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How to write an article review

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How to write an article review

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How to write an article review

  1. 1. Page 1 of 1  Article Review    The purpose of an article review is to provide a summary and evaluation of a piece of  writing. When a lecturer reads an article review written by a student, they want to see  evidence that the student has not only understood the topic of the article, but is able to  evaluate the article in relation to their own knowledge of the topic and other relevant  knowledge in the field. The annotated example below provides useful guidance on how to  organise information within your article review and how to select and use language  strategies which help make your writing more evaluative.  Annotated Example of an Article Review   This is an authentic example of student writing. Therefore you should not view this as a  model – while it contains many attributes of a successful article review, it is not a perfect  piece of writing. The comments on the right hand‐side draw your attention to both  strengths and weaknesses in the review, but are not comprehensive and as such you  should not assume that sections of the article review which do not have comments are  without problems. Please not that the language in this article review is not without  grammatical errors.  Functional elements    Article Review: Introduction  Language  resources    Citation: tells the  reader which article you  are reviewing and  provides referencing  details     Overview: summarises  for the reader the main  points and goals of the  article (this is important  – your marker wants to  see that you are able to  identify these things)                              Overview of critical  assessment: tells the  reader about your  overall assessment of    Fabricius (2002), in her article  ‘Ongoing change in Modern  RP: Evidence for the  disappearing stigma of t‐ glottalling’, focuses on the  replacement of the /t/ at the  end of words/syllables with  the glottal stop /  / in  ‘Received Pronunciation’ (RP),  a prestigious sociolect in  Britain typically ascribed to  the royal family and the BBC.  This feature is traditionally  associated with more localised  varieties of British English  (e.g. Scots, Cockney). The  author aims to highlight the  changing nature of both RP  itself and also attitudes  towards whether the inclusion  of phonetic variations such as  t‐glottalling can still entail  ‘acceptable’ RP.    This article is significant  given that studies of sociolects          Reporting verb  carefully selected  to add more  specific meaning  (compare ‘focuses  on’ with  ‘discusses’ in this  sentence)              Verb group  carefully selected  to signpost the  student’s  identification of  the goals of the  article        Semi­technical  terminology  shows  familiarity with 
  2. 2. Page 2 of 2                Functional elements  Article Review: Body  Language  resources    Summary of an aspect:  summarises for the  reader an aspect of the  article (the  methodological  approach)      Evaluation of this  aspect:  evaluates this aspect of  the article (here the  student evaluates the  originality, rigour and  credibility of the  methodological  approach)                    2 After a detailed background  review of both RP itself and  the numerous studies of it, the  author turns her attention to  the main focus of the study: an  original quantitative analysis  of glottalling in RP. The data is  taken from 24 interviews  conducted amongst university  students, all of whom were  deemed of a similar, ‘higher’  social class, categorised thus  by the application of the  Cambridge Scale to their  parents’ occupations coupled  with their educational  background. As well as social  class, the interviewees’  linguistic profile was  evaluated by professional    Evaluative  vocabulary conveys  the reviewer’s  positive assessment  of the rigour and  originality of the  approach              Implicit positive  evaluation of the  credibility/rigour of  the methodological  approach is conveyed  through mention of  the Cambridge  Scale/professional  phoneticians      the article  (here the student  evaluates the article in  terms of ‘significance’  and  ‘accessibility’)      deemed to be of a ‘higher’  status than others  (predominantly as a result of  speakers’ higher  socioeconomic profile) are  relativelyrelatively rare. 1 However  as a result of the highly  technical nature of its analysis  and somewhat abstract  implications, the article would  perhapsperhaps only be of  interest to relevant experts  well versed in sociolinguistic  theory and statistical  processes.     important  concepts within  the discipline    Contrastive  conjunction used  to link the  positive and  negative aspects  of the assessment     Modal termModal term  used to reduce  the strength of  the reviewer’s  assessment of  the article     2 Note how the student  has integrated  summary and  evaluation through the  use of  (sometimes  implicitly) evaluative  terms and phrases,  such as ‘detailed’ and  ‘evaluated by  professional  phoneticians’ to  summarise this aspect  of the article. Good  critical writing often  does this.    1Your marker wants to  see that you can relate  the content of the article  to other knowledge  within the discipline —  in this case the student’s  negative evaluation is  too general to  demonstrate this type of  understanding.    
  3. 3. Page 3 of 3                  Summary of an aspect:  summarises for the  reader an aspect of the  article (the findings of  the study)      Evaluation of this  aspect:  evaluates this aspect of  the article    (here the student  evaluates the validity and  significance of the  findings )                          phoneticians who deemed  those included to be RP  speakers.        Using a variety of statistical  methods the author  demonstrates a number of  interesting findings. A  frequency analysis shows  that t‐glottalling occurs more  readily in natural speech than  in formal reading, revealing  an element of style‐shifting in  RP dependent on the situation  perceived by the speaker. A  regional cross‐tabulation  shows how speakers from  London and the South East of  England are more prone to t‐ glottalling, 3 confirming  hypotheses on the diffusion of  this feature from its historical  epicentre (London) made by  University College London  professor of phonetics JC  Wells and cited by the article’s  author. Additionally, an  ANOVA (‘analysis of variance’)  test on participants’ reactions  to two identical bodies of  speech, differing in the level  and varieties of t‐glottalling  contained within each one,  reveals that certain usages of  t‐glottalling are more  acceptably ‘RP’ than others.        4 While these findings are  certainly of interest, the  author’s somewhatsomewhat  overbearing attention to  detail in outlining the minutiae  of her study was exacting            Evaluative  vocabulary conveys  the reviewer’s  positive evaluation of  the  validity/credibility/si gnificance of the  findings (for example  compare ’shows’ to  ‘suggests’ in this  context)                        Implicit positive  evaluation of the  validity of the findings  is conveyed by  mention of   similar credible  findings                          Contrastive  conjunction used to  link the positive and  negative aspects of  the assessment    Modal termModal term used to  reduce the strength of  3 Note how the student  has related the  findings in the original  article to other  findings in the field.  This allows them to  demonstrate  knowledge of the field  and its concerns and  use this knowledge to  support their  evaluations. The more  evidence you use to  back up your  evaluations the better.    4 When you are  evaluating an aspect of  an article you need to  use terms of  evaluation that are  both specific to the  discipline and its  concerns and  objective. The use of  general and personally  loaded terms such as  ‘overbearing attention  to detail’ and ‘point of  distraction’ detracts  from the validity of the  student’s evaluation.    
  4. 4. Page 4 of 4  almostalmost to the point of  distraction. For instance, the  inclusion of the make and  model number of her  Dictaphone used to record and  transcribe the interviews, an  unnecessary detail  extraneous to the interest of  the reader. While an element of  thoroughness in the review,  methodological considerations  and exposition of results is of  course essential in any research,  and particularly academic  research, it must not go so far as  to distract from the individual  findings and their overall  implications, as was certainly the  case here.     the negative  evaluation          Evaluative  vocabulary conveys  the student’s negative  assessment of the  degree of detail  included in the article         
  5. 5. Page 5 of 5    Functional elements  Article Review: Conclusion  Language  resources    Summary of evaluation:  summarises for the  reader the main points  made in the Review stage  in terms of your  evaluation of each aspect                                               Overall assessment:  tells the reader what  your overall assessment  of the article is (here  positive assessment in  terms of the rigour and  significance and negative  assessment in terms of  accessibility)        In conclusion, Fabricius’ article  provides a comprehensive  review of past research into  RP and presents interesting  findings from the author’s own  thorough study of the  changing nature of RP and  attitudes towards this change  with regards to the  replacement of the /t/ sound  at the ends of words/syllables  with the /  / glottal stop.  However, the author’s failure  to explain findings in simple  terms and provide real‐world  examples renders this  research inaccessible to lay  audiences who are  nevertheless stakeholders in  the status of RP (e.g. media  commentators, those in the  dramatic arts).     The relevance of this  otherwise comprehensive  and contemporary study is  therefore 5somewhatsomewhat  compromised by its  relatively restricted  accessibility.    Evaluative  vocabulary conveys  the reviewer’s  positive assessment  of the rigour and  significance of the  study and negative  assessment of the  degree of detail and  lack of focus          Contrastive  conjunction used to  link the positive and  negative aspects of  the assessment                            Modal termModal term used to  reduce the strength of  the negative  evaluation        5 The use of modal  terms and tempering  vocabulary is  important as by  reducing the strength  of your claims and  evaluations you leave  less room for your  reader to dispute your  claims and evaluations.   

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