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Testistanbul 2017 - Keynote: "Rapid Testing In An Agile Context" by Michael Bolton


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Over the last several years, a set of ideas and activities have been dumped into a big bucket called “Agile software development”. Agile development has hit mainstream recognition. Yet there is often uncertainty and turmoil around what “Agile development” means, in theory and in practice, and the confusion affects Agile projects and the people in them.
There have been some discussion points, such as Mike Cohn’s Agile Testing Pyramid and Marick, Crisipin and Gregory’s Agile Testing Quadrants, and many people have found them helpful. Yet James Bach and Michael Bolton, authors of Rapid Software Testing, still hear testers expressing a good deal of pain over the role of the tester and the structures of testing activity in Agile projects.

Published in: Software
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Testistanbul 2017 - Keynote: "Rapid Testing In An Agile Context" by Michael Bolton

  1. 1. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Testing is Testing; Agile is Context Michael Bolton DevelopSense @michaelbolton James Bach Satisfice @jamesmarcusbach (with helpful comments from International Society of Software Testing members: Anne‐Marie Charrett, James Lyndsay,  Simon Morley, and Ben Kelly;  graphic design help from Mary Alton….and credit to Scott Barber for the title) Thank You! • Koray, Besim, Merve, Elçin and the rest of the  conference organizers • The translators (They’re in for a very rough 45 minutes!) • The audio/video people (They’re like testers! When they do great  work, we don’t notice them.) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 2
  2. 2. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense This is not music! Music is something that happens. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 4
  3. 3. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense “We’re making a product!” “We need you to start testing it right now!” What do you do? TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 5 Testing in two easy steps! 1. Prepare test cases. 2. Execute test cases. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 6
  4. 4. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Maybe it’s more like this… 1. Read the specification. 2. Identify specific items to be checked. 3. Prepare test cases. 4. Execute test cases. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 7 Or maybe it’s more like this… 1. Read the spec. 1.1. Aieee! There is no spec! 1.2 Oh wait, there is a spec!  I’ll just read it. 1.2.1 Aieee! The spec is old and confusing and WRONG! 1.3 Maybe I should ask someone… 1.3.1. Aieee! Nobody seems to know how this thing is supposed to work! 1.3.2. Wait… is there something...  anything I can test?
  5. 5. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Yes! You CAN test… …the product …a part of the product …some document describing the product …a diagram that models the product …a product like this product …stories or ideas about the product Testing is the process of evaluating a product by LEARNING about it through exploration and experimentation. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 9 Two Fundamental Testing Questions Is there a problem here? Are we okay with this? If you don’t answer these questions, people won’t trust you. That’s when they start asking silly questions. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 10
  6. 6. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense What do managers and developers really want from testers? An answer to this question: Are there problems  that threaten the on‐time successful completion of the project? TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 11 Rapid Software Testing Rapid Software Testing is a mind‐set and a skill‐set of testing focused on how to do testing more quickly,  less expensively,  and more credibly and accountably. RST is focused on how people  learn and self‐organize under pressure. We can apply it to any context. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 12
  7. 7. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Rapid Software Testing Premise #1 Software is developed for  people, by people (and people are to some  degree unpredictable) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 13 Rapid Software Testing Premise #2 Projects get developed under  uncertainty and time pressure (because every product is new,  and people want it NOW) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 14
  8. 8. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Rapid Software Testing Premise #3 People can be careless,  inexperienced, or incompetent,  and that’s NORMAL (because people aren’t perfect,  and don’t know everything) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 15 So… THERE WILL BE BUGS TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 16
  9. 9. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Rapid Software Testing Premise #4 A test is a performance,  not an artifact. Testing is not test cases. (because people bring tacit  knowledge, undocumented  actions, and variation to testing) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 17 Rapid Software Testing Premise #5 As testers, it’s our job to learn  about the software, and about  anything that threatens its  value to people (so that our clients can make  informed decisions about it) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 18
  10. 10. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Rapid Software Testing Premise #6 We commit to making our  testing fast, inexpensive, and trustworthy (and we must let our clients  know about anything that  threatens that) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 19 Rapid Software Testing Premise #7 We will not mislead our clients,  our colleagues, or ourselves (which means goodbye to silly  metrics like test case counting  and pass/fail ratios) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 20
  11. 11. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Rapid Software Testing Premise #8 We testers are responsible for  the quality of the our work, but  not for quality of the product. (a quality product is a goal the  whole team shares, but testers  don’t have authority) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 21 What about…? Quick Answers! • Management. We focus on activities, not artifacts. • Metrics. Never count test cases; maybe count time. • Automation. We use tools. Tools are important. • Reporting. Testers must learn to report and explain. • Documentation. Concise! (Conversation is good.) • Speech. Precise! TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 22 All of these points are consistent with the Agile  Manifesto and Agile principles.
  12. 12. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Call this “Checking” not Testing Observe Evaluate Report Interact with the product in  specific, algorithmic ways to collect specific observations. Apply algorithmic decision rules to those  observations. Report any failed  checks  algorithmically. means operating a product  algorithmically to check  specific facts about it… TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 23 A check can be performed… by a human who has  been told not to think  (and who is slow and  variable) by a machine that can’t think (but that is quick and  precise) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 24
  13. 13. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Acquiring the competence, motivation, and credibility for… Testing is… creating the conditions necessary for… …so that you help your clients to make  informed decisions about risk. evaluating a product by learning about it through exploration and experimentation,  which includes to some degree: questioning, study, modeling, observation and inference, including… operating a product  to check specific  facts about it… You said… “Automate all the testing!” “Automate all of the evaluation  and learning   and exploration   and experimentation   and modeling   and studying of the specs  and observation of the product  and inference‐drawing  and questioning   and risk assessment   and prioritization   and coverage analysis   and pattern recognition  and decision making   and design of the test lab   and preparation of the test lab …which means You might have meant… “Automate all the checking!”
  14. 14. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense and sensemaking and test code  development   and tool selection   and recruiting of helpers   and making test notes and preparing  simulations   and bug advocacy   and triage   and relationship  building   and product  configuration   and application of  oracles   and spontaneous playful  interaction with the  product  and discovery of new  information   and preparation of   reports for management   and recording of  problems   and investigation of  problems and working  out puzzling situations  
  15. 15. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense and building the test  team   and analyzing  competitors and resolving conflicting  information   and benchmarking  and oh… bring me a  coffee. Rapid Testing Building Blocks Rapid Software Testing uses a social and systems science approach informed and inspired by Jerry Weinberg, Herbert Simon, and Harry Collins • Context. We listen and respond to the world around us. • Role and Self‐Image. Taking responsibility for your work. • Mission and Motivation. Knowing what you are here to do. • Ethics and Integrity. Rejecting waste and deception. • Diversity. You need variety to cover complex products. • Relationships. Working with ever‐changing connections. • Skills. Developing your abilities on the job. • Heuristics. Fallible ideas and tools that solve problems. • Exploration. Everything evolves; answers come over time. • Product Risk. Danger of a bad bug hiding in the product. • Tests. Not test cases… Actual tests! • Models. Respecting both tacit and explicit knowledge. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 27
  16. 16. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense When you can internalize and describe  all this like a professional, the amateurs don’t hassle you. Testing Is Telling Stories A story about the status of the PRODUCT… …about what it does, how it failed, and how it might fail... …in ways that matter to your various clients. A story about HOW YOU TESTED it… …how you operated and observed it… …how you recognized problems… …what you have and have not tested yet… …what you won’t test at all (unless the client objects)… A story about how GOOD that testing was… …the risks and costs of testing or not testing… …what made testing harder or slower… …how testable (or not) the product is… …what you need and what you recommend. Bugs Issues Coverage Oracles TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 30
  17. 17. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Testing Scripted Testing TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 31 Why not say “exploratory testing”? Why not say “vegetarian cauliflower”? TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 32
  18. 18. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense What a Role Is… • a commitment to perform some service(s) • an idea to focus commitments • a way to help organize effort on a team • a heuristic for explaining or defining work • like a hat What a Role Is NOT… • a declaration of the only things you are  allowed to do (not a prison) • a declaration of the things that you and you  only are allowed to do (not a fortress) • permanent and unchanging • like a tattoo
  19. 19. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense What is the testing role? • To test is to evaluate a product by learning about  it through exploration and experimentation. • When someone is testing, that person has  adopted (if only for that time) a testing role • A tester’s role is to – to develop one’s self as a tester – connect with the clients of testing – prepare for testing – perform testing – report the results of testing. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 35 Changing Mindsets is HARD Mt. Mindset NOTE: We do NOT claim that this work must be done by different people, or  that the people must have different roles. We DO claim that roles on an agile  team (collaborating with each other) are a powerful heuristic for solving the  mindset switching problem. Developer skill focus Tester skill focus Business analyst skill focus TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 36
  20. 20. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Shallow testing is tractable at a close critical distance, whereas deeper or naturalistic long‐form testing  tends to require or create more distance from the builder’s mindset. Critical Distance “Critical Distance” refers to the difference between one perspective and another.  Testing benefits from diverse perspectives. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 37 Three Testing Roles Test Leads/Managers Cultivate and support Supporting Testers Cultivate and supervise Heuristics and Tools Use Use Clients and Context Respond to Respond to TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 38
  21. 21. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Relax… a role is a heuristic, not a prison. • If I am a developer, can I do testing? Of course!  • As a developer, you already do testing. And you will have to  sharpen your skills and cope with certain handicaps and biases if  you want to do great testing. • If I am a tester, can I make quality better? Sure!  • And if you do that, you will have adopted, at least temporarily,  some kind of developer role. It’s hard to wear two hats at once. • If I am a goalie, can I score goals, too? No rule against it!  • But if you come forward, your team’s goal is open.  And the  person covering it can’t use his hands. • If I am a janitor, can I offer suggestions to the CEO? Hey, why not?  • But her role is not necessarily to listen, or to comply. • If I am not the driver of a car, can I grab the steering wheel? • Go ahead… but only if the driver is incapacitated. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 39 Should testers ONLY look for bugs? Of course not. But finding problems that threaten  the value of the product  is an important task  in creating a valuable product. Testing focuses on that task. See “On a Role”‐a‐role/ TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 40
  22. 22. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense How do we do development? • Discover something worth building • Build some of it • Build it virtuously • Study what we’ve built • …and iterate! TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 41 The Universal Development Cycle TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 42
  23. 23. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Traditional Development Cycle Almost all of it. After the first long  loop, a very few  short, panicky  ones. Make development  ponderous—slow and  expensive. Aiieee! Look at all the bugs! TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 43 Core Agile Heuristics “Our highest priority is to satisfy the customer through early and continuous delivery of valuable software.” “Welcome changing requirements, even late in development. Agile processes harness change  for the customer's competitive advantage.” TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 44
  24. 24. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense What does it mean to do “Agile Development”? • Deliver often • Collaborate across roles • Develop craftsmanship • Don’t be too formal • Be prepared to try things, to fail, and learn • Build and use tools • Seek a sustainable pace TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 45 Agile Development Cycle Almost NONE of it. Lots of short loops so  we don’t get ahead  of ourselves. Recognize that  we’ll make SOME  mistakes. Discover  problems and  fix them right  away.  TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 46
  25. 25. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Testing Is Woven into Development TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 47 Developing the Design • Exploring definitions of done • Engaging with diverse users • Specifying product with rich examples • Reviewing reports from the field • Exploring design trade‐offs • Refining user stories The whole team is  involved here. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 48
  26. 26. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Building Cleanly and Simply • Automating low‐level checks • Establishing shared coding style • Reviewing each other's code • Building the product frequently • Re‐factoring for maintainability • Investigating and fixing bugs as we go Mostly developer  work… but testers can  assist. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 49 Fostering Testability • Preparing test environments and tools • Making the product easy to test • Identifying and exploring product risk • Minimizing trouble when changing the product • Removing obstacles and distractions to testing • Testing in parallel with coding Strong developer‐tester  collaboration. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 50
  27. 27. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Experimenting Imaginatively and Suspiciously • Assessing for done—or not done yet. • Modelling in diverse ways • Developing rich test data • Testing and checking against risks • Investigating mysteries • Telling compelling bug stories Work that (probably)  requires some  dedicated testers. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 51 RST’s Agile Quadrants in Detail TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 52
  28. 28. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Technical Suggestions • Resist test cases and scripts; focus on test  activities and the testing story. • Let risk guide your testing • Test in short, uninterrupted sessions; review  and discuss them; seek and provide feedback. • Avoid premature, excessive formalization. • Keep documentation concise. • Use recording tools like an airplane “black box”. • Emphasize exploratory scenario testing. • ASK FOR TESTABILITY! TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 53 Tools? • DON’T use them to “do” the testing.  Tools  don’t do testing; YOU do. • DON’T become fixated on tools. • DO prefer lightweight tools, in general. • DO use them to support testing. – setup and configuration management – data generation – probing the product – visualization – logging and recording – automated checking (most efficiently at the unit  and integration levels; not so much at the GUI) TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 54
  29. 29. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Social Suggestions • Practice explaining testing. • Declare your role and commitments. • Don’t accept responsibility for the quality of the  product. • Embed yourself (or your testers) with the  development team. • Ask for testability. • Watch where time and effort are going. • Note the advantages of developer testing. • Resist bureaucracy. • Be a service to the project, not an obstacle. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 55 Testing as an Assembly Line?
  30. 30. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Development isn’t linear… development is a fractal!TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 57 Stories, spikes,  iterations, sprints,  releases; whatever  name for some burst  of development  work. TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 58
  31. 31. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense What about standards? TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 59
  32. 32. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense “Continuous attention to technical excellence and good design enhances agility.”  “Our highest priority is to satisfy the customer through…valuable software” TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 62 Productive Polarities TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 63
  33. 33. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Some Caveats TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 64 Further Reading • In addition to the bibliographies in Agile Testing and More Agile  Testing, have a look at… • “Test Cases Are Not Testing: Toward a Culture of Test Performance”  by James Bach & Aaron Hodder –‐2014‐ February.pdf#page=31)  • Testing Problems are Test Results –‐problems‐are‐ test‐results/ • Testers: Get Out of the QA Business –‐get‐out‐of‐the‐ quality‐assurance‐business/ • Testing and Checking Refined – • RST Methodology:  Responsible Tester – TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 65
  34. 34. Copyright © 2017 James Bach / Satisfice Inc. Michael Bolton / DevelopSense Further Reading • Test Jumpers: One Version of Agile Testing – • Done, The Relative Rule, and The Unsettling Rule –‐the‐relative‐rule‐ and‐the‐unsettling‐rule/ • The Undefinition of “Done” –‐undefinition‐of‐ done/ • At Least Three Good Reasons for Testers to Learn to Program –‐least‐three‐good‐ reasons‐for‐testers‐to‐learn‐to‐program/ TestingIsTestingAgileIsContext.pdf ‐ 66