Acidos nucleicos

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Acidos nucleicos

  1. 1. ACIDOS NUCLEICOS : Se llaman así porque se encuentran sólo en el núcleo celular. Son polímeros de masamolecular elevada cuya función esencial es la síntesis de proteínas.Son el ADN ( ácido desoxirribonucleico) y el ARN ( ácido ribonucleico).Las moléculas de ADN son de las más grandes que se conocen, las de ARN varían mucho detamaño.Ambas tienen una composición bastante simple. Una molécula de ADN o ARN contiene tansólo 4 tipos de unidades fundamentales : purinas, pirimidinas, pentosas y grupo fosfato.En 1940 , Edwin Chargaff, estudió el ADN de distintas fuentes y observó ciertas regularidades: • la cantidad de adenina ( una purina) es igual a la de timina ( una pirimidina) • la cantidad de citosina ( una pirimidina ) es igual a la de guanina ( una purina) • el número total de bases de purina es igual al de bases de pirimidina.Chargaff fue el primero que demostró que las distintas especies tienen distintas moléculas deADN.Watson y Crack determinaron que la molécula de ADN tiene dos hebras helicoidales. Cadahebra está formada por nucleótidos que constan de una base, una desoxirribosa y un grupofosfato. La doble hélice está estabilizada por la formación de puentes de H entre las bases. Elacoplamiento más favorable se da entre adenina y timina y entre la citosina y guanina,coincidiendo también con lo observado por Chargaff. Las interacciones dipolo-dipolo y lasfuerzas de Van der Waals, también ayudan a estabilizar la doble hélice.La estructura del ARN es diferente. En el ARN las bases nitrogenadas son adenina, citosina,guanina y uracilo. Además la pentosa del ARN es ribosa en lugar de desoxirribosa. Por otrolado el ARN no presenta estructura de doble hélice sino una sola cadena de polinucleótido.Existen tres tipos de ARN : el ARNm mensajero , ARNr ribosómico y el ARN detransferencia, que difieren entre sí en estructura y función biológica.Las moléculas de ADN y ARN dirigen la síntesis de proteínas en la célula, ya que lainformación que permite sintetizar la proteína está almacenada en forma de código en el ADN.La sucesión de 3 determinadas bases corresponde a un aminoácido de una proteína, porejemplo guanina-citosina-uracilo corresponde a la alanina. Se conoce el código de cadaaminoácido. La clave genética está en la ordenación de las bases del ADN en el núcleo, perola síntesis de proteínas se realiza en el citoplasma en unos organelos llamados ribosomas, quecontienen el ARN ribosómico. La secuencia se copia en una cadena complementaria de ARN,cambiando timina por uracilo y construyendo una especie de molde. Esta copia se llamatranscripción. Una vez completada la secuencia el ARN mensajero sale del núcleo y se dirige alos ribosomas. Esta cadena de aminoácidos es copiada por un ARN de transferencia, quereconoce el lugar donde se ubica cada aminoácido y forma la cadena polipeptídica. La señal deque se completó la secuencia es la aparición de un triplete que no corresponde a ningunaminoácido. Este proceso se llama traducción.

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