Unidad 11 conociendo ecosistemas

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Unidad 11 conociendo ecosistemas

  1. 1. UNIDAD 11: CONOCIENDO ECOSISTEMAS.Ecología, estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. El medio ambientefísico incluye la luz y el calor o radiación solar, la humedad, el viento, el oxígeno, el dióxido de carbono y losnutrientes del suelo, el agua y la atmósfera. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos,principalmente plantas y animales.Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente natural, laecología se sirve de disciplinas como la climatología, la hidrología, la física, la química, la geología y el análisis desuelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecología recurre a ciencias tan dispares como elcomportamiento animal, la taxonomía, la fisiología y las matemáticas.El creciente interés de la opinión pública respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la palabraecología en un término a menudo mal utilizado. Se confunde con los programas ambientales y la cienciamedioambiental (véase Medio ambiente). Aunque se trata de una disciplina científica diferente, la ecologíacontribuye al estudio y la comprensión de los problemas del medio ambiente.El término ecología fue acuñado por el biólogo alemán Ernst Heinrich Haeckel en 1869; deriva del griego oikos(hogar) y comparte su raíz con economía. Es decir, ecología significa el estudio de la economía de la naturaleza. Enparte, la ecología moderna empezó con Charles Darwin. Al desarrollar la teoría de la evolución, Darwin hizo hincapiéen la adaptación de los organismos a su medio ambiente por medio de la selección natural. También hicierongrandes contribuciones geógrafos de plantas como Alexander von Humboldt, profundamente interesados en elcómo y el por qué de la distribución de los vegetales en el mundo.La biosferaEl delgado manto de vida que cubre la Tierra recibe el nombre de biosfera. Para clasificar sus regiones se empleandiferentes enfoques.BiomasLas grandes unidades de vegetación son llamadas formaciones vegetales por los ecólogos europeos y biomas por losde América del Norte. La principal diferencia entre ambos términos es que los biomas incluyen la vida animalasociada. Los grandes biomas, no obstante, reciben el nombre de las formas dominantes de vida vegetal.Bajo la influencia de la latitud, la elevación y los regímenes asociados de humedad y temperatura, los biomasterrestres varían geográficamente de los trópicos al Ártico, e incluyen diversos tipos de bosques, praderas, montebajo y desiertos. Estos biomas incluyen también las comunidades de agua dulce asociadas: corrientes, lagos,estanques y humedales. Los medios ambientes marinos, que algunos ecólogos también consideran biomas,comprenden el océano abierto, las regiones litorales (aguas poco profundas), las regiones bentónicas (del fondooceánico), las costas rocosas, las playas, los estuarios y las llanuras maréales asociadas.Véase también Chaparral; Arrecife de coral; Estuario; Vida marina; Pantanal; Turbera; Sabana; Vida intermareal;Tundra.EcosistemasResulta más útil considerar a los entornos terrestres y acuáticos, ecosistemas, término acuñado en 1935 por elecólogo vegetal sir Arthur George Tansley para realzar el concepto de que cada hábitat es un todo integrado. Unsistema es un conjunto de partes interdependientes que funcionan como una unidad y requiere entradas y salidas.Las partes fundamentales de un ecosistema son los productores (plantas verdes), los consumidores (herbívoros ycarnívoros), los organismos responsables de la descomposición (hongos y bacterias), y el componente no viviente oabiótico, formado por materia orgánica muerta y nutrientes presentes en el suelo y el agua. Las entradas alecosistema son energía solar, agua, oxígeno, dióxido de carbono, nitrógeno y otros elementos y compuestos. Lassalidas del ecosistema incluyen el calor producido por la respiración, agua, oxígeno, dióxido de carbono ynutrientes. La fuerza impulsora fundamental es la energía solar.Energía y nutrientesLos ecosistemas funcionan con energía procedente del Sol, que fluye en una dirección, y con nutrientes, que sereciclan continuamente. Las plantas usan la energía lumínica transformándola, por medio de un proceso llamadofotosíntesis, en energía química bajo la forma de hidratos de carbono y otros compuestos. Esta energía estransferida a todo el ecosistema a través de una serie de pasos basados en el comer o ser comido, la llamada redtrófica. En la transferencia de la energía, cada paso se compone de varios niveles tróficos o de alimentación:plantas, herbívoros (que comen vegetales), dos o tres niveles de carnívoros (que comen carne), y organismos
  2. 2. responsables de la descomposición. Sólo parte de la energía fijada por las plantas sigue este camino, llamado redalimentaria de producción. La materia vegetal y animal no utilizada en esta red, como hojas caídas, ramas, raíces,troncos de árbol y cuerpos muertos de animales, dan sustento a la red alimentaría de la descomposición. Lasbacterias, hongos y animales que se alimentan de materia muerta se convierten en fuente de energía para nivelestróficos superiores vinculados a la red alimentaria de producción. De este modo la naturaleza aprovecha al máximola energía inicialmente fijada por las plantas.En ambas redes alimentarías el número de niveles tróficos es limitado debido a que en cada transferencia se pierdegran cantidad de energía (como calor de respiración) que deja de ser utilizable o transferible al siguiente niveltrófico. Así pues, cada nivel trófico contiene menos energía que el que le sustenta. Debido a esto, por ejemplo, losciervos o los alces (herbívoros) son más abundantes que los lobos (carnívoros).El flujo de energía alimenta el ciclo biogeoquímico o de los nutrientes. El ciclo de los nutrientes comienza con suliberación por desgaste y descomposición de la materia orgánica en una forma que puede ser empleada por lasplantas. Éstas incorporan los nutrientes disponibles en el suelo y el agua y los almacenan en sus tejidos. Losnutrientes pasan de un nivel trófico al siguiente a lo largo de la red trófica. Dado que muchas plantas y animales nollegan a ser comidos, en última instancia los nutrientes que contienen sus tejidos, tras recorrer la red alimentaría dela descomposición, son liberados por la descomposición bacteriana y fúngica, proceso que reduce los compuestosorgánicos complejos a compuestos inorgánicos sencillos que quedan a disposición de las plantas.DesequilibriosLos nutrientes circulan en el interior de los ecosistemas. No obstante, existen pérdidas o salidas, y éstas debenequilibrarse por medio de nuevas entradas o el ecosistema dejará de funcionar. Las entradas de nutrientes alsistema proceden de la erosión y desgaste de las rocas, del polvo transportado por el aire, y de las precipitaciones,que pueden transportar materiales a grandes distancias. Los ecosistemas terrestres pierden cantidades variables denutrientes, arrastrados por las aguas y depositados en ecosistemas acuáticos y en las tierras bajas asociadas. Laerosión, la tala de bosques y las cosechas extraen del suelo una cantidad considerable de nutrientes que deben serreemplazados. De no ser así, el ecosistema se empobrece. Es por esto por lo que las tierras de cultivo han de serfertilizadas.Si la entrada de un nutriente excede en mucho a su salida, el ciclo de nutrientes del ecosistema afectado sesobrecarga, y se produce contaminación. La contaminación puede considerarse una entrada de nutrientes quesupera la capacidad del ecosistema para procesarlos. Los nutrientes perdidos por erosión y lixiviación en las tierrasde cultivo, junto con las aguas residuales urbanas y los residuos industriales, van a parar a los ríos, lagos y estuarios.Estos contaminantes destruyen las plantas y los animales que no pueden tolerar su presencia o el cambiomedioambiental que producen; al mismo tiempo favorecen a algunos organismos con mayor tolerancia al cambio.Así, en las nubes llenas de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno procedentes de las áreas industriales, éstos setransforman en ácidos sulfúrico y nítrico diluidos y caen a tierra, en forma de lluvia ácida, sobre grandes extensionesde ecosistemas terrestres y acuáticos. Esto altera las relaciones ácido-base en algunos de ellos, mueren los peces ylos invertebrados acuáticos y se incrementa la acidez del suelo, lo que reduce el crecimiento forestal en losecosistemas septentrionales y en otros que carecen de calizas para neutralizar el ácido.Véase Ciclo del carbono; Ciclo del nitrógeno.Poblaciones y comunidadesLas unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a través de las cuales circulan laenergía y los nutrientes. Una población es un grupo de organismos de la misma especie que comparten el mismoespacio y tiempo (véase Especies y especiación). Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de variasformas. Estas poblaciones interdependientes forman una comunidad, que abarca la porción biótica del ecosistema.DiversidadLa comunidad tiene ciertos atributos, entre ellos la dominancia y la diversidad de especies. La dominancia seproduce cuando una o varias especies controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas.En un bosque, por ejemplo, la especie dominante puede ser una o más especies de árboles, como el roble o elabeto; en una comunidad marina los organismos dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las ostras.La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad porque la diversidad no se refieresolamente al número de especies que la componen, sino también a la proporción que cada una de ellas representa.La naturaleza física de una comunidad queda en evidencia por las capas en las que se estructura, o su
  3. 3. estratificación. En las comunidades terrestres, la estratificación está influida por la forma que adoptan las plantas alcrecer. Las comunidades sencillas, como los pastos, con escasa estratificación vertical, suelen estar formadas pordos capas: suelo y capa herbácea. Un bosque puede tener varias capas: suelo, herbácea, arbustos, árboles de portebajo, árboles de porte alto con copa inferior o superior, entre otras. Estos estratos influyen en el medio ambientefísico y en la diversidad de hábitats para la fauna. La estratificación vertical de las comunidades acuáticas, porcontraste, recibe sobre todo la influencia de las condiciones físicas: profundidad, iluminación, temperatura, presión,salinidad, contenido en oxígeno y dióxido de carbono.Hábitat y nichoLa comunidad aporta el hábitat, el lugar en el que viven las distintas plantas o animales. Dentro de cada hábitat, losorganismos ocupan distintos nichos. Un nicho es el papel funcional que desempeña una especie en una comunidad,es decir, su ocupación o modo de ganarse la vida. Por ejemplo, el cándelo oliváceo vive en un hábitat de bosque dehoja caduca. Su nicho, en parte, es alimentarse de insectos del follaje. Cuanto más estratificada esté unacomunidad, en más nichos adicionales estará dividido su hábitat.Tasas de crecimiento de la poblaciónLas poblaciones tienen una tasa de nacimiento (número de crías producido por unidad de población y tiempo) unatasa de mortalidad (número de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. El principal agente decrecimiento de la población son los nacimientos, y el principal agente de descenso de la población es la muerte.Cuando el número de nacimientos es superior al número de muertes la población crece y cuando ocurre locontrario, decrece. Cuando el número de nacimientos es igual al de muertes en una población dada su tamaño novaría, y se dice que su tasa de crecimiento es cero.Al ser introducida en un medio ambiente favorable con abundantes recursos, una pequeña población puedeexperimentar un crecimiento geométrico o exponencial, algo similar al interés compuesto. Muchas poblacionesexperimentan un crecimiento exponencial en las primeras etapas de la colonización de un hábitat, ya que seapoderan de un nicho infraexplotado o expulsan a otras poblaciones de uno rentable. Las poblaciones que siguencreciendo exponencialmente, no obstante, acaban llevando al límite los recursos, y entran con rapidez en declivedebido a algún acontecimiento catastrófico como una hambruna, una epidemia o la competencia con otrasespecies. En términos generales, las poblaciones de plantas y animales que se caracterizan por experimentar ciclosde crecimiento exponencial son especies con abundante descendencia y se ocupan poco de sus crías o producenabundantes semillas con pocas reservas alimenticias. Estas especies, que acostumbran a tener una vida corta, sedispersan con rapidez y son capaces de colonizar medios ambientes hostiles o alterados. A menudo reciben elnombre de especies oportunistas.Otras poblaciones tienden a crecer de forma exponencial al comienzo y logísticamente a continuación, es decir, sucrecimiento va disminuyendo al ir aumentando la población, y se estabiliza al alcanzar los límites de la capacidad desustentación de su medio ambiente. A través de diversos mecanismos reguladores, tales poblaciones mantienen uncierto equilibrio entre su tamaño y los recursos disponibles. Los animales que muestran este tipo de crecimientopoblacional tienden a tener menos crías, pero les proporcionan atención familiar; las plantas producen grandessemillas con considerables reservas alimenticias. Estos organismos tienen una vida larga, tasas de dispersión bajas yson malos colonizadores de hábitats alterados. Suelen responder a los cambios en la densidad de población(número de organismos por unidad de superficie) con cambios en las tasas de natalidad y de mortalidad en lugar decon la dispersión. Cuando la población se aproxima al límite de los recursos disponibles, las tasas de natalidaddisminuyen y las de mortalidad entre jóvenes y adultos aumentan.Interacciones en la comunidadLas principales influencias sobre el crecimiento de las poblaciones están relacionadas con diversas interacciones,que son las que mantienen unida a la comunidad. Estas incluyen la competencia, tanto en el seno de las especiescomo entre especies diferentes, la depredación, incluyendo el parasitismo, y la coevolución o adaptación.CompetenciaCuando escasea un recurso compartido, los organismos compiten por él, y los que lo hacen con mayor éxitosobreviven. En algunas poblaciones vegetales y animales, los individuos pueden compartir los recursos de tal modoque ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir como adulto o reproducirse. Entre otraspoblaciones, vegetales y animales, los individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y losdemás quedan excluidos. Individualmente, las plantas tienden a aferrarse al lugar donde arraigan hasta que pierdenvigor o mueren, e impiden que sobrevivan otros individuos controlando la luz, la humedad y los nutrientes delentorno.
  4. 4. Muchos animales tienen una organización social muy desarrollada a través de la cual se distribuyen recursos comoel espacio, los alimentos y la pareja entre los miembros dominantes de la población. Estas interaccionescompetitivas pueden manifestarse en forma de dominancia social, en la que los individuos dominantes excluyen alos subdominantes de un determinado recurso, o en forma de territorialidad, en la que los individuos dominantesdividen el espacio en áreas excluyentes, que ellos mismos se encargan de defender. Los individuos subdominantes oexcluidos se ven obligados a vivir en hábitats más pobres, a sobrevivir sin el recurso en cuestión o a abandonar elárea. Muchos de estos animales mueren de hambre, por exposición a los elementos y víctimas de los depredadores.La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad. Lasplantas, por ejemplo, tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. Algunas tienen raícessuperficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie. Otras que crecen en elmismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles paralas primeras.DepredaciónUna de las interacciones fundamentales es la depredación, o consumo de un organismo viviente, vegetal o animal,por otro. Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema, la depredación puedetambién controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos. Así pues, un conejo esun depredador de la hierba, del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. La depredación de lasplantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos. La abundancia de los depredadores de plantas, oherbívoros, influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros. Es decir, las interaccionesdepredador- presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. Enciertas comunidades, los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en lamisma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente comopara controlar un recurso. No obstante, cuando disminuye el número de depredadores, o estos desaparecen, laespecie dominante tiende a excluir a las competidoras, reduciendo así la diversidad de especies.ParasitismoEl parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación. En él, dos organismos viven unidos, y uno deellos obtiene su sustento a expensas del otro. Los parásitos, que son más pequeños que sus huéspedes, incluyenmultitud de virus y bacterias. Debido a esta relación de dependencia, los parásitos no suelen acabar con sushuéspedes, como hacen los depredadores. Como resultado, huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta uncierto grado de tolerancia mutua, aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes,reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento. Véase Parásito.CoevoluciónLa coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relaciónecológica, es decir, que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra. Lacoevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa. Con el paso del tiempo, al irdesarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa, ésta desarrolla mecanismos para evitar sucaptura. Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas, púas, vainas duras para las semillas ysavia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales. Algunos herbívoros son capaces desuperar estas defensas y atacar a la planta. Ciertos insectos, como la mariposa monarca, pueden incorporar a suspropios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan, y las usan como defensacontra sus depredadores. Otros organismos similares relacionados con ella (véase Mariposa virrey) pueden adquirir,a través de la selección natural, un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible. Dadoque se asemejan al modelo desagradable, los imitadores consiguen evitar la depredación. Otros animales recurren aasumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él. El camaleónes un ejemplo bien conocido de esta interacción. Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos amodo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia, normalmente colores brillantes o dibujosllamativos, que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales. Véase Adaptación; Mimetismo.Otra relación coevolutiva es el mutualismo, en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no puedenvivir más que asociadas. Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas, relación forzosa entre determinadoshongos y las raíces de ciertas plantas. En uno de los grupos, el de las ectomicorrizas, los hongos forman una capa omanto en torno a las radicelas. Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares,además de extenderse suelo adentro a partir de ella. Los hongos, que incluyen varias setas comunes de los bosques,dependen del árbol para obtener energía. A cambio, ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen susraicillas de ciertas enfermedades. Sin las micorrizas, algunos grupos de árboles, como las coníferas y los robles, no
  5. 5. pueden sobrevivir y desarrollarse. Por su parte, los hongos no pueden existir sin los árboles. Véase Simbiosis.Sucesión y comunidades clímaxLos ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. Estose ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo, fenómeno conocido comosucesión. Comienza por la colonización de un área alterada, como un campo de cultivo abandonado o un río de lavarecientemente expuesto, por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales. En su mayor partese trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. Dado que vivenpoco tiempo y que son malas competidoras, acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vidamás larga, como ocurre con ciertos arbustos que más tarde son reemplazados por árboles. En los hábitats acuáticos,los cambios de este tipo son en gran medida resultados de cambios en el medio ambiente físico, como laacumulación de sedimentos en el fondo de un estanque. Al ir haciéndose éste menos profundo, se favorece lainvasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas. La velocidad dela sucesión depende de la competitividad de la especie implicada; de la tolerancia a las condiciones ambientalesproducidas por el cambio en la vegetación; de la interacción con los animales, sobre todo con los herbívorosrumiantes, y del fuego. Con el tiempo, el ecosistema llega a un estado llamado clímax (estado óptimo de unacomunidad biológica, dadas las condiciones del medio), en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente,y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas. Al ir avanzando la sucesión, noobstante, la comunidad se vuelve más estratificada, permitiendo que ocupen el área más especies de animales. Conel tiempo, los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de lasprimeras fases.LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS surgió con los trabajos del biólogo alemán Ludwig von Bertalanffy, publicados en1950 y 1968. Esta teoría no busca soluciones prácticas, pero sí producir teorías y formulaciones que puedan crearcondiciones de aplicación en la realidad empírica. La teoría de sistemas afirma que las propiedades de los que laspropiedades de los sistemas no pueden ser descritos significativamente en términos de sus elementos separados. Lacomprensión de los sistemas solamente se presenta cuando se estudian los sistemas globalmente, involucrandotodas las interdependencias de los subsistemas.La teoría general de sistemas se fundamenta en tres premisas básicas a saber:• Los sistemas existen dentro de sistemas.• Los sistemas son abiertos.• Las funciones de un sistema dependen de su estructura.Se verifica que las teorías tradicionales de la organización han propendido por ver la organización humana como unsistema cerrado. Esa tendencia ha llevado a no considerar los diferentes ambientes organizacionales y la naturalezade la dependencia organizacional en cuanto al ambiente. El punto débil del enfoque pasado fue que trató con pocasde las variables significantes de la situación total por un lado, y muchas veces se ha sustentando con variablesimpropias por otro.La teoría de sistemas penetró rápidamente en la teoría administrativa por dos razones básicas:a) por un lado, frente a la necesidad de una síntesis y de una integración mayor de las teorías que laprocedieron, esfuerzo intentado con bastante éxito en la aplicación de las ciencias del comportamiento al estudiode la organización desarrollado por los behavioristas;b) Por otro lado, la matemática, la cibernética, de un modo general, y la tecnología de la información, de unmodo especial, trajeron inmensas posibilidades de desarrollo y operacionalización de las ideas que convergían haciauna teoría de sistemas aplicadas a la administración.CONCEPTO & CARACTERISTICAS DE SISTEMASLa organización es un sistema que consta de un número de partes interactuantes y ninguna de ellas es más que lasotras en sí. De la definición de Bertalanffy, según la cual el sistema es un conjunto de unidades recíprocamenterelacionadas, se deducen dos conceptos: el de propósito y el globalismo.o Propósito: todo sistema tiene uno o algunos propósitos. Las unidades o elementos, comotambién las relaciones, definen una distribución que trata siempre de alcanzar un objetivo.
  6. 6. o Globalismo: todo sistema tiene una naturaleza orgánica, por la cual una acción que produzcacambio en una de las unidades del sistema, con mucha probabilidad producirá cambios en todas las otrasunidades de éste.El término sistema es empleado generalmente en el sentido de sistema total. Los componentes necesarios para laoperación de un sistema total son llamados subsistemas, los que , a su vez, están formados por la reunión denuevos subsistemas más detallados.En cuanto a su constitución, los sistemas pueden ser físicos o abstractos: sistema físicos o concretos, cuando estáncompuesto por equipos, por maquinarias y por objetos y cosas reales. Sistemas abstractos, cuando estáncompuestos por conceptos, planes, hipótesis e ideas. En ciertos casos, el sistema físico opera en consonancia con elsistema abstracto.En cuanto a su naturaleza, los sistemas pueden ser cerrados o abiertos: los sistemas cerrados son los que nopresentan intercambio con el medio ambiente que los rodea, pues son herméticos a cualquier influencia ambiental.Los sistemas abiertos son los que presentan relaciones de intercambio con el ambiente, a través de entradas ysalidas.El sistema se caracteriza por determinados parámetros. Los parámetros de los sistemas son: entrada,procesamiento, salida, retroacción y ambiente.La descripción del sistema abierto es exactamente aplicable a una organización empresarial. Una empresa es unsistema creado por el hombre y mantiene una dinámica interacción con su medio ambiente, ya sea con los clientes,los proveedores, los competidores, las entidades sindicales, etc. influye sobre el medio ambientes y recibeinfluencias de éste.La idea de tratar a la organización como un sistema abierto no es nueva. Herbert Spencerya lo afirmaba en el iniciode este siglo: "Un organismo social se asemeja a un organismos individual en los siguientes rasgos esenciales:• en el crecimiento• en el hecho de volverse más complejo a medida que crece;• en el hecho de que haciéndose más complejo, sus partes exigen una creciente interdependencia;• porque su vida tiene inmensa extensión comparada con la vida de sus unidades componentes• porque en ambos casos existe creciente integración acompañada por creciente heterogeneidad"Las organizaciones poseen todas las características de los sistemas abiertos, definidas en parte anteriormente.De todas las teorías presentadas hasta este momento, la teoría de sistemas es la menos criticada, tal vez por elhecho de que aún no ha transcurrido suficiente tiempo para su análisis más profundo. Por otra parte, puede serademás que la perspectiva sistemática parece estar de acuerdo con la preocupación estructural-funcionalista típicade las ciencias sociales de los países capitalistas de hoy en día.Las principales características de la moderna teoría de la administración basada en el análisis sistemático son lassiguientes: punto de vista sistemático, enfoque dinámico, multidimensional y multinivelado, multimotivacional,probabilístico, multidisciplinaria, descriptivo, multivariable y adaptativa.Sin embargo, muchos autores consideran la teoría de sistemas demasiado abstracta y conceptual, y por lo tanto, dedifícil aplicación a situaciones gerenciales prácticas. A pesar de que ha venido predominando fuertemente en lateoría administrativa y tiene una aplicabilidad general al comportamiento de diferentes tipos de organizaciones eindividuos en diferentes medios culturales, el enfoque sistemático es básicamente una teoría general comprensible,que cubre ampliamente todos los fenómenos organizacionales. Es una teoría general de las organizaciones y de laadministración, una síntesis integradora de los conceptos clásicos, neoclásicos, estructuralistas, neoestructuralistasy behavioristas.No obstante, aunque el esquema más amplio de ese enfoque parece virtualmente completo en su todo, muchosdetalles de la teoría todavía están por estudiar e investigar.Atributos emergentes
  7. 7. Cuando nos referimos a los niveles de organización, se indicaban diferentes subgrupos diferenciadles, como lo sonindividuo, población o comunidad, donde un determinado nivel de organización esta formado por subgruposintegrados por el nivel de complejidad anterior.Al combinarse subgrupos o componentes para producir entidades funcionales de dimensiones mayores, emergennuevas propiedades no presentes en el subgrupo o componente predecesor. Los atributos emergentes presentanprincipios no reductibles, es decir las propiedades del todo no son reductibles a la suma de las propiedades de laspartes. Por otro lado los atributos, permiten se conserven las características colectivas, que son las característicasque son resultado de la suma de las partes.Dicho en otras palabras, entendemos como niveles emergentes a aquellas categorías de organización de la materia,en las cuales hay propiedades o características que no se expresan por la simple adición de las propiedades ocaracterísticas de los elementos que la constituyen, como una unidad natural de organización de la materia, lapoblación representa algo más que la superposición de los individuos.Considerando lo anterior se puede decir que población biológica comparte atributos tales como tasa de natalidad,tasa de mortalidad, proporción de sexos, distribución de edades, etc.Los atributos emergentes, los podemos dividir en primarios y secundarios. Los primarios, son los que nospermiten describir de forma esencial al nivel de organización. Para el nivel de complejidad de población, losatributos primarios son derivados de la densidad de la población evaluada en forma absoluta o relativa, yconsideramos a los siguientes:Natalidad. Incluyendo los conceptos de fertilidad (nacimientos reales) y fecundidad (nacimientos posibles).Mortalidad. Considerando la longevidad fisiológica (longevidad que por las características de los individuos sepuede presentar) y longevidad ecológica (longevidad que por el medio ambiente los organismos pueden tener).Inmigración. Como tasa de entrada de organismos, provenientes de otras poblaciones.Emigración. Tasa de salida de organismos de la población no causada por muerte.Los atributos secundarios de mayor interés son:Cuantitativos• Patrón de distribución de los organismos.• Tasa de crecimiento de la población.Cualitativos• Estructura de edades• Composición genética• Tasa sexual• Estructura social.Como resultado de considerar los atributos emergentes, se puede entender a la población con el modelodemóstato:Propiedades emergentesPara cualquier sistema existen propiedades o atributos que surgen como resultado de la interacción de todos suscomponentes y que no se reconocen a nivel de las propiedades de los componentes singulares.Tamaño mínimo de un ecosistema: aquel que permite la permanencia de los elementos básicos que lo constituye.Los ecosistemasPlantas verdes, fitófagos, zoófagos, humus, Sustancia, orgánica muerta, saprófagos, CO2, O2, agua, nutrientes,Energía solar.Componentes genéricos de un ecosistema
  8. 8. Subsistema cultivos-Subsistema plagas-Subsistema enfermedades-Subsistema malezas-Subsistema atmosférico-Subsistema suelo-Energía humana, animal, fósil, fertilizantes, biocida, semillas de cultivo, etc. Radiación solar,precipitaciones, Cosecha y otrasAtributosUsos:Protección de hábitat-Calidad de hábitatRelaciones entre organismosAsociaciones e interacciones entre organismosCuando dos especies de un ecosistema tienen actividades o necesidades en común es frecuente queinteractúen entre sí. Puede que se beneficien o que se dañen o, en otros casos, que la relación seaneutra. Los tipos principales de interacción entre especies son:a) Competencia.Cuando ambas poblaciones tienen algún tipo de efecto negativo una sobre la otra. Es especialmenteacusada entre especies con estilos de vida y necesidades de recursos similares. Ejs.: poblaciones deparamecios creciendo en un cultivo común o escarabajos de la harina y el arroz.Hay un principio general en ecología que dice que dos especies no pueden coexistir en un mediodeterminado si no hay entre ellas alguna diferencia ecológica. Si no hay diferencias una acabadesplazando a la otra.Efectos alopáticosAlgunos organismos eliminan a sus competidores por medio de sustanciasquímicas tóxicas. A esto se le denomina alopatía. Así tenemos hongos queusan antibióticos, como la penicilina, para eliminar las bacterias que podríancrecer a su alrededor. El brezo o el nogal también impiden, con venenos, queotras plantas crezcan en sus proximidades. El Tamarix enriquece en sal elsuelo en el que se asienta por lo que las plantas no adaptadas a suelos salinosmueren.b) Depredación.Se da cuando una población vive a costa de cazar y devorar a la otra (presas). En el funcionamiento de lanaturaleza resulta beneficiosa para el conjunto de la población depredada ya que suprimen a losindividuos no adaptados o enfermos y/o previenen la superpoblación. El guepardo es depredador de lasgacelas de Thomson o las águilas de los conejos.c) Parasitismo.Es similar a la depredación, pero el término parásito se reserva para designar pequeños organismos queviven dentro o sobre un ser vivo de mayor tamaño (hospedador o huésped), perjudicándole.La forma de vida parásita tiene un gran éxito; aproximadamente una cuarta parte de las especies deanimales son parásitas. Son ejemplo de esta relación las tenias, los mosquitos, garrapatas, piojos,muérdago, lampreas, etc.d) Comensalismo.Es el tipo de interacción que se produce cuando una especie se beneficia y la otra no se ve afectada. Así,
  9. 9. por ejemplo, algunas lapas que viven sobre las ballenas. La lapa tiene un lugar seguro para vivir yfacilidad para alimentarse de plancton, mientras que la ballena no se ve ni perjudicada ni beneficiada.e) Cooperación.Se da cuando dos especies se benefician una a otra pero cualquiera de las dos puede sobrevivir porseparado. Sería el caso de las esponjas que viven sobre la concha de moluscos marinos.f) Mutualismo.Es el tipo de relación en el que dos especies se benefician entre sí hasta el extremo de que su relaciónllega a ser necesaria para la supervivencia de ambas especies. Las abejas, por ejemplo, dependen de lasflores para su alimentación y las flores de las abejas para su polinización.Adaptación de los seres vivos a su medio.Adaptaciones estructurales:En el curso de la evolución, los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando elmedio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. Como resultado de las readaptacionessucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos, queen un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente.Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre lasmás sorprendentes que pueden citarse. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar elnéctar de ciertas especies de plantas; en otros, la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascarvegetales. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptaciónpara tipos peculiares de alimentos.En muchos animales, la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de unacambiante sucesión de adaptaciones. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino, cuyos inmediatos antecesoreseran arborícolas, regresaron a la superficie del terreno, de modo que se readaptaron a la marcha.Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vidaexclusivamente en el suelo; de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y sedesarrollaron miembros adaptados para trepar. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y sereadaptaron a la vida del terreno, con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy díaen los canguros, adaptados a la marcha a saltos. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a losárboles, pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco, de modo que hoytrepan abrazándose a ellos, a la manera de un oso.Adaptaciones fisiológicas:Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o deltiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. Estas mutaciones permiten que un organismosobreviva más alejado del ecuador, lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento.Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidosdurante la estación más fría o por migración. Muchas aves, pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el surpara evitar los crudos meses del invierno.Otros mamíferos (monotremas, musarañas, roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadasinvernales.Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna, que semantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. Estos animales termostatitos se denominanhomeotermos (sangre caliente) por contraste, los peces, anfibios, reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos(sangre fría), puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente.
  10. 10. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones, y por lo tanto a una profundidaddeterminada. En consecuencia, los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de laprofundidad, mientras que los abismales estallan en la superficie. Por ejemplo: la ballena, por excepción puedesufrir grandes diferencias de presión, hasta la de 800 metros, al parecer sin inconveniente. Se supone que losalvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre.Adaptaciones al color:Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales, así como en suestructura y procesos fisiológicos. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación, que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a susenemigos; coloración de aviso, la cual consiste en tonos brillantes y visibles, llevados por los animales venenosos ode gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren, y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado.La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial, o seradoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa.Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña, mecanismos hara aguijonear reservas deproductos químicos que les den sabor repulsivo, es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida, por loque es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia.Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja; este animal dispone de unasglándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable.Adaptaciones mutuas entre especies:La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico, independiente de las otrasformas: antes al contrario, muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. El resultadoha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos.Estos, son necesarios para la polinización de mucos vegetales; algunos dependen tanto de insectos que no podríansobrevivir sin su presencia.Aves, murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen, pero sin duda los insectos son enesto los animales más activos. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes,probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra.Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca, una mariposa y un insecto. El insecto, poruna serie de actos no aprendidos previamente, llega a la flor de Yuca, recoge una cantidad de polen y lo lleva a laflor. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo; después coloca cuidadosamente algo de polen sobre elestigma. La yuca, en esta forma, asegura que será fertilizada y producirá semillas; la larva de la mariposa sealimenta de las mismas. El vegetal productor de muchas semillas, no queda perjudicado por las que ofrece alinsecto.Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiologíaLa mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo, aunque hay especies, que sehan extinguido, que no eran voladoras. Además, el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia delvuelo. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporterígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana,así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos, carecen demédula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. El esternón, ohueso del pecho, de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. El esternón y laCarina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. En las aves de la subclase Ratites -comoel avestruz, el kiwiy afines- que han perdido la capacidad de volar, el esternón tiene un tamaño más reducido y laCarina se ha perdido.
  11. 11. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córneallamada la ranfoteca. En la mayoría de las especies es dura, pero también puede ser correosa, como en los andarríosy en los patos. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo.Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. Durante el vuelo, el calorse dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y, cuando están en reposo, jadeando.Una técnica de supervivencia durante el invierno, muy común en los mamíferos, pero rara en las aves, es ladisminución del ritmo de los procesos fisiológicos. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y, en loscasos extremos, se alcanza la hibernación. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. Sinembargo, las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras, vencejos y colibríes deldesierto o de áreas de alta montaña, donde las noches de invierno son muy frías, pueden entrar en un estado deletargo, similar a la hibernación, para conservar energía.Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático.Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales.Las algas presentan modificaciones en su forma corporal, las cuales reflejan su adaptación a las condiciones dealimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. Las de lasuperficie del océano son de coloración verde, como el luche; las que viven a poca profundidad son cafés o pardas,como el cochayuyo; y las que viven a mayor profundidad son rojas, como las algas coralinas. El hecho de quepresenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar, sinoque se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café, rojo, azul, amarillo).Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a unazona azotada por oleajes frecuentes. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fijaen la parte inferior del talo; esta estructura de fijación recibe nombre de pie. Debido a este mecanismo de fijación,las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. En la zona de altamar, las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar; las de gran tamaño poseen estructurasflotadoras llenas de aire, y las de tamaño reducido, filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire,lo que les permite la flotación.
  12. 12. Adaptaciones de los animales al ambiente acuático.En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos losmovimientos que permitan a los animales capturar su alimento, reproducirse, relacionarse con los demás seres quele rodean, escapar de sus enemigos y protegerse.Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia(celentéreo); sin embargo, ellos también realizan un cierto desplazamiento, por ejemplo, al mover sus tentáculos.Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos, éstos poseen un largo pie muscular que le permitefijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. Otros moluscos, comolos pulpos, utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos.En los equinodermos, citemos la estrella de mar, la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permitencaminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas, llamados “piesambulacrales”, los que sólo existen en la parte inferior del animal. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente, laestrella se arrastra en cualquier dirección, a voluntad. Otra forma de trasladarse de estos animales es dandovolteretas. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo), el cual utiliza sus numerosos pies(diez) para su desplazamiento.Muchos animales invertebrados marinos, como los choritos, no se desplazan y, sin embargo, también se puedenalimentar, porque al estar el agua en constante movimiento, les entrega a cada momento su alimento.Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye, mucho en la adaptación ellos:
  13. 13. • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados; por esta razón se dice que los peces tienen uncuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua.• Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar, las cuales tienen una ubicación especial en sucuerpo, cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebradosterrestres.• El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo; éstos van desde lacabeza a su cola, moviendo el agua de su alrededor hacia atrás, con lo cual logran desplazarse.• Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases queobtiene de su sistema circulatorio. En general, los peces que habitan en las grandes profundidades no presentanesta vejiga, como por ejemplo, los tiburones; debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. Elhombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar; piensa en el caso de losbuzos y en el de los submarinos.
  14. 14. Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptacionessimilares a los peces, con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. Otro grupo de animalesvertebrados de aguas continentales, como los anfibios, presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas parael desplazamiento en el agua. Algunas especies marinas de reptiles, como ciertas tortugas, han transformado suscuatro patas en aletas. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho másrigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo.Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre.Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo desuelo de cada región.Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente.Entre ellas figuran:• la necesidad de un medio de fijación al suelo• los distintos tipos de suelo• la disponibilidad de agua y de luz• los cambios de los factores climáticos.Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir endistintos ambientes. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes, lo cual haposibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales.Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas.• Los vegetales del desierto• El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad, y alos factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. Laescasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche., son unfactor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud; aún así algunos organismos puedensobrevivir bajo estas condiciones.
  15. 15. • Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua, queacumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica, y están poco ramificados de manera que seamínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación.• Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus, planta perenne que tiene tallos carnososredondos o aplanados y una superficie áspera; es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en sutallo, el cual se adelgaza durante períodos de sequía, y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve aensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. Los brotes tiernos poseenhojas pequeñas, las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. La mayoría de las especiestienen espinas cortas y rígidas; algunas son, sin duda, hojas modificadas y otras, transformaciones de lospelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. En este tipo de vegetales, es el talloel que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. Loscactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso, relativa cantidad de agua y abundante y cálida luzsolar.•o Los vegetales de zonas lluviosasLos vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformadapor raíz, tallo y hojas. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayorparte del año, permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales, como los eucaliptus,los pinos, etc. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire, debido alalto porcentaje de agua que evaporan; algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúancomo tiradores de agua al ambiente”Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz, pero en las zonas intermedias e inferiores delbosque, la luz diminuye cada vez más; por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muypoca vegetación herbácea (hierbas, pastos). En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongosadheridos a los troncos; éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por elaumento de la humedad.o Los vegetales de la AntárticaEl territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. Losvegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en unambiente muy desfavorable. Los vegetales, en general, se adaptan a las condiciones del ambiente en quese encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientesdesérticos, lluviosos y polares.Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre.o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamientoLos distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático; sin embargo,en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal, o enel ambiente aéreo-terrestre.Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos; dentro de este grupo, nosólo encontramos las arañas, los escorpiones y ácaros, como la garrapata y el arador de la sarna.
  16. 16. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamientoEn comparación con los invertebrados, los vertebrados del ambiente terrestre presentan característicasdiferentes para su desplazamiento, porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muydesarrollado.Los anfibios, en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento;en algunos casos, como la rana, sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores,a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar.Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades, como las lagartijas, los cocodrilos y lastortugas; sin embargo, en este grupo también debemos incorporar a las serpientes, que no poseen estasextremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo.Los mamíferos, como el gato, el perro y el caballo, poseen en su mayoría cuatro extremidades paradesplazarse. En el hombre las extremidades anteriores se han diferenciado transformándose en brazos, ysólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. El mono, pese a poseer susextremidades anteriores diferenciadas, las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar losalimentos a la boca. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatroextremidades; sin olvidar los mamíferos acuáticos, como los delfines, o los aéreos como los murciélagos,que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse.o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentaciónLos reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros, como el cocodrilo, que posee unadentadura especial para ello. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo dealimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo, canino y molar. Según su alimentación sereconocen los siguientes grupos:1) Animales herbívorosLa ardilla come principalmente granos y semillas; posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que,debido al gran desgaste que sufren, necesitan crecer continuamente. La rata, el castor y otros animalespresentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores.Los rumiantes son otro grupo de herbívoros, como la vaca y la oveja. Estos animales poseen un estómagoespecial, pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia, es decir, devuelven elalimento a la boca para masticarlo bien. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. Losincisivos les sirven para cortar el pasto. No poseen caninos. Los caballos y los elefantes son igualmenteherbívoros, pero distintos a los rumiantes.Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos, hierbas, frutos,granos, etc.2) Animales carnívorosEl gato, el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros; esto quiere decir que sualimentación es en base a carne.Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. Secaracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirvenpara desgarrar, incisivos que les permiten cortar, y molares para moler o triturar. Por esta razón puedendesgarrar la carne con tanta facilidad. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo, el lince y el leónutilizan los colmillos para matar a sus presas. En las regiones heladas también encontramos mamíferoscarnívoros como el oso polar. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintoshábitats en que se encuentran, porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunasespecies aumenten su número en forma descontrolada.3) Animales omnívorosSon el jabalí, el cerdo, el hombre y el oso; este último se alimenta de peces, frutos, miel de abejas, etc.durante la primavera; en el verano consume preferentemente frutos; en el otoño el alimento escasea y sealimenta incluso de pequeñas raíces, para luego dormir en el invierno. Durante ese tiempo vive de lasreservas acumuladas en su cuerpo. El oso es considerado un animal omnívoro, debido a estascaracterísticas. Respecto a su dentadura, los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales
  17. 17. (molares), como para desgarrar la carne (incisiva y canina). Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o lagallina que además de alimentarse de plantas, completan su dieta con pequeños animales o insectos ygusanos

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