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Moshe Idel
Aluma Marienburg
Mystique juive et histoire juive
In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e année, N. 5, 19...
MYSTIQUE JUIVE ET HISTOIRE JUIVE
Moshe IDEL
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un des événements les plus marquants survenus dans le dom...
DU SACR AU PROFANE
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Certains kabbalistes ont été productifs dans des temps heureux et nous pou
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Article ahess 0395-2649_1994_num_49_5_279321

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  1. 1. Moshe Idel Aluma Marienburg Mystique juive et histoire juive In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e année, N. 5, 1994. pp. 1223-1240. Abstract Jewish Mysticism and Jewish History. One of the most decisive moments in the field of Jewish Studies in the twentieth century is the change of attitude toward the nature of mysticism in Jewish history. The modern shift in Jewish history owes very great debt to the scholarly achievements of Gershom Scholem who established solid methodology for studying Jewish mysticism and to radiate in some domains of Jewish studies and in the general perception of Judaism by scholars of religion. By resorting to certain history of Jewish mysticism Scholem innovated also in the realm of more historically oriented perception of mysticism. This paper considers that the relation established by Scholem between mysticism and Jewish history is not satisfying .Two phenomena are discussed the assumption that history impinged on the change in the nature of kabbalah and the claim that the dissemination of kabbalah affected the direction of the change in Jewish history . Citer ce document / Cite this document : Idel Moshe, Marienburg Aluma. Mystique juive et histoire juive. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 49e année, N. 5, 1994. pp. 1223-1240. doi : 10.3406/ahess.1994.279321 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1994_num_49_5_279321
  2. 2. MYSTIQUE JUIVE ET HISTOIRE JUIVE Moshe IDEL Mystique et histoire un des événements les plus marquants survenus dans le domaine des études juives au xxe siècle est le changement profond attitude envers la nature de la mystique juive et son rôle dans histoire juive Jusque-là les plus réceptifs cette forme mystique du judaïsme étaient essentiellement des érudits et non des historiens au sens classique du mot tels Meier Landauer Adolphe Frank Adolf Jellinek au xixe siècle et plus récemment Martin Buber1 Les historiens en revanche étaient soit ouvertement hostiles la mystique juive comme Henrich Graetz2 soit réticents comme Simon Doubnov3 Compte tenu de ce passé ce changement revêtu un caractère radical et est manifesté par une ouverture esprit beaucoup plus grande envers le rôle de la mystique juive comme attestent divers travaux Yitshaq er et de Ben Zio Dinour et un certain point aussi ceux de Salo Baron et Yosef Hayim Yerushalmi Cette réélaboration de his toire juive au xxe siècle doit énormément aux uvres erudites de Gershom Scholem Celui-ci réussi non seulement établir une méthodologie sérieuse pour étude de la mystique juive mais encore étendre son influence la fois sur les études juives et sur la perception générale du judaïsme par les théoriciens de la religion Cet apport stimulant été évaluation des différentes approches de la kabbale avant établissement du nouveau centre études fondé par Gershom SCHOLEM reste encore faire Voir cependant Moshe IDEL Kabbalah New Perspectives New Haven-Londres Yale University Press 1988 pp 7-10 Gershom SCHOLEM Les origines de la kabbale traduit de allemand par Jean Loewenson Paris Aubier-Montaigne 1966 pp 15-16 Cependant il faut souligner que Henrich Graetz bien opposé la kabbale consacré plusieurs chapitres importants aux questions mystiques Dans ensemble les différentes études il consacre ces thèmes constituent la première his toire complète de la mystique juive On est étonné du traitement élaboré il fait des sujets religieux Ceci prouve il était tout aussi sensible histoire religieuse du judaïsme que les historiens modernes attitude de Simon Doubnov envers la mystique juive notamment en ce qui concerne son expression tardive est-à-dire le hassidisme laisse désirer 1223 Annales HSS septembre-octobre 1994 no pp 1223-1240
  3. 3. DU SACR AU PROFANE ressenti avec une force particulière dans histoire juive Pourquoi ce domaine en particulier a-t-il été aussi réceptif cette nouvelle attitude envers la mystique juive Cette question est beaucoup trop vaste pour être abordée ici Cependant il au moins une réponse possible qui devrait nous retenir la formation intellectuelle de Scholem le prédisposait-elle davantage la différence de ses prédécesseurs établir des relations et des corrélations particulières entre mystique et histoire dans le judaïsme La profonde influence de Scholem sur le changement attitude des historiens modernes du judaïsme procède une double visée une part Scholem voulait analyser la mystique juive la fois comme un phéno mène significatif en lui-même ce qui impliquait pour lui la tâche en esquisser les concepts fondamentaux et leur dynamique autre part il voulu montrer impact eu la mystique juive sur la direction prise par histoire du judaïsme tout en maintenant ses tentatives répétées de rappro cher quelques segments de histoire de la mystique et certains événements historiques spécifiques uvre de Scholem créé des passerelles entre le contenu énigmatique de ésotérisme elitiste des kabbalistes et histoire événementielle des juifs En procédant ainsi il établi un modèle analyse qui apparemment pas de précédent dans étude de la mystique en géné ral Pour autant que je connaisse les études menées sur autres courants mystiques idée une détermination du cours de histoire une nation quelconque par la mystique jamais été avancée Dans une très large mesure étude de la mystique occupé une place limitée dans étude de la religion et plus récemment de la psychologie mais aucune influence décisive sur le cours de histoire été reconnue aucune forme mystique quelle elle soit Il semblerait que seules les études juives aient voulu voir dans histoire de leur mystique un des éléments les plus déterminants pour la compréhension des développements majeurs de leur histoire De fait par la référence une certaine histoire de la mystique Scholem non seule ment infléchi la manière de résoudre certaines questions dans le champ de histoire juive mais dans le même temps innové dans la conception histo rique de la mystique Ce recentrement de la mystique au ur même de histoire juive coïn cide pour Scholem et son école avec expulsion des juifs Espagne et la profonde restructuration de la kabbale qui accompagnée Auparavant réservée quelques intellectuels celle-ci est alors devenue une mystique de plus en plus pénétrée par des aspirations des spéculations et des calculs messianiques4 Le messianisme est par conséquent la voie royale qui per mis la mystique juive de se modifier et de devenir une force historique ma connaissance aucun historien juif examiné de manière systématique la concordance entre la vision historique de Scholem fondée sur son analyse des événements décisifs des 500 dernières années et les données kabbalistiques qui ont servi son historiographie Il eu certes quelques tentatives pour montrer nous reviendrons que le lien entre le sabbatia- Gershom SCHOLEM Le messianisme juif traduit de anglais par Bernard Dupuy Paris Calmann-Levy 1974 Messianism in Jewish History Journal of World History vol XI 1968-1969 pp 41-42 1224
  4. 4. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE nisme et les courants religieux et intellectuels plus tardifs défendu par Scholem est intenable Mais il semble que la question de la saturation par histoire du savoir moderne portant sur la mystique juive attend tou jours un traitement élaboré Examinons donc ce qui me paraît être décisif pour la connaissance de histoire juive savoir la place centrale occupée par histoire de la mystique dans ses développements portant sur la religion et histoire Quels sont plus précisément les éléments qui relient aux yeux de Scholem mystique et histoire juives On en retiendra deux aspects idée une part que histoire infléchi le sens de évolution de la nature de la kabbale et autre part celle suivant laquelle la diffusion de la kabbale affecta le sens du changement dans histoire juive Messianisme et kabbale Les diverses descriptions que fait Scholem des relations entre messia nisme et mystique admettent existence de trois étapes exposées très nette ment dans son uvre historiographique et phénoménologique5 Durant la première phase de histoire de la kabbale est-à-dire peu près entre 1180 et 1490 la kabbale ne est pas préoccupée du messianisme Si le messianisme consiste interroger sur la nature de Veschaton nourrir de fortes attentes apocalyptiques et croire en imminence de la fin alors on peut dire que les kabbalistes au cours des 300 premières années de leur histoire se sont détournés de ce type de quête Ils ont préféré en effet fixer leur attention sur les processus qui con oivent la création comme une éma nation et sur la nature de la théosophie tout en cherchant le salut dans le retour contemplatif au commencement plutôt que dans des tentatives de précipiter la fin Avec Expulsion Espagne le messianisme est peu peu intégré au ur même de la pensée kabbalistique la faveur du traumatisme qui en est résulté Trois formes majeures de messianisme mystique apparaissent dans cette seconde phase La première se situe entre Expulsion et émergence de la kabbale lourianique 1492 et 1570 très précisément Au cours de cette période il eu deux grands types de relation soit la kabbale était encore dissociée de la pensée messianique même si les kabbalistes étaient profondément impli qués dans la propagande messianique soit dans autres cas ces deux pen sées cohabitaient mais rien original ne surgissait de cette association La deuxième se situe entre 1570 et apparition du sabbatianisme vers 1660 Au cours de cette période il devint urgent pour la kabbale dans sa Je voudrais préciser que Scholem jamais divisé sa conception historique du messia nisme kabbalistique en trois périodes bien distinctes ai pris moi-même initiative dans le plan qui va suivre de regrouper dans un certain ordre les thèmes pertinents Concernant la position de Scholem sur le messianisme en général voir David BIA Gershom Scholem Kabbalah and Counter History Cambridge Ma. Harvard University Press 1982 pp 71-93 et les essais de Rober ALTER et DAVIESdans Harold BLOOM éd. Gershom Scholem Chel sea House Publishers 1987 respectivement pp 21-28 77-97 ainsi que Moshe IDEL Subver sive Catalysts Gnosticism and Messianism in Gershom View of Jewish Mysticism sous presse) 1225
  5. 5. DU SACRE AU PROFANE version lourianique intégrer les préoccupations messianiques qui devin rent par là même des éléments de son système kabbalistique Scholem écrit par exemple que la dernière kabbale qui trouvé son expression classique Safed en Palestine au xv siècle fut dans son orientation géné rale extrêmement sensible au messianisme et contribué pour beaucoup sa diffusion Elle provoqué un sursaut de messianisme. Cette vision déterministe de histoire de la kabbale proposée par Scholem dans laquelle le messianisme joué un rôle important apparaît également dans autres de ses écrits Par la diffusion du kabbalisme de Louria de sa doctrine du Tiqqoun cette doctrine donc ne pouvait que conduire une manifestation explosive de toutes les forces auxquelles elle dut son apparition et son succès Autrement dit la kabbale est imprégnée de perspectives eschatolo- giques bien que la venue du messie fût marginale dans les écrits louria- niques Il agit plutôt un messianisme implicite qui pris corps dans le concept kabbalistique du Tiqqouns et on ne trouve rien de tel dans les ver sions précédentes de la kabbale Le messianisme kabbalistique était fondé sur idée que avènement de la rédemption reposait sur les efforts de toute une nation Ces efforts devaient pour racheter la catastrophe métaphysique originelle est-à-dire la brisure des vases et ses répercussions néfastes mettre en uvre les commandements selon interprétation en donne la kabbale La troisième concerne les mouvements sabbatéen et frankiste qui sont des formes aiguës de messianisme nourris par sa version lourianique qui est répandue dans les masses au cours de la 3e et de la 4e décennie du xviie siècle Durant cette période le messianisme pas été seulement une forme kabbalistique relativement ésotérique de idéologie ou de la doctrine mystique il été aussi un mouvement de masse qui pris place au centre de la vie juive partout dans le monde juif Dans la forme hassidique de la mystique élément messianique été neutralisé par crainte des conséquences pernicieuses que pouvait inspirer son explosion dans le sabbatianisme et le frankisme sa place toujours selon Scholem une nouvelle forme eschatologie apparut la ré demption individuelle inexistante dans le judaïsme avant le milieu du xvine siècle9 Celle-ci pu être formulée grâce au remaniement décisif de la théorie lourianique du Tiqqoun chargé selon Scholem une valeur messianique par la notion de deveqout dépourvue de toute connotation messianique10 Trois phases marquent les relations sans cesse changeantes entre deux formes majeures expérience juive une indifférence initiale parfois synonyme de neutralisation puis une synthèse et enfin la neutralisa- Le messianisme juif op cit. 115 Les grands courants de la mystique juive traduit de anglais par Davy Paris Payot 1983 305 et ibid. 302 Le messianisme juif op cit. 38 id. Les grands courants... op cit. 262 Explication and Implication Tel-Aviv Am ved Publishing House 1989 vol II 271 en hébreu et sa postface dans Le messianisme en Israël Jérusalem Israel Academy for Science and Humanities 1982 pp 259-260 en hébreu) 10 Le messianisme juif op cit. pp 279-280 303 ss 1226
  6. 6. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE tion proprement dite Chaque phase selon historiographie de Scholem est bien définie en termes chronologiques et dans les deux dernières les relations particulières entre messianique et mystique ont été conditionnées par des événements précis Pour ces 2e et 3e phases il est légitime de parler de réactions qui selon lui ont fa onné les différentes attitudes des penseurs juifs envers le messianisme En autres termes étendue de la pénétration du messianisme dans la mystique juive était davantage liée la nécessité de réagir aux défis de histoire aux développements internes de la kabbale ou du messianisme Scholem suppose cela est essentiel bien implicite dans son historiographie que la mystique juive depuis le début du xv siècle traduit les effets des résolutions funestes prises par les rois catho liques Le point de départ de la religiosité kabbalistique du xv siècle ne se situe ni dans une tentative de comprendre les premières traditions kabbalis- tiques ni dans la vie religieuse intense et mystique caractéristique du xvie siècle en général mais très certainement dans entrée du messianisme sur la scène de la mystique juive11 Abordons présent aspect historique du discours de Scholem sur le messianisme et la mystique Selon son historiographie il deux phases importantes dans évolution de la kabbale la première va de son origine vers la fin du xne siècle expulsion des juifs Espagne la seconde est la kabbale du xv siècle avec ses ramifications dans le xvne et le xvine siècle Les différentes attitudes envers le messianisme attribuées par Scholem aux kabbalistes fournissent le critère majeur une telle distinc tion La première phase est caractérisée par une relative indifférence des kabbalistes pour les questions eschatologiques Ils étaient en effet davan tage préoccupés par idée un salut qui devait se réaliser par le retour au commencement ce qui constitue une démarche de type néo-platonicien Par conséquent le messianisme en tant que concept eu un rôle très limité au cours des trois premiers siècles de la pensée kabbalistique Cependant selon Scholem le traumatisme de Expulsion contribué opérer un change ment majeur dans la pensée kabbalistique en introduisant des éléments de messianisme au ur même de la kabbale classique Dans un de ses expo sés il affirme II est aisé de comprendre que ensemble des écrits religieux de la génération qui immédiatement suivi Expulsion Espagne est imprégné par cette question qui est en somme un espoir véritable en une rédemption immédiate 12 partir une généralisation aussi importante la figure finement gravée et expressive Abraham ben Eliezer Halevi Jérusalem ... est typique une génération de kabbalistes pour celle-ci abîme apocalyptique est ouvert ... La force émotionnelle et éloquence un prédicateur du repentir se combinèrent ici avec une passion pour inter préter une fa on apocalyptique histoire et la théologie historique 13 11 Rachel ELIOR Messianic Expectations and the Spiritualization of Religious Life in the Sixteenth Century Revue des tudes juives vol CXLV 1986 pp 35-49 notamment 48 où elle reprend fidèlement la thèse principale de historiographie de Scholem du moins en ce qui concerne les développements du xv siècle 12 Explication and Implication op cit. 205 traduit sous une forme abrégée dans Thé Messianic Idea in Judaism 41 voir également ELIOR ibid. 48 13 Les grands couranis... op cit. 264 1227
  7. 7. DU SACRE AU PROFANE Cette manière de présenter ensemble de la littérature juive de Exil comme étant imprégnée attentes messianiques intenses est pas soutenue par la plupart des textes de cette époque Une telle généralisation ne tient pas agissant du texte halahique qui est poétique et philosophique dans son ensemble Même en ce qui concerne les kabbalistes il semble que Ben Eliezer Halevi soit plutôt une figure idiosyncratique et ne soit nulle ment représentatif une génération entière de kabbalistes Je dirais que chez les plus importants comme Meir ibn Gabbai en Turquie Yehu- dah Hayyat en Italie Joseph Al-Ashqar Tiemcen ou Joseph ibn Zayyah et Yehoudah Albotini Jérusalem la fièvre messianique de Abraham Halevi pas vraiment eu cours La configuration générale des liens entre messianisme et mystique anté rieurement Expulsion semble par ailleurs être différente de celle que propose Scholem Ainsi que ont montré de manière convaincante certaines études récentes déjà au xme siècle il eut une interpénétration entre des idées résolument messianiques et la kabbale est le cas chez Abraham Aboula- fia un kabbaliste accompli qui se proclamait le messie et qui formulé plu sieurs idées originales sur la nature du messianisme juif14 Son aîné et contemporain Isaac ben aqov ha-Kohen avait exprimé quant lui un point de vue plutôt différent sur Veschaton15 tandis que les deux princi pales strates du Livre de Zohar ont présenté des théories messianiques éla borées fondées sur la fonction réparatrice de la compréhension théurgique du rituel16 En outre environ deux décennies avant expulsion de la pénin sule Ibérique un corpus de textes forte connotation messianique et kabba- listique été composé en Espagne17 est pourquoi il serait pour le moins très exagéré attribuer un rôle décisif événement de Expulsion en ce qui concerne la profonde restructuration messianique de la kabbale est ignorer la fois les aspects messianiques de beaucoup de textes kabbalis- tiques importants écrits avant Expulsion et indifférence envers le messia nisme de textes kabbalistiques essentiels rédigés après Ce est en modérant les abondants discours sur le messianisme tenus par les premiers kabbalistes compris auto-perception un kabbaliste sous les traits de toute la production littéraire des juifs après Expulsion que on peut attri buer un rôle primordial celle-ci dans la transformation de la nature même de la kabbale 14 Abraham BERGER The Messianic Self-Consciouness of Abraham Abulafia Tenta tive Evaluation Essays on Jewish Life and Thought Presented in Honor of Salo Wittmayer Baron New York 1959 pp 55-61 Moshe IDEL Studies in Ecstatic Kabbalah Albany SUNY 1988 pp 45-61 et The Contribution of Abraham Kabbalah for the Understanding of Jewish Mysticism sous presse) 15 Cf Joseph DAN The Emergence of Messianic Mythology in 13th Century Kabbalah in Spain dans Occident and Orient Tribute to the Memory of Schreiber Leyde-Budapest Brill 1988 pp 57-68 16 Yehuda LIEBES Le Messie dans le Zohar Le messianisme en Israël pp 89-118 en hébreu Isaiah TISHBY Le messianisme époque de Expulsion Espagne et du Portugal Jérusalem 1985 pp 91 138 en hébreu) 17 Moshe IDEL préface au livre Aaron AESHKOLY Les mouvements messianiques juifs Jérusalem Mossad Bialik 1987 pp 17-19 en hébreu) 1228
  8. 8. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE Symboles historiques Selon Scholem les événements vécus par le peuple juif ont été cristal lisés dans de puissants symboles mystiques qui disséminés plus tard dans les masses ont influencé le cours de histoire juive Examinons abord la thèse il formule dans les termes suivants ... symboles une espèce très particulière des symboles dans lesquels les expériences spirituelles des mystiques étaient presque inextricablement mêlées aux vicissitudes historiques de la communauté juive ou présentaient en fait avec elles une indéchiffrable unité est cet entremêlement en plus de deux éléments souvent séparés dans histoire de la mystique religieuse qui marqué le caractère spécifique de la kabbale juive18 Il ici une tentative intéressante pour proposer une corrélation entre le symbole kabbalistique et les expériences historiques successives du peuple Israël Celles-ci auraient affecté les mystiques qui auraient alors opéré dans leur propre expérience et dans leur manière de exprimer une fusion entre expérience individuelle et expérience collective Ainsi explique affinité mystérieuse qui existe entre le symbole kabbalistique et histoire nationale juive En outre Scholem explique une manière plutôt lucide la corrélation entre les deux domaines en soulevant que Plus la parcelle de réalité historique donnée aux juifs dans les tempêtes de exil avère réduite misérable et cruelle et plus sa transparence devient profonde plus exact son caractère symbolique et plus brillante expérience messianique qui la fait jaillir et la transforme 19 Par conséquent une profonde continuité entre les expériences histo riques des juifs et le symbolisme de la kabbale ou du moins une partie de celui-ci est absolument nécessaire pour comprendre cette branche de la mystique juive Les larmes suscitées par une histoire lacrymale ont été cris tallisées dans des symboles kabbalistiques qui servirent comme miroir dans lequel histoire pris son sens Le mystique devient de la sorte alambic mystérieux de cette transformation alchimiste de même que agent qui transmit symboliquement le sens de histoire de sa génération Toutefois si on se réfère la kabbale du xv siècle qui est selon Scholem arsenal le plus imposant de symboles historiques on ne peut néanmoins trouver aucun nouveau symbole que on puisse qualifier his torique De fait je dirais que histoire peut-être approfondi la signification de symboles préexistants mais il est pas permis de prétendre en appuyant sur les affirmations précédentes que les expériences historiques ont donné naissance de nouveaux symboles Leur origine demeure donc obscure et doit être recherchée dans les phases précédentes de la mystique juive antérieures expulsion des juifs Espagne est sans doute le cas des concepts du Tsimtsoum on reviendra dans un instant et de la brisure 18 La kabbale et sa symbolique traduit de allemand par Jean Boesse Paris Payot 1966 19 Ibid 1229
  9. 9. DU SACRE AU PROFANE des vases Cependant il est important insister sur la description faite par Scholem de la fusion des horizons qui aurait eu lieu lorsque les mystiques ont élaboré les symboles kabbalistiques Dans sa conception les symboles les plus importants au ur du mythe kabbalistique sont ceux de exil et de la rédemption qui ont pris chez les kabbalistes de si puissantes dimensions et qui rend compréhensible uvre historique efficace qui leur revient 20 est-ce qui vraiment permis la transformation de thèmes traditionnels comme exil et la rédemption en symboles kabbalistiques Selon explica tion de Scholem il semble il ait deux éléments décisifs qui contri buent la formation du symbole une part expérience historique de la nation ou du moins une partie importante de celle-ci condensée vraisem blablement dans des notions telles que exil et la rédemption pour prendre les exemples de Scholem et autre part expérience intérieure des mys tiques Ceux-ci ont combiné ces notions entre elles et les ont rediffusées sous forme de symboles qui expriment la fois expérience de la nation et celle de individu hypothèse serait que les notions traditionnelles qui renfer ment expérience historique ont été re ues par les mystiques sans aucune médiation conceptuelle ce qui permis de fusionner expérience collective et expérience individuelle Cependant une telle supposition laisse entendre il existerait une relation directe et non médiatisée entre les mystiques ici les kabbalistes et ces notions traditionnelles Toutefois il est possible de répondre un mystique juif est pas confronté des notions dont la signification provient de sa propre expé rience mais des notions dont la signification symbolique se trouve déjà dans les textes kabbalistiques indépendamment expérience individuelle Dire que la théosophie kabbalistique se heurta directement aux notions utili sées par les kabbalistes mystiques et non mystiques est après moi un abrégé expériences historiques Si nous mettons le rôle formateur de expérience historique la base des symboles kabbalistiques ou de quelques-uns seulement alors nous devons admettre impact de histoire sur la kabbale dès son commencement lorsque les premiers symboles sont apparus Ce raisonnement ne accorde pas avec hypothèse de Scholem déjà mentionnée savoir indifférence affichée par la première kabbale envers histoire Cependant comme Hans Jonas déjà fait remarquer la doctrine grandement contribué aux expériences mystiques dans les sys tèmes du passé et je suppose que est le cas aussi pour autres textes mys tiques de époque médiévale Le dernier point est de la plus grande importance pour comprendre la relation entre la mystique et le messianisme une part et histoire autre part21 Les kabbalistes messianiques ont pas tous présenté je suppose un pro fil spirituel identique Certains étaient davantage portés vers une contempla tion active et théurgique autres étaient tournés vers des expériences extatiques qui pouvaient également conduire des activités politiques22 20 Ibid 21 Voir son Myth and Mysticism Study of Objectification and Interiorization in Reli gious Thought Journal of Religion vol 49 1969 pp 328-329 22 Sur les différentes fa ons de comprendre les pratiques messianiques voir Moshe IDEL Types des activités rédemptrices au Moyen Age Zvi BARAS éd. Messianisme et eschatolo- 1230
  10. 10. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE Certains kabbalistes ont été productifs dans des temps heureux et nous pou vons même attribuer la montée des espoirs messianiques aux développe ments favorables de histoire autres se sont manifestés dans des temps de troubles et de désespoir Dans ce qui va suivre aimerais reprendre un acquis de la théorie moderne sur les doctrines de apocalypse encore cou ramment absent de étude du messianisme juif côté de hypothèse que histoire peut parfois créer un état esprit apocalyptique quelques pen seurs comme Walter Schmithals et Bernard Me Ginn ont avancé idée il avait des individus qui sont attirés de par leur nature par des états de crise et sont donc la recherche de ce genre événements historiques23 Je pré sume que est le cas de ces kabbalistes qui comme rabbi Abraham ben Eliezer Halevi cherchaient avec ferveur dans chaque événement un symp tôme annon ant la venue du Messie Ils ne sont pas seulement interpellés par histoire ils la fa onnent par leurs attentes exprimées dans les paradig mes kabbalistiques qui leur sont familiers Ces amateurs de crises ont sans aucun doute contribué en créer par le recours un imaginaire particulier qui ne est pas contenté de refléter histoire supposer même que cela soit possible) mais la recrée usage de ceux qui ont pas vécu eux-mêmes ces événements dramatiques attente de la venue du Messie est tout parti culièrement propice enflammer atmosphère spirituelle bien au-delà de la réalité historique Venant ajouter de manière évidente aux événements extérieurs ces attentes sont en somme des paradigmes propulsés dans his toire non seulement titre explications rassurantes mais aussi comme des faits bruts qui changent le cours de la vie de ceux qui sont influencés par ces attentes et leurs formulations mystiques Ainsi même quand il agit de messianisme le rôle de histoire contemporaine est assez limité puisque influence décisive est pas tant celle des événements que celle de leur retentissement dans la mémoire de ceux qui étaient impatients de se fondre dans un ou autre courant du messianisme kabbalistique autre part je ne séparerais pas de manière aussi nette la genèse et la signification des symboles kabbalistiques de ceux on rencontre dans autres formes de mystique Scholem présume une telle symbolique historique prétendument caractéristique de la mystique juive la la kabbale juive fait apparaître complètement étrangère au regard de esprit gie Jérusalem Merkaz Zaïman Shazar 1983 pp 253-280 en hébreu Je voudrais insister sur la nécessité admettre plusieurs conceptions du messianisme juif ce qui paraît incontestable on veut étudier les sources Cependant le titre même donné par Scholem ensemble de ses articles sur le messianisme Le messianisme juif op cit. est au singulier ce qui est déjà révélateur est une phénoménologie simpliste qui exagère les aspects apocalyptiques du messianisme tandis que les interprétations qui privilégient sa dimension spirituelle sont considérées comme non authentiques Pour un parallèle des divergences entre mon analyse des différentes notions du Golem et article de SCHOLEM intitulé The Idea of the Golem voir mon Golem Jewish Magical and Mystical Traditions on the Artificial Anthropoid Albany SUNY 1990 xxii Voir également infra nos remarques sur explication unilatérale de his toire en fran ais Le Golem Paris Le Cerf 1992 23 Voir mon Messianisme et mystique Tel-Aviv Misrad ha-Bittahon 1992 pp 9-16 en hébreu et la bibliographie dans les notes en fran ais Messianisme et mystique Paris Le Cerf 1994 1231
  11. 11. DU SACR AU PROFANE quelque peu familiarisé avec la mystique chrétienne 24 Cependant si notre hypothèse quant importance des notions théologiques dans la formation du symbole mystique est vraie il en fait aucune différence radicale entre apparition de la symbolique mystique juive et celle des autres symbo liques mystiques Dans tous ces cas il serait prudent examiner les théolo gies respectives et les textes qui rapportent pour découvrir les sources littéraires des mystiques La théologie juive est préoccupée du problème de histoire de la nation juive depuis la Bible tout comme la théologie chré tienne est préoccupée de histoire du Christ depuis écriture du Nouveau Testament Les deux types de mystique ont intégré leur symbolique des notions théologiques qui peuvent ou non être reliés un ou plusieurs événe ments historiques réels la place des deux composantes des symboles kabbalistiques naissants aimerais donc en proposer trois la notion tradi tionnelle la signification symbolique kabbalistique de cette notion et finale ment expérience mystique des kabbalistes Parce que cette dernière est un événement dont la corrélation avec la formation du symbole ne peut être établie avec certitude il est difficile de spéculer sur son importance Une autre question liée au caractère des symboles kabbalistiques est le rôle joué par la symbolique du couple exil-rédemption dans économie générale de la symbolique kabbalistique Ainsi que nous le verrons dans le paragraphe suivant Scholem lui- même semble insinuer que cette forme particulière de symbolique est per tinente que pour une époque plus tardive de la pensée kabbalistique Même dans le cas de la kabbale lourianique on peut se demander si la probléma tique exil-rédemption est réellement au ur du système ou non autres questions sans importance pour notre propos ici compliquent également argumentation de Scholem Limite-t-il la relation entre les symboles kabbalistiques et expérience historique de la collectivité au seul symbole de exil et de la rédemption Ou bien suppose-t-il que même pour la symbo lique exempte de toute idée de rédemption il aurait une symbiose entre les deux domaines expérience personnelle et collective En outre comment la lecture personnelle du symbole qui renferme expérience histo rique transmet-elle cette expérience aux autres kabbalistes ou aux masses Scholem répondrait sûrement une telle transmission est pas néces saire pour les kabbalistes car chaque individu était une totalité Une sup position aussi osée attend encore une élaboration que je ai pas trouvée dans les études il publiées interprétation exilique du Tsimtsoum Un autre lien entre le messianisme et la kabbale apparaît dans inter prétation eschatologique des notions kabbalistiques présentées comme étant nouvelles chez les kabbalistes du xv siècle Elles reflétaient une manière implicite la condition et les espoirs des juifs Espagne après Expulsion Ainsi par exemple nous apprenons par la description que fait Scholem 24 La kabbale et sa symbolique op cit. 1232
  12. 12. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE de la signification mystique de la retraite est-à-dire le Tsimtsoum elle représente exil le plus interne non exil une créature mais exil de la divinité qui en se restreignant laissé place au monde. Entre la kabbale primitive et celle des disciples Isaac Luria il une différence notable la ques tion Comment est constitué le monde les kabbalistes espagnols répondaient par une doctrine de émanation Torat-haatzilut). Tout autre est enseignement de la kabbale de Ari La notion de contraction Tsimt- sum remplace ici celle de la simplicité Pashtut) laquelle restaient atta chés les Anciens25 idée que le Tsimtsoum représente un exil de Dieu en Lui-même est effectivement une interprétation théorique très séduisante du mythe louria- nique et constitue une des contributions les plus décisives de Scholem la philosophie de histoire juive moderne Cependant malgré le ton persua sif de ces affirmations il semble il était lui-même parfois conscient de la nature hautement spéculative de sa proposition Dans une de ses premières formulations plus réservées nous pouvons lire propos du même sujet On essayé interpréter cette retraite de Dieu intérieur de son propre Etre en termes Exil comme si Lui-même était banni de son Tout dans une profonde réclusion Considérée de cette manière idée du Tsimt- sum est le symbole le plus profond de Exil que on puisse penser26 Scholem reconnu explicitement dans des exposés antérieurs que cette interprétation pas été corroborée par les textes lourianiques eux- mêmes et appartient donc au domaine de la spéculation théologique des érudits Ailleurs dans une des ses formulations ultérieures il affirme franche ment que les kabbalistes ont pas explicitement affirmé que acte du Tsimtsoum était le modèle divin et une préfiguration de exil quoique ana logie soit évidente 27 Par conséquent la position de Scholem concernant le lien entre histoire et son interprétation de la nouvelle notion de retraite pas du tout surgi après moi une affirmation explicite des kabba listes ou même de la logique interne du texte ou des textes aucun est cité par Scholem appui de sa lecture mais uniquement partir de présuppositions modernes sur importance primordiale de idée Exil dans la kabbale lourianique et ses liens particuliers histoire De même pro pos de autre notion importante du lourianisme celle de la brisure des vases Scholem en déduit la Galout Cette brisure introduit un élé- 25 Le messianisme juif op cit. pp 92-93 26 Les grands courants... op cit. pp 278-279 souligné par moi Sur existence de traditions plus anciennes plus précisément depuis le début de la kabbale espagnole agissant inter prétations théosophiques de la retraite de Dieu en Lui-même voir Moshe IDEL Sur la notion de Tsimtsoum dans la kabbale et dans la recherche ELIOR LIEBES eds Lurianic Kab balah Jérusalem 1992 pp 59-112 en hébreu) 27 Sabbataï Tsevi le Messie mystique traduit de anglais par Marie-José Jolivet et Alexis Nouss ditions Verdier 1983 47 1233
  13. 13. DU SACR AU PROFANE ment dramatique dans le processus de la Création De là vient exil. Autre ment dit tout ce qui existe est en exil 28 Encore une fois le mythe national de Exil apparaît dans des contextes qui ne expriment pas explicitement et fait partie de entreprise théologique du savant extraire la signification religieuse un texte ou une notion qui ne se laissent pas facilement enfermer dans une si forte interprétation Néan moins je considère les tentatives de Scholem comme tout fait légitimes condition de ne pas les prendre pour des vérités et de les maintenir dans leur statut hypothèses29 Cette interprétation exilique subtile du mythe lou- rianique est encore plus évidente dans une autre affirmation de Scholem Ce qui advient dans le monde ne peut être que expression de cet exil pri mitif et essentiel 30 ou bien Dans la création tout entière il ne reste plus imperfection défaut exil Galout 31 Une telle interprétation galou- tique de la pensée de Louria un kabbaliste né Jérusalem et mort Safed exige davantage que les seules affirmations inspirées un savant pour trans former une intuition sans doute fascinante en argument scientifique Il sem blerait que la conviction de ce grand penseur et son autorité aient suffi faire accepter largement la lecture inspirée il faite de ce système théo- sophique si complexe en termes Exil et de Rédemption32 histoire du judaïsme après Expulsion été décrite par Scholem son école et quelques historiens qui ont suivi comme une histoire profon dément affectée par la mystique juive tout comme cette dernière été pro fondément affectée par histoire Du point de vue de la kabbale la propagation des idées mystico-messianiques est faite grâce au corpus de textes lourianiques Cette théorie soulève deux questions fondamentales qui devraient être toujours présentes esprit de tout historien qui aborde histoire mystique le lourianisme était une doctrine très complexe avec des préoccupations spirituelles qui étaient également Le résumé que fait Scholem de ses principes les plus importants est très contestable Pour quoi par exemple privilégier la dimension eschatologique de cette doctrine plutôt que importance elle donne aux rites Les principaux traités qui composent le corpus lourianique ne parlent pas explicitement du messia nisme loin de là est un fait évident pour tout lecteur de ce corpus Cela était également connu de Scholem il supposé que le messianisme de superficiel il était dans la kabbale comme au temps des premières géné- 28 Le messianisme juif op cit. 94 29 On se demande cependant pourquoi tant de théoriciens compris ceux qui travaillent les thèmes kabbalistiques ont considéré ces spéculations comme des faits Les dommages occasion nés par les spéculations de Scholem sont la conséquence non pas de leur formulation mais de ce elles ont été acceptées sans examen critique par ses disciples comme des faits objectifs Je con ois un théoricien novateur et Scholem en était incontestablement un puisse proposer des interprétations titre hypothèse en absence de tout autre moyen pour comprendre un phénomène mais leur répétition aveugle par autres théoriciens sans aucun apport nouveau fait eux des epigones 30 Le messianisme juif op cit. 95 31 Ibid. 96 32 Voir le retentissement des idées de Scholem sur le retrait et exil dans le livre le plus récent et complet sur histoire du peuple juif History of the Jewish People BEN- SASSON éd. Cambridge Ma. Harvard University Press 1976 697 1234
  14. 14. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE rations après Expulsion est ensuite passé au ur même du système33 Il pu en être ainsi mais cela implique que interprétation messianique pro posée soit une interprétation possible mais pas forcément nécessaire Ce est une construction qui aurait pu ne pas être acceptée comprise ou exploitée par ceux qui traditionnellement étudient cette doctrine En effet dans la version déjà plus répandue du lourianisme exposée par rabbi Yisraël Saroug élément messianique est encore moins évident que dans les formulations classiques de la pensée de Louria par ses autres élèves tel rabbi Hayyim Vital34 Ainsi idée que les symboles historiques arti culèrent des expériences historiques Scholem et ses élèves ajoutent que ces symboles particuliers fournissent interprétation exacte du système très complexe du lourianisme Ceci ne ressort pas de manière aussi évidente des textes kabbalistiques eux-mêmes Une autre question liée hypothèse précédente est celle de la diffu sion de la kabbale lourianique Nous allons maintenant aborder Mystique juive et apparition des formes modernes du judaïsme Le kabbalisme lourianique prétendument saturé par ces symboles histo riques devient dans historiographie de Scholem une force historique pour autant il répand le kabbalisme messianique Ce processus permis la projection du kabbalisme messianique sur la scène historique En vérité il complète la première phase déjà décrite celle de absorption de la crise historique par la kabbale Dans un passage fécond Scholem trace toute histoire des cinq derniers siècles de la mystique juive de la manière suivante Le kabbalisme lurianique le sabbatianisme et le hassidisme se présentent comme trois étapes du même processus Nous avons vu précédemment il existait déjà dans le kabbalisme lurianique une tendance au prosélytisme Le trait distinctif du kabbalisme lurianique fut le rôle important joué par élé ment messianique ... Dans le mouvement sabbatien ce besoin de rédemp tion en notre temps devint la cause aberrations Si grande que fut influence du sabbatianisme ... son caractère paradoxal extravagant qui exagérait le paradoxe essentiel inhérent toute forme de mystique fut sou tenu par des groupes relativement petits autre part le hassidisme repré sente une fa on générale une tentative pour rendre au moyen une certaine transformation ou une réinterprétation le monde du kabbalisme accessible aux masses Dans cette voie la kabbale pas renoncé sa mis sion de prosélyte ... Le hassidisme représente une tentative pour conserver les éléments du kabbalisme capables de trouver un écho dans le peuple 33 Les grands courants... op cit. pp 267-268 273-280 286 Le messianisme juif op cit. pp 88-92 34 Les grands courants... op cit. pp 257-258 où Scholem observe avec justesse que presque toute la diffusion du lourianisme dans la dernière décennie du xv siècle et la première décennie du xvne siècle est due ce kabbaliste et ses disciples 1235
  15. 15. DU SACR AU PROFANE toutefois ceux-ci apparaissaient dépouillés de cette saveur messianique qui leur avait procuré leurs principaux succès dans la période précédente Cela me semble le point essentiel35 Nous apprenons ainsi il existe deux tendances différentes dans la kab bale la tendance messianique et la tendance au prosélytisme Au début leur rencontre créa le sabbatianisme En renon ant au messianisme la mis sion de prosélyte présente dans la kabbale créa le hassidisme moderne Cependant ce prosélytisme est une supposition qui soulève au moins deux problèmes majeurs La kabbale lourianique est tenue en retrait si on la compare la kabbale plus exotérique de rabbi Moche Cordovero Scholem lui-même savait parfaitement que Louria était ouvertement opposé toute diffusion de sa pensée kabbalistique36 usage même de la notion de mission de prosélyte est sujet caution et il est dommage que Scholem ait expliqué cette tendance kabbalistique ni produit les documents qui attestent De plus je doute il soit possible de parler de prosélytisme en raison même de la complexité de la doctrine lourianique Scholem lui-même est demandé avec quelque emphase si jamais monde exprimé par le langage humain été plus abstrus et ésotérique que celui de la kabbale lourianique37 La réponse est évidente le lourianisme possède en effet un tel degré de complexité que seuls de rares experts parmi les kabbalistes peuvent en pénétrer le contenu En fait si nous tenons compte de événement est Expulsion consi déré comme le facteur de pénétration du messianisme dans la kabbale nous pouvons attribuer Scholem et son école la création un continuum événements qui commence en 1492 et qui génère une manière ininter rompue les principales phases de la mystique juive et de histoire Voilà qui est exemple parfait une grande historiographie Ailleurs Scholem également attribué impact du sabbatianisme aussi bien apparition des Lumières juives du xvn siècle que la Réforme du xixe siècle38 Bien que ce soit son grand mérite et sa réussite avoir ouvert la porte la compréhension théorique du sabbatianisme et du rôle il joué dans his toire juive on peut soutenir il exagéré le poids des éléments messia niques prétendument issus du lourianisme dans le succès du sabbatianisme en tant que mouvement de masse39 De même comme Jacob Katz montré la démonstration il fait des liens entre les Lumières et la Réforme une part et le sabbatianisme autre part est guère acceptable 35 Ibid. pp 345-347 36 Voir le très important essai de SCHOLEM Chetar ha-Hitqacherout chel Talmidei Ari Zio vol 1940 pp 133-160 et Les grands courants... op cit. 271 37 Voir la fin de la deuxième des dix thèses an-historiques de Scholem 38 Voir par exemple Les grands courants... op cit. 322 39 Moshe IDEL One in Town Two Clan un nouvel examen de la question de la diffusion de la kabbale lurianique et du sabbatianisme Jewish History vol 71993 pp 79-104 et les remarques importantes de Stephen SHAROT Messianism Mysticism and Magic Socio logical Analysis of Jewish Religious Movements Chapel Hill The University of North Carolina Press 1982 pp 93-101 1236
  16. 16. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE parce il la fonde sur des arguments peu satisfaisants40 Les études plus récentes du hassidisme notamment celles de Mendel Piekarz41 offrent une alternative la vision de Scholem en ce qui concerne les affinités entre le hassidisme et le sabbatianisme Ces études ont trouvé dans les traités éthico- kabbalistiques classiques du xvie et du xvne siècle les sources de ces idées réputées radicales re ues du sabbatianisme par les maîtres hassidiques Quelques questions de méthodologie Des pans entiers de la mystique juive ont été étudiés partir de idée que histoire événementielle fa onne son développement et elle aurait servi épuré histoire juive mon avis ces deux idées ont pas été démontrées dans les études qui en ont traité Il avait un vif désir de décrire évolution de la mystique juive partir des influences extérieures elle subies Ce fut abord le gnosticisme dans les premiers temps de la kab bale42 puis influence conjuguée de la Gnose et des traumatismes histo riques qui conduisirent au messianisme partir de la kabbale lourianique43 Cette historiographie été proposée bien avant une étude adéquate de la littérature kabbalistique soit disponible44 Elle est le plus souvent fondée sur des affirmations très subjectives par exemple la supposition que Rabbi Abraham ben Eliezer est représentatif de sa génération45 Elle ne attarde pas non plus sur les particularités majeures du matériel analysé notamment son imprégnation par le rituel qui semble négliger importance de his toire) et dans bien des cas elle néglige même le rôle des techniques et des pratiques mystiques Les descriptions savantes de la kabbale de Louria comme étant une kabbale radicale nouvelle et sensible histoire peuvent refléter la préoccupation moderne qui est dominée par une certaine vigi lance égard des ruptures par idée un commencement radicalement nouveau ou par des tentatives pour fa onner histoire Le sionisme idéologie juive moderne la plus radicale fasciné par les 40 The Possible Connection of Sabbateanism Haskalah and Reform Judaism Studies in Jewish Religious and Intellectuel History Presented to Alexander Altmann Siegfried STEIN et Raphael LOEWE eds Alabama University of Alabama Press 1979 pp 83-100 en hébreu) 41 Mendel PIEKARZ Le début du hassidisme Jérusalem Mossad Bialik 1978 en hébreu) 42 Sur les thèses de Scholem concernant influence du gnosticisme en tant que phéno mène historique et religieux sur la mystique juive voir Moshe IDEL Subversive Catalysts. art cit. cf 43 Sur le gnosticisme et le lourianisme voir SCHOLEM Les grands courants... op cit. pp.278 281-282 287 298-299 et Isaiah TISHBY Gnostic Doctrines Sixteenth-Century Jewish Mysticism Journal of Jewish Studies vol VI 1955 pp 146-152 44 En effet certains textes kabbalistiques importants écrits au xv siècle ont été oubliés par les théoriciens qui se sont essayés décrire esprit messianique de cette époque Voir aussi en plus des kabbalistes cités supra les écrits volumineux de Yohanan ALEMANNO Yehiel DE PISE Yehudah HALLEWAH ou David ibn ZIMRA Voir aussi Moshe IDEL Religion Thought and Attitudes The Impact of the Expulsion on the Jews Elie KEDOURIE éd. Spain and the Jews The Sephardi Experience 1492 and After Londres Thames and Hudson 1992 pp 123-139 et Particularism and Universalism in Kabbalah 1480-1650 David RUDERMANN éd. Essential Papers on Jewish Culture in Renaissance and Baroque Italy New York-Londres 1992 pp 330- 332 334-337 45 Supra 13 1237
  17. 17. DU SACR AU PROFANE questions exil national et de rédemption offert beaucoup de penseurs de la mystique et de histoire juives un ethos qui semble avoir également affecté leur phénoménologie et leur philosophie de histoire Fuyant exil pour la terre Israël des penseurs comme Scholem er et Tischby sont restés malgré tout hantés par les questions de exil et de la rédemp tion Cette fascination quelque peu retenti sur la manière dont la kabbale été analysée dans leurs écrits En avan ant hypothèse un lien entre la doctrine et idéologie ambiante qui inspiré quelques savants une époque déterminée je expose au reproche de créer une affinité qui était expri mée ni par Scholem du point de vue de la kabbale ni par les historiens comme er par exemple Cependant contrairement aux kabbalistes les modernes connaissaient mieux histoire et ils ont essayé de déchiffrer ses moindres mystères en invoquant des mystères un ordre supérieur ceux de la kabbale nommément Mais la théorisation de la kabbale en souffert En effet au lieu être considérée abord et avant tout comme un phénomène mystique et mythique la kabbale était devenue un simple miroir où se reflé tait histoire Je suis convaincu une telle approche pas favorisé une meilleure compréhension de ce savoir mystique En privilégiant de manière si unilatérale le messianisme et les corrélations historiques les aspects plus phénoménologiques de ce savoir considéré comme une tradition mystique ont été négligés Au lieu de la considérer comme une uvre littéraire appar tenant au monde de imaginaire analyser les stratégies variées elle déployait pour organiser les notions et les connaissances et ce par des études cognitives voire utiliser autres méthodes plus modernes analyse par exemple les méthodes comparatives est approche historique qui régna en maître dans les études modernes de la mystique juive Cela créé ce que je propose appeler un type explication unilatérale Expulsion elle seule suffit expliquer la prétendue messianisation de la kabbale notamment en ce qui concerne le lourianisme ce dernier lui seul explique le sabbatianisme tandis son tour ce mouvement messianique guidé le hassidisme et quelques autres courants religieux dans le judaïsme des temps modernes Aucune place est faite autres facteurs ordre économique social ou politique ni ces contre-courants religieux pour expliquer ces métamorphoses si complexes observées partout dans le monde juif La réunion des différentes phases de la mystique juive en une séquence historique unique permis de comprendre chaque phase en termes de cause effet Cette tendance que Scholem lui-même avait déjà essayé éviter interdisait toute considération ordre phénoménologique46 Ce raisonne- 46 La kabbale et sa symbolique op cit. Aussi leur compréhension des symbolesexige-t-elle une disponibilité phénoménologique pour une vision globale et des aptitudes analyse historique Malheureusement analyse historique régné en maître dans les études dominantes de la mystique juive alors que le besoin de méthodes phénoménologiques était que rarement admis Scholem lui-même en parlant de son école décrite je crois assez justement comme école de la critique historique Voir sa Kabbalah Jérusalem Keter Publishing House 1974 203 Bien il ne fasse aucun doute que esprit critique est absolu ment nécessaire pour faire des recherches sérieuses la voie historique est une méthode parmi autres Voir également la position de Joseph Dan qui croit que Scholem donné les éléments et les structures principales dans le cadre desquels se poursuit la recherche des solu tions aux questions que Scholem laissées sans réponse cf Yosef DAN La perception histo- 1238
  18. 18. IDEL MYSTIQUE ET HISTOIRE ment unilatéral contribué apparition une mystique de histoire juive Une excellente illustration de ce raisonnement se trouve dans le titre un livre sur Scholem écrit par Joseph Dan Celui-ci estime que le travail théo rique de Scholem révèle est du reste le sous-titre de ouvrage La dimension mystique de histoire Donc histoire juive évoluerait selon un parcours qui lui serait propre est-à-dire inspirée et guidée par des événe ments mystiques Dès lors la kabbale devait révéler ce qui était produit ici dans les urs du peuple juif 47 En privilégiant ce point histoire plus précisément histoire conjointe la philologie la doctrine moderne de la mystique juive est non seulement montrée fidèle aux traditions doctrinales anciennes mais elle également changé la conception du rôle attribué histoire du judaïsme La satura tion de la mystique juive et de sa symbolique par les expériences historiques nationales ce sont les termes précis que Scholem utilise pour interpréter la nature spécifique de la mystique juive48 est une hypothèse qui desservi la compréhension phénoménologique de certains éléments mystiques de la kabbale Ce est en 1961 que Scholem lui-même exprimé quelque inquiétude voir la théorie du judaïsme engagée dans une voie probléma tique du fait de adoption de la vieille méthode historico-littéraire 49 Je doute que hypothèse de histoire juive qui réfléchit la mystique ait permis une meilleure compréhension de histoire Elle en effet réussi organiser histoire religieuse juive en un continuum créer un tableau ensemble qui fait sens pour les intellectuels modernes qui préfèrent la philosophie générale de histoire étude plus difficile des écrits kabbalis- tiques ou encore une meilleure compréhension du judaïsme par examen de ses textes originaux Cette invasion de la mystique juive facilite-t-elle vraiment la compréhension moderne de histoire juive est une question laquelle je ne répondrai pas En tant que théoricien de la mystique juive je crois il agit là une tâche qui relève abord des historiens mes yeux cependant on pourrait émettre le suivant Enrichis par les ensei gnements de école de la critique historique nous pouvons et nous devons maintenant accorder beaucoup plus attention histoire propre de la mys tique juive laquelle est susceptible de prendre des directions qui peuvent ne pas refléter histoire événementielle des juifs Il faut faire appel des méthodes systémiques qui imposent une approche différente du matériel mystique50 avons-nous pas appris ces dernières années que le sabbatia- rique de feu le professeur Gershom Scholem Zio vol XLVII 1982 167 en hébreuCette attitude non critique montre en effet la rigidité et intransigeance caractéristiques de école de la critique historique qui parfois se manifeste comme une orthodoxie universi taire et laïque Voir également infra notes 49-50 47 La kabbale et sa symbolique op cit. 48 Ibid 49 Explication and Implication op cit. vol II 142 en hébreu La méthode plus intellec tuelle et complexe de Scholem combinait la phénoménologie et les méthodes historico- philologiques Dans certains écrits de ses disciples les secondes devinrent de simples méthodes historiques tandis ils négligèrent entièrement la première 50 Comme par exemple les approches relatives étude de imaginaire les approches modernes de la symbolique la théorie des modèles les méthodes sémiotiques ou cognitives Il 1239
  19. 19. DU SACRE AU PROFANE nisme qui est pourtant exemple le plus spectaculaire de impact eu la mystique sur histoire serait mieux compris non pas comme tentative de défense du messianisme politique pour réformer la religion juive mais comme une aspiration spirituelle plus un soulèvement politique51 mon avis depuis que Scholem présenté ses hypothèses audacieuses il un demi-siècle ses thèses ont été souvent répétées mais aucune de ses positions été corroborée par un autre corpus que celui dont Scholem était servi Au contraire il semble que quelques études récentes qui ont ouvert de nouveaux horizons pour comprendre la dynamique de la mystique juive atténuent plutôt les idées de Scholem52 Une démystification de histoire juive coïncide avec une tendance perceptible dans les recherches les plus récentes faire de la kabbale une lecture beaucoup plus mystique Les théo riciens de la kabbale étaient enclins formuler leurs questions en termes his toriques comme si histoire avait été la préoccupation essentielle des mys tiques juifs Si on aborde autres questions comme le problème des techniques mystiques ou le statut de union mystique ou la conception de la kabbale comme une forme de mystique qui devrait être examinée avec des outils utilisés dans le savoir moderne de la mystique alors le rôle des événements historiques pour comprendre cette manière est dramatiquement réduit Moshe IDEL The Hebrew University of Jerusalem Traduit par Aluma Marienburg aucune raison pour adopter une seule méthode celle de histoire des idées comme cela été soutenu récemment par Joseph DAN dans sa préface ouvrage de SCHOLEM On the Mystical Shape of the Godhead New York Schocken Books 1991 11 Sur le besoin une approche plus ouverte pour étude de la kabbale voir mes observations dans Kabbalah New Perspectives op cit. pp 17-34 auxquelles Dan manifestement réagi et Yehuda LIEBES Nouvelles directions dans les recherches sur la kabbale amim vol 50 1992 pp 150-170 en hébreu) 51 Idem Studies Jewish Myth and Jewish Messianism Albany SUNY 1993 pp 93-113 Voir également ma préface au livre Aeshkoly où je soutiens que Scholem et Aeshkoly avaient tendance exagérer interprétation plus apocalyptique du messianisme en atténuant importance des interprétations plus rédemptrices magiques et théosophiques de cette notion Voir également mon étude citée supra 22 52 LIEBES Le Messie dans le Zohar op cit. pp 109-111 1240

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