Selling Travel January 2013


Published on

The Magazine That Focuses on the Reality of Selling Travel

Published in: Travel
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Selling Travel January 2013

  2. 2. TABLE OF CONTENTS – ST JANUARY 20133  Editorial     4  Follow, Fan, Like, Pin, Watch     6  Just Published – TAM: Travel Agency Manager     7  What Ever Happened To Radio?     8  Build Your FB Fan Base     11  The Travel Institute – Webinar January 28 ‐ You Still Have Time     12  Social Media Doesn’t Close (the sale) YOU DO!     14  The Only Metrics You Need     16  The Social E‐Hub     18  Press Release or Blog     20  KISS Keep It Social Simple     22  Twitter: As The Crow Flies     23  TAR – Travel Agent Revolution     24  Need Ideas? 273 No Fluff Ideas Book     25  Almost Here! Social Media Marketing for BUSY Travel Agents     26  Dream Merchants: Can you participate?      27  Connect and Contact Information  Want to write for Selling Travel? Share your successes with your fellow travel agents and submit an article based on an idea that has made you money. Spell out the idea and the steps you followed. Submit to me here:   Page 2
  3. 3. EDITORIAL – JANUARY 2013 Are you ready? We’re off! A brand new year.  It’s waiting for the courageous travel marketer to take full advantage of all opportunities. One of those  ongoing opportunities is the right and ability to MAKE CHANGES in how you do business. So to kick off  2013, I’m making some changes to the layout of Selling Travel. Not a lot. Just a few pages. Trying new  ideas. Nothing to lose.     Making changes in how you do business is a good thing. It adds some excitement to your day, your year  and your career. It perks up the creativity and as the pattern changes your clients will take notice too.  They’ll  be  happy  to  receive  something  different  in  terms  of  how  you  communicate  with  them,and  to  them and vice versa.     Here’s  something  completely  new  to  announce.  A  sister  ANNOUNCING  magazine to Selling Travel called Travel Agency Manager (TAM)  A New Sister Magazine  which  will  focus  on  profit  improvement  tips  and  tools  that  will    include  human  resources,  systems,  processes  and  solid  managerial  concepts  and  how‐to.  As  usual,  written  from  a  hands‐on, no fluff perspective.     So that’s me doing my thing, what are you planning? Have you  started  your  own  agency  magazine  yet?  You  know  I  use  and  it’s  free  to  use.  What  about  your  social  media marketing activities, have you put your plan together for  2013? Good for you if you have and if you haven’t then this issue  of  Selling  Travel  might  help  point  the  way.  That  plus  my  new  book,  No‐Fluff,  Non‐Techie  Social  Media  Marketing  for  Travel  Agents will be out soon.     How  about  consumer  webinars,  and  writing  about  your  travels  to boost more sales? I’ve presented each of these topics as past  webinars and had great response – so perhaps 2013 is the year    for you to explore these opportunities in depth, too.  You can find it HERE.    Hope you enjoy the subtle changes in ST and of course the content too. The original O&M and Frontline  pages have been moved & morphed to the new publication Travel Agency Manager.    Here’s to a very successful 2013 which starts right about here and so let’s get cracking!  All the BEST!  Steve Crowhurst, CTC, CTM  Publisher and New Business Generator   Selling Travel is owned and published by Steve Crowhurst, SMP Training Co. All Rights Reserved. Protected by International Copyright Law. Selling Travel can be shared, forwarded, cutand pasted but not sold, resold or in anyway monetized. Using any images or content from Selling Travel must be sourced as follows: “Copyright SMP Training Co.”SMP Training Co. 568 Country Club Drive, Qualicum Beach, BC, Canada V9K 1G1 Note: Steve Crowhurst is not responsible for outcomes based on how you interpret or use the ideas inSelling Travel or on the Selling Travel Website. Page 3
  4. 4. So  many  things  to  do  when  it  comes  to  The  key  is  to  decide  whether  you  are  a socializing, eh? Gadgets, gizmos, apps, bells  follower,  a  fan,  a  linkee,  a  likee,  a  pin and whistles and even stuff. More stuff than  meister  or  you  like  to  watch  and  don’t  get you really need – but then isn’t that always  too excited on that last one. Somewhere in the  way.  Then  just  as  you  get  comfortable  there  is  your  social  media  personality  and with your plan, a new version of everything  also  the  social  type  and  style  that  your is  released.  What’s  a  travel  agent  to  do?  customers  prefer,  too.  It’s  now  time  to Which  path  does  a  travel  agent  follow  in  survey  your  clients  to  truly  find  out  how order  to  be  on  point  and  generate  a  new  they  like  to  socialize  and  more  specifically dollar in the socially connected world?   what information they want via these links.  Page 4
  5. 5. The  statistics  keep  on  coming  with  Success in the world of social selling means numerous  charts  indicating  that  mobile  closing  the  sale  just  as  it  does  generically. marketing is where it’s at – (and that is also  You  are  well  schooled  in  customer  service my  personal  belief  as  baby  boomers  and  and building relationships and you really do generation  X  become  older  than  they  are  not  need  Facebook  to  Twitter  to  do  that. now  and  eventually,  through  ill  health  and  The main point about using social media in lack of ambulation, stop travelling) as the so  your  overall  marketing  plan  is  the  speed called  younger  generation  of  travellers  use  and the reach. what  they  are  already  accustomed  to  and   using  now  to  communicate.  It  will  ALL  be  Sending  an  email  is  one  thing.  Posting mobile.  something to Facebook that then goes viral   to thousands of like‐minded and connected It  may  not  happen  within  the  years  left  in  people is off the charts. One‐to‐one e‐mails your  own  career  if  you  are  in  the  baby  cannot duplicate that. boomer  age  segment  yourself  as  you’ll  be   hanging  up  the  GDS  just  as  your  boomer  As  you  have  read,  video  is  now  the  best clients  hang  up  their  wheelie  suitcase.   form  of  promotion  and  pretty  much  no Younger travel agents will see the change in  matter  what  you  are  selling.  A  service,  a real  time  and  to  the  fullest  extent.  At  the  product  –  video  can  sell  it  better  than  a moment we are all riding on the tail of this  flyer or a postcard or a text blog. imminent change.      Following the social trail then, the signposts This  just  in  from  Ipsos.  The  human  social  are  telling  you  to  purchase  a  decent  HD  video camera – not a pro version but a good butterfly  spends  3.6  hours  every  day  one.  socializing  online  (among  those  who  social   network).  That  could  easily  be  25%  of  the time one is awake! Those under 35 clock in  The next signpost is telling you to learn how an  average  4.2  hours  a  day  social  to video yourself and your team in action, in networking,  35‐49  year  olds  spend  an  the  office,  when  travelling  and  attending average  3.1  hours  daily  and  those  over  50  fam  trips.  When  BDMs  visit  your  agency, spend 2.8 hours a day.  roll  the  cameras  and  interview  them  re  what’s new and exciting with their product    and destinations.  So  what’s  it  to  be?  What  social  media   marketing  plan  are  you  going  to  work  on  What you are building here is content. Your this  year?  Each  social  outlet  has  a  place  own content that you control. With a bank depending upon your needs and wants and  of  edited  video  content  you  are  ready  to expected outcomes from your social media  populate  all  your  social  outlets  and  specifically your YouTube Channel. marketing plan.     What’s  next?  Well  you  can  now  take  your Many  travel  agents  are  socializing  through  website and your socializing and your video every possible network they can find. This is  content  to  the  world  of  mobile  and  have a  time  eater  and  although  the  LIKES  are  them play on smart phones and tablets.  building  up,  the  sales  are  not  happening.   This  is  the  main  dilemma  for  travel  agents   with little to no time to “play” social.          Page 5
  6. 6. TAM is written for managementby management. Contentsupports the managementrole from executive to senior tomid-management to supervisor.Topics focused on overallmanagement soft skillsranging from human resources,coaching and leadership tobudgeting, public speaking &PowerPoint presentations tocommunication, planning, EQi,CQiB, staff meetings and more.A pure no-fluff how-to e-Magazinewith no trade advertising. Click to Read Steve Crowhurst, CTMPresident, SMP Training Co. TAM’s Direct to Desk Webinars are in the works. Train the T: 250-752-0106 GREEN way! Page 6
  7. 7. Okay  so  it  doesn’t  have  a  moving  picture  What has changed for this channel is, as you like  a  television  does,  but  hey,  it  can  still  well know, your customers can tune in from send out the sound of crashing waves and  wherever  they  are,  using  whatever the average everyday consumer still listens  handheld  gadget  they  carry  with  them.  So, to  ‘the  radio’  for  3‐5  hours  a  day,  as  they  other than listening at home, or in their car, drive  to  and  from  work.  AND…  further  your customers are carrying their radio with more,  radio  has  gone  digital.  Who  knew?  them  AND  when  they  play  their  favourite Who forgot? Let the sound waves work for  channel,  chances  are  they  are  with your  online  social  media  marketing  plan  someone  else,  or  a  small  group  of  people. and  turn  the  dial  on  this  traditional  The radio is not dead. It is alive and well and channel way up to maximum and reap the  gone  online.  Click  below  for  old  but benefits  of  pitching  to  a  captured  excellent tips for writing radio ads.  audience.  Blend  this  promotional  outlet   into  your  day‐to‐day  or  across‐the‐year‐response‐sales and marketing plan.  radio‐15‐tips‐for‐writing‐ads‐that‐work.html#  Page 7
  8. 8. If  you  have  not  yet  created  your  business  What I am advising, flies in the face of what page  on  Facebook,  you  are  late!  That’s  the  many  social  media  gurus  are  saying,  but simple truth and you are missing out, or you  then I’m not a social media guru – I focus on will  miss  out,  on  a  very  lucrative  stream  of  new  business  generation  and  come  at  it contacts.   from  the  standpoint  of  generating  a  sale.   You can socialize all day long and that’s fine, I  know  that  very  few  travel  agents  are  but  the  sales  will  not  be  happening.  It  is reaping the rewards they expected, but the  time,  as  your  suppliers  all  know,  to  start rewards are there and they can be had. As I  social selling. have  stated  many  times,  you’ll  need  to   move  from  socializing  to  monetizing.  The  To  build  your  fan  base  on  Facebook  then, day  of  building  social  relationships  and  you may have to loose a few socializers and that’s all… are over. You know how to build  rebuild  with  those  who  are  dedicated relationships ‐ you’ve done it for years. Now  travellers.  This  is  no  different  to  “firing”  a you  need  to  connect  the  social  dots  and  client  to  takes  your  time  and  knowledge toughen up on your social selling side.  and  never  books  a  flight  with  you.  There   comes a moment when you need that time As a travel agent you are in the business of  back so you can spend it on clients who are selling  travel.  Social  media  is  one  more  active  and  actually  book  with  you.  So  who outlet for you to use to pitch your products  cares  if  you  have  500  LIKES  if  no  one  is and  services.  If  you  want  to  build  a  FAN  booking?  Got  to  get  this  social  media base  and  increase  your  LIKES  then  you’ll  marketing element in perspective. need  to  offer  something  of  value  and  a   reason  to  LIKE  you,  e‐mail  you,  visit  your  Social  media  is  a  message  communicating  agency, your website and so on.   lead generator and you are the closer.     Page 8
  9. 9. LIKE ME, LIKE ME NOT  IT’S A NUMBERS GAME Are  you  using  the  “like”  keywords  in  your  Once  again,  nothing  has  changed.  It’s  all  a marketing  activity  on  Facebook?  If  so  then  numbers  game.  Sales  has  always  been  a your  promotional  work  would  include  numbers game. The more people you speak slogans such as:  to, the more chance of a sale you have. The    more people to speak to the better chances  of  a  referral  you  will  have.    Same  thing  in  You’re Gonna the  social  media  world.  The  more  connections  you  make  and  secure,  and  in  LIKE This this  case  FB  FANs  –  the  greater  your  chances of generating a social sale.  Deal!    FACEBOOK CONTENT    Content is the new word. If you say it three So  simple  to  use  and  with  Facebook  the  times then it will resonate just as Location! word  LIKE  gets  looked  at.  It  will  pull  the  Location! Location! resonates for real estate eyes  and  mouse  of  your  readership,  your  agents.  It  speaks  to  what  you  are  sending clients and their FB friends, too.  out  to  your  clients  both  online  and  offline   and  whatever  you  send,  the  content  must What’s to LIKE then? What have you got for  be excellent.  me?  As  a  Facebook  FAN  of  your  agency  is   there  a  special  deal  for  me,  for  US?  A  One way to learn how to write, create and Facebook FAN tour to the sun?   submit  excellent  content  to  your  Facebook   page  is  to  read  the  FB  pages  of  various Here’s  a  stat  from  my  Selling  Travel  travel  suppliers.    Of  course  they  have  the Facebook  page  and  it’s  showing  304  LIKES  money  to  hire  in  social  media  content and  a  reach  of  96,522…  can  you  imagine  experts  and  so  when  you  read  those  FB that?   pages  you’ll  know  that  a  great  deal  of  thought  and  experience  is  behind  the  wording, the graphics, the offer etc.        If  you  visit  a  preferred  supplier’s  FB  page If you haven’t grasped the viral situation as  and  you  like  what  you  read,  then  make yet,  it  is  based  on  that  old  shampoo  contact  with  your  BDM  and  ask  how  you commercial where, “She tells someone, and  can  use  the  same  promotion  on  your  FB they tell someone…” remember it? Nothing  page. The supplier will grant you permission different  here  in  the  social  media  world,  to  use  their  promotions  as  long  as  you  do plus  you  already  know  about  word  of  not damage or misrepresent their brand or mouth,  word  of  mouse,  referrals  and  now  change the content in a way that it loses the viral. The key to it all is your list, the active  message. There will be rules and your BDM clients  on  your  mailing  list  and  now  social  can explain them to you.  list and especially your FB list.     You can start by creating our own agency’s It’s  a  good  idea  to  check  your  Facebook  FB  page  LIKE  button.    A  suitcase  icon  with metrics  as  you  deliver  your  next  social  an F inside it might work for a start. Click to: promotion and to find out what works: as in‐logos.html  being talked about, commented on etc.          Page 9
  10. 10. Try  this  one.  See  if  works  for  you.  You  can  WATCH FOR CONSUMER FB BRAND PAGES find  it  here  →  click  on  the  icon  below  and  You can learn a lot about attraction through then  scroll  to  the  bottom  of  the  Free  Logo  content  when  you  visit  the  FB  pages  of webpage.  major and non‐travel brands.           Is  that  really  33  million  LIKES?  Holy  double  double barista dude!  The thing is, a cup of  coffee is purchased three or four times per  day  by  the same  customer.  That’s  the  type  of  consumer  product  it  is.  Travel,  is  purchased  on  average  once  or  twice  per  year  by  the  same  client.  There  is  a  difference  and  therefore  you  must  be  astute in how you promote.        There is also a backlash happening when it    comes  to  too  much  promotion.  Just   checked a couple of cruise line FB pages and  Here’s an interesting FB icon from  the comments are not very nice! The word  HATE  was  used  and  capped  like  that.  The   consumer is more than upset about the ads  being posted to their personal FB page. The  Starbucks page also carried one or two not  so nice comments and this is why you plan  your social media marketing plans carefully.    Do  not  keep  pecking  away,  building  or  destroying  the  relationships  you  have  built  over  the  years.  Promote  quality  products,  keep  it  simple,  keep  it sales  and  forget  the  fluff.  The social customer is not happy with  the fluff.  This one from    One more thing to add re comments: if you  ever  receive  a  detrimental  comment  on  your FB business page, answer it right away  and  do  that  publically.  Show  you  care  and  also  make  changes  to  whatever  is  causing  the “hate mail” responses.     Keep  it  real.  Keep  it  social.  Keep  it  sales!  AND  you  will  build  your  list  of  ACTIVE  FB  FANS.   Page 10
  11. 11. Page 11
  12. 12.      Each day every day when I check out the social media landscape across the travel trade my heart goes out to travel agents who are encouraged to wrestle with the digital monster. So many social channels, so little time. So many gurus, so many ideas. So many facts, stats and metrics  and  no  time  to  fathom.  Here’s  the  no‐fluff  take  on  social  media  when  it  comes  to SELLING retail travel. Closing the sale is the outcome every travel agency manager wants but get it straight: no social network / channel is going to do that for you. Only YOU can close the sale.    Social media channels are promotional channels.  Your frontline remain the closing ‘channel’.      You  will  read  of  fantastic  social  media  You  can  however  create  a  promotion  that promotions  and  competitions  across  all  happens  once  a  customer  is  paid  up  and known social networks and various spin‐off  heading  out  on  a  group  tour.  You  have  a and  niche  channels  too.  Many  of  these  captured  audience  of  45  people  on  that promotions  are  run  by  travel  trade  and  coach for instance and thats when you talk leisure  based  businesses  who  own  their  about your Best Photo on the Tour contest. products  be  they  seats,  beds,  or  berths.  A  All tour participants are to upload their best competition,  an  enter  to  win,  means  you  photo  to  your  Facebook  page  AND  theirs. are  spending  money,  not  generating  it.  All entrants get $50 off their next trip with Understand  the  psyche  of  FREE  and  youll  you  and  the  winner  gets...  you  fill  in  the know  that  as  a  typical  travel  agency,  you  blank.  In  this  way,  youve  sold  the  group, should  not  be  involved  in  giving  away  a  spiced up the journey, added a social media $2,000 trip in the hope of a huge deluge of  promotion using consumer content that will bookings.   push market you and go viral amongst their   social  pals.  When  those  "me‐too"  social Never happens. Been there, spent that.   connections make the click, call, or walk in ‐  now youve got someone to close. Plus you  Page 12
  13. 13. sold  some  futures  based  on  the  $50  promotions through these channels and ask participation giveaway – perhaps ten in all –  your  social  clients  to  pass  on  your out of which three may be redeemed. Not a  information,  sending  it  viral,  to  tell  their bad return.  friends,  refer  your  agency,  play  it  forward   and  you  will  for  sure  generate  response.  Check  the  social  sites  of  your  suppliers  as   they are selling big time. Sure they have the  Email  has  often  be  reported  as  the  most money  and  the  time  and  talent  to  create  robust  of  social  media  tools  and  I  concur. the  warm  and  fuzzy  promotions,  but  they  For  many  travel  agents,  email  is  all  you are  also  well  focused  on  closing  the  sale,  need  from  the  digital  tool  box.  That  and  a with you or without you. The difference for  very  nice,  fully  functional  website.  The you  as  a  travel  agent  is  that  you  have  to  combination  of  email  and  website  can  be emphasize  the  reasons  why  you  are  the  the  best  social  media  marketing  duo  if  you best in town. Attract inquiries and then turn  learn how to use them well. For email that on that well honed sales know how to end  means using well written, compelling words with a booking.   that  sell,  to  HTML  templates  with   embedded videos and links to your website Remember  when  that  famous  slogan  was  and  all  the  time  asking  the  client  to  click, created to battle back against the Internet ‐  call, visit or Skype.  “Travel  agents  are  still  the  BEST  Search   Engine!"  Nothing  has  changed  and  that  Your  website  should  do  you  justice  and slogan  is  still  an  excellent  banner  to  wave.  support  your  talents,  knowledge  and Why  not  use  a  similar  slogan  to  wake  your  expertise. It should also ask for the booking. clients up to the fact that you are also and  Your website is actually the hub for all your still, the best link, best social connection to  blended  (social  and  traditional)  marketing all  their  travel  needs,  be  it  information  or  activities.  Get  your  clients  to  visit  your booking.  Perhaps  you  can  play  with  the  website  and  from  there  to  your  email, term  I  created  for  one  of  my  workshops  telephone or office. Always ask for the sale. called: facebooking... Make a Facebooking  Unless  you  have  the  bank  account  to today  and  (you  can  fill  in  the  rest).  support  your  socializing  you  do  not  have   time,  as  a  travel  agent  to  play  nice  for I  preach  the  BIG  FOUR  ‐  email,  website,  months  on  end.  Turn  your  social  attention Facebook   and   YouTube.  Put   your  social   to  monetizing  your  socializing  and  closing!                  Facebook does the telling…      and you must do the   SELLING!        Page 13
  14. 14. THEMETRICSYOU NEED  It’s a numbers game. Where have you heard  Go  for  a  100%  return  on  this  question. that before? On another page in ST? Sales is  Those  clients  who  do  not  respond  should a  numbers  game  and  social  media  receive  a  follow  up  phone  call,  or  if  you marketing is a numbers game. The problem  want to be more subtle try a postcard with that  keeps  rising  up  in  the  trade  papers  is:  an  inviting  image.  Once  you  receive  them which numbers?  answers plot them across your annual sales   plan. Now you’re cooking with gas. You can To  set  the  scene  here,  you  know  that  I  clearly see your metrics at work. always  come  at  the  trade  from  the  generic   travel  agency  owner‐manager’s  point  of  Other Metrics view  and  financial  ability  to  follow  through  Each social media channel will have metrics, on  all  the  ‘must  do’  suggestions.  A  large  your  website  too.  Your  accountant  also. mega‐million  dollar  agency  would  look  at  This is all music to someone’s ears however metrics  in  a  different  way  than  the  smaller  if  you  are  the  owner‐manager  and  a agency. Let me get back to the topic.  working  owner‐manager  at  that,  good  luck   with  the  numbers  game.  Here’s  what  you Everything  you  need  to  know,  truly,  about  do: switch off the trade news and focus on your  business  going  forward  is  sitting  right  your own plan. there in your customer files and of course in   the  hearts  and  minds  of  your  customers,  The Number Two Metric too.  This  is  where  you  go  for  your  metrics,  This metric is based on you not your clients and  those  numbers  that  will  drive  your  or  clicks.  The  number  two  metric  should business this year and next.  indicate how many new prospects you have   spoken to, emailed to, called by phone and The Number One Metric  contacted  through  direct  mail.  These  are This  metric  is  found  in  the  answer  to  this  assertive  marketing  activities.  Social  media question:  “When  and  where  are  you  is passive marketing.  planning to travel this year / next year?)    Page 14
  15. 15. Once  you  have  your  #1  metrics  collated  you  plot  them  across  your  sales  plan.  Using  Excel formulas and graphical tools, you’ll be able to add notes to each month for specific marketing comments and projects.    Wouldn’t this be a great start to your year? Imagine, your 200, 500, 1,000 clients have told you what they want to do this year / next year, where they hope to go and when. Based on your knowledge of products and pricing you can plot the graph above – and this is before you start marketing and promoting and attracting new business. Of course this graph is about potential so it’s a 50/50 chance that this business will transact, but never mind. Ask the question. Get the numbers/the metrics direct from your clients and then go sell them what they say they want.  Many times you will find a repetitive request and date… let’s say ten responses are for a coach tour of Europe in the month of May. Well that metric is shouting GROUP TOUR! One third of the coach is staring you in the face – close that business and sell into your own group.     Social Media Metrics  use  of  them  as  you  plan  and  plot  your This  is  a  decision  you  must  make.  Do  you  overall  blended  marketing  strategy need  and  want  and  will  you  use  the  stats  (traditional + social). that  show  when  someone  visits  your  FB   page or website? Does it matter how many  Marketing Metrics LIKES you have or Followers?   These numbers are basic. You send out 100   emails – how many clients responded? You The  answer  is  no.  None  of  this  matters  mail  100  targeted  direct  mail  pieces  –  how unless you have time to study the numbers  many clients responded? Your blog has 500 and  put  them  to  work  for  you.  That  is  readers  –  how  many  respond?  These usually done by the social media marketing  numbers  teach  you  what  works  and  what team at head office. Or, if your day to day is  doesn’t  and  it  teaches  to  know  what  your delegated  and  you  have  the  time  and  clients dream about so that you can indeed inclination,  then  you  could  immerse  target their interests to increase the overall yourself into the social metrics that abound  response factor. on each of your social channels.      Metrics Must Generate Money If  you’ve  read  my  Social  Media  Mantra:  I’m  not  into  fuzzy.  I’m  into  generating  new Choose  one  social  channel  and  do  it  well  business.  Make  sure  you  know  the  metrics (thanks to Nathan Frank) then perhaps you  you want, need and can turn into moola! will focus on the numbers and make good   Page 15
  16. 16.           The  one  constant  within  your  social  media    activities MUST be your website and therefore   your website MUST be the best it can be.     Source:   Page 16
  17. 17. If  you  get  it,  you’ve  got  it!  Your  So, what are you to do? You are to check if website  is  where  all  things  collect.  your agreement allows you to create a new  website  and  maintain  all  the  links  and It’s  where  all  marketing  points.  It’s  connections  your  templated  version  has the  true  north  of  your  marketing  built  in.  If  the  green  light  is  given  –  start compass.   building the best website you can afford.    Study  the  designs  of  the  best,  the  top  10  travel  agency  websites  and  you’ll  see  that  all  that  text  is  not  necessary.  The  product  you  sell  is  full  colour,  with  sound  and  chatter  ‐  all  this  only  comes  through  via  video. Your suppliers have videos.    Use  large  attention  getting  slogans.  Have  a  read  more  here  link  so  the  reader  can  go  ‘off page’ to read all the text, but the text is  not  visible  on  the  website  page.  This  releases all that white space for you to load  up  with  visuals  and  videos  and  images  to    woo the eyes, hearts and minds and wallets With  that  direction  established  you’ll  need  of  your  clients  and  their  friends  who  have to  readjust  your  website  to  suit  whatever  been referred to your website. you  are  doing  in  terms  of  capturing  your   client’s  attention  be  it  traditional  or  online  Make sure when that client or their pals do or a social media marketing activity.  click to your home page / landing page that   you are there in full colour, either by image When  we,  you,  me  are  attracted  by  or  video  to  greet  any  visitor  to  your something  we  generally  take  a  click  to  the  website.  Keep  it  real.  Be  natural  on  screen website  of  the  company  promoting  what’s  and just deliver an honest “Welcome to my taken our fancy, or we make a phone call to  website where you will find the BEST in…” check  things  out  if  the  offer  is  time  then go on to explain what it is you do well sensitive.  in 30 to 60 seconds.    For  those  that  click  to  your  website,  your  Check for any old stuff still on your website. website must do what it’s supposed to do –  Remove old blogs, old promotions, and old hold  their  attention,  reconfirm  the  offer  or  images  of  you.  Keep  it  real  and  keep  it the  information,  the  deal,  the  price  and  current. Be shooting your own image every then turn them around to make a booking,  other  month.  When  you  travel,  shoot or  make  a  phone  call,  send  an  email  –  to  yourself  ‐  and  not  in  the  foot.  You  want make  contact  with  a  live  human  being…  excellent, classy shots of you enjoying what who can close the sale. That would be YOU!  you are selling.    If you belong as a member to a consortium  Also make sure your website address is easy or host group then you’ll no doubt be using  to read and will assist with your SEO. If you one  of  their  website  templates.  Generally,  use  abbreviations  beware.  Far  better  to the  layout  and  design  of  these  templates  spell it out even if the address is long. Over are all the same. You do not stand out from  to you. Spruce up your website. Make it the the crowd. You are simply in the mix.   hub for all your marketing responses.    Page 17
  18. 18.  The  typewriter.  Those  sexy  high  revving  machines.  The  sound  of  keys  being whacked.  Oh  yesss!  I’ll  have  what  she’s  typing…  and  where’s  that  correction tape, fluid, eraser? Those were the days. Pumping out a good old press release. A golden era for sure. But whoa… fast forward to now. The machinery has gone bye‐bye,  the  press  release,  now  media  release  for  the  in  synch  group,  is  still with us and it’s something many travel agents do not know how to create, write or send. Here’s how you can blend your PR and blog to push the words out.  Page 18
  19. 19. The  ubiquitous  press  release  now  media  Remember  the  editor  must  be  moved  to release  has  always  been  a  staple  in  the  use  it,  print  it,  circulate  it.  Your  blog travel  agency  marketing  plan  but  as  requires  the  same  attention  paid  to  it.  We mentioned,  rarely  used.  We  do  see  more  know that 10% of blogs are maintained and than  most  suppliers  of  all  sectors  sending  the rest just whimper out and die a death as out  press  releases  to  the  trade  as  a  B2B  the  upkeep  and  time  to  upkeep  and  the heads‐up and your suppliers are also adept  search  for more  content  and  the  ideas  just at parlaying their press release expertise as  eventually dry up. a  B2C  PS  tool  appearing  in  national   newspapers  and  of  course  when  there  is  a  It’s  the  same  line  my  author  pal  Anthony major  announcement  to  be  made,  on  the  Dalton  always  imparts,  “After  the  first  one TV.  thousand  words…  what  then?”  What  to  do   in this case? One thing you can do, must do You may not have the millions of dollars in  is build a bank of bloggable content. You do the  ad  and  marketing  account  to  support  this  by  scouring  the  world  for  interesting the  pushing  of  your  press  release  where  topics,  places  and  of  course  you  draw  on you buy the space as a supplier might. You  your  own  travels.  If  you  are  not  travelling can  however  create,  save  and  send  and  then, well, hmm… it’s going to be tough to settle down with a ‘ya never know’ mindset.  be a travel blogger isn’t it.  It’s  quite  possible  and  many  times  more   than  a  50/50  chance  that,  if  your  press  When you launch a promotion then you can release  is  outstanding  and  the  information  create  that  press  release  and  also  mention absolutely fabulous then it will get printed.  it  in  your  blog.  Another  thing  to  keep  in   mind  is  that  press  releases  are  not The  word  ‘printed’  has  many  connotations  advertisements  unless  you  buy  the  space today,  doesn’t  it.  Could  be  printed  in  hard  and  your  so  called  press  release  (now  and copy  or  appear  in  digital  print  format,  ad)  is  printed  word  for  word  in  the  section online  somewhere.  Fact  is  you  now  have  of the newspaper you choose. more  then  one  channel  for  your  press   release to chase.  A  press  release  that  will  get  published  is   one  that  raises  something  of  interest  or So  what  will  you  do?  Will  you  send  press  controversy. As someone once advised me, releases, start a blog or do both? Good call  “…stick  your  neck  and  let  someone  take  a – do both!  swipe at it, that’ll get you printed.”     Your blog can feed your press releases and  If  you  want  your  press  release  and  your vice  versa.  All  you  need  now  is  a  place  to  blog to be read, try to add a touch of good send  your  press  release.  You  need  a  humour.  That’s  clean  humour.  Snazzy, directory of travel magazine and newspaper  catchy, easily repeatable, humourous travel travel section editors. All you have to do is  situations  that  have  happened  to  you.  Like Google  that  very  line  and  up  will  come  the  time  I  was  in  Madrid  and  checked  in, dozens of links to contact.  went  to  my  room,  got  to  the  door,  voices   inside.  Back  to  the  front  desk.  Another and are well known  room.  Same  thing.  Previous  guests  not press  release  services  and  you  will  find  checked  out.  Third  try.  Opened  the  door excellent  information  on  how  to  write  a  this  time…  TV  was  on,  Spanish  soap  opera. press release for maximum impact.   Just part of the meet and greet service! ‐service‐pressreleasepoint‐com‐posting‐50‐free‐press‐release‐ websites?gclid=CPC3rrnXhrUCFeGDQgodoyIAbg  Page 19
  20. 20. Keep It Social SimpleThat’s the way to do it! KISS MY SOCIAL! So much buzz and noise about travel agents must be doing social this and must be doing social that, it’s becoming a bit too much – mind you I’ve written that a dozen times before, too. Perhaps a look  at  the  facts  would  help  guide  the  average  B&M  travel  agency  and  IC  and keep the KISS principle alive.   Email  is  still  the  big  winner  with  the  latest  I  am  sure  somewhere  out  there,  there  is  a conversion  reports  still  reporting  a  greater  travel  agency  owner  /  manager  who  is ROI / conversion rate than social media.   doing it all and doing it well. There are IC’s I   know who also have a handle on their social So what’s a travel agency owner to do. Who  media  marketing  and  engaging  their  social should  they  listen  to?  That’s  easy.  They,  clients like a pro.  The question I always ask that would be you, you should listen to your  is  this:  “How  many  bookings  have  you clients first and foremost, and then listen to  generated?”  What  I  want  to  hear  is  a your  clients  second‐most!  Everything  you  volume  number.  I  want  to  hear  a  dollar need  to  know  in  terms  of  reaching  your  figure of $100,000 or more. clients through social channels is right there   in front of you. In your CRM or in your files.   Your  social  focus  today  is  sales.  If  you  are   not selling, then you are marketing. You do I  read  whatever  I  can  about  social  media  not  have  time  for  anything  else.  You  could and  I  follow  up  online,  too  and  when  I  do  keep  it  simple  and  focus  on  your  that I wear the hat of a $3‐$5 million B&M  Facebooking  clients.  That’s  my  word! agency  and  also  as  an  IC  working  from  Created here at ST. You can use it to start a home  and  doing  everything  myself.    As  a  Facebooking  campaign.  Push  your  FB  Fans working  agency  owner  /  manager,  there  is  to  book  now.  Target  your  active  FB  clients no time left in the day to play fuzzy.  and  fire  the  rest  from  your  business  Page 20
  21. 21. relationship.  We’ve  all  done  it.  From  enough.    This  is  the  same  as  sending  too corporate accounts who don’t pay on time,  many  emails  to  your  clients  –  day  in  day to  leisure  clients  who  wander  in  and  chat  out. The clients on this cruise line’s FB page for  an  hour  then  leave,  to  the  brochure  had  had  enough.  What  they  were collectors  who  never  book…  ever!  And  complaining  about  was  simply  this  –  the finally  the  customer  who  books  only  the  engagement had gone beyond a joke. “Stop cheapest  with  you  saving  their  cruise  engaging”‐ they were shouting.  bookings for their “other” travel agent who   won’t book the small stuff.      KISS: Got to keep it social simple So now we have Fans and Friends and fake  or you risk social embarrassment. followers  too.  We’ve  got  people  listed  by   the  hundreds  and  even  the  thousands.  Put  I  ran  a  social  webinar  this  month  and  we out  a  call‐to‐action,  a  Book  Now  sign  and  addressed the issue of what to promote on only  20  people  show  interest.  Are  you  Facebook.  Few  if  any  travel  agencies  want getting  the  message  yet?  Put  out  an  enter  to  afford  $250  a  week  for  a  campaign to win sign or a free offer and 200 will show  through companies like Votigo. Of course if up. Might be time to disLIKE some FANS.  you  do  have  the  money  then  you  can  turn   your FB promotions over to them. I  like  the  comment  I  read  the  other  day   sourced  to:  Nathan  Egan,  CEO  of  One of the best things to promote socially is PeopleLinx and he said: “Choose ONE social  the  same  promotion  your  preferred channel  and  do  it  well.”  Now  that  is  a  suppliers  are  promoting.  Why  not  carry Mantra in my book. Thank you Nathan.   their  message  to  your  social  audience?  If  a   cruise  line  is  offering  50%  off  –  carry  that Let’s  review:  You  already  have  email  and  message.  If  a  tour  company  is  offering  a you  are  or  you  should  be  using  that  social  value ad, work that message into your blog. media  tool  as  a  pro  by  now.    Next  you  Just  promote  the  promotions  and  you’ll  be should have an exciting website to support  on a no‐cost winning streak. you  online.  Now,  all  you  need  is  to  choose   one more social channel and make it ZING!  If  you  try  to  engage  your  social  client  in   enter  to  wins  and  contests  then  YOU  are Or,  if  you’ve  had  it  with  all  the  rules  that  shelling out the money and no chance  of a you  must  follow  using  someone  else’s  booking. Most people who don’t win, don’t network,  you  can,  with  SOCIAL‐GO  create  book.  There  are  ways  to  create  such  a your  own  social  network  /  community.  contest  without  cost  to  you  and  after Imagine this – and you are not meant to be  you’ve  sold  and  closed  your  clients.  We’ll competing  against  Facebook  or  any  other  take  a  look  at  those  promotions  another channel ‐ you are creating a travel specific,  time. For now – do your research and watch agency  specific  social  sales  channel  where  what your preferred supplies are doing and your  customers  can  be  engaged  and  most  support  them  by  promoting  their of the time sold.   promotions.    Back  to  Facebook  promotions  for  a  Right. Make your choice. Which ONE social moment. I was reviewing what suppliers are  channel will you use? Now commit to doing doing  online  and  of  course  on  Facebook.  it well, best, top notch and yes, KISS!    One cruise line was being bashed left, right   and  center,  right  on  their  FB  page  as   recipients  of  their  FB  promotions  had  had  Page 21
  22. 22. © Steve Crowhurst          There’s  a  lot  of  twittering  Let’s  take  a  look  at  how  Twitter  can  work  for  you  and  the going  on  and  it’s  causing  marketing of yourself and your product offers and we’ll focus people  to  follow  others  on how, when and as the crow flies. So… where is YOUR crow and no matter where they  flying at the moment? are  going,  they  are  being   followed.    To  tap  into  the  power  of  Twitter  you’ll  need  to  encourage   your  clients  and  their  friends  to  follow  you  and  for  a  good TWITTER  is  an  excellent  reason. What can it be? Personal stuff? Nah. Type of coffee tool for what it is and what  you are drinking? Nah. Passing along a link to a weird video? it  does.  It  can  be  used  to  Nah.  You  want  people  to  follow  you  for  a  reason  and  of let your contacts know you  course that has to be information related to travel. have  just  this  very  minute   spread  raspberry  jam  on  FAM Follow‐me: Anytime you or your team are travelling on your  morning  toast…  or  vacation or on a fam trip, let your Twitterites know and ask you  could  send  a  message  them  to  follow  you  as  you  travel.  You’ll  be  sending  out asking  for  help.  The  range  Tweets  about  the  destination,  sending  them  to  links  where of uses for Twitter is huge  they can view your latest photographs or video, too. and extensive.     Last  Minute  Followers:  The  Last  Minute  Travel  Club  has Twitter, as used by some is  never  left  the  scene  and  is  even  more  present  today, simply  for  the  birds,  for  especially with marketing tools like Twitter. All you need is a others it is a source of new  short  sharp  call  to  action  such  as:  LMTCs  are  you  packed? leads and viral marketing.  Great  deal  to____  for  only  $____.  Depart  on____  Tell  your       friends. Book here. #‐‐‐‐‐.             Page 22
  23. 23.   GIVE YOURSELF A A GIFT THIS TRAVEL AGENT YEAR! REVOLUTION MEMBERSHIP The Travel Agent Revolution is here to support travel agents’ personal and professional development! Become a member and receive: LEARNING LIBRARY IN THE TRAVEL TRAVEL TRENCHES CHAT TOWN FORUM HALL MEETINGS BUSINESS COACHING MEMBER- ONLY STOREClick here to try a membership for 30 Days! Become a Member Today!  1.855.289.2679 Page 23           
  24. 24. 412 PAGES 273 IDEAS 100s of VARIATIONS 700 LINKS TO MORE RESOURCESWhen  you  need  a  source  of  ideas  to  WHEN YOU BUY THIS BOOK YOU WILLeither  implement  as  is,  or  to  help  jog  RECEIVE 2 HOURS OF IDEA TIME WITHyour own creative juices, this is the book  THE AUTHOR AND 10% OFF YOUR FIRSTto buy.  STATIONERY ORDER WHEN PURCHASED  THROUGH BIG BARK GRAPHICS EASY TOIt took me over 25 years to get it ‘here’  USE E-STORE!and that story is on page 5. It was some journey.  When  I  started  writing  it,  the IBM Selectric was the word processor of choice! What a laugh.   Some  suppliers  have  purchased  a  copy for  each  of  their  Business  Development Managers,  host  agencies  have  made bulk    purchases  for  their  members  and individual agents have  written in to say this book is their idea bible.    It  also,  as  you  can  see,  comes  in  pill  form,  a  cure  for  the  common  creative  block!    Okay,  just  kidding,  but  it  is  available  in  E‐BOOK  format  if  you  prefer  to  read it on screen! For e‐Books:   PURCHASE THE SOFT COVER FROM NO OTHER BOOK LIKE THIS ONE – $44.95 + taxes and shippingAND IT’S CURRENT! Page 24
  25. 25. Two formats available… 1. E‐book in downloadable PDF format and created in landscape orientation  so it will ‘play’ on your computer screen with little to no scrolling. All links  in the document will be “live” when on screen.   2. Will be published in hardcopy as a spiral bound manual, printed double‐ sided, portrait orientation with areas for making additional notes.   Page 25
  26. 26. Publishing  later  this  year.  Dream  Merchants  tells  the  story  about  what  you  do.  It’s  a  reference,  a  business    guide,  a  playbook,  a  book  based  on  success  and  succeeding  as  a  travel  agent  and  explores what it takes to ‘make it’.    Dream Merchants also reviews the  success  traits  that  have  been  inherent  in  travel  agents  for  170  years  since  the  industry  as  we  know it, started in the mid 1800s.    Would  you  like  to  participate  and  tell your side of the story?      As you may know I prefer the real thing to fluff. That means street smarts and savvy been there,  done  it  know‐how  ‐  versus  academic,  never  been  there,  never  done  it.  So,  if  you would  like  to  submit  your  street  smart  input  as  to  what  makes  a  travel  agent  successful please click to the link below and complete one of the two submission forms. One is for Travel Agents  and  one  is  for  Suppliers  –  (a  supplier  in  this  case  means:  any  person  working  for  a company  that  services  the  travel  trade  /  travel  agent  –  tour  company,  hotel  chain,  printer, college, association, etc.)   By submitting one of the two forms, you will be giving me permission to use your input all or in part and reference your quotes sourced back to you. The information you provide will not be shared with anyone other then the reader of promotional flyers for the book and when the book is published.   Thank you in advance to those who do participate. Your input will be greatly appreciated both by me and those that read the book.  Here’s where you click:‐merchants.html  Page 26
  27. 27. Here are the current outlets for SMP and SELLING TRAVEL’s publications and webinars.  Click  on  this  link  and  you’ll  be  able  to  join  the  ST  and  SMP JOIN ST MAILING LIST  mailing  list.  You  can  unsubscribe  at  anytime.  Emails  are  only  sent as and when there is something of interest to advise.  Many of you are fans of the ST Facebook page and quite often  this page receives more instant access, do it now ideas to help  you generate new commissions. If you are looking for that type  of information, click on the FB logo.  CITC sells eBooks and manuals published by SMP Training  Co., ‐ so be sure to check out the CITC Store – always new  items being added.  The  Travel  Institute  carries  SMP  Training  Co.,  eBooks,  manuals  and  also  presents  webinars  produced  by  Selling  Travel.  In  addition  they  offer  many  more  publications  in  their online store.   The  Travel  Agent  Revolution  sells  SMP  publications  and  hosts Selling Travel webinars.  The  number  one  resource  for  destination  training,  keynotes  and  ghost  writing  for  travel  trade presenters.  Page 27
  28. 28. A division of SMP Training Co. TIME TO CONNECT!