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Mensuario vol2 30 (jun-11)

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Mensuario vol2 30 (jun-11)

  1. 1. MENSUARIO JUNIO 2011 VOL. 2 Nº 30 LA CRISIS ACTUAL DE CIVILIZACIÓN1 2Por: Carlos Eduardo de Jesús Sierra CuartasEl sentido de la crisis de civilización de hoyJosé Ortega y Gasset define crisis como si-gue: crisis es que no sabemos lo que nos pa-sa, y eso es justo lo que nos pasa. Bien, creoque esta definición ajusta bien a la crisis actualde civilización, puesto que no es frecuente en-contrar personas que entiendan lo que estápasando en la actualidad, ni siquiera en losámbitos académicos por lo que cabe decir.Incluso, los intentos hechos por elucidar lo queestá pasando en el mundo en la actualidadimplican ciertos riesgos, incluida la persecu-ción. Al fin y al cabo, estos intentos de elucida-ción suelen apuntar al cuestionamiento del pa-radigma de civilización aún en boga, enmarca-do en el modelo de sociedad industrial con mi-tos tales como el “desarrollo sostenible” y la“energía limpia”, los cuales no reflejan otra co-sa que una ignorancia supina de los límites im-puestos por las leyes naturales, sobre todo lasde la termodinámica. En estas circunstancias,no sorprende que James Lovelock, padre de lateoría Gaia, se refiera, como crítica al modelode marras, a la necesidad de una “retiradasostenible”, puesto que los recursos naturales tantes de ciertas regiones de África, la Tierrase están agotando a un ritmo acelerado. podría soportar hasta veinte mil millones de habitantes. Y, de hecho, no contamos conEn el transcurso de las últimas dos centurias, grandes posibilidades de extender nuestrola población humana quedó multiplicada por territorio. Si miramos el Sistema Solar, conta-un factor de ocho merced a la revolución in- mos a lo sumo con dos planetas susceptiblesdustrial. En la actualidad, se acerca a los siete de terraformación: Marte y Venus, cada unomil millones, un nivel desmesurado para las con una superficie comparable a la de lasposibilidades que puede brindar Gaia. De tierras emergidas de nuestro planeta. Así lasacuerdo con Lovelock, la población humana cosas, no podríamos ir más allá de triplicarde la Tierra no debería exceder los mil millo- nuestro territorio si quisiésemos contar connes a fin de no agotar a la naturaleza. En nuestro sistema planetario. Además, terrafor-general, hay dos límites: de una parte, si los mar un planeta no es algo que se pueda ha-humanos viviesen según el American Way of cer en un tiempo breve. Por ejemplo, terrafor-Life, la Tierra no soportaría más allá de los mar a Marte exigiría un milenio de esfuerzosseiscientos millones de habitantes; de otra, si tecnológicos de nuestra parte.los humanos optasen por vivir como las per-sonas más pobres del mundo, como los habi- En las actuales circunstancias, no sorprende la existencia de un frente de investigación1 que ya lleva unas tres décadas de esfuerzos Texto de la conferencia dictada por el autor en la inquisitivos, a saber: la búsqueda de planetas Sociedad Julio Garavito, en el Planetario de Me- extrasolares. Canales de TV como History dellín, el 23 de octubre de 2010. Channel y Discovery han presentado hacia2 Profesor Asociado de la Universidad Nacional de los últimos tiempos programas de divulgación Colombia.__________________________________________________________________________________________________ Sociedad Julio Garavito Página Nº 1 de 4
  2. 2. MENSUARIO JUNIO 2011 VOL. 2 Nº 30acerca de los hallazgos logrados hasta ahora. ecólogo norteamericano; René Dubos, mé-Así mismo, la página de la NASA en la Red dico francés; Rachel Louise Carson, biólogabrinda información al respecto. En todo caso, estadounidense, autora de Silent Spring;cabe resumir así la situación actual: no se han John Ronald Reuen Tolkien, autor de El Sil-descubierto planetas extrasolares con un marillion y El Señor de los Anillos; Van Rens-notable parecido a la Tierra. En el mejor de los selaer Potter, padre de la Bioética; Hanscasos, nos hablan de mundos con unos Jonas, filósofo alemán quien ha estructuradoparecidos leves en relación con la Tierra y po- lo atinente al principio de responsabilidad;co promisorios para albergar una forma de vi- Iván Illich, el crítico más lúcido de la sociedadda como la nuestra. Para colmo, están muy industrial; Carl Mitcham, filósofo estadouni-distantes de nuestro planeta. En otras pala- dense de la tecnología; el inolvidable Carlbras, no tenemos otra Tierra hacia la cual pu- Edward Sagan; Paul Kurtz, filósofo estado-diésemos emigrar. De momento, sólo conta- unidense; James Randi, célebre mago norte-mos con la fantasía para pensar en planetas americano; James Lovelock, ya mencionado;muy parecidos al nuestro, como lo mostrado Damian Thompson, profesor de sociología deen series recientes de ciencia ficción como la religión en la London School of Economics;Stargate y Sliders. Incluso, el fenómeno de la Jeremy Rifkin, economista norteamericano;vida podría ser una rareza en el Universo, Carlos Elías, científico y periodista español;cuestión aún poco comprendida hoy día, habi- Leonardo Boff, ecólogo brasileño; Henry Ka-da cuenta que no faltan los académicos que men, historiador británico; Sadi Carnot y Jo-malinterpretan la ecuación de Drake, cual de- seph Fourier, pioneros de la termodinámica;mostración incontestable de la existencia de Svante Arrhenius, químico sueco; José Orte-vida por todo el Universo. Es decir, según esta ga y Gasset, filósofo español; Oswald Spen-mal interpretación peregrina, deberíamos to- gler, filósofo alemán, autor de La decadenciaparnos con hombrecitos verdes por doquiera. de Occidente; y Cayetano Betancur, filósofoEn fin, no olvidemos lo que decía el astrónomo antioqueño influido por la obra de Ortega. Afrancés Camille Flammarion: hay que vulgari- esta lista, cabe añadir una, mucho más nu-zar la ciencia, pero sin hacerla vulgar. Necesi- merosa, de escritores de ciencia ficción, co-dad de un nuevo paradigma de civilización. menzando por Jules Verne, Herbert George Wells e Isaac Asimov. Pues bien, hay un co-En la primera semana de noviembre de 2010 mún denominador en estos autores, a saber:se llevó a cabo el V Congreso Internacional de el abordaje de la decadencia del actual para-Bioética en Bogotá, gracias al esfuerzo man- digma de civilización y la necesidad conse-comunado de la Universidad Militar Nueva cuente de un paradigma nuevo, post indus-Granada, la Universidad del Rosario, el Institu- trial, el cual implica, entre otras cosas, el re-to de Bioética de la Pontifica Universidad Ja- planteamiento radical de la formación deveriana y la Asociación Nacional de Bioética. científicos e ingenieros.Buena parte de las conferencias allí presenta-das destacaron, de una forma u otra, la crisis En términos de la escasez de recursos natu-presente de civilización. Incluso, una de las rales, la crisis actual de civilización puedeconferencias, la del profesor Carlos Eduardo mostrarse así: hacia 1985, el MIT publicó unMaldonado, de la Universidad del Rosario, va- informe sobre la escasez dramática de me-ticina el fin de la civilización occidental, vatici- tales; unos pocos años atrás, Michael Klare,nio que incomodó al buen profesor Guillermo entre otros autores, dejó bien claro que laHoyos Vásquez, actual Director del menciona- producción de petróleo entró en declive hacedo Instituto de Bioética. una década y que lo propio pasará con el gas natural una década más adelante; en 2009,De otro lado, no perdamos de vista las obras la revista Investigación y Ciencia publicó unde ciertos autores: Michael Klare, experto es- artículo que trata del agotamiento de los re-tadounidense en geopolítica de la energía; cursos de mineral de fósforo, lo cual significaWim Dierckxsens, economista holandés radi- que hemos de esperar el colapso de la agri-cado en Costa Rica; Noam Chomsky, el inte- cultura mundial ante la escasez de abonos.lectual número uno del mundo; Enzo Tiezzi, También, una conspicua serie reciente de Hi-químico y ecólogo italiano; Barry Commoner, story Channel, intitulada La Tierra sin Huma-__________________________________________________________________________________________________ Sociedad Julio Garavito Página Nº 2 de 4
  3. 3. MENSUARIO JUNIO 2011 VOL. 2 Nº 30nos, ofrece una excelente ilustración del im- tres mil millones de seres humanos. En otraspacto nefasto ejercido por nuestra civilización palabras, el nombre correcto para los bio-sobre Gaia. En una palabra, la fiesta se aca- combustibles debe ser… necrocombustibles.bó. Por lo demás, esto se inscribe en el gran Empero, los ingenieros, tanto en ejercicio co-problema de fondo: el cambio climático, mal mo en agraz, no paran mientes en lo anterior,comprendido a más no poder, como lo mostró con lo cual ponen en evidencia su ignoranciala cumbre de Copenhague de fines de 2009, crasa en termodinámica, ecología y bioética.cuyo fracaso fue estruendoso puesto que no El absurdo llega a tal punto que todavía nose pasó de juntar visiones parciales de espe- se ha dado hasta ahora el debate en las uni-cialistas sin dar el paso crucial a una visión versidades a propósito de la obsolescenciaestructural. En el plano tecnológico, esta visión de determinadas ramas de la ciencia y la in-ingenua de los especialistas está manifestada geniería según se las concibe actualmente,en la geoingeniería, esto es, los intentos de como la ingeniería de petróleos, la geología,frenar el cambio climático mediante soluciones la economía, la ingeniería de minas y la inge-tecnocientíficas a escala planetaria, una situa- niería industrial, entre otras.ción de gran riesgo que ha tenido que prohibirla ONU en fecha reciente. En otras palabras,los científicos e ingenieros están pasando, conmucha audacia e irresponsabilidad, a la reali-zación de experimentos a gran escala, confia-dos en lo hecho en sus laboratorios y simula-dores. Observemos que situaciones como és-tas dejan muy en claro que es menester re-plantear a fondo la formación ética de los cien-tíficos e ingenieros, convertidos en la actuali-dad en peligrosos aprendices de brujo.Y, si en el Primer Mundo llueve, en el TercerMundo no escampa, máxime ante el panora-ma que prepondera en nuestros países deciencia del tipo de adoración a los aviones, se-gún la acertada expresión del celebérrimo Ri-chard Feynman, esto es, los protocolos de in-vestigación tercermundistas imitan los del Pri-mer Mundo, no hay creatividad al respecto. Unbuen ejemplo de esto lo tenemos en la flaman-te investigación acerca de los mal llamadosbiocombustibles. En sus comienzos, se supo-ne que iban a ser una solución para disponerde los residuos del sector agrario. Hasta ahí,parecía un enfoque sensato. Sin embargo, pa- ¿Cuál podría ser la evolución posterior de es-saron a ser un intento de solución para la es- ta crisis de civilización? He aquí una pregun-casez de combustibles fósiles, con lo cual sal- ta de muy difícil respuesta dada la incerti-ta a la vista la estupidez inherente en seme- dumbre en relación con el futuro. Con todo,jante enfoque, puesto que haría falta cultivar consideremos aquí tres escenarios plantea-varios planetas como la Tierra con plantas dos por Eirik Newth, astrofísico y periodistadestinadas a la producción de biocombusti- noruego. Un primer escenario planteado es elbles. Naturalmente, no contamos con otras que llama como “la técnica continúa desarro-Tierras para ello, lo que quiere decir que se llándose”. Inicia en el año 2020 y concluye enestán desviando muchas hectáreas de cultivos el año 1000000, final que compendia así: “Ende alimentos para la producción de biocom- toda la galaxia hay planetas colonizados porbustibles. Al respecto, Fidel Castro Ruz, el el hombre. Por razones ignotas, en los otroslíder cubano, ha concluido que semejante si- planetas se encontraron sólo formas de vidatuación implica la muerte por hambre y sed de primitivas. Se pusieron a punto los primeros__________________________________________________________________________________________________ Sociedad Julio Garavito Página Nº 3 de 4
  4. 4. MENSUARIO JUNIO 2011 VOL. 2 Nº 30proyectos para explorar otras galaxias, donde Esquema de vacunación: se desconoce.algunos científicos todavía esperan que pue- Comportamiento preconsulta: evidentes ticsda hallarse alguna forma de vida inteligente”. nerviosos, hiperactividad, déficit de atención,Por su parte, el segundo escenario, llamado violencia y agresión física y verbal, manías“regreso a la naturaleza”, empieza en el año persecutorias, probable caso de disfunción2050 y termina, también en el año 1000000, de personalidad.con la extinción del género humano y de otrasespecies de gran tamaño a causa de una Nota 1: No está claro cómo va a pagar estaglaciación intensa. En cuanto al tercer consulta, todo su tratamiento, la hospitaliza-escenario, denominado “la catástrofe ecológi- ción y el tratamiento que requiere. Aunqueca”, comenzando en el año 2050, cesa en el aparenta bienestar material todo es puro bluffaño 10000 con la extinción de la especie hu- (una observación a mano de la enfermera delmana como consecuencia de la destrucción de Triage: ¡típico!).la naturaleza por causas antropogénicas. Nota 2: Presenta claramente trastornos men- tales. Examinar.Concluyamos con un curioso experimento Nota 3: Llega sólo, sin acompañante.mental planteado por el profesor Carlos Eduar-do Maldonado por medio del cual expresa, en Hasta aquí Maldonado. En suma, si espera-forma de ficha médica, la decadencia actual mos superar esta crisis de civilización, con-de Occidente. Es como sigue: viene no contraer el síndrome del Titanic. Des-de luego, no será algo fácil de superar.Nombre del paciente: Civilización Occidental(responde al nombre de Occidente). Fuentes:Edad: 2 500 años. Maldonado, Carlos Eduardo. (2010). Bioética yPeso: obesidad; se aprecian claros rasgos de civilización: Acerca de la decadencia de Occiden-malnutrición (se alimenta principalmente de te. Conferencia presentada en el V Congreso Internacio-carbohidratos, azúcares y carnes). nal de Bioética, Noviembre, Bogotá.Sexo: femenino (aunque se comporta de ma- Newth, Eirik. (2002). Breve historia del futuro.nera masculina y dominante; en realidad, tiene Barcelona: Ma Non Troppo.problemas de identidad sexual). Sierra Cuartas, Carlos Eduardo de Jesús. (2009).Enfermedades: cuadro mixto de hipertensión Lectura bioética de la actual crisis de civilización.arterial, tendencias depresivas, problemas cu- Papel Político (Pontificia Universidad Javeriana, Facul- tad de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales),táneos severos, problemas respiratorios (posi- 14(2), 467-490.ble enfisema y EPOC), hipertensión, se quejade colitis, se detectan claramente enfermeda- Sierra Cuartas, Carlos Eduardo de Jesús. (2010).des para las que no se tienen nombres. Conciencia ética científica y reconstrucción de la academia latinoamericana. Conferencia presentada en el V Congreso Internacional de Bioética, Noviembre,Antecedentes familiares (de enfermedades): Bogotá.a) En el plano psicológico y afectivo: Rupturas tempranas con sus familiares: Egipto, Fenicia, Siria, Sumeria, Babilonia, tanto como aislamiento y desconocimiento Órgano de difusión de la Sociedad Julio Garavito de familiares lejanos: India, Escandinavia, Comité Editorial: China, Mayas y Aztecas. Tendencia a di- sociación y megalomanía; estudiar posible Director: Rodrigo Gallego William Lalinde Editora: Olga Lucía Penagos disociación de la personalidad. León Jaime Restrepob) Físicas: Adalberto Lopera Hipertensión, problemas cutáneos, halito- Correo E.: rgallegof@une.net.co A.A. 6748 Med. Col. sis, cefalea recurrente.__________________________________________________________________________________________________ Sociedad Julio Garavito Página Nº 4 de 4

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