Alcoholismo y abuso del alcoholEl alcoholismo (dependencia del alcohol) y el abuso del alcohol son dos formas diferentesde...
SíntomasLas personas que sufren de alcoholismo o de abuso de alcohol con frecuencia:   •   Siguen bebiendo, aun ven afecta...
•   El nivel de alcoholemia (puede indicar si alguien ha estado bebiendo alcohol       recientemente, pero no necesariamen...
•   Asesoría y terapia para abordar el alcoholismo y sus efectos y cómo controlar sus       pensamientos y comportamientos...
Los miembros de la familia de una persona con problemas de abuso del alcohol confrecuencia necesitan asesoría. Al-Anon es ...
•   Depresión y suicidio   •   Disfunción eréctil   •   Daño cardíaco   •   Hipertensión arterial   •   Inflamación del pá...
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Alcoholismo

  1. 1. Alcoholismo y abuso del alcoholEl alcoholismo (dependencia del alcohol) y el abuso del alcohol son dos formas diferentesdel problema con la bebida. • El alcoholismo ocurre cuando usted muestra signos de adicción física al alcohol y continúa bebiendo, a pesar de los problemas con la salud física, la salud mental y las responsabilidades sociales, familiares o laborales. El alcohol puede controlar la vida y relaciones de la persona. • El abuso del alcohol es cuando el hecho de beber lo lleva a problemas, pero no a la adicción física.CausasNo existe una causa conocida del abuso del alcohol y del alcoholismo. Las investigacionessugieren que ciertos genes pueden incrementar el riesgo de alcoholismo, pero no se sabecuáles ni cómo funcionan.La cantidad de alcohol que uno bebe puede influir en la probabilidad de volversedependiente. Aquellas personas en riesgo de padecer alcoholismo abarcan: • Hombres que tomen 15 o más tragos a la semana. • Mujeres que tomen 12 o más tragos a la semana. • Cualquier persona que tome cinco o más tragos por ocasión al menos una vez por semana.Un trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas (340 ml), un vaso de vino de 5onzas (140 ml) o una 1 ½ onzas (40 ml) de un trago de licor.Uno tiene mayor riesgo de caer en el abuso y la dependencia del alcohol si tiene un padrecon alcoholismo.Usted también puede ser más propenso a abusar del alcohol o volverse dependientes si: • Es un adulto joven bajo la presión de compañeros. • Tiene depresión, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia. • Tiene acceso fácil al alcohol. • Tiene baja autoestima. • Tiene problemas con las relaciones interpersonales. • Lleva un estilo de vida estresante. • Vive en una cultura donde el consumo de alcohol es más común y aceptado.El abuso del consumo de alcohol está aumentando. Alrededor de 1 de cada 6 personas enlos Estados Unidos tiene un problema con la bebida.
  2. 2. SíntomasLas personas que sufren de alcoholismo o de abuso de alcohol con frecuencia: • Siguen bebiendo, aun ven afectada la salud, el trabajo o la familia. • Beben solas. • Se vuelven violentas cuando beben. • Se vuelven hostiles cuando se les pregunta por la bebida. • No son capaces de controlar la bebida: son incapaces de suspender o reducir el consumo de alcohol. • Inventan excusas para beber. • Faltan al trabajo o al colegio o tienen una disminución en su desempeño debido a la bebida. • Dejan de tomar parte en actividades debido al alcohol. • Necesitan consumir alcohol la mayoría de los días para lograr pasar el día. • Se descuidan para comer o no comen bien. • No les importa o ignoran cómo están vestidos o si están limpios. • Tratan de ocultar el consumo de alcohol. • Tiemblan en las mañanas o después de períodos sin beber un trago.Los signos de la dependencia del alcohol abarcan: • Lapsus de memoria (lagunas) después de beber compulsivamente. • Una necesidad creciente de más y más alcohol para sentirse embriagado. • Síntomas de abstinencia alcohólica cuando no se ha tomado un trago por un tiempo. • Enfermedades relacionadas con el alcohol, como hepatopatía alcohólica.Pruebas y exámenesEl médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia familiar ymédica, incluyendo el consumo de alcohol.Las siguientes preguntas las utiliza el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol yAlcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism) para evaluar el abuso odependencia del alcohol: • ¿Alguna vez maneja cuando ha estado bebiendo? • ¿Tiene que beber más que antes para embriagarse o sentir el efecto deseado? • ¿Ha sentido que debe dejar de beber? • ¿Ha tenido alguna vez lagunas después de beber? • ¿Se ha ausentado alguna vez del trabajo o ha perdido un trabajo a causa de la bebida? • ¿Existe alguien en su familia preocupado por su forma de beber?Los exámenes que se pueden hacer abarcan:
  3. 3. • El nivel de alcoholemia (puede indicar si alguien ha estado bebiendo alcohol recientemente, pero no necesariamente confirma el alcoholismo) • Conteo sanguíneo completo (CSC) • Pruebas de la función hepática • Examen de magnesio en sangreTratamientoDejar por completo el consumo del alcohol es la meta ideal del tratamiento. Esto sedenomina abstinencia. Una red social fuerte y el apoyo de la familia son importantes paralograr esto.Suspender por completo y evitar el alcohol es difícil para muchas personas alcohólicas.Habrá veces en que será difícil. Su aspiración debe ser evitar beber el mayor tiempoposible.Algunas personas que consumen alcohol en exceso pueden ser capaces simplemente dereducir la cantidad que beben. Esto se denomina beber con moderación. Si este método nofunciona, usted debe tratar de dejar de beber por completo.DECIDIRSE A DEJAR LA BEBIDAMuchas personas con problemas de alcohol no reconocen cuando la bebida se les sale delas manos.El método ideal para el tratamiento es ayudar a las personas a darse cuenta de cuánto dañole está haciendo el consumo de alcohol a su vida y a las vidas de quienes los rodean.Los estudios encuentran que más personas con problemas de alcoholismo optan por eltratamiento cuando los miembros de su familia o los empleadores son honestos con ellosacerca de sus preocupaciones y tratan de ayudarlos para hacerles ver que la bebida les estáimpidiendo alcanzar sus metas.La abstinencia del alcohol se realiza mejor en un escenario controlado y supervisado en elcual los medicamentos alivian los síntomas. Las complicaciones de la abstinencia puedenser mortales. Ver: abstinencia alcohólica para mayor información.El médico debe ordenar exámenes de sangre y orina para verificar problemas de salud queson comunes en personas que abusan del alcohol.RECUPERACIÓN A LARGO PLAZOLos programas de recuperación o apoyo pueden ayudarle a dejar de beber por completo.Estos programas generalmente ofrecen:
  4. 4. • Asesoría y terapia para abordar el alcoholismo y sus efectos y cómo controlar sus pensamientos y comportamientos. • Apoyo en salud mental. • Atención médica.A usted lo pueden tratar en un centro de rehabilitación (internado) o puede asistir a unprograma mientras vive en su casa (ambulatorio).Algunas veces, se prescriben medicamentos para evitar las recaídas. • El acomprosato es un medicamento que ha demostrado disminuir las tasas de recaídas en aquellas personas que son dependientes del alcohol. • El disulfiram (Antabuse) produce efectos secundarios muy desagradables incluso si usted toma una cantidad pequeña de alcohol hasta 2 semanas después de tomar el medicamento. • La naltrexona (Vivitrol) disminuye el deseo vehemente por el alcohol y está disponible en forma de inyección.Usted no puede tomar estos medicamentos si está embarazada o padece ciertasenfermedades. A menudo, es necesario el tratamiento a largo plazo con asesoría psicológicao grupos de apoyo.La depresión u otros trastornos de ansiedad o del estado de ánimo se pueden manifestar unavez que usted ya no esté tomando alcohol y se deben tratar oportunamente.Es importante que el paciente tenga una situación de vida que le sirva de apoyo para sunecesidad de evitar el alcohol. Algunos programas ofrecen opciones de alojamiento parapersonas con problemas de alcoholismo o abuso de alcohol.Grupos de apoyoLos grupos de apoyo están disponibles para ayudar a las personas que están enfrentando elalcoholismo.ALCOHÓLICOS ANÓNIMOS (AA)Es un grupo de autoayuda de alcohólicos en rehabilitación que ofrece apoyo emocional yunos pasos específicos para las personas que se recuperan de la dependencia del alcohol. Elprograma comúnmente se denomina el "método de los 12 pasos". Hay capítulos locales a lolargo y a lo ancho de todos los Estados Unidos.Alcohólicos anónimos ofrece ayuda las 24 horas del día y enseña que es posible participaren actividades sociales sin beber.AL-ANON
  5. 5. Los miembros de la familia de una persona con problemas de abuso del alcohol confrecuencia necesitan asesoría. Al-Anon es un grupo de apoyo para las parejas u otraspersonas que están afectadas por el alcoholismo.Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de personas alcohólicas.OTROS GRUPOS DE APOYO • El programa SMART Recovery enseña que usted tiene que cambiar sus pensamientos y comportamientos para ayudar a que las personas alcohólicas se rehabiliten. • LifeRing Recovery y SOS son dos programas laicos que ofrecen apoyo para las personas que abusan del alcohol. • Women for Sobriety es un grupo de autoayuda sólo para mujeres. • Moderation Management es un programa para aquellas personas que desean reducir la cantidad de alcohol que beben. Este programa recomienda la abstinencia para las personas que no pueden hacer esto.Ver también: grupo de apoyo para el alcoholismo.Expectativas (pronóstico)El pronóstico para una persona con alcoholismo o abuso del alcohol en realidad depende desi puede o no dejar de beber.El alcoholismo es un problema mayor a nivel social, económico y de salud pública. Elproblema con la bebida puede afectar cada parte de la vida de una persona. Si usted tiene unproblema de alcohol, la abstinencia puede ayudarle a mejorar su salud mental y física yposiblemente sus relaciones interpersonales.Los programas de tratamiento pueden ayudarlo a dejar de beber; sin embargo, recaernuevamente en la bebida es común. Es importante tener un buen sistema de apoyo.Posibles complicacionesEl alcoholismo y el abuso del alcohol pueden incrementar el riesgo de muchos problemasde salud, como: • Sangrado en el tubo digestivo • Daño a las neuronas • Trastorno cerebral llamado síndrome de Wernicke-Korsakoff • Cáncer del esófago, el hígado, el colon y otras áreas • Cambios en el ciclo menstrual (período) • Delirium tremens (DT) • Demencia y pérdida de la memoria
  6. 6. • Depresión y suicidio • Disfunción eréctil • Daño cardíaco • Hipertensión arterial • Inflamación del páncreas (pancreatitis) • Enfermedad hepática, incluyendo cirrosis • Daño neurológico • Desnutrición • Problemas para dormir (insomnio)El consumo de alcohol también incrementa el riesgo de infecciones de transmisión sexual(ITS) y violencia.Tomar alcohol durante el embarazo puede ocasionar anomalías congénitas graves. Ver:síndrome de alcoholismo fetal.Cuándo contactar a un profesional médicoBusque atención médica inmediata o llame al número local de emergencias (el 911 en losEstados Unidos) si: • Usted o alguien que usted conoce tiene dependencia del alcohol y presenta confusión, convulsiones o sangrado graves.PrevenciónEl Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (National Institute on AlcoholAbuse and Alcoholism) recomienda: • Las mujeres no deben tomar más de un trago al día. • Los hombres no deben tomar más de dos tragos al día.Una copa o trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas (340 ml), un vaso devino de 5 onzas (142) o una 1 ½ onzas (40 ml) de un trago de licor.

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