FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, EL CIENTÍFICO COLOMBIANO               QUE LUCHA CONTRA EL ALZHEIMERFormación Académica ...
Autor: Luis Fernando Páez (periodista Universal)El doctor Francisco Lopera Restrepo, docente de la Universidad de Antioqui...
neuropsicología en niños y adultos en la Universidad Católica de Louvain, becadopor la Agencia para la Cooperación y el De...
probablemente la desarrollará. El grupo también estudia la Enfermedad de Pick,que conlleva cambios en el comportamiento y ...
Los relevantes aportes que ha consolidado Francisco Lopera durante tres décadasle han hecho merecedor a él y a su grupo de...
Respecto a la denominada “peste de la memoria” relacionada directamente con elgrupo poblacional más grande del mundo, con ...
En Colombia no hay muy buenas estadísticas pero se cree que la padecen entreel 2-5% de los mayores de 65 años.¿Qué tan ava...
Hemos identificado 25 familias, con 5.000 miembros de los cualesaproximadamente el 30% tiene el gen defectuoso que produce...
Dr. Lopera Ud. ha dicho en otras oportunidades que “Uno sin memoria no esnada” ¿hay que temer a la EA?La memoria es la fun...
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Francisco Javier Lopera Restrepo

  1. 1. FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, EL CIENTÍFICO COLOMBIANO QUE LUCHA CONTRA EL ALZHEIMERFormación Académica Especialización-residencia médica Universidad DeAntioquia – Udea. De1981 – de 1984. Neurología Clínica.Especialización Universite Catholique De Louvain. NeuropediatríaNeuropsicología de1987 – de 1989. Apprentissage et Reconnaissance de Visages.Pregrado/Universitario Universidad De Antioquia – Udea. Medicina de1970 – de1979. Médico cirujano.Tomado de:http://201.234.78.173:8081/cvlac/visualizador/generarCurriculoCv.do?cod_rh=0000078565
  2. 2. Autor: Luis Fernando Páez (periodista Universal)El doctor Francisco Lopera Restrepo, docente de la Universidad de Antioquia, esespecialista en Neurología Clínica, Neuropsicología y Neuropediatría. En laactualidad participa en investigaciones de punta sobre enfermedades comoAlzheimer, Huntington, Parkinson, trastornos de atención, de conducta yalteraciones en el desarrollo del lenguaje.Perfil escrito en diciembre de 2004.Primero se fijó en los misterios del espacio, las estrellas y el universo. Cuandocursaba el bachillerato en Yarumal, Antioquia, Francisco Lopera leía con fervorunas separatas que el diario El Espectador publicaba sobre ovnis y otros enigmassiderales. Por eso quería estudiar astronomía para profundizar en lo que allí sedecía.En uno de los fascículos se planteaba que los ovnis no existían en realidad sinoque eran producto de alucinaciones de las personas que aseguraban haberlosvisto. Esto lo intrigó tanto que se interesó por estudiar la mente humana y ya no loque ocurría en el cielo a miles de kilómetros. Desde entonces los caminos delcerebro y la psiquis se volvieron su mayor pasión.Ingresó a la Universidad de Antioquia en 1970 para estudiar medicina porquesentía la necesidad de comprender en detalle el funcionamiento biológico delcerebro, para luego entrar a explorar la mente. Por ello, durante los años de supregrado, también asistía a los cursos que dictaba el Departamento de Psicología.Inclusive, en esa época y aún sin graduarse como médico, dictó el curso deIntroducción a la Psicología en su universidad.De tal forma comenzó una carrera que lo llevó a la dirección del servicio deNeurología Clínica de dicha institución, y desde hace 10 años a la del grupo deinvestigación en Neurociencias, uno de los más importantes y activos de esecentro educativo.Enfermedades de familiaCuando recibió su título como médico cirujano, Lopera no dudó en especializarseen neurología del comportamiento y en trastornos del lenguaje en pacientes condaños cerebrales. Entre 1987 y 1989 realizó en Bélgica una subespecialidad en
  3. 3. neuropsicología en niños y adultos en la Universidad Católica de Louvain, becadopor la Agencia para la Cooperación y el Desarrollo.A su regreso creó el grupo de Neurociencias, el cual funcionaba antes como grupode Neuropsicología y desde 1982 como grupo de Afasias. Allí se dedicó a estudiarel Alzheimer Precoz Genético en Antioquia, el cual había identificado en unafamilia de la región cuando era médico residente. A partir de 1990 dio con 25familias más que la padecían.El fruto más importante de esa investigación, realizada con las universidades deHarvard y Washington, fue descubrir la mutación específica que desencadena esaenfermedad y que es propia del departamento de Antioquia. Por esa razón sebautizó como “mutación paisa”, recurriendo al gentilicio de la región.El segmento de población identificada es el más grande en el mundo conAlzheimer Precoz Genético y está compuesto por aproximadamente 5.000herederos y 1.000 portadores de esa mutación, presente en un gen (el de laPresenilina-1) del cromosoma 14, que resultó de un efecto fundadorprobablemente sembrado en la región desde la colonia.Posteriormente, detectó ocho conglomerados familiares con enfermedad deHuntington, en colaboración con el grupo de Genética Molecular de la Universidadde Antioquia, con quienes además identificó otros cuatro grandes gruposafectados con Parkinson Juvenil Familiar, también con efecto fundador. Sonpersonas en las que encontraron una nueva mutación que hoy se conoce como la“mutación paisa” en Parkin.Otra de las labores notables de este científico se desarrolló entre 1999 y 2002 encolaboración con la Universidad de Harvard. Se identificaron en Colombia, y porprimera vez en América Latina, dos mutaciones en el gen Notch 3 (una de ellasnueva en la literatura especializada en el tema), las cuales son responsables de lademencia vascular hereditaria tipo CADASIL. A principios de la década del 90 estaenfermedad se descubrió en Francia pero hasta entonces no se había demostradoningún caso en nuestro continente.El más reciente adelanto del grupo fue dar con una nueva mutación de laenfermedad de Wilson en el gen de la proteína transportadora del Cobre: la“mutación paisa” de la Enfermedad de Wilson. Este mal es causado por exceso deese mineral depositado en el cerebro y conduce a parálisis, trastornospsiquiátricos, depresiones severas, pérdida de memoria y demencia, entre otrossíntomas. Así mismo se trabaja con un grupo familiar identificado en Antioquiaafectado con neuroferritinopatía, que produce depósitos de hierro en el tejidocerebral.Todas estas patologías son dominantes, lo que quiere decir que 50% de los hijosde los afectados las padecerán, con excepción del Parkinson y de la enfermedadde Wilson que son autosómicas recesivas y sólo el 25% de los herederos
  4. 4. probablemente la desarrollará. El grupo también estudia la Enfermedad de Pick,que conlleva cambios en el comportamiento y una posterior pérdida de lacognición.Como concluye Lopera, “al encontrar los genes contamos apenas con una piezadel rompecabezas porque conocemos las causas de los problemas mas no lassoluciones, pero son avances muy importantes”. Estas y otras investigaciones sehan publicado en revistas especializadas y en libros, como por ejemplo La pestede la memoria en Antioquia (Editorial U. de Antioquia, 2002).Una bola de nieveA raíz de estos trabajos, el grupo definió otros dos proyectos centrales de suactividad, sumados a los ya mencionados sobre enfermedadesneurodegenerativas. Se trata de la línea de neurodesarrollo y el neurobanco. Todofue como “una bola de nieve que empezó a crecer”.En neurodesarrollo, explica el investigador, los esfuerzos se concentran en dosáreas: trastornos del lenguaje en niños y Trastorno por Déficit de Atención conHiperactividad (TDAH). Una de las motivaciones para buscar los orígenesgenéticos de este último es que afecta a más del 10% de los niños en edadescolar de Antioquia.Desde el año 2000 el Instituto de Salud de Estados Unidos se vinculó a estainvestigación, dirigida específicamente por el Dr. David Pineda. Con optimismo,Lopera indica que el proyecto ha comenzado a dar sus frutos porque en diciembredel 2004 se reportaron trastornos específicos en los cromosomas 4,5,8,11 y 17 enfamilias con TDAH, lo que facilitará la búsqueda de los genes relacionados con laenfermedad.Actualmente también están trabajando en la caracterización clínica y genética detrastornos como retardo mental, dislexia, tartamudez y el Trastorno de ConductaDisocial, conocido como “trastorno del niño infractor”, proyecto que se realiza encolaboración con la Universidad San Buenaventura de Medellín. La hipótesis detrabajo es que, si bien la violencia está determinada por factores sociales y elcontexto de cada persona, podría existir un perfil neurológico que facilite eldesarrollo de actitudes infractoras o violentas.El tercer proyecto central consiste en mantener el primer banco de cerebros delpaís destinados a la investigación. Con ello se busca estimular a la población paraque done los cerebros de los pacientes que fallezcan debido a una enfermedaddegenerativa o con problemas de desarrollo y así realizar estudiosmicroestructurales, clínicos y básicos. En la actualidad cuentan con 104 cerebros ymás de 2.000 muestras de ADN disponibles.Labor premiada
  5. 5. Los relevantes aportes que ha consolidado Francisco Lopera durante tres décadasle han hecho merecedor a él y a su grupo de varios premios nacionales. El másreciente fue el que le otorgara en 2004 la Universidad de Antioquia en la categoríade Investigación Profesoral.Entre otros, también recibió en 2002 el premio Aventis de la Academia Nacional deMedicina y en 1997 el Premio de Ciencias Físicas, Exactas y Naturales de laFundación Alejandro Ángel Escobar. Además, el grupo ha sido distinguido variasveces como Grupo de Excelencia por parte de Colciencias.Todo ello y los satisfactorios resultados científicos alcanzados hacen que Loperase sienta orgulloso de sus logros y afronte, con el mismo entusiasmo con que miróa las estrellas por primera vez, cada una de las preguntas que le inspira suexploración por el cerebro y la mente.Tomado de: http://especiales.universia.net.co/galeria-de-cientificos/ciencias-de-la-salud/francisco-lopera-restrepo.html ENTREVISTA POR JOHN GARCÍA FITZGERALDEl científico colombiano Francisco Lopera Restrepo aclara las dudas másfrecuentes relacionadas con esta enfermedad que afecta el cerebro de unporcentaje de los adultos mayores.Los colombianos por tradición, tienen mala memoria, con sorprendente facilidad seolvidan de eventos y hechos que marcaron la historia, presente y futuro del país, yaún más grave, olvidan con facilidad a sus protagonistas…
  6. 6. Respecto a la denominada “peste de la memoria” relacionada directamente con elgrupo poblacional más grande del mundo, con Alzheimer genético, ubicado enYarumal Antioquia, y hablando en general de la enfermedad de Alzheimer (enadelante EA), muy amablemente el médico-científico colombiano Francisco LoperaRestrepo, con diferentes estudios e investigaciones realizados, premios,reconocimientos y entrevistas concedidas a diferentes medios desde el N.Y.Times, y demás publicaciones nacionales, y ahora responde para el portal deSoyperiodista.com.Dr. Lopera la medicina tiene muchas especialidades, ¿qué lo llevó a ser unNeurólogo y Neuro psicólogo?En la infancia estaba fascinado con los fenómenos de los platillos voladores yquería ser astrónomo, Luego leí un comentario en el que se decía que los platillosvoladores no existían y era un invento de la mente humana. A partir de entoncesme empezó a interesar más la mente humana que los platillos voladores.Entonces pensé estudiar psicología. Luego decidí que era mejor estudiar medicinapara hacer luego psiquiatría. Mientras hacía medicina fui nombrado profesor decátedra del programa de psicología de la U DE A, del cual fui fundador. Finalmentedecidí estudiar Neurología porque me acercaba mejor al estudio del cerebro,órgano de la mente. Finalmente terminé dedicado a la neurología delcomportamiento después de hacer dos años de formación en neuropsicología deadultos y niños en La Universidad Católica de Lovaina en Bélgica.Coloquialmente se asocia un lapsus de memoria, con la “visita” del Dr.Alemán (Alois Alzheimer, neurólogo que dio el nombre a la enfermedad)otros le llaman demencia senil, ¿es una enfermedad exclusiva de mayoresadultos?La enfermedad de ALZHEIMER (EA) es más prevalente en adultos mayores. Laedad es el principal factor de riesgo. Pero hoy sabemos que también se puedepresentar en personas jóvenes. Especialmente las formas genéticas.Ha dedicado Ud. muchos años a estudiar el órgano más complejo del serhumano, el cerebro, ¿actualmente hay alguna esperanza para prevenir, trataro retrasar la EA?No existe en este momento ninguna terapia que modifique el curso de la EA.Existen tratamientos paliativos pero no curativos. Pero es muy posible que elpróximo año se inicie en Colombia y EEUU un proyecto colaborativo deinvestigación de una posible terapia preventiva para la EA.A ésta enfermedad también se le denomina “la peste de la memoria” seestima que 26 millones de personas en el mundo la padecen, que datos setienen de personas con la EA en Colombia?
  7. 7. En Colombia no hay muy buenas estadísticas pero se cree que la padecen entreel 2-5% de los mayores de 65 años.¿Qué tan avanzado está el estudio de la EA en Colombia, respecto a otrospaíses, y se cuenta con un merecido y suficiente apoyo gubernamental enpro de las investigaciones o se puede decir que padecen de EA, a la hora debrindar apoyo?En Colombia tenemos la desgracia de tener el grupo poblacional más grande delmundo con alzheimer genético en Antioquia. Pero al mismo tiempo esa es unaoportunidad para ayudar a buscar una terapia preventiva de la enfermedad.Hemos hecho el seguimiento de este grupo poblacional por más de 20 años con elapoyo de la Colciencias y de la Universidad de Antioquia y ese hecho ha sidoreconocido por la comunidad internacional como un aporte importante en el área.El seguimiento sistemático de este grupo poblacional se ha convertido en unapieza clave en el rompecabezas de encontrar una solución para la EA. Por esonos han buscado para hacer alianzas estratégicas y en eso estamos en estemomento.Ha recibido Ud. diferentes premios y reconocimientos a lo largo de sucarrera médico-científica, ¿cuál ha sido para Ud. el más significativo?El premio más significativo que he recibido en mi vida fue el día que recibí unacarta de la oficina de Admisiones de la U. de Antioquia, donde me informaban quehabía sido aceptado como estudiantes de medicina, ese día me sentí médicoporque sabía que en adelante todo dependía de mí. Sólo necesitaba unaoportunidad y la tuve. Hasta ahora ningún reconocimiento me ha brindado mássatisfacción que la me brindo esa carta de admisión.¿Alzheimer y demencia senil son lo mismo?La llamada demencia senil es la misma EA de inicio tardío y la Demencia pre-seniles la enfermedad de Alzheimer de inicio precoz. Pero puede haber demenciastardías y preseniles que no sean EA. Hay muchos otros tipos de demencias. Perola EA es la demencia más común entre el grupo de las demencias.Aparte de los factores genéticos, ¿se conoce de otra posible causa de laenfermedad, que probabilidad se tiene de “heredar” esta enfermedad?No se conoce la causa de la enfermedad para la mayoría de los afectados en elmundo. Pero sí se conoce la causa para el 5% de ellos que tienen un origengenético.Una de sus importantes investigaciones se basa en el estudio a una familiaantioqueña, que padece la EA. ¿A cuántos miembros de ese núcleo familiarha afectado y sus rangos de edades?
  8. 8. Hemos identificado 25 familias, con 5.000 miembros de los cualesaproximadamente el 30% tiene el gen defectuoso que produce la enfermedad.¿Cuáles son los síntomas o alarmas más frecuentes de la aparición de la EAy que ayudas diagnósticas confirman la aparición de esta?El signo de ALARMA más importante es la pérdida de memoria reciente. Larepetidera. Y los mejores exámenes para el diagnostico son la evaluación médica,neurológica y neuropsicológica y los estudios de neuroimágenes cerebrales.¿Cuál es la edad promedio, en que suelen presentarse las primerasmanifestaciones de la EA?El deterioro cognitivo leve, antesala de la demencia en esta población se inicia alos 45 años y la demencia se presenta en promedio a los 49 años.Una vez se confirma la aparición de la enfermedad, ¿se puede por lo menosevitar que el deterioro mental sea tan rápido, con la ayuda de los actualesmedicamentos?Hay medicamentos que enlentecen un poco el proceso de deterioro pero no frenancompletamente ni curan la enfermedad.Aparte de los esperanzadores estudios que se adelantan en roedores con elmedicamento J147, ¿conoce de otros estudios que prometan cura otratamiento en forma efectiva a mediano plazo?Acaban de publicar un estudio en ratones con Alzheimer a los que trataron con unmedicamento que se usa para el cáncer con resultados espectaculares, peroaunque estos resultados abren opciones esperanzadoras, también hay que teneren cuenta que los humanos somos muy malos ratones. De hecho la primeravacuna para la EA que fue maravillosa en los ratones con Alzheimer fue unfracaso en los humanos con ésta enfermedad.Se habla de los “hábitos conductuales” para el manejo del paciente con laEA. ¿En qué consisten?Son terapias para estimular la cognición y las estrategias de memorización queayudan a conservar la memoria y las funciones cognitivas.¿Mito o realidad: Qué factores diferentes al hereditario, como: deficienciasnutritivas, escasas horas de sueño, entre otros pueden predisponer a EA?La desnutrición puede producir demencia pero no Alzheimer. El mal dormirigualmente afecta la memoria pero no EA, aunque lo puede agravar.
  9. 9. Dr. Lopera Ud. ha dicho en otras oportunidades que “Uno sin memoria no esnada” ¿hay que temer a la EA?La memoria es la función mental que te ubica en la historia. Sin memoria no tieneshistoria, y sin historia estas perdido como sujeto. Por supuesto que hay quetemerle. Es una enfermedad catastrófica.Según la anterior afirmación quien padece la EA, se abstrae del mundo real,y quien se convierte en “cuidador” pasa a ser la persona “clave” para elproceso y cuidado del paciente y la familia, ¿qué recomienda a éstoscuidadores?Hay que cuidar al cuidador porque es el ser que más sufre con la enfermedad,más que el enfermo que no asiste a su enfermedad.Actualmente el banco de cerebros, ¿con cuántos órganos de este tipocuenta para realizar los diferentes estudios? ¿Se comparten tejidos omuestras de éstos cerebros con otras instituciones científicas?Tenemos un banco de CEREBROS de unos 180 cerebros donados de personascon enfermedades neurodegenerativas. Compartimos tejidos con otrasinstituciones, en especial con la universidad de Hamburgo (Alemania) donde unode los miembros del grupo hace estudios neuropatològicos de los tejidos denuestros cerebros donados al neurobanco.Falta mucha cultura para lo donación de órganos, ¿qué hacer, qué decir paraincentivar la donación de órganos y tejidos?El cerebro de un paciente con EA guarda los secretos de esta enfermedad. Donarel cerebro a un neurobanco es un regalo a la ciencia y una ventana de oportunidadpara comprender la enfermedad y descifrar sus secretos. Enterrar el cerebro conel cadáver es enterrar un tesoro científico y perder una oportunidad.Para “no olvidar”: ¿Qué recomendaciones en general hay para cuidarnuestro cerebro?Lo mejor para no olvidar: 1. Dormir bien. 2. Ejercicio físico. 3. Actividad. 4. comerbien.Tomado de: http://www.elespectador.com/noticias/soyperiodista/articulo-326985-francisco-lopera-el-cientifico-colombiano-lucha-contra-el-al

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