquen o no los productos y selleven al período, no se inventarían. Los costos de fabricación fijos totalespermanecen constantes a cualquier volumen de producción. Los costosvariables totales aumentan en proporción directa con los cambios queocurren en la producción.La cantidad y presentación de las utilidades varía bajo los dos métodos. Si seutiliza el método de costeo variable, los costos variables deben deducirse de lasventas, puesto que los mismos son costos en los que normalmente no seincurriría si no se produjeran los artículos.2. Según la forma de concentración de los costos:o Costeo por órdenes: Se emplea cuando se fabrica de acuerdo a pedidosespeciales de los clientes.o Costeo por procesos: Se utiliza cuando la producción es repetitiva ydiversificada, aunque los artículos son bastante uniformes entre sí.3. Según el método de costeo:o Costeo histórico o resultante: Primero se consume y luego se determinanel costo en virtud de los insumos reales. Puede utilizarse tanto en costos
  6. 6. por órdenes como en costos por procesos.o Costeo predeterminado: Los costos se calculan de acuerdo con consumosestimados. Dentro de estos costos predeterminados podemos identificar 2sistemas: Costeo estimado o presupuesto: sólo se aplica cuando se trabajapor órdenes. Son costos que se fijan de acuerdo con experienciasanteriores. Su objetivo básico es la fijación de precios de venta. Costeo estándar: Se aplica en caso de trabajos por procesos. Loscostos estándares pueden tener base científica (si se pretendemedir la eficiencia operativa) o empírica (si su objetivo es la fijaciónde precios de venta). En ambos casos lasvariaciones se consideran ineficiencias y se saldan por ganancias ypérdidas.Relación con la planeación, el control y la toma de decisiones Estos costos ayudan ala gerencia y a los administradores en las funciones de planeación, control y toma dedecisiones. Entre estos costos se pueden destacar:Costos absorbentes.Costos estándares y costos presupuestados.Costos controlables y no controlables.Costos fijos comprometidos y costos fijos discrecionales.Costos relevantes y costos irrelevantes.Costos diferenciales.Costos de oportunidad.Costos de cierre de planta.He aquí la importancia que ha adquirido la función de costos en las organizaciones, cadavez más estratégico que operativo, ya que debido a la información, control y toma deDecisiones, los nuevos Directores definen el rumbo y la permanencia de lasorganizaciones basado en los centros costos.

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