Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Religious Tensions in Moroccan College Campuses

148 views

Published on

Religious Tensions in Moroccan College Campuses (2014)

Published in: Education
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Religious Tensions in Moroccan College Campuses

  1. 1. SIT Graduate Institute/SIT Study Abroad SIT Digital Collections Morocco: Field Studies in Journalism and New Media Independent Study in Journalism (ISJ) Collection Spring 2016 Religious Tensions in Moroccan College Campuses Julia Cabrera SIT Graduate Institute - Study Abroad, julia_cabrera@my.uri.edu Follow this and additional works at: http://digitalcollections.sit.edu/moj Part of the Bilingual, Multilingual, and Multicultural Education Commons, International and Comparative Education Commons, and the Journalism Studies Commons This Article is brought to you for free and open access by the Independent Study in Journalism (ISJ) Collection at SIT Digital Collections. It has been accepted for inclusion in Morocco: Field Studies in Journalism and New Media by an authorized administrator of SIT Digital Collections. For more information, please contact digitalcollections@sit.edu. Recommended Citation Cabrera, Julia, "Religious Tensions in Moroccan College Campuses" (2016). Morocco: Field Studies in Journalism and New Media. Paper 10. http://digitalcollections.sit.edu/moj/10
  2. 2. Independent Study in Journalism (MOJ)    Religious Tensions in Moroccan college Campuses  By Julia Cabrera    Fez, Morocco  Print with Photographs  May 8, 2014        1.  ​The Pitch​.   For more than four decades, the Moroccan state has fueled tensions between leftist and religious  students on campuses.  This is an attempt to weaken the leftists who demand democracy in this  North African kingdom.  This story will look at students caught in this ideological war: students  who feel discriminated against for their religious beliefs and secular students who are trying to  resist the predominance of religion. Professors and Deans are also struggling. For example, with  new rules that let a student leave class to pray, raising concerns about the balance between  education and religion.    2.  ​Development & evolution of the story idea​. Explain the process by which you arrived at  this story idea. ​How did the idea evolve into the pitch?  What is this story’s relevance to your  personal interests and course of study at your home institution?   Why did you produce the story  in the format you chose?   From my first days in Morocco I was drawn to the topics of religion and the role of women. I  wanted to pursue a story on religious minorities, and how these minorities practice in Morocco  .My leads never took me far enough to have bases for an actual story. I then followed my second  interest by learning about the Hijab. In America we are in some way taught to think that Muslim  women, or women in the Arab world are veiled s a form of oppression I was highly interested in  the fact that women did have a choice, and while some women undergo oppression, there are  many who wear the hijab because they choose to. I was particularly interested in younger  women, specifically in college as some women that I met said their professors often make  comments about the hijab.  After talking to my advisors I fond out about violent clashes that  were happening in some Moroccan universities due to opposing religious and political ideology  and I thought it was the perfect combination of my interest.    3.  ​Sources, interviews, scenes​.  How did you find your sources, your elements, interviews and  scenes.  What/who are they?  What problems/challenges did you encounter in reporting this story  and how did you solve them (or not solve them).    Once I had fallen in love with my topic I did a lot of research about the clashes and the deaths  that derived from it. This gave me a good idea of whom I should speak to. Luckily my partner  has many friends all over morocco. She contacted a friend who studied at a university in Fez and 
  3. 3. he arranged for us to meet with the Marxist group. Once on the campus we strolled around  looking for members of the other group and students and teachers who were willing to speak to  us. We conducted about 15 interviews in a day and a half. It was an amazing experience.     4.  ​Journalism ethics.  ​What ethical issues did you encounter in reporting this story and how did  you resolve those ethical issues? ​Were there ethical issues unique to Morocco?    Our story dealt very closely with the students at the university. We traveled to fez and were  offered to stay in the dorm rooms. This presented an ethical issue as it could potentially be a  conflict of interest. We did not want to feel like we owed them anything, but the university is a  public space and the students have free tuition, we realized that if we paid them they would feel  that we were paying them for the interview. We decided to stay and ultimately it was the best  decision. Staying in the dorm rooms allowed us more time for interviews and to let our sources  be comfortable enough to be themselves around us. This way we got a better look at what  was  happening at the campus which was very useful for our story.    5.  ​Potential media​ ​outlet and audience​.  Where do you think your story might be placed?  Why do you think this media outlet would be interested in your story? ​Who is your audience?  Why do you think this story will be attractive to that audience?  How did you produce the story to  keep it interesting?  I can see my article being placed in publications like The New York Times, The Washington Post  or the Boston Globe. These publications have a reliable readership and are known for tackling  complex issues worldwide. I believe that I have done the reporting work necessary to gather very  valuable information and as these publications are know to be the best in the field, I am willing to  put in the work and work closely with my advisors to get it to the approval standards for these  publications.       6.  ​The Story​.  Religious tensions on Moroccan College Campus  by Julia Cabrera  Fes, Morocco­​ Two years after the death of Abderrahim Hasnaoui, a student leader of the  Islamist group, Attajdid Attolabi (Student Renewal), three members of the group still feel the  need to confine themselves to the safety​ ​of their room. In the comfort of her bare­walled  sanctuary Fatima Zahra Tajami’s veil is slightly undone. She motions to fight her tears but she  can’t, “We are waiting for something to happen,” Tajami says, “but what more can they do than  killing a person. That was the worst they could do.”  Students at the University of Sidi Mohammed Ben Abdellah in Fez, have to further their studies in  hostile environments. For decades universities have housed these ideological tensions between  Islamist group much like the Attajdid Attolabi and Radical leftists groups, like the Annahji 
  4. 4. Democrati Icaaidi. Even though the recent escalation of the conflict resulted in the death of a  student, the government has yet to come up with an effective plan to control the violence.  Moroccan Historian Driss Maghraoui said, “Historically the state was not receptive to any kind of  rapprochement between these ideologically opposing forces.”  For over 40 years and counting the radical left and the Islamists groups have struggled to share  their campus. Advocating for the equality of their individual believes they have failed to find  harmony.   In the 1970’s, According to Moroccan Association of Human Rights representative Mohamed El  Boukili, leftist groups had a strong presence in Moroccan universities, focusing on bringing  democracy beyond the walls of their campus.  According to El Boukili, the state was threatened by their efforts and created the Islamist group  as a tool to weaken the leftist’s voice. The state, he said, used the press and the campus clashes to  restrain these groups, and even though they managed to persevere they were weaker than  before. What was then called the Union of Moroccan Students (UNAM) was unofficially banned  from the university, but returned in the late 1980s through different groups like the Annajhi  Democrati Icaaidi.    “This conflict has a political agenda and religion is just added on and used to frame the entire  thing,” said Dr. Taieb Belghazi, a professor at Mohamed V University.  In 1993 the Islamists were accused of killing leftists student, Benaissa Ait el Jid. Abdelali  Hamiddine, a member of the ruling party, the Justice and Development Party (PJD), was jailed for  two years as a student for this crime. The clashes continued in the universities as the Islamists  students strived for their religious freedom and the leftist students continued to fight against the  strong hand of the state.  In 2014 the Islamist organized a conference to speak about peace and democracy. The leftists  quickly threatened the event, as Hamiddine was one of the event’s speakers. Although the event  was canceled, some Attajdid Attolabi members decided to meet at the university Dhar El Mehraz  on April 24​. ​  The gathering, once interrupted by the leftists resulted in the death of Abderhahim  Hasnaoui, and the harassment of many other Islamist students. The details of the events are still  vivid in the student’s minds, as the territorial battle has persisted to date.   “If the problem is not religion why did they rip off our veils?” said Attajdid Attolabi member  Fatima Annoubi, 21, referring to the day Hasnaoui was killed.  She sits in between her two  roommates in their dorm room. Lined with plain white walls the room is their fortress. With a  small gas tank, a few pots and a coffee table to share their meals, they try to avoid the rest of the  campus.  
  5. 5. According to Annoubi freedom of religion in the university was the beginning of the conflict. She  believes this was difficult for the Marxists to accept and thus why they have been trying to  restrict the Islamist’s freedom ever since.   In the cafeteria of Sidi Mohammed Ben Abdellah, members of Annahji Democrati Icaaidi sit  around a blue plastic table. The large room is highly trafficked throughout the day, as it is one of  the only free spaces students have to meet outside of classes. At first glance one notices the  photographs of famous theorists and revolutionary legends like Chec Guevara, Vladimir Lenin  and Karl Marx adorning the wall. To the left of their mentors are photographs of the group’s  current political detainees, and a can on a table in the center of the room serves to raise funds for  their prisoners’ liberation.   “It’s an issue of interest, economy, to exist or not to exist,” said Annahji Democrati Icaaidi  member Mohamed El Hadidi, 23. He believes that the conflicts have no relation to religion and  that a higher power is using religion to cover up the real issue.   According to Hadidi, the rise of what he calls, the “so­called Islamists” created the divide in their  campus. When the Islamists groups came to action, they spread the word that the Marxist groups  were atheist and the universities must be purified from them. They justified their actions by  claiming they were holding truth to Allah’s word. El Hadidi and many of the group’s members  consider themselves Muslim; they follow the revolutionary ideologies of Marx and Lenin, but not  their religion.   Outside of Annahji Democrati Icaaidi and the Attajdid Attolabi, there are many students who  accept the advantages of these groups on campus and would rather do without the  disadvantages. Omar Boumarej an English studies student at the university believes the  advantages of the Marxists efforts is the liberties they provide the students, such as allowing  students to smoke and sit with their female friends.   “They also give you violence,” said Armine Doumdoum, Boumarey’s classmate.    The Marxists have created strict rules for the students body. Students said that they are not  allowed to listen to music in public without headphones, or partake in public displays of affection.  When a student breaks the rules the group asks other students to gather and form a trial against  the offender.    Some students believe that without the Marxists on campus the administration would have the  power to control everything, but they do not agree with the way the Marxists try to speak for the  entire student body without properly consulting them.   “We co­exists with them and their things,” said Siham, a student at the university who did not feel  comfortable giving her full name, “There is nothing we can do. “  In their fight for basic students rights, the Annahji Democrati Icaaidi has lowered the cost of room  and board and changed the rules allowing female students to eat in the boy’s cafeteria. They also 
  6. 6. arranged the boycott of new examination reforms that tests students continuously throughout  the year. The boycotts resulted in 45 arrests in the last two months. According to Belghazi, the  administration is still trying to administer last semester’s exams.     “I think students are forced to go on our side because we fight for their interests. No one is brave  enough to stand up to the authorities,” said El Hadidi.    Belghazi believes that the administration allows the groups to believe they have power. They  create an illusion by allowing them a win over cheaper meals, but they are not making any large  changes. “These groups are a way to mark their (the state) presence and political weight,” he said,  “An investment towards political preference in the future.”  Today the Annahji Icaaidi is planning a revolution. Through general meetings and teachings on  the ways of Marx and Lenin, they are training the people that will lead the revolution in Morocco  and creating the future members of a party that will serve them.   “There is a dictatorship in our campus not a democracy. They are claiming democracy but are not  listening to everyone,” said a Sidi Mohamed Ben Abdellah professor who preferred to remain  anonymous.   Professors in these universities have become all too familiar with the sudden outbreaks of  violence. The Annahji Democrati Icaaidi marches into classrooms asking students to leave class  and join their protests, leaving the professors with less authority each time.   Literature professor, Noureddine Rais believes that the government is the only one that can help.  Teachers on their own are finding it difficult to intervene, as they have also been harassed and  threatened by the radical groups. While some of the group’s requests, like their right to free  education or examination reforms, cannot be answered by the dean of the universities, they use  the university as a platform to voice their concerns.    Belghazi believes that collective action is necessary to put an end to the violence. “There has to be  a moment of acknowledgement for everyone, that this is a time of crisis,” he said.  Abdelhak Hasnaoui, the brother of the Islamist student who was murdered, is one of the founders  of Attajdid Attolabi. He believes that the students are just tools being used by higher powers in  these violent clashes. “If we know who killed my brother we can stop the violence. It was not one  person who killed my brother, it was an organization and they are being helped by their  supporters,” he said.   For Maghraoui, the real issue is identifying the problem and its source. The problem he said,  putting aside the state, is the way people negotiate their differences in society. “Moroccans have 
  7. 7. to learn that they are different. Some go the mosque and others go to the bar. Some wear the  hijab and others the minijupe (miniskirt), ” he said.   The state’s attempt at a solution was allowing police officers to enter the campus without the  permission of school officials. According to El Boukili, uniformed officers stand outside the  schools, while undercover officers serve as spies and agitators within the campus. In his opinion  this benefits the state, which once the violence breaks out, issues a few arrests from each group  and harasses the rest of the students. This is an effective form of establishing fear, El Boukili said.  “When there is violence the students leave. They pack their backs and they go home. They are  there to study, not to kill each other.”   Teachers, students and specialists agreed that to be able to have a better functioning society you  need to create spaces where people can meet and have conversations about the things that are  oppressing them, otherwise you will have places like these campuses that are saturated with fear.  Maghraoui said, “Negotiating our differences is not about culture or religion, it is about creating  the democratic and constitutional institutions to negotiate these differences and even with that, it  is not the end of the story.”                  7.  ​Photos.​  Your story must be accompanied by at least 3 photos with a caption for each.  In  addition you must submit 3 photos of you and your partner working in the field on your story.     
  8. 8.     Students at Sidi Mohamed Ben Abdellah University walking to  class on a Saturday morning.       
  9. 9. Members of the Attajdid Attolabi pose for a photograph in the hallway of their dorm room.      Sidi Mohamed Ben Abdellah’s Cafeteria adorned with Marxists ideologies.         Julia Cabrera and Meriem Marghich after interviews members of the Attajdid Attolabi.   
  10. 10.     Annahji Democrati Icaaidi women raise there symbol of victory in the Girls dormitory Cafeteria.       
  11. 11.             Meriem Marghich Speaks to Annahji Democrati Icaaidi members.       8.  ​Morocco news. ​What are the 3 best, most informative articles you read on Morocco and why  do you find each of them so informative?  What do you think are the 3 best sources of  information on Morocco – could be anything from Twitter feeds to NPR – and why.    The three most informative pieces that I can remember reading on Morocco are by Al Jazeera  and The Middle East Eye.  An article titled “Neither slave, nor negro,” was one of my favorites. It speaks about the  unspoken racism in Morocco against sub­Saharan Africans. I found this piece very informative  because even though I could physically see instances of racism, Moroccans tend to believe it  does not exists.   “UN Chief regrets Western Sahara ‘Occupation’” I am not 100 percent sure if this is the exact  article I read but I remember Aljazeera being very informative on issues of the Western Sahara.  This article in particular was interesting because my host family and many other Moroccans I’ve  encountered say they hate Ban Ki­moon or as some call him Pokémon, but most of the time they  don’t really know what happened. However I still believe he meant his comment about the  Sahara being occupied.   The Middle East Eye article “Five years on, have young Moroccans gained their rights?”  gave  background info on the rise of the 20​th​  movement but was also very informative on what it means  for Morocco’s youth today.   Other than these outlets I have read Moroccan news on NYT, and Washington Post from pieces  published by MOJ or informative pieces that helped us understand our lectures; for example the  Washington post for their coverage on the Arab Springs.        7.  ​Conclusion​: What could have been done better?  Is this a story that deserves a follow­up?  If  so, what might that be?  What did you learn from doing this story?    The entire ISPJ time was a learning experience. I learned so much about field reporting and the  importance of making people feel comfortable. I learned to be prepared for every possible  situation.. My story affected so many people and each person had a different agenda; I had to  keep searching for more official and concrete answers. After speaking to so many different  people I learned that it is easy to be swept into a person's point of view, through this I learned to  focus on objectivity    In less hard skills I learned a lot about myself. Being Independent in a foreign country where I do  not speak the language taught me to value my own company and forced me to interact with  complete strangers. It showed me that I should escape my comfort zones more often. I had the  opportunity to meet great people who helped me understand myself better and gained beautiful  friendships. The experienced helped me realize my strengths and weaknesses. I now know that I  am the same person everywhere no matter who is watching and I am very proud of myself for  that.  
  12. 12.   If I could follow up with the story I would re­attempt to speak to the minister of higher  education, I think that the opinion of law enforces would make the story better. We were not able  to meet with him despite our efforts.     Overall I take away reporting experience, great friendships and a greater understanding of whom  I am.   

×