¿Qué es la psicología?                      Mg. Dante Bobadilla Ramírez.                     Universidad de San Martín de ...
íntima comunicación con todas las ciencias que estudian al ser humano, desdelas neurociencias hasta la antropología, con l...
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Además de sacar a relucir su condición de ciencias o filosofías, las escuelasterapéutico-asistencialistas ampliaron los ob...
Antes de finalizar el siglo XX llegaron las tendencias unificadoras. Aunque lamayoría de ellas propugnaba el eclecticismo,...
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El florecimiento de diversas propuestas "psicológicas" dirigidas hacia unmercado competitivo de la salud y del perfecciona...
Justo es decir también que, en la segunda mitad del siglo XX, se produjo en losEEUU una infinidad de estudios sumamente va...
obra de Kant (1781) y el inicio de las primeras investigaciones en torno a lafisiología de las percepciones a lo largo del...
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¿Qué es la psicología?

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Un estudio del significado histórico de la psicología como ciencia del ser humano.

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¿Qué es la psicología?

  1. 1. ¿Qué es la psicología? Mg. Dante Bobadilla Ramírez. Universidad de San Martín de Porres Lima - PerúLa psicología es una ciencia muy reciente y compleja que no puede sercabalmente entendida sin evaluar su desarrollo histórico. Si nos esforzamospor hallar una definición tendríamos que empezar diciendo que la psicología esuna ciencia que estudia al hombre. ¿Qué aspecto del ser humano en concreto?Pues básicamente el aspecto más reciente y complejo de la evolución: losfenómenos subjetivos, llamados también fenómenos mentales,correspondientes a las estructuras y procesos propios de la porción máscompleja del sistema nervioso: el cerebro. El amplio escenario de la psicologíaimplica procesos humanos tales como la percepción, la conciencia de larealidad y la construcción cognitiva de la misma, es decir, del pensamiento ensus procesos conscientes e inconscientes; la memoria y el razonamiento,entendido este como un procesamiento arbitrario de información; así comootros procesos cognitivos específicos como el aprendizaje. Por ejemplo, lapsicología es la ciencia responsable de explicar el fenómeno del conocimiento.A todo ello habría que añadirle el estudio del hombre como tal, ya que lapsicología es la ciencia que estudia el desarrollo de la persona humana comoproducto de una cultura. Por ello, el campo de la psicología alcanza laracionalidad cultural y los sistemas cognitivos sociales, así como la propiacultura asumida como una red cognitiva social sostenida por una gran variedadde sistemas de comunicación simbólicos, entre ellos, el lenguaje.Es solo a partir de este complejo escenario que podemos ofrecer unaexplicación científica del funcionamiento del ser humano como organismoconcreto, es decir, como organismo de naturaleza cognitiva y cultural. Enconsecuencia, podemos afirmar que la psicología es la ciencia encargada deexplicar el fenómeno humano en toda su extensión, para lo cual permanece en 1
  2. 2. íntima comunicación con todas las ciencias que estudian al ser humano, desdelas neurociencias hasta la antropología, con las cuales intercambia y contrastainformación para edificar teorías que se encuadren en el marco general de laciencia. El campo de la psicología es la última frontera de la ciencia, puesresulta la expresión última y más compleja de la evolución y de la realidad dela que formamos parte, y grandes aspectos permanecen aún como misteriospor resolver. Por ello la psicología está además en contacto con la filosofía,pues su escenario involucra nuestra misma noción de conocimiento y derealidad. Uno de los temas más intensos de la filosofía moderna es justamentela filosofía de la mente. Casi todas las ciencias derivan de la filosofía y vanhacia ella, pero la psicología es la que mantiene los vínculos más estrechos.Además, no se puede hacer ciencia sin filosofía porque es ella la que nosorienta en la actividad científica, es como la brújula del navegante que va enbusca de la realidad y de la verdad.Pero como dije al principio, la psicología es una ciencia compleja y es posibleque no todos se sientan a gusto con la definición anterior. Por ello vale la penatratar de entenderla mejor yendo más allá de una simple definición. Vayamos aun rápido y breve recorrido por su historia. El origen de la psicología, como elde la mayoría de las ciencias, se remonta a los griegos. Fue Aristóteles quiendió formal inicio a la psicología con su obra "De Anima" (s. III AC). SegúnAristóteles los organismos eran movidos por un motor al que llamaba "anima",de lo que luego derivarían las palabras "animal", "animado", "animación", etc.Pero había una diferencia sustancial entre el ánima de los seres humanos y elde los demás animales. El ánima de los humanos era su intelecto o "psyche".Por ello Aristóteles define al hombre como "un animal racional".La "psyche" de los griegos se refería al intelecto o a la esfera cognitivahumana. Esta era el "ánima" de los humanos según Aristóteles. Por ellopodemos afirmar que la psicología, desde el punto de vista de su etimología, ydicho en lenguaje moderno, significa el estudio del aparato cognitivo humano.Posteriormente, en ese largo período de dominación cristiana de más de quincesiglos, el vocablo "ánima" se transformaría en "alma" y esta sería vinculada a 2
  3. 3. los aspectos espirituales como una esencia inmaterial que forma parte del serhumano, según la visión religiosa. La traducción de "anima" (e incluso de"psyche") como "alma" creó una gran confusión durante varios siglos.Confusión que llega incluso hasta nuestros días. No obstante resultaequivocado afirmar que la psicología signifique "el estudio del alma". No es así.Tampoco resulta correcto traducir "ánima" (y mucho menos "psyche") como"alma", lo que es un error muy frecuente en los libros. Es obvio que los griegosnunca conocieron el significado cristiano de "alma", sobre todo 300 años antesde Cristo.Desde Aristóteles hasta Wundt, la idea de la psicología fue siempre la de unadisciplina encargada de explicar el funcionamiento humano (psíquico, anímico,afectivo o espiritual, según la época y el autor). A lo largo de este períodohubo numerosos aportes filosóficos que alimentaron las ideas psicológicas enese mismo sentido. Para el siglo XVIII los aportes de Locke y Hume sobre elentendimiento humano y la naturaleza humana fueron un anticipo genial de lagran obra de Kant, con la que el siglo XIX pudo iniciar la edificación de lapsicología como una ciencia ambiciosa sobre el ser humano. Si bien Kantmenciona a la "ciencia de la metafísica", en realidad ya podemos distinguir quese refería a una psicología como ciencia de los fenómenos cognitivos, algunosde los cuales son aludidos como "estética trascendental" en lenguaje kantiano.A la sombra de Kant surgen diversos autores alemanes que iniciaron laexploración experimental de los primeros fenómenos perceptivo-sensoriales,dentro de una actividad que aun era vista como fisiología, pero cuyo interésera claramente psicológico. En poco tiempo la psicología apareció como unaciencia experimental que iba en busca de la explicación de la conciencia, entreotros objetivos. La fundación de un laboratorio experimental especial, con elpropósito manifiesto de hacer investigación de interés psicológico, llegó de lasmanos de Wundt en 1879 en Leipzig, Alemania. De este modo la psicologíatuvo una transición natural desde la filosofía a la ciencia, como ocurrió contodas las ciencias importantes. 3
  4. 4. A finales del siglo XIX la idea de la psicología como una ciencia encargada dedevelar los misterios del funcionamiento mental del ser humano estaba clara ysólidamente asentada. Incluso ya en pleno siglo XX, la Gestalt dio importantespasos en esa misma dirección, sin que nadie pudiese rebatir el caráctercientífico y la importancia de sus hallazgos. No obstante, empezaron asucederse ciertos hechos culturales que acabarían trastornando seriamente lanoción y el sentido de la psicología. Debemos prestar atención a estosfenómenos culturales que afectaron el desarrollo de la psicología como cienciay perturbaron sus conceptos y objetivos originales.Primero fue el rol creciente de la medicina que empezó a interesarse por lasesferas mentales del ser humano, debido a que los médicos se encontraronfrente a ciertos trastornos mentales como la histeria y otras neurosis. En elafán por descubrir las causas de estos trastornos acabaron ingresando a losdominios de la psicología desde una perspectiva completamente distinta,centrada en la patología y sus causas, con lo que dieron lugar al nacimiento dela psiquiatría. El psicoanálisis se presentó como una ciencia muy particular quedescubría los traumas profundos del ser humano en un espacio escondidollamado subconsciente, en el que se hallaban básicamente represionessexuales. Esta temática interesó muchísimo a un mundo dominado por elpensamiento religioso y que, en efecto, se hallaba reprimido en supensamiento y conducta sexual.El tremendo impacto social que tuvo el psicoanálisis, junto a sus repercusionesen el ámbito intelectual, fueron determinantes para que los autores giraran enesa dirección. El discurso médico-psiquiátrico empleado en el psicoanálisismezcló los conceptos de la psicología e introdujo sus propios términos, perosobre todo, cambió la perspectiva original de la psicología como cienciaepistémica pura y estableció un nuevo rol para ella, pasando a ser unadisciplina clínica terapéutica y asistencial. De este modo el psicoanálisis y lapsiquiatría abrieron un nuevo frente en la psicología y una nueva perspectivaimpuesta por la visión médica, según la cual la psicología estaba destinada acumplir solo un rol auxiliar en el campo clínico, de apoyo para la psiquiatría. 4
  5. 5. El nuevo perfil y rol clínico-asistencial que adoptó la psicología en el primercuarto del siglo XX, siguiendo el modelo médico-psiquiátrico-psicoanalítico, seconsolidó plenamente con la incursión de la perspectiva técnico-utilitarista delconductismo en América, a la que se le sumó el creciente papel social de lapsicometría con las abundantes pruebas estadísticas que se generaban en lasuniversidades norteamericanas. Si bien en un inicio estas pruebas eranfabricadas a pedido expreso de las instituciones militares para reclutamientosmasivos de personal, luego su empleo quedó consolidado al ser usadas comoherramientas de evaluación personal y diferenciación entre sujetos. Laproducción de pruebas psicológicas constituyó una competencia abierta y unamoda intelectual en los EEUU, al punto que hasta las revistas femeninasfabricaban sus propios tests para medir las más curiosas cualidades, como lasensualidad o las tendencias a la infidelidad.La venta de pruebas psicológicas y la evaluación mediante ellas se convirtió enun lucrativo negocio y en una práctica profesional concreta, aunqueepistémicamente se ignoraba qué era eso que se medía. Es decir, la psicologíaignoraba lo que podría ser la "inteligencia" pero había docenas de pruebas quelo medían. Algunos autores, en medio de la comicidad y el cinismo, definían lainteligencia como "eso que miden las pruebas". La situación no era mejor enotros temas abstrusos como la personalidad.Mucho antes, a finales del siglo XIX se habían abierto en las universidades deNorteamérica sendas facultades de Psicología, pese a que esta era apenas unaciencia que acababa de ser fundada en Alemania. Aunque la fecha oficial delprimer laboratorio de psicología creado por Wundt en Leipzig señala el año1879, lo cierto es que este laboratorio estuvo mudándose durante sus primerosaños y no fue sino hasta 1897 cuando se estableció al fin el primer instituto depsicología científica en un local propio. No obstante, en Norteamérica ya existíala psicología como una carrera profesional de rango universitario. De hecho,estas facultades de psicología funcionaron fundamentalmente bajo la 5
  6. 6. estructura de la biología y siguiendo los preceptos metodológicos delnaturalismo inglés, interesados por tanto, en experimentar con animales.Evidentemente su perspectiva y trasfondo teórico eran pues muy diferentes,así como sus intereses.Como consecuencia de la manera tan peculiar en que los norteamericanosconcibieron y practicaron su "psicología", es decir, centrados en el estudio deanimales, surgió lo que luego se conocería como "conductismo", y queequivocadamente se presentó como una "nueva psicología". Lo cierto es que setrataba de una disciplina muy diferente. Su origen directo estuvo en la biología(experimentalismo animal) y en la física (operacionismo y teorías de campo).El conductismo era en los hechos una antipsicología que negó los fundamentosclásicos de la psicología y pretendió sustituirla mediante una tecnología decontrol aplicada a la conducta animal. De este modo los conductistas buscaronlegitimar su práctica experimental como una ocupación profesional orientada adar servicios.Enseguida la psicología sufrió la invasión de diversas disciplinas y enfoques ensu campo. Muchos se sumaron a la tarea de explicar cuestiones que seconsideraban "psicológicas", tales como la moral, la espiritualidad o lainteligencia, por lo que se sumó un gran número de teólogos y estadísticos,entre otros, a la publicación de tratados de psicología. La llegada de laSegunda Guerra Mundial afectó la ciencia alemana y europea, dejando a losEEUU en el predominio mundial, lo que facilitó la repentina vigencia delconductismo y su rápida propagación por Latinoamérica a través de México.Enseguida ocurrió la pérdida de la noción de la psicología y el inicio de la grancrisis de la psicología en el siglo XX. A partir de la posguerra empezó ladescontrolada multiplicación de "psicologías", que constituyeron una granvariedad de especies terapéuticas exigiendo el mismo estatus de "nuevaspsicologías" y pregonando su condición de ciencias, pese a que carecían de unmínimo nivel epistémico y teórico aceptable, cuestión que había pasado a unsegundo plano en la pragmática cultura norteamericana donde solo se exigíanresultados y ganancias. Finalmente el concepto de la psicología se extravió en 6
  7. 7. medio de un mercado persa de panaceas curativas con distintos nombres ygurús.La única noción posible sobre aquel escenario al que llamaban "psicología" enla cultura americana de posguerra, era la de una disciplina aplicativa social deperfil curativo-asistencial, de dudosa reputación científica. Pese a todo, lapsicología científica original no desapareció. En Europa y Rusia la psicologíasiguió su desarrollo epistémico gracias a personajes fundamentales comoPiaget y Vygotski. Aún en los EEUU algunos autores como Jerome Brunerprosiguieron en la tendencia central de la psicología sin acusar desviacionescientificistas o comerciales. Sin embargo, la psicología es sin duda la ciencia enla que han incursionado los más variados personajes desde las más diversasdisciplinas, desde pintorescos aficionados como F. Galton, hasta estadísticoscomo Spearman pasando por teólogos, médicos e ingenieros mecánicos comoThurston. Algunos de ellos apelaron a la estadística y las matemáticas comofundamentos científicos de la psicología y mecanismos de explicación de losconstructos psicológicos, como el de inteligencia, dándole a la psicología unaire de ciencia abstracta.Pese a su relativa postergación, la psicología epistémica pura fue ganandoprotagonismo en los EEUU debido al interés de la informática en la inteligenciaartificial, entre otros factores culturales como la migración de científicos ypensadores europeos a Norteamérica, donde dieron inicio a la corrientedenominada "humanismo", que se confrontó básicamente con las nocionesanimalistas y cientificistas del conductismo prevaleciente en la culturaamericana. Al margen de esta confrontación ideológica en la que elconductismo llevó las de perder, en el terreno científico quedó en evidenciaque la única psicología factible de enfrentar el reto que planteaba la"inteligencia artificial" era lo que para entonces se llamó "psicología cognitiva".Al salir de las sombras, esta psicología fue vista por las variadas escuelasterapéutico-asistencialistas como otra nueva versión psicológica y una nuevacompetencia comercial. Los conductistas le mostraron un rechazo frontal, puesse trataba nada menos que de aquella misma psicología "mentalista" que 7
  8. 8. habían pretendido liquidar y reemplazar a principios de siglo. Sin embargo,como lo han admitido los propios historiadores norteamericanos, elconductismo nunca pudo reemplazar a la psicología debido a que trastocótodos sus principios y objetivos; por lo mismo no estaba en condiciones dehacerse cargo de los complejos escenarios humanos. El conductismo habíanacido del estudio experimental de animales, mientras que la psicologíasiempre estuvo interesada en los fenómenos humanos. Se trataba pues de dosdisciplinas muy diferentes.A pesar de su moderna denominación, el nuevo lenguaje y los actualesproblemas, la psicología cognitiva no era una nueva psicología. Se la llamó"cognitiva" porque en medio del caos, cada psicología precisaba unaidentificación especial, pero en realidad se trataba de la misma psicología desiempre, retomando su campo original. Un campo que había sido casicompletamente abandonado por las diversas psicologías clinico-asistenciales, ysatanizado por el cientificismo físico-naturalista. Aunque la psicología cognitivafue vista como una competencia, no tenía productos curativos que ofrecer. Noobstante muy pronto apareció una versión terapéutica que adaptó algunastécnicas conductistas generando el formato cognitivo-conductual, que le dio unsentido psicológico a las técnicas animalistas del conductismo primigenio.Finalmente, luego de su reingreso definitivo, la psicología cognitiva fuehaciéndose un lugar cada vez más importante y amplio hasta ganar laprimacía.El gran problema que se planteaba para la psicología en los inicios del siglo XXIera ¿cómo recuperar el campo psicológico invadido por una multitud deextravagantes predicadores y mercachifles de la sanación? ¿Cómo recuperar elprestigio de la psicología como una ciencia epistémica y no sólo como unacolorida amalgama de técnicas diagnósticas y terapéuticas? Pero más aun:¿Cómo reorganizar los conceptos y hacer una limpieza en todo el enredadocampo teórico acumulado a lo largo de siglo y medio? Esos eran y siguensiendo los retos de la psicología en los inicios del siglo XXI. 8
  9. 9. Además de sacar a relucir su condición de ciencias o filosofías, las escuelasterapéutico-asistencialistas ampliaron los objetos y los conceptos creando unconfuso escenario que se asumía como "psicología", así sin más. En medio deuna competencia por la originalidad, en la que unos apostaron por creenciascientificistas y otros por creencias culturales, hubo algunas que se mezclaroncon disciplinas orientales. Las ofertas psicológicas incluían técnicas deobservación y registro riguroso de la conducta, con planificación de tareas,hasta técnicas de regresión con repetición del nacimiento y del grito primal.Había enfoques neoreichianos que reorientaban la energía sexual, regresionesa vidas anteriores y revisiones cientológicas, aparecieron etiquetas curiosascomo la "integración holonómica", se probaron drogas alucinógenas (desde elLSD hasta la ayahuasca) para tener experiencias psicodélicas y acceder a otrosestados de conciencia, ganar visión remota con proyecciones astrales, etc.Uno podría preguntarse ¿cómo es posible que todas estas versionescontradictorias que van desde los enfoques rígidamente metodológicos ypseudocientíficos, hasta los espiritualistas y ocultistas subsistan todas almismo tiempo? Ocurre que esta fabulosa variedad de propuestas curativas seapoya básicamente sobre una comunidad de creyentes que fomenta su dogmacon hartas dosis de fanatismo y culto a la personalidad, dentro de escuelascerradas a la manera de sectas religiosas. Todas ellas se sustentan en algúndogma de fe y una promesa de salvación; pregonan su propia verdad y adorana sus propios profetas, actúan centradas en sí mismas, aisladas del mundo yde la ciencia. Manejan sus propios valores y creencias, por tanto exhiben suspropias credenciales de ciencias o filosofías. El modelo típico de estas "escuelaspsicológicas" consta de un líder-gurú carismático y fundador, con un libroemblemático y una secta de seguidores fanáticos que difunde su credo ymantiene activa la logia. Emplean un lenguaje particular con sus propiosconceptos, y practican curiosos rituales que van desde metodologíascientificistas con obsesivos registros cuantitativos, hasta bailes, abrazos ytrances hipnóticos. Algunas escuelas han ganado amplios territorios y hancomprometido a países enteros con una psicología en particular. Por ejemplo,el conductismo en México y el psicoanálisis en Argentina. 9
  10. 10. Antes de finalizar el siglo XX llegaron las tendencias unificadoras. Aunque lamayoría de ellas propugnaba el eclecticismo, algunas pretendieron ser laexpresión de una psicología holística, integradora de los aspectos materiales yespirituales del ser humano, pero siempre desde un enfoque terapéuticocurativo asistencial. Ken Wilber se presentaba a sus seguidores explicando que"los diversos enfoques psicológicos comparten un mismo objetivo: el logro deuna personalidad sana, integrada y adaptada al medio". Ese fue al final elobjetivo general de la psicología del siglo XX en Norteamérica. La nociónmayoritaria y dominante de la psicología fue la de una disciplina meramenteaplicativa de corte asistencial, con una pobre reputación científica y una menorcredibilidad. Algunos la criticaron por ser una disciplina alienada, al servicio delestablishment, encargada de encaminar a las personas por los cauces delsistema dominante que determinaba las metas y los criterios de salud ynormalidad.La consolidación final de la gran crisis de la psicología llegó con los libros detexto. Muchos libros eran perfectos escaparates del caos psicológico, pues selimitaban a mostrar inocentemente todo lo que había en el escenario con elnombre de psicología. Libros muy consultados como "psicología para todos"eran joyas de la desinformación, que nunca proporcionaban una idea cabalsobre lo que es la psicología realmente. Peor aún, consolidaron una definicióntergiversada de la psicología como ciencia que se ocupa del estudio de laconducta animal, ignorando así lo que es la etología. Ningún autor se atrevía aclarificar las nociones sobre la psicología. Y no lo podían hacer porque eranparte del mismo proceso cultural anómalo que se había iniciado con el siglo XXcomo un aporte de la cultura norteamericana. Algo que valdría la pena revisaraunque sea brevemente.Es indispensable tener en cuenta el tremendo abismo que existía entre lacultura europea y la norteamericana a fines del siglo XIX e inicios del XX.Europa poseía una sólida tradición filosófica que daba soporte a su actividadcientífica, la que al mismo tiempo alimentaba la reflexión filosófica. Y así,desde los filósofos griegos hasta los científicos alemanes, la psicología se había 10
  11. 11. desarrollado a lo largo de dos mil años, y al entrar al siglo XX había iniciado yasu labor de investigación científica, contando incluso con algunos hallazgos quenecesitaban ser sometidos a la reflexión y discusión teórica. Una discusión quese había iniciado ya con los fisiólogos. Pero todo este proceso se truncó debidoa las dos guerras mundiales que devastaron Europa y trasladaron elpredominio mundial a los EEUU. Y fue allí cuando cambió la suerte de lapsicología... y del mundo.En contraste, EEUU era a inicios del siglo XX un territorio sin prácticamenteninguna tradición filosófica ni mucho menos científica. Todo lo que florecía eraninventos tecnológicos en medio de una sociedad puritana obsesionada con elprogreso. La ciencia era un proyecto nuevo que acababa de iniciarse con lainstalación de laboratorios, y la enseñanza del método naturalista deinvestigación, a cargo de numerosos clérigos. La curiosísima cultura americanaparecía ser el lado reverso del mundo. Habían desarrollado una antifilosofíaque predicaba en contra de los "enredos teóricos", y propugnaba accionesdirectas y efectivas con actitudes pragmáticas antes que reflexivas. Enseguidageneraron una antipsicología que negó todo el mundo subjetivo humano paraocuparse tan solo de observar y tabular conductas. Finalmente reformaron laciencia para someterla a sus necesidades tecnológicas. A diferencia de Europadonde la ciencia era la actividad más elevada del espíritu humano en busca delsaber, en los EEUU la ciencia era un medio más de producir tecnología yventas.El espíritu de la humanidad parecía haber sido capturado por losnorteamericanos y colocado dentro de una jaula para su sola exhibición.Luego, gran parte de Occidente se vería transformada por las visionesutilitaristas y efectistas de los norteamericanos, generándose un nuevofenómeno cultural: la alienación. Es decir, copiar el modo de ser de otrasculturas a las que se considera superiores. Pero en muchos aspectos, losamericanos no lo eran. 11
  12. 12. El florecimiento de diversas propuestas "psicológicas" dirigidas hacia unmercado competitivo de la salud y del perfeccionamiento individual, fue elresultado de la cultura americana orientada a los servicios y los negocios. Elmodelo de la comida rápida llegó a la psicología y esta se entregaba con unagran variedad de pruebas, técnicas y marcas. Era una moda general en lasciencias sociales norteamericanas, cuyo mayor exponente fue sin duda la"Teoría Fundamentada", una especie de maquinaria metodológica de la quesurgían teorías científicas automáticamente. El conductismo no fue más que laprimera de todas esas propuestas tecnicistas y efectistas orientadas a resolvernecesidades sociales concretas. Muy lejos de ser una "revolución científica", enrealidad el conductismo americano fue el abandono de la linea científicaoriginal de la psicología para transformarse en una mera técnica utilitaria,sujeta a los intereses culturales norteamericanos y a los dogmas de uncientificismo militante. Fue también el resultado de la situación de inmadurez ydesconcierto en que se hallaba la naciente psicología americana, que paraentonces era apenas un proyecto en construcción, sin ningún tipo deantecedentes filosóficos ni científicos. Luego del desvarío conductista sobrevinoel descalabro total de la psicología en América, que acabó saturada con unavariedad infinita de productos curativos invocando el nombre de la psicología.Es fundamental reconocer el gran giro que experimentó la psicología en supaso de Europa a América. Este giro consistió en el abandono del sentidoepistémico original de la psicología para asumir un nuevo cariz aplicativosocial. En otras palabras, luego de ser una ciencia unitaria y milenaria pasó aser un conglomerado de técnicas aplicativas muy concretas y variadas,improvisadas alrededor de cualquier idea interesante; la psicología en Américapasó de ser el más caro proyecto de la humanidad por descubrirse a sí misma,a convertirse en la feria comercial más grande en torno al ser humano asumidocomo cliente y sujeto de prácticas curativas. 12
  13. 13. Justo es decir también que, en la segunda mitad del siglo XX, se produjo en losEEUU una infinidad de estudios sumamente valiosos e interesantes en diversoscampos de interés psicológico, escapando de la fijación naturalista que habíadominado el ambiente en las primeras décadas. En el último cuarto del mismosiglo, se consolidaron diversas disciplinas psicológicas netamente epistémicasal rededor de la llamada psicología cognitiva. Estas fueron, por ejemplo, lapsicología cultural, la antropológica y la evolutiva, entre otras. Incluso se hanvuelto a reiniciar algunos estudios clásicos como el del lenguaje y elpensamiento, pero a partir de las modernas visiones. En realidad, es deesperar que se revisen todos los estudios clásicos desde las modernasperspectivas. Paralelamente renació el interés por la filosofía de la mente y unagran cantidad de estudios en torno a la conciencia han empezado a calentar lasbrasas de un escenario muy dinámico, en lo que parece que será el destinoindudable de la psicología en este siglo. De este modo, al extenso y abigarradocampo de disciplinas aplicativas concretas se fue sumando un reducido peroimportante y creciente espacio de trabajo epistémico puro. Todo parece indicarque este será en el futuro, si ya no lo es, el eje sobre el que empiece a girar lamoderna y real psicología científica.Es importante remarcar la linea divisoria que existe entre la ciencia psicológicade carácter epistémico puro y aquel conglomerado de modelos terapéuticos,tecnologistas y aplicativos que hoy existen con el nombre de psicología. Si bienya no podemos cambiar la historia y muchas de estas disciplinas cumplen unpapel social importante, lo que nos queda es unificar las teorías y los criteriospaulatinamente.ConclusionesLa psicología es una ciencia reciente. Empezó a constituirse como ciencia afines del siglo XIX con la instalación de su primer laboratorio en Leipzig,Alemania, hecho que si bien se inició en 1879, no concluyó hasta 1897. Estafue la culminación de una larga historia de desarrollos que procedían desde la 13
  14. 14. obra de Kant (1781) y el inicio de las primeras investigaciones en torno a lafisiología de las percepciones a lo largo del siglo XIX, siempre en Alemania.El concepto de psicología, y el de psyche, estuvo siempre asociado al estudiode las capacidades superiores humanas, un hecho que se remonta a la obra deAristóteles, tres siglos antes de Cristo. Este concepto no cambia sino mediantela intervención del conductismo americano que trató de reemplazar a lapsicología con una disciplina diferente, centrada en el estudio de la conductaanimal. Tras una larga batalla librada en la segunda mitad del siglo XX, lapsicología original fue restituida, incluso en los EEUU.Además del conductismo, el aporte médico en el campo de la salud mental fueel psicoanálisis, el cual también afectó a la psicología, llevándola por un cauceclínico. La respuesta colectiva frente al conductismo y el psicoanálisis recibió elnombre de "humanismo", pero no se trató de una respuesta teórica sinocultural. Lo importante de esta reacción cultural es que se colocó al serhumano sano como punto principal del interés psicológico. No solo se restituyóal hombre sino a las funciones superiores humanas como el eje central delinterés psicológico.En el presente siglo, ya está fuera de duda el carácter científico de la psicologíacomo una ciencia enfocada en las funciones y características mentales yculturales del hombre, con su propia filosofía y métodos de exploración.Aunque el desarrollo de la epistemología de la psicología es todavía una tareapendiente, esta podrá surgir con mayor facilidad en este siglo debido a que lasdudas y conflictos que abundaban en el siglo pasado han sido superados. *** 14

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