Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Page 1 of 6 eTwinning Flashmeeting' Video Conference Pilot ...


Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Page 1 of 6 eTwinning Flashmeeting' Video Conference Pilot ...

  1. 1. ‘eTwinning Flashmeeting’ Video Conference Pilot ­ Report February 2007  Flashmeeting is simple one click webcam video conferencing tool.  It runs in a  normal web page. The only requirement is a webcam, microphone (normally  integrated into the webcam) and macromedia flash 7 or greater plug in. It is ideal for  education in that it is simple to use, low tech, highly effective, yet safe and secure.  Users have to be authorised to be able to book a vc session and they then invite  others into the conference by sharing the URL address. Conferences can be  recorded for later use, review or replay. The tool incorporates the facility to text chat,  share url’s, and even to vote on a topic or issue during the conference.  This webcam  conferencing tool is suitable for teacher or pupil live meetings, one to one, small  group and multi location video conferences.  It can be projected and viewed on a  classroom whiteboard.  Flashmeeting is a project of The Centre for New Media, which is a part of The  Knowledge Media Institute, based at The Open University, Milton Keynes, UK.  Background  Since the start of the ‘eTwinning’ action in January 2005 schools had been showing  increasing interest in a video conferencing solution to use in their partnerships.  Conventional video conferencing uses expensive equipment, needs a high grade  network or a dedicated isdn line in a fixed room.  This is beyond the network  capabilities within most European countries even if the costs of equipment could be  met by schools.  The eTwininng portal does suggest the use of external webcam  conferencing tools such as Yahoo Messenger, Net meeting and Skype.  Schools  however are normally ‘blocked’ from using these for e­safety reasons as they are not  deemed secure for in school use. At the Annual eTwinning event in Linz in 2006 the  webcam conferencing tool ‘Flashmeeting’ was introduced to the CSS team as a  suitable solution ‘fit for purpose’ for eTwinning schools.  Setting up the Pilot  Negotiations took place between European Schoolnet , the Centre of New Media  and E2bn who host the service on behalf of schools in the UK. An agreement was  reached to run a free pilot of the Flashmeeting video conferencing tool between  March and August 2006.  24 eTwinning schools and 6 EU Central Support Staff were identified by CSS and  were registered for the ‘Flashmeeting’ vc trial.  A blog was also set up for users to share experiences and for feedback. Page 1 of 6 
  2. 2. Feedback  In September 2006 the Pilot schools and individuals were asked to complete a  questionnaire seeking their views and comments on its use in their projects and staff  collaborations.  Twelve responses were received.  Feedback received was  favourable.  Six schools had used the tool on a regular basis in their ‘eTwinning’  Projects.  During the four school months these schools had on average taken part in  10 conferences each. 5 schools had participated in 4­9 conferences.  It was usual  that conferences took place between 2 partner schools although one ‘eTwinning’  partnership involved 3 schools in regular vc collaboration.  The majority of vc’s  involved pupil to pupil collaboration and usually small groups.  However teachers had  also used the tool for planning meetings and discussing project progress.  Staff at the EU Central Support Service had also found the tool useful for internal  meetings.  ‘We have been using  ‘It was great to talk live  Flashmeeting quite a lot, even  to pupils from the  for some internal meetings  school in Spain.  with great success. There were  We get to speak with  even inquiries from the city of  kids we would not  Munich to test and evaluate  otherwise meet. We are  the tool.’  different yet the same!’  (EU staff member)  (UK pupil) Progress September 2007  The pilot was extended for the rest of the academic  year 2006/7 and any  school or education personnel involved in the ‘eTwinning’ action is welcome to  join the trial.  As of February 2007 there are now 92 ‘eTwinning’ schools / individuals  registered as users of Flashmeeting.  The majority are staff in schools, others  are, educational staff at CSS, NSS or staff within a European country  requesting a Flashmeeting account to promote its use for ‘eTwinning.’  The breakdown of users in each Country are as follows:­  Austria – 1  Belgium – 2  Czech – 3  Finland – 4  France – 6  Germany – 4  Greece – 1  Hungary – 4  Italy – 2  Luxemburg – 1  Malta – 1  Netherlands – 2  Norway – 6  Poland – 1  Slovenia – 1  Spain – 2  Sweden – 9  UK – 34  There are 8 registered users at CSS  Page 2 of 6 
  3. 3. In addition to the above there are 100+ Flashmeeting accounts set up for  other schools and individuals across Europe plus another 100+ International  accounts.  These accounts were created as a result of requests direct to the  Open University or the Flashmeeting website.  More Views regarding Flashmeeting VC’s from Children ……..  “I like listening and talking to children from different countries because you  find out about their hobbies and interests.  You learn its important to listen and  take turns at talking”  “When we vc we know there’s other kids here and they’re our age and we get  to know them. We try to speak clearly so we are understood.  Its very different  from speaking to our classmates in French.  This is real.  We have to plan  what we are going to say.  I have to practise my French more so that I don’t  feel silly.”  “I can learn how they say some words …..  It’s great to  learn how to say words in another language”  “We sang Christmas Carols to each other. We sang in  French and their school sang in English.  It was hard but real fun.  I wish we  could do more of this linking with kids in other countries”  and Staff  ……..  “Our kids confidence to speak to others adults and children has improved .  They love it!”  “The pupils are captivated. They absolutely loved it.  They learnt in a real way.  It’s more motivating than learning from the teacher or from books.”  “After the vc the pupils wanted to find out more from books and other research  methods.”  “VC has helped our kids make fantastic progress in their confidence and its  spilling over into lessons, its spilling over into their enthusiasm for learning”  “After our vc sessions pupils were getting involved in class like they never had  done before because it suddenly brought reality to topics being covered in the  classroom. The difference is enormous and instant ­real  learning a willingness and keenness to find out from others.”  “Its great, its cheap, easy to set up, low tech, kids love it and  learn in real ways.”  Some links to FM video conferences.  World Cup Football discussion  Germany / UK  0a10c­503 Page 3 of 6 
  4. 4. etwinning tv discussion Finland / UK  072b7­947  Comparing foods  UK / Germany  ee19b­190  Etwinning Finland /UK  c4ed­870  George Spurgen School  ‘Dickens brought back to life’  b9b5e1­826  Shi Yan Xiao Xue and Porters Grange Primary  China / UK  685106­875 Page 4 of 6 
  5. 5. Future Developments for FM May 2007?  The site will have a new look and feel: E2BN are designing a new front end  more focussed at the education sector, with schools in mind.  The updated version has a ‘Flashboard’ Whiteboard facility. Users can create  content on the Flashboard. Everybody sees and has access to the contents of  the whiteboard simultaneously.  There are a range of tools available and you can even load a Presentation  List of pre­saved slides to show during the conference.  There is also a document sharing facility.  Another new addition is the key Folksonomy page which shows a list of the  top keywords associated with publicly available replays of Flashmeetings. Page 5 of 6 
  6. 6. The Way Forward:  v  Feature Flashmeeting on the external tools section of the eTwinning  Portal  v  Promote FM at eTwinning events across Europe to increase the  number of school users.  v  Practical workshop sessions at eTwinning conferences – hands on  practical demonstrations to show its potential and ease of use.  v  Provide and support a range of live pre booked Flashmeeting  conferences for registered colleagues to ‘try out’ and get familiar with  the tool.  v  Flashmeeting is used across Europe and internationally, instructions for  use need to be available in many languages.  v  To investigate the integration of ‘Flashmeeting’ as a permanent tool on  the ‘eTwinning’ Portal  John Warwick ­ UK eTwinning Ambassador,  ‘eTwinning’ FM Trial Coordinator  th  Report dated 19  February 2007 Page 6 of 6