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活出美好 - 十字架

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十字架
認識我最好的朋友
娜塔莉的
主日學校
延遲實現的夢想
他歡笑的
那個晚上
父母領受的平安
第二十三卷 第四期
改變你的生命 改變你的世界
活
出
美
好
活
出
美
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編者的話
風暴與希望
人們普遍誤解好望角位於非洲大陸的南端。實際上,大西洋和印
度洋的交匯點,位於非洲東南方約150公里處。但事實上,這種
錯誤的想法已經持續了很長時間,並仍然很常見,表明數世紀以
來,該地區是一個多麼難以航行和險峻的水域。雖然...
大自然經常用寓言方式告訴我們關於上帝的創造
,
例如說,
歷史上最神奇的事件——耶穌基督的復活。
「復活草」
,
也被稱為耶利哥薔薇或恐龍植物,
是一種小型風滾草,
在乾燥的天氣時會捲成一個緊
密的球。
但是將它浸入水中時,
你可以看到這個
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活出美好 - 十字架

  1. 1. 十字架 認識我最好的朋友 娜塔莉的 主日學校 延遲實現的夢想 他歡笑的 那個晚上 父母領受的平安 第二十三卷 第四期 改變你的生命 改變你的世界 活 出 美 好 活 出 美 好
  2. 2. 編者的話 風暴與希望 人們普遍誤解好望角位於非洲大陸的南端。實際上,大西洋和印 度洋的交匯點,位於非洲東南方約150公里處。但事實上,這種 錯誤的想法已經持續了很長時間,並仍然很常見,表明數世紀以 來,該地區是一個多麼難以航行和險峻的水域。雖然環繞非洲的 嘗試可以追溯到前基督教時期,但被記錄的史實闡明葡萄牙航海 家巴爾托洛梅烏·迪亞士(Bartolomeu Dias),於1488年首次 成功地通過該海域。原來,他的秘訣是遠遠地離開海岸,航行在 廣闊的海洋中。 根據傳統所言,迪亞士最初將該地區命名為風暴角。該名稱 被葡萄牙國王推翻,他選擇了我們現在所知道的名字,因為它代 表通往東方新路線的希望。 當耶穌在復活節早晨從死裡復活時,祂戰勝了死亡和曾經一 度是生命和希望被毀滅的「風暴角」。當抹大拉的馬利亞和另外 兩位婦人走到耶穌被埋葬的墳墓時,天色還黑。她們不知道她們 能如何移動那個被封印的墳墓面前的大石塊,她們想知道自己該 如何能用香膏塗抹耶穌身體,以防止它腐朽。令她們驚訝的是, 當她們到達墳墓時,大石塊已經被移開⋯⋯但耶穌的身體不見了。 馬利亞開始在墓園裡與一個陌生人交談,他說的一個字使她 的黑暗變為光明,那就是:「馬利亞。」她認出了那個聲音。那 令人感到困惑、驚訝,又難以置信,原來耶穌活著了! 由於耶穌的復活, 就像那些十五世紀的航海家一樣,我們可以 超越「風暴角」,獲得與神同在的天堂和永生之盼望。這位活著 的耶穌仍然與我們同在,並應許我們每個人:「因為我活著,你 們也要活著。」1 這就是我們信仰的核心,也是我們在本月慶祝 復活節的原因。 1. 約翰福音14:19 活 出 美 好 活 出 美 好 第二十三卷 第四期 主編 本期譯者 美術設計 發行人 您若有興趣訂購內容廣泛之書籍、 視聽產品,來餵養您的靈魂、激發 您的精神、加強您的家庭、為您的 孩子提供快樂的學習時間,請與我 們以下之分發單位聯繫,或請您瀏 覽我們的網站: http://livingawonderfullife.jimdofree.com 羅南.基恩 徐婉祥、施美思 珍珣蘇慈、馬柯 馬天航 ©版權為《活出美好》雜誌所有2022年。 All Rights Reserved. 版權所有,翻印必究 文內聖經章節摘自《和合本聖經》,如採用其他版 本,則會另加註明。 2
  3. 3. 大自然經常用寓言方式告訴我們關於上帝的創造 , 例如說, 歷史上最神奇的事件——耶穌基督的復活。 「復活草」 , 也被稱為耶利哥薔薇或恐龍植物, 是一種小型風滾草, 在乾燥的天氣時會捲成一個緊 密的球。 但是將它浸入水中時, 你可以看到這個 「 活 化石 」在數小時內, 戲劇性地從一個乾癟的團塊轉 變為一片展開的苔蘚。 它的葉子就像蕨類植物, 這是地球上最有趣的現 象之一。 這種植物可以在沒有水或光的情況下休眠長 達50年, 只是在它再次遇到濕氣時, 它花邊狀的深綠 色葉子會突然展開。 它似乎有能力可以一次又一次地恢 復生機——即使在完全乾燥後也是如此。 當我第一次看到這個驚人的奇蹟在我眼前神奇地 出現時, 我可以了解「復活草」 這個名字的起源。 這讓 我立刻想到了耶穌。 死亡或墳墓都留不住祂。 祂凱旋 地復活了 , 將我們從罪惡中拯救出來。 露絲·戴維森曾在中東、印度和南美從事25年的傳道士 工作。她現在是www.thebibleforyou.com網站的作者 和撰稿人 。■ 復活的複製品 露絲·戴維森 1. 請參閱羅馬書8:35;詩篇91:10–11。 「我是復活,我是生命。信我的人雖然死了, 也必復活。」——耶穌的話,約翰福音11:25 (當代聖經) 我們既然相信耶穌死了,又復活了,也要相 信上帝必把那些安息的信徒和耶穌一同帶 來。——帖撒羅尼迦前書4:14(當代聖經) 如果我們跟基督合而為一,經歷了祂的死, 我們同樣也要經歷祂的復活。——羅馬書6:5 我們的主已經寫下了復活的應許,不僅在書 本裡,而且在春天的每一片葉子上。——馬 丁路德 (1483-1546) 我們有許多途徑,可以過和諧平衡的生活。基 督徒對和諧平衡生活的看法,開始於檢視你與 上帝的關係。你離神有多近?你是否經常尋求 祂的智慧引導,或者你只是想靠自己獨自度過 一生?當生活變得不堪重負時,我們常常會感 到孤獨。與上帝建立關係意味著你永遠不會孤 單。1 你與上帝的關係越親密,你就越相信祂 會幫助你度過甚至最艱難的時期。——蘇珊 J.諾爾斯(Susan J. Knowles) 3
  4. 4. 天堂   是什麼     樣子 瑪利亞·芳婷 你有沒有想過你死後會發 生什麼事 ?當你到達靈性世 界時, 在那裏有什麼在等著 你呢? ——如果靈性世界真 的存在, 那會是天堂嗎? 如果 有的話, 天堂會是什麼樣子? 你在那裡會快樂嗎? 你會在 那裡找到你所愛的人嗎? 它 與你在地球上的生活會有多 不一樣? 聖經告訴我們很多關於 我們到達天堂時, 可以期待 1. 請參閱約翰一書4:8;約翰福音 4:24。 2. 請參閱啟示錄21:4。 3. 請參閱哥林多前書15:50-53。 4. 請參閱啟示錄20:1-4。 5. 請參閱啟示錄21:16。 6. 請參閱啟示錄21:3。 7. 請參閱啟示錄第21章。 4
  5. 5. 些什麼—— 它會是什麼 樣子, 我們 會是什麼 樣 子,我 們的身體 會是什麼 樣子,以 及在那裏 的生活會 是什麼樣 子。 根據許 多經歷過瀕 死經驗的人 之描述, 他們 曾暫時死去, 到了天堂, 然後 再回來講述他們 所經歷的事跡。 根據聖經, 塵世 生活與天堂最大的區別 之一就是, 天堂是一個完 美的境界, 一個上帝處處都 在的地方, 我們可以在那裡享 受我們在地球上所有的美好 和奇妙事物, 卻沒有經常困擾 我們的悲傷、 痛苦、 空虛、 孤 獨和恐懼, 同時也沒有我們 在這世界看到的自私、 貪婪、 仇恨和破壞。 上帝的國度將充滿愛、 美 麗、 和平、 安慰、 諒解、 喜樂、 憐憫。 最重要的是, 它將會被 那位比任何人都更愛我們的 上帝本身的愛所籠罩。 聖經告 訴我們, 上帝是一位愛的神。 事實上, 祂就是愛的靈。 1 因 此, 祂的家——天國, 是一個 愛的家, 不再有痛苦、 悲傷、 排斥、 悲哀或孤獨。 2 我們從聖經中知道, 在 來世, 我們不會是沒有面孔、 無形的靈魂, 沒有任何形體 地四處飄蕩。 我們將會有身 體, 就像我們現在這樣, 但 沒有我們在此塵世肉體所經 歷的疾病、 不適、 衰老或痛 苦。 3 我們將能夠享受彼此 的陪伴, 並永遠幸福地生活 在一起, 與創造我們並愛我 們的上帝同在。 很多人誤以為天堂是一 個很無聊的地方, 基督徒坐 在雲端, 彈奏豎琴, 歌頌上 帝。 我敢肯定, 如果人們想 要的話, 他們可以彈奏豎琴, 而我們當然會讚美上帝; 但 我們在天堂的生活會比這更 充實得多! 事實上, 我相信我 們會比在地球上過更充實 的生活, 但不會有現在正經 歷的壓力、 擔憂、 疾病和掙扎 求存。 我們將完全專注於真 正重要的事情, 這些事情會 對他人的生命產生正面的影 響。 我們將把時間投入能給 我們帶來喜樂和激勵的事情 上, 而不是像我們現今許多人 過著單調乏味、 例行公事、 無 趣而毫無意義的日常生活。 聖經告訴我們, 耶穌基 督將與我們--祂的孩子 們--一起統治地球, 為期 一千年, 稱為千禧年。 4 在這 段時期, 愛上帝的人的任務之 一, 是幫助重建、 重組和再教 育留在地球上的人。 我們將 把祂的國度帶到地球上: 一 個由愛、 真理和正義主宰的 地方; 每個人都擁有足夠的 東西, 沒有人會擁有過多。 聖經啟示錄的最後兩 章, 描述一座巨大的金色城 市, 5 它將在千禧年後從天 上降到一個更新後的地球 上, 在那裡上帝將與人類同 住。 6 那些愛上帝並接受耶 穌為他們救主的人, 將與祂 一起住在上帝那美好的金色 城市中! 依據聖經的描述, 城 市街道是由黃金製成, 城牆 則由十二種不同類型的寶石 製成。 7 好消息是, 透過相信和 接受耶穌, 任何人都可以進 入天國, 體驗上帝在來生要 給我們每個人的喜樂、 滿足 和永恆的愛。 即使我們在今 生可能不會有改變, 但我們每 個人都可以此時此地在我們 的心中享有一點天國的生活。 無論你是誰, 去過哪裡, 做過 什麼, 都無關緊要, 祂已答應 會寬恕我們。 5
  6. 6. 我們誰都不夠好, 不配 進入天堂; 我們憑藉自己的 善事也不配去那裡。 這就是 為什麼上帝在2000多年前派 遣祂的兒子耶穌來到世上。 耶穌為我們的救贖付出了代 價, 為人類的罪而死。 因此, 透過相信祂是我們的救主, 我們可以得到祂永生的禮 物。 這減輕了我們的負擔, 不 用試圖變得夠好, 所以我們 能去天堂。 因為無論如何我 們都做不到, 我們都是有缺 陷、 不完美的人。 耶穌通過祂在十字架上 的死, 為我們每個人打開了 通往祂國度裡永生的大門。 你無法賺取它, 你也不可能 因為太壞而無法去天國, 因 為救恩是上 帝的禮物。耶 穌愛你現在本來的 樣子。 祂認識你。 祂知道你 的想法和你所做的一切, 甚 至你最深奧的秘密。 祂知道 這一切, 但無論如何祂都愛 你, 因為祂的愛是無限的。 祂的愛遠遠超出我們在 世上的眼睛所能理解或看到 的任何東西。 祂的愛可以填 補任何空虛, 治癒任何痛苦 或傷害。 祂的愛可以在悲傷 的地方帶來喜樂, 在痛苦的 地方帶來歡笑, 在缺乏目標 或意義的地方帶來滿足感。 當你需要祂時, 你可以呼求耶 穌, 祂的愛會與你同在, 祂會 幫助你。 你可以接受祂的愛, 並 確信你與祂一起在天堂的 永恆命運, 你只需禱告並祈 重生 要重生並進入上帝奇妙的國度 , 請接受 耶穌成為你的救主 , 請祂進入你的心中 : 親愛的耶穌 , 我相信您是上帝的兒子, 您為我 而死。我需要您的愛來潔淨我所做的過錯 和壞事。我現在打開我的心門,請您進 入我的生命 , 用您的聖靈充滿我 , 並賜給我您永生的禮物。 阿們。 求耶穌救恩的禮物。 如果你 向耶穌敞開心扉並邀請祂進 入你的生命, 祂將永遠與你同 在。 你永遠不會失去祂! 當你 接受了耶穌, 你就在天堂擁有 一個永遠無法被取消、 為你 保留的永久位子, 當你在地上 的生命結束時, 你將永遠與祂 同在! 雖然救恩是免費的禮 物, 但當你接受了耶穌在心 裡, 祂會想要你盡你所能去 愛別人, 告訴他們有關上帝 的天國。 與他人分享關於耶 穌的真理和祂給你的愛, 這 樣他們也能在生命中體驗到 喜樂——無論是今生、 還是 來生都能! 瑪利亞·芳婷與先生彼得·阿 姆斯特丹是全職傳道人 。本文 係編自她的原作。■ 6
  7. 7. 十字架 約莫去年聖誕節期間 , 我的一 位猶太朋友和我分享一張來自 以色列的照片。 照片是有關一個 戶外展示架上豎立著三個象徵 物, 其目的應該是在分別代表三 個主要一神論的宗教。 這三個 象徵物是猶太教燭台, 伊斯蘭 之星和新月, 還有一棵聖誕樹。 我向她解釋說, 聖誕樹並 不真是基督教的象徵。 對基督 徒來說, 聖誕節的象徵是馬槽 裡的嬰兒耶穌, 而基督教的象徵 則是十字架。 世界上有許多地方, 禁止人 們在公共場使用十字架。 有些國 家不允許基督徒佩戴十字架, 作 為他們信仰的象徵。 這個十字 架的力量難道那麼強大, 以至於 黑暗的勢力必須消滅它嗎? 想想 在埃及科普特正教會的基督徒 們, 即使他們必須面對殘酷的迫 害, 但他們數百年來一直把十字 架紋在手腕上, 作為他們信仰不 可磨滅的見證。 1 1971年當我17歲就讀德克 薩斯大學時, 我接受了基督作為 我的救主。 當時的我並不真的明 白罪的概念, 也不理解有人可能 葛莎莉 在2000年前為我而死的想法。 我所知道的就是, 我的確需要 幫助。 一位基督徒朋友用聖經經 文回答我幾個問題, 然後問我: 「如果你真的想知道耶穌是否 的確像祂自己所說的那樣真實 存在, 為什麼不直接問祂呢? 假 如祂沒回答你, 那你也沒有什麼 損失。 但如果祂真的回答了 , 你 就可以親自認識祂了。 」 她遞給我一份祈禱文, 請 我跟著她一起重複說一遍。 那 個禱告在請求耶穌寬恕我的罪, 並感謝耶穌為我死在十字架上。 當時我不明白這些話的意思, 於 是告訴她我會用我自己的話默 禱。 我猜想她當時一定懷疑我 是否真的會祈禱, 但我閉上了眼 睛, 與我外表的沉默形成鮮明對 比, 我內裡全心全意地呼喊著 : 「耶穌, 如果您真是您所說的 那樣存在, 就請來幫助我吧! 」 而祂做到了! 一週之內, 我不僅 確定耶穌是上帝的兒子, 而且祂 現在住在我心裡, 並在改變我 的生命。 耶穌很快就成為我最好的 朋友, 這幾十年來我們一起走遍 世界。 我熱愛祂在福音書中的 教導, 並從認識祂對我無條件 的愛, 而獲得平安和安全感。 在此復活節, 在不同的國 家、 處於不同的情況和條件下 , 信徒們會在心中默想十字架, 我 們可以加入他們一起這麼做, 這是何等榮幸啊! 葛莎莉是一位住在智利的教育家 和傳道士。■ 1. 請參閱瀏覽:https://sttekla.org/2019/09/ the-meaning-of-our-coptic-cross-tattoo/ 7
  8. 8. 露絲·戴維森 我與死亡擦身而過 對我們中間許多人來說, 死亡是一 個我們甚至不想思考的話題, 更不 用說談論它了。 然而, 我們遲早都 要通過它的入口, 「 因為你本是塵 土, 仍要歸於塵土。 」 1 那是2013年的平安夜, 家人和 朋友正聚集在一起, 享受著聖誕節 的慶祝活動。 當我在爬樓梯時, 我 突然失去了知覺, 從兩三層階梯上 摔了下來。 我的丈夫理查和孫子邁 克衝了過來, 把我抱上樓, 放我在 床上休息。 關於這突發事件的奇怪之處 在於, 我曾一直很活躍, 精力充沛, 充滿活力, 甚至在參加定期的瑜伽 練習。 此時我的生命卻出乎意料地 陷入一團混亂。 我們不知道出了什 麼問題, 但抽血檢查顯示我患有丙 型肝炎。 醫生解釋說, 這種病毒在 體內的潛伏期可以長達30年。 在過 去40年裡, 我們在從事傳道工作。 我們能回憶起最可能發生的感染機 會, 是在我大約30年前接受一次足 部手術, 因併發症而需要輸血。 1. 創世記 3:19 2. 提摩太後書 4:7 3. 腓立比書 1:21(聖經新普及譯本[NLT]) 4. 腓立比書 1:23(NLT) 5. 耶利米哀歌 3:22-23(當代聖經) 6. 詩篇 89:1(當代聖經) 7. 詩篇 146:2 8
  9. 9. 就在我即將對死亡的邀 請降服時, 理查俯下身來, 在我耳邊溫柔地低聲說: 「親愛的,我愛妳。」雖 然這些年來,我從他那裡 聽過無數次這些話,但這 一次,那彷彿如一道劃破 了黑暗的閃電, 一道充滿愛 的明亮希望之光。 那些充滿 愛意的話語讓我又即刻活過 來了! 就在那一刻, 我被一股 新的力量和勇氣所振奮, 克服 並戰勝了死亡的刺痛。 每天早上, 我看到冉冉 升起的太陽, 都會捏自己一 下, 確認自己已經逃離了墳 墓。 「耶和華的慈愛永不終 止, 祂的憐憫永無窮盡。 祂 的慈愛和憐憫每天早晨都是 新的, 祂的信實無比偉大! 」5 我不斷提醒自己, 每一天都是 一份禮物, 我絕不要輕看任 何事情。 我很感激我與死亡的約 會被延期了 。 「我要永遠稱頌 耶和華的慈愛! 我的口要傳揚 您的信實直到萬代。 」6 「我 一生要讚美耶和華! 我還活 的時候要歌頌我的神! 」7 ■ 然發生, 卻進展的慢得多。 說 實在話, 我以為這一次我真的 要走了 , 生命已經結束了。 我 虛弱和困惑的狀態, 讓我懷 疑我是否值得艱苦的戰鬥, 來戰勝死亡? 那時使徒保羅 的話突然出現在我的腦海中: 「那美好的仗我已經打過了 , 當跑的路我已經跑盡了 , 所信 的道我已經守住了。 」2 我幾乎已失去所有康復 的希望, 覺得即使給我更多 的時間, 我也註定只能「存 在」 而已, 變成一個被困在 身體裡的囚犯, 完全無助, 一切都依賴他人, 包括在我 的餘生中必須被人推著輪椅 行動。 我不怕死, 並完全確信 我會去天堂, 所以我覺得自己 已經準備好去踏上通往來生 的通道。 保羅的話再次出現 在我心中: 「對我來說, 活著 就是為了基督而活, 而死了甚 至就更好。 」3 雖然我不像他 那樣身在監獄裡, 但我是自己 肉體的囚徒, 被困在一個近 乎無助的身體裡, 完全依賴 別人的照顧。 我內心深處的 感覺是 「處在兩種渴望之間, 難做決定: 我渴望去與基督 同在, 那對我來說是好得無 比的。 」4 在接下來幾個月裡, 我被 緊急送往加護病房三次。 醫 生對我做了各種可以想像到 的檢查, 試圖挽救我的生命; 但情況看來非常黯淡。 當所有 的希望似乎都消失時, 醫生們 終於建議我丈夫帶我回家, 這樣我可以在周圍都是親人 的情況下平安地離世。 雖然理查帶我回家, 但 他不打算就此讓我去世。 他 和我來自世界各地的家人和 朋友, 日以繼夜的熱切地為 我得到醫治而祈禱。 我相信 他們的愛、 關心和祈禱, 是使 得我康復的關鍵因素。 上帝 仍然坐在寶座上, 而禱告改 變了一切。 這不是我第一次發現自 己接近來世的門檻。 之前我 曾兩次處於這種有點超現實 的境界。 我從遠處感應到聲 音, 幾乎是遙遠的回聲。 第一 次發生這種情況, 是在我13 歲時, 我幾乎溺死。 第二次是 當我開始四天昏迷狀態時。 我 感覺自己在漸漸失去知覺或 被牽引離開, 彷彿有一股看不 見的真空在吸吮著我。 我感 到如此無助, 毫無戰鬥能力, 我正在失去力量, 並確信我的 塵世生命即將結束。 這第三次的經歷雖是突 9
  10. 10. 問:我個人較喜歡穩 定和常規, 而非巨 大的改變和急劇發展的事件, 但 後者似乎不可避免。 這令人感到 不安。 我怎樣才能學會處理不斷 變化的環境, 所以它們不致那麼 動搖我的世界呢? 答:你是對的; 改變是 不可避免的。 事實 上, 人生就是一連串永無止境的 迂回曲折。 一個人的成長大約需 要20年; 而成長為上帝希望你成 為的人, 則需要一輩子的時間。 幫 助我們的孩子度過成長期間的痛 苦, 對我們的改變幾乎和對他們的 改變一樣大。 當我們最親愛的人經 歷劇變時, 它也會影響到我們。 每 個層面的關係都在不斷發展。 世 界性大問題——經濟、 政治、 環 境——在影響著我們。 我們無法 逃避變化, 但我們可以學習克服 和通過它們。 以下是一些秘訣: 分析問題。把你可以控制和不 能控制的事分開, 並把它們全 都交託給上帝, 上帝終極在掌 控一切。 了解問題。把實際面和情感面的 問題區分開來, 並分別地處理。 這兩者加在一起可能看來勢不可 擋, 但個別面對它們則較易於處 理。 保持開放的心態。到目前為止, 你一直在做的事情或一直在運作 的方式, 其效果或許還不錯, 但 可能會有更好的選擇。 尋求上帝的幫助。環境可以打倒 你, 但沒有任何人或事物可以打 倒上帝。 「對人而言, 這不可能; 但對神而言, 凡事都可能。 」 1 保持樂觀。專注於機會, 而不是 障礙。 尋求他人的支持, 也給予 他人支持。 你很可能並非是唯一 被變化所影響的人。 與他人溝 通並找出使事情對每個人都有 利的方法。 要有耐心 。進步通常是一個 「走 三步 」 的過程——後退一步 , 前進 兩步 。 做長遠考慮。 「在你們當中開始 了這美好工作的上帝一定會繼續 這工作, 在基督耶穌再來的日子 完成它。 」2 ■ 改變時 期 的禱 告 天父,您的創造物在不斷地運 作——四季不斷地循環變化。 幫助我順應生命的四季,不要 害怕放棄我舒適的習慣和常 規,以發現新的事物。與其 停留在熟悉的舒適圈中,請 幫助我願意冒險去學習新事 物。幫助我不要停滯不前, 而是要進步、並繼續成長。 最重要的是,幫助我以您想 要我改變的方式來改變,這 樣我才能成為您知道我可以 成為的人。 回答你的問題 因生活的 變化而動搖 1. 馬太福音19:26(當代聖經) 2. 腓立比書1:6(現代中文譯本聖經) 10
  11. 11. 永恆的時刻 有一次 , 我乘坐一輛載滿人的 廂型車旅行 , 其中包括我的大女 兒、 她的丈夫和我兩歲大的孫女 雪倫。 雪倫開始變得煩躁, 於是 我坐在她身邊, 對她說: 「我們 來唱歌吧!」她馬上安靜下 來,我們開始唱她最喜歡的 歌「小黃鴨!」 「再唱一次, 婆婆! 」 一次, 兩次,二十次,直到廂型車裡 的每個人都請求她換首歌唱, 她每次都回答:「再唱一次, 婆婆!」我們到了下一個休息 站, 她媽媽買了一些零食來分散 她的注意力, 這讓所有人都鬆了 一口氣。 但14年後, 我仍然記得 我們度過的那段美好時光:她那 麼喜歡這首歌, 還有我很喜歡她 對小事情的滿足。 上個月, 我最小的孫女黛安 羅珊·佩蕾拉 管烏龜已經在我的沙發上待了幾 個月, 我從未注意到它是粉紅色 的, 尤其是它有頭髮。 對於一個 三歲大的孩子來說, 這是一件藝 術品, 我自豪地把圖畫展示給全 家人看, 並掛在我的衣櫃門上。 陸可鐸 (Max Lucado) 在他 《上帝親臨》 (God Came Near) 一書中 , 清楚地描述了這樣的時 刻: 「這些是永恆的瞬間。 這些時 刻讓我們想起我們周圍的寶藏。 這些時刻責備我們, 因我們把時 間浪費在短暫的事物上, 比如金 錢、 財產或守時。 這些時刻可使 最心硬的人眼中含淚, 為最陰鬱 的生命帶來新的觀點。 」 羅珊·佩蕾拉是一位在巴西里約內 熱盧的英文老師和作者。■ 娜來和我一起共度一個下午。 她三歲大, 就像雪倫在她那個 年齡時一樣聰明、 充滿活力。 我 邀請她陪我去市場, 她回答說: 「 烏龜去我才要去! 」 這隻烏龜 是她媽媽留在我家裡的巨大毛絨 玩具, 因為她自己家小公寓的玩 具角落, 已經爆滿了各種玩具。 到了市場, 我想把她和烏龜 放在一輛推車裡, 但她堅持要把 烏龜放在一個小推車裡, 自己一 個人推。 她把玩具放在她面前, 這樣她就可以一直看到它的臉。 我們一回到家, 她就跟我要蠟筆 和紙, 然後開始畫出令人驚訝的 神奇複製品。 她畫了三角形的頭, 粉紅色 的皮膚, 紫色的嘴巴, 兩隻外圓 和內圓的眼睛, 就像原來的那 隻烏龜一樣, 然後畫上頭髮。 儘 11
  12. 12. 幾年前 , 我在一家大型建築公司第一次見到 娜塔莉 ,她當時是那裡的一名會計師 。她的 一位同事給她看了 《活出美好》 雜誌, 之後她 告訴我們她想要收到這份月刊。 娜塔莉提及她 在經營一所主日學校, 並分享它是如何開始的 經過。 多年前, 她對自己與上帝之間的關係感到非 常困惑。 她知道上帝在很多方面祝福了她, 她有 一位關心她的丈夫、 一份好工作、 一棟漂亮的 房子和很多朋友。 但在另一方面, 無論她多麼 努力禱告, 都沒有得到她生命中最想要的東西。 自從她和丈夫結婚以來, 他們七年來一直想 要生育孩子、 共同建立一個家庭; 但他們嘗試過 的所有不同治療和醫療方法都失敗了 。 更令人費 解的是, 就醫生的診斷來看, 這對夫婦沒有合乎 邏輯的解釋為何娜塔莉不能懷孕生子。 每天下班回到安靜的房子裡, 她丈夫的工 作要求他工作更長的時間, 那使她總是覺得生 命裡缺乏了一些東西。 娜塔莉在她認識的每一 李連恩 個禱告小組中 , 都請人為他們禱告; 她和她丈 夫也商量過收養小孩, 但還沒有決定要通過哪 個機構收養, 或何時收養。 一天早上, 她站在梳妝台前準備要上班, 並 開始為那天禱告。 她因為工作上的一些挑戰而感 到備受壓力, 接著這些挑戰很快升級為對她生 命和未來的擔憂。 焦慮的感覺籠罩著她, 因為 她想知道她和丈夫是否選擇了正確的道路, 以 及他們的決定在未來會有什麼發展。 就在她心思起伏之中 , 她聽見神在悄悄地對 她的心說話。 祂問她是否願意把自己面臨的問題 放在一邊, 把注意力轉向幫助別人。 就當她思考這個問題時, 她拉開她二樓窗 戶的窗簾, 向外看去。 在不遠處, 她可以看到那 裡有幾排用鐵皮和紙板搭建成、 雜亂無章的臨 時房舍。 那裡有十幾個穿著破爛衣服的孩子在 外面玩耍, 有的在跑來跑去、 踢著臨時隨意做 成的足球, 有的坐在地上聊天, 還有人在泥土 地上玩著塑膠空瓶子。 沒有一個孩子腳上有鞋 娜塔莉的 主日學校 12
  13. 13. 有些人活在不切實際的夢想世界裡 ,有些人則面對 現實 ; 另有些人會把夢想變成事實 。——道格拉斯 H.埃弗雷特 (Douglas H. Everett, 1916–2002) 子, 娜塔莉知道他們中可能很少有人有機會上 學一段長時間。 這意味著他們中大多數人都將 會是半文盲或完全文盲。 這給了她一個想法。 同一天下班回來後, 她 換了衣服, 走到孩子們所在的地方。 她把他們叫 過來身邊, 邀請他們一起玩一個遊戲。 到了下個 星期天, 她回來給他們講了一個聖經故事, 並在 她攜帶的黑板上畫些插圖。 之後的每個星期天 下午, 她都會跟他們玩新的遊戲、 做活動和講 故事。 她教他們如何閱讀和唱歌, 解釋基本的 衛生原則, 並偶爾給他們食物、 衣服或他們需 要的東西。 在主持了這些簡單的主日學課程幾個月後, 她突然開始感到身體非常不適、 想要嘔吐。 果 不其然, 她懷孕了! 害喜的感覺最終消退了 , 她 在整個懷孕期間繼續與孩子們一起上主日學課 程。 後來她生下了一個男嬰, 她和丈夫真是喜出 望外! 她說她的兒子現在已經長大, 可以幫助她 主持主日學。 他準備她將要教導的所有材料, 幫 助她安排活動, 並加入遊戲。 在一個年度聚會 上, 她上台與觀眾分享她的經歷, 並鼓勵母親 們積極幫助她們左鄰右舍的孩子們。 有時在生命中 , 我們似乎必須等待很長一段 時間才能圓夢。 上帝有時會允許我們的願望被延 遲實踐, 所以我們會更親近祂。 但是當我們把 祂和為祂的服務工作放在生命中的首位時, 我 們可以信賴祂會在祂知道最好的時間、 以祂最 佳的方式, 實現祂在我們的生命中美好的目的。 李連恩是CompTIA認證的專業人員,在非洲一個人 道救援組織擔任辦公室和系統管理人員。■ 13
  14. 14. 半夜 , 我被一個我不熟悉的聲音 吵醒 。 我環顧房間, 看到妻子還在 熟睡, 她穩定的呼吸讓我放心, 看來 一切都安好。 但就在我快要入睡時, 我又聽 到了那聲音: 「哈哈哈⋯⋯哈哈! 」 我小心翼翼地避免打擾妻子 , 從床上悄悄地溜下來, 去查看嬰兒床 裡的小馬丁 。 他在睡覺, 但在微笑。 「 哇哈哈! 」 另一個喜悅的氣泡 從他的小嘴唇裡迸發出來。 這次它也 喚醒了 我的妻子。 「 發生了 什麼事? 」 她揉了揉眼 睛問。 「 我不知道, 但馬丁似乎很開 心。 」 馬丁從出生的那一天起, 生命 就充滿了痛苦, 所以他從來都沒有 快樂過。 他和他的雙胞胎兄弟在妻子懷 孕七個月時早產。 他的哥哥很健康, 但馬丁有心臟缺陷。 馬丁接受手術時只有六週大。 事 後, 醫生微笑地對我們豎起大拇指, 說: 「 手術很順利, 你們的小傢伙是 個生命鬥士。 」 但之後他的身體狀況並不理 想。 當他的哥哥繼續成長為一個健 康活潑的嬰兒時, 馬丁卻逐漸變得羸 弱, 直到甚至連最輕微的風, 也會使 他著涼。 他的感冒不可避免地會演 變成肺炎, 於是我們又必須回到醫 院裡插管子、 看醫師和充滿壓力的 世界裡。 當馬丁用他那雙嚴肅的大眼睛 看著我時, 我能感覺到他獨特地溫 柔。 但你能說他快樂嗎? 不, 我們無 法這樣形容他。 他幾乎沒有笑過, 但誰能怪他呢? 你能如何安慰這個 嬰兒? 他不明白他為什麼會受苦。 但 即使我們安慰他, 他的生命會因此而 改善嗎? 我們身為他的父母, 每天都熱切 地為他禱告: 「 親愛的上帝, 請醫治 他, 請幫助他的健康改善。 」 在他一歲生日前一週的晚上, 我 妻子做了 一個不同的禱告。 因為我們 經常需要帶他去醫院, 馬丁的臉上常 常充滿痛苦, 這種持續無情的恐懼讓 他歡笑的 那個晚上 庫斯·斯坦格 我們實在無法再忍受下去 了 。 「 親愛的上帝, 」 當我們跪在他 的嬰兒床旁時, 她禱告: 「 我把馬丁 交在您手上。 如果您想要把他帶回 您那裡, 我會接受這事。 但無論如 何, 請不要讓他繼續受苦。 」 就是在那天晚上, 馬丁在夢中 歡笑。 有一次, 他甚至放聲大笑, 興奮 的在空中搖晃著他的小拳頭。 我們 熱淚盈眶地看著他, 他開心地輕笑 和咯咯大笑, 將近一個小時。 第二天, 當他在哺乳時, 他的 臉色突然變得蒼白。 「馬丁有些不 對勁! 」 我的妻子喊道。 我衝了過 去, 正好趕得上看到馬丁在這個世 界上的最後時刻。 我和妻子面面相覷, 儘管我們 深深感到悲傷, 但有一股美好的平 安圍繞著我們。 因為我們知道馬丁已回到天家 了 。 庫思·史坦格是一位住在荷蘭的自由 作家 。■ 14
  15. 15. 最重要的 是寬恕 馬可福音告訴我們 , 耶穌醫好一 個癱瘓的人 。 耶穌在一個擁擠不 堪的房子裡教導人們, 以至於這個 癱瘓的人的朋友不得不在屋頂上 拆開一個洞, 然後把他連同他所 躺臥的褥子, 縋了下去。 但是, 耶 穌對他說的第一句話是: 「你的罪 被赦免了。 」 有些在人群中的人, 因為耶 穌宣布祂可以赦免罪過而感到震 驚, 所以祂接著說: 「我這樣做, 是要讓你們知道我在世上有赦罪 的權柄。 起來, 拿起你的褥子, 回 家去吧! 」 那位癱瘓的人當時當然就這 麼做了。 但是你可曾想要知道, 耶 穌為什麼要先寬恕他呢? 他最明顯 的需要, 豈不是治癒嗎? 也許對你 和我這些如此重視今生生活情況 的人, 甚至是對那天曾是癱瘓的人 來說, 也許會這樣想。 但是基督, 祂可以看到永恆, 祂知道那人最需 要的是寬恕。 在收到某人去世的消息幾天 後, 我再次閱讀這個故事。 又有一 個家庭失去了其中一位父母, 更 多難過悲傷的事情。我在心裡 問:「耶穌,您為什麼不現在 醫治我們呢?您怎麼能允許我 們經歷那麼多哀傷心碎呢?」 每當我聽到悲傷的消息時, 我都 會有一點點這樣的感受, 那沒有 關係。 但當我讀到故事中的這句話 時, 那使我醒悟到, 也許我的想法 是錯誤的。 我真的很想要現在就一切安 好無恙, 而我希望所有人都平安 無事。 我想要得到醫治、 供應、 平 安、 安全、 喜樂, 以及所有讓生活 變得美好的事物。 但是當耶穌寬恕 瑪莉·愛菲羅 我們的罪時, 祂就已經使一切都安 好無恙了 , 就如耶穌先醫治好那癱 瘓的人的靈, 然後才治好他的身體 那樣。 今年, 我的小世界曾遭受了那 麼多損失, 這迫使我不禁在這方面 做更深入的思考。 我的盼望真的是 在天堂, 還是在今生積存我想要的 東西? 耶穌預先警告了我們, 就連 祂的跟隨者也會在這個世界上不 斷遇到苦難, 我們將繼續遭受損 失、 死亡和痛苦。 但祂隨後承諾, 祂已經勝了世界, 而且祂會幫助他 們和我們做同樣的事情。 我們因此可以大大放心了。 瑪莉·愛菲羅曾在非洲和墨西哥從 事傳道工作。她如今與丈夫和孩子 們住在美國德州中部,過著快樂而 忙碌的生活。■ 「我把這些事告訴你們 , 是要 叫你們在我裡面有平安。你 們在世上會有苦難,但你們可 以放心,我已經勝過這個世 界。」——耶穌的話 ,約翰福 音16:33 (當代聖經) 15
  16. 16. 永恆 永恆不 不息 息 來自耶穌的愛 我永無止境而不斷地傾出我的愛, 但你看到和感受到我的愛有多少 , 取決於你的 信心——你多麼熱切地尋找它, 並看出我每天如何以無數方式來表達我的愛。 無論你是否看到、 感覺到或認出它, 都不會改變這個事實, 那就是, 我的愛是持 續不變、 豐富而無條件的。 你無法配得到它, 無法憑努力賺取它; 你的身價也無法是那麼高、 以致你可以 獲得它。 因為我的愛是一份禮物。 我愛你, 就只因為我愛你。 就是那麼簡單! 我 愛你, 我永遠不會停止愛你, 我永遠不會比今天愛你更少 。 我將會永遠以完美、 永無止境而豐盛的愛來愛你。

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