Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Inside Look in the Clements NICU


Published on

  • MADE $30 ON MY FIRST DAY! Being a fresh graduate and having lots of free time, I stumbled upon your site when I was searching for work at home opportunities, good thing I did! Just on my first day of joining I already made $30! Now I'm averaging close to $80 a day just for filling out surveys! ★★★
    Are you sure you want to  Yes  No
    Your message goes here
  • Be the first to like this

Inside Look in the Clements NICU

  1. 1. 4/7/2016 Inside Look in the Clements NICU­connect/year­2016/clements­nicu­patient­story.html 1/3 Marquitta Smith watches over her son Parker in the NICU. In the Palm of Their Hands – An Inside Look at UTSW’s Loving and Nurturing Neonatal Intensive Care Unit Pictured from left: Parker Smith. NICU Team: Dr. Becky Ennis, Laura Davies, Capri Neurohr, Charlie Scott, Katrina Kypreos, Jennifer Rickerson, Jenni Squiers, Nina Kwon, Jill Brown, Helen Philip, Precious Osuoho, Aziza Young, Trevor Shin, Jeanette Coleman.  Marquitta Smith was disoriented. Her newborn son, Parker, wasn’t crying. The nurses in her room were talking in rapid, hushed voices. Her husband, Perry, stared at something out of her line of sight. She didn’t know that he was praying as a doctor performed CPR on their 1­pound, 7­ounce baby. The night before, Mr. Smith had taken his wife, then six months pregnant, on a dinner and a movie date. After dinner, Ms. Smith felt discomfort in her stomach. “It’s probably gas,” she’d thought. The next morning, as she dressed for church, the pain returned. Concerned, Mr. Smith convinced her to let him drive her to UT Southwestern’s St. Paul University Hospital. While in the car, a violent wave of pain overwhelmed her. Something was wrong. For the first six months, Ms. Smith’s pregnancy with her second child had been wonderful. But on Sept. 21, 2014, her blood pressure was skyrocketing and her baby’s heartbeat was fading. She was rushed into surgery for an emergency cesarean section. Two days later, when Ms. Smith’s mind had cleared from the medication, a nurse told her that Parker was stable but still had a long road ahead of him. It was three weeks before Ms. Smith could hold Parker and about four months until she took her “miracle baby” home. Parker was one of the first infants transferred from St. Paul Hospital to the new William P. Clements Jr. University Hospital’s Neonatal Intensive Care Unit (NICU). The state­of­the­art facility in Clements Hospital is part of a broad UT Southwestern Neonatal Division whose faculty provides care at Children’s Medical Center, Parkland Memorial Hospital and Texas Health Resources Presbyterian Hospital Dallas. Home » Services » Internal Communications » Campus Connect » 2016 » In the Palm of Their Hands – An Inside Look at UTSW’s Loving and Nurturing Neonatal Intensive Care Unit
  2. 2. 4/7/2016 Inside Look in the Clements NICU­connect/year­2016/clements­nicu­patient­story.html 2/3 Baby Parker was born at 1­pound, 7 ounces. His mother, Marquitta Smith, says he's progressing wonderfully. Medical Director of the NICU Dr. Becky Ennis and Nurse Manager Aziza Young. It Takes a Village While premature birth (less than 37 weeks of gestation) is the primary reason an infant is transferred to the NICU, full­term babies with low birth weight, breathing difficulties, anomalies and infections are also admitted. Taking care of an infant in the NICU requires a large team of physicians, nurses, respiratory specialists, administrative support, dieticians, and more. The daily rounds are multidisciplinary and the parents are invited to attend and ask questions and provide their own feedback and perspective of the infant’s progress. Nurse Manager Aziza Young has worked in the NICU at UTSW for 35 years. She says that every day, she’s in awe of the level of care her team provides. “The nurses give so much of themselves to take care of these babies and their families and it goes above and beyond normal hospital care,” Ms. Young said. “Some of the babies are here for up to five months and there’s a real emotional connection that develops – they become like family.” The role of a NICU nurse is multifaceted and complex. They care for delicate infants that fit in the palm of their hand. They serve as therapists for frantic mothers and heartbroken families. When the babies are stable, they teach nervous mothers how to take over their care. They project infinite patience and kindness as they answer endless questions, sometime for the fourth or fifth time. They’re detectives, figuring out why a baby won’t eat or is suddenly irritable. Ms. Smith remembers when she was able to hold Parker for the first time. For weeks she’d gazed at him through glass, trying to imagine him without the wires and breathing tubes, longing to form a connection. Now it was time, and she was afraid. “The nurses were so patient with me,” Ms. Smith said. “They never made me feel like I was going to hurt him and they encouraged me to hold him, to change his diaper. They made me feel like he was my baby. They made me feel like I was his mom." A full­time elementary school teacher, Ms. Smith would rush to the NICU after work to see Parker. She says her whole life was put on hold. As Thanksgiving, Christmas, and New Year’s Day passed, she ached to have him at home. What helped her to cope was the knowledge that he was surrounded by a wonderful NICU staff. “I could sense by the way they looked at him that they loved him,” Ms. Smith said, her voice cracking with emotion. “They took care of him like he was their own son. I felt like Parker was their child, too." Ms. Young says the relationship lives on long after the babies go home. Parents often bring the babies back to the NICU to visit, along with gifts for the nursing team. The nurses also receive letters, cards and graduation invitations from the children. During Ms. Young’s 35­year career, she’s had some of her “babies” return to introduce her to their own babies. Every year, many of the families return to the Clements Hospital NICU to attend a superhero­themed baby reunion, which is organized by Nurse Miosotis Torres, who herself was a premature baby born at UTSW, 33 years ago. Dr. Becky Ennis, Medical Director of the NICU, says that her wonderful staff also receives a lot of support from many exciting new technologies and programs. Since moving to Clements Hospital, the NICU now has a nutrition room with a dedicated dietician, a permanent pharmacist, a neonatal hypothermia program, and they are able to offer the option of neonatal organ donation to several families. There
  3. 3. 4/7/2016 Inside Look in the Clements NICU­connect/year­2016/clements­nicu­patient­story.html 3/3 From left: Perry, Parker, Perry Jr. and Marquitta Smith. For Parker's first birthday, the Smith family and their friends wore shirts that read, "Faith the size of Parker produces miracles." is also technology for the mother. Each patient’s room has a camera that allows a parent to watch a live feed of their baby from anywhere in the world, and to share the feed with family members. Recently the Clements Hospital NICU received news that a new grant will allow them to begin participating in research studies with the National Institute of Child Health and Human Development Neonatal Research Network. March for Babies In April, Dr. Ennis’ team will join the Dallas March for Babies, a community walk that raises money for research to reduce the rate of premature births and to develop new technologies. UTSW employees are invited to join or sponsor the UTSW team. Ms. Smith and her husband Perry will be participating in the Dallas walk. They were both premature babies themselves, both born at St. Paul hospital, and have been involved with the cause for years. She says baby Parker is doing very well and they’re looking forward to celebrating his second birthday in September. “Parker is crawling around and eating everything up,” Ms. Smith said. “He has a great memory for melody. I’ll sing him a song and the next thing I know, he’s humming it back to me.” Ms. Smith is looking forward to the seeing the nurses at the reunion and showing them Parker’s progress. Recently, she delivered a huge thank­ you card signed by her family members, along with lunch for the whole staff. “I wouldn’t be Parker’s mother without them,” Ms. Smith said. “I want them to know how appreciative I am. I’ve never taken them for granted. They took care of my child. They took care of me. I can’t say thank you enough.” Join the UTSW March for Babies Team When: Saturday, April 16 at 9 a.m. Where: Norbuck Park, near White Rock Lake: N Buckner Blvd & E Northwest Hwy, Dallas, TX 75201 What: A five­mile community walk to raise money and awareness for stronger, healthier babies. How: Visit the UTSW team page for more information, to sponsor the team and to sign up to walk. — Valerie Garcia   © Copyright UT Southwestern Medical Center