The Future Of Education Is Virtual


Published on

Presentation at Yavapai College's Summer Institute regarding the pedagogy of virtual environments

Published in: Education, Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

The Future Of Education Is Virtual

  1. 1. The Future of Education is Virtual Welcome. Hello. I am Ruth Alsobrook‐Hurich from the  Technology Enhanced Learning Services Department. A  little bit about myself…My educational background is in  Art and Instructional Technology. Because of being an  online student and instructor is the reason I’m presenting  this topic today. I’ve always been interested in ways to  contact others from a distance (besides using the phone).  The first communication tool I used was Skype…way back  at the end of 2004; beginning of 2005! This has  progressed to various other “chat” tools such as Google  Ruth Alsobrook‐Hurich Instructional Technology Specialist Talk, Windows Messenger, and IMVU. Before moving on,  TELS it is very important to mention that these applications  are not supported by Yavapai College. At the moment YC  does not intend to utilize these in the near future…This  presentation is to open your eyes to the “virtual” worlds  out there.  What is a virtual world? Yes, I know that Wikipedia IS  NOT a scholastic resource however; I felt the definition  was exactly what I was looking for. A virtual world is  computer based. It usually has internet capabilities.  Some of these worlds are categorized as games. I’m sure  you have heard of Sim City, Halo and Dungeons and  Dragons…What I want to talk to you about are worlds  where you can communicate: in text, with audio, and  have a visual of what is being discussed.     • “A virtual World is a computer‐based  How does all of this effect education? These virtual  simulated environment intended for users to  inhabit and interact via avatars”  worlds can bring education to places where it has never  (Wikipedia, 2008) been before. My first time hearing of a “virtual”  educational tool was in the Summer of 2007 where I  attended the EduComm conference and sat in session  regarding this topic. The presenter was Dr. Chellappa  Kumar from the New York College of Osteopathic  Medicine of New York Institute of Technology. He spoke  of the Medical field using virtual machines to provide  insight on surgical procedures. The example he spoke of  was a computerized glove the student wore to perform a  cut with the scalpel. The virtual component could notify  the student if the cut was not hard enough or too hard  resulting in the “dummies” death. 1
  2. 2. The Future of Education is Virtual So what benefits are there in education? Can there be  learning objectives, learning styles and learning fun? I  believe that yes; all three can be achieved. We all know  of the different learning styles. With the virtual  environments, the use of kinesthetic, auditory and visual  are in play all together; intertwined.  When a person  appears “in world” as their avatar…an example of this  later…They are actually doing.  A better way to state this  is that the person is now fully absorbed in their task at  hand. The virtual world around them is very visual. One  • Learning Objectives can look at a nucleus in every direction or hear the roar  • Learning Styles of a waterfall. This can be very overwhelming at first.  • Learning Fun When I first started using the Second Life Environment I  was actually experienced visual overload.    What I found to be the best in this learning environment  is that it can be fun. When you are learning the skills  necessary to function “in world”, you often run into  people, or fall off “sims” (these are regions of virtual  worlds…housed on servers…too techie for this  presentation). You can even find places that are of  interest to you. These include, reading, writing, building  and just plain old fashioned fun…like surfing. If time  permits, I’ll take you on a virtual surfing excursion!  When I ventured into these environments, I tried many  worlds: Active Worlds, There, IMVU and many, many  more. I did my best to narrow down this presentation to  • Qwag what I felt were the top three. The reason these were  • Twinity • Second Life chosen due to the fact I found the others to more for  social chatting. These three have great potential for  higher education. Those in the field of K‐12 have an  opportunity to influence teens through the Second Life  Teen Grid.  2
  3. 3. The Future of Education is Virtual Qwaq is a functional world to better a team or group  project. An example of its use in education would be to  • quot;A significant advantage for team and group  bring a presentation to students and let them critique  members who work remotely from each  otherquot; and edit this. This is the last environment I checked into.  (Qwaq, 2008) So it is the least known for me.  Twinity is in its Beta format and has a few technical  issued. I believe once it is in full swing, it can provide  some very promising aspects. In this world, I have  • quot;A 3D online world that mashes up the real  actually created a place called “YC in PV”. It’s the virtual  with the virtual worldquot; (Twinity, 2008) equivalent to the Prescott Valley campus…Only, it can  reach further!    The following slides are places in Twinity that I started  working on. In this environment, I have only met one  person…and he was also a Second Life user!  This is the first “apartment” created in Twinity. To the left  is a bathroom, complete with tub, sink and crapper…The  next room on the left is the kitchen with refrigerator,  sink, oven and table ready for tea…The last room on the  left is the bedroom…like anyone sleeps in the virtual  world…Starting on the right is a “living Room with an  attached room.   Here are two other Twinity “apartments”. The upper left  is known as Rah’s Library. The hopes are to place  bookshelves with hyperlinks to eBooks or articles. This  lower one is a “club” hangout. It has no furniture “but”  lots of mirrors and textures on the wall and the ceilings.  This place has a backroom, bathroom and an upstairs  veranda!  3
  4. 4. The Future of Education is Virtual Ahhhh. The infamous YC in PV. This “apartment” has  become the Yavapai College addition. The Website you  see is useable. The viewer can view from this frame or  open to full screen. There is potential of having a “body”  present to assist students with questions or guide them  through Blackboard…  These are other areas of YC in PV. The upper left is a wide  shot of the same room with the website. The lower right  provides access to an area which could be a classroom  setup or lecture hall…    In this Virtual World, I also created a “library”, “store”  and “rental” apartments. I can’t wait for the group to  catch up and launch this world live…  Second life has become just that for me. A second life.  Like I really need more to do in my world! In this  environment, one can place a whole campus…or a  classroom…or an office. There are institutions with  campuses already existing in Second Life: San Diego  Campus, Montclair State University, Texas State  • “Second Life® is a 3‐D virtual world created by  University, Princeton University and many, many others.  its Residents”  (SecondLife, 2008) My hopes are to take you in world to a few of these for a  virtual experience.    The following slides are some of the classes I attended in  Second Life to get a feel for how virtual teaching and  learning worked.  Some places not shown are discussion  groups on literature, a class on PhotoShop and another  on creating animations and gestures.  4
  5. 5. The Future of Education is Virtual This is a place called the Great Hall where a group known  as, New Citizens Incorporated (NCI), provide workshops  on particular topics. This class was on creating a business  in Second Life and how to explore the possibilities of the  business…Where to find places for your shop, how to  advertise, how to find out if the place is “busy enough”  to sell items…  This is one of the Tui Neo (Technical User interfacing  Neophytes) classes. This particular topic was a six class  course on scripting. The project is to make a door that  will open and close for you and no one else…plus, have  the “object” say things…I hope I can show you my door in  use today!  Another Tui class on building lamps. Note: Instructor’s  shoes…  This class is at a place known as Fermi University. They  did change the group name to this…prior it was the FU  Students…This class is on building a “vendor” to sell your  work. The “object” will house your work, a notecard and  other information while displaying “hover text”…If you  get to see my “office”…This is where I learned how to  build the couch…I also have a little shop here. Not a good  place to have one “but”….  5
  6. 6. The Future of Education is Virtual This place is known as The Stonehenge. For this  particular class, we discussed the topic of “Can Religion  lead to the Truth”…I’ve also had classes here on Positive  Thinking and even a Meditation led by a Wiccan  Priestess…  • • • • 6