Manual cds topico_b

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Manual cds topico_b

  1. 1. MODELO DE NACIONES UNIDAS DE LAS PREPARATORIAS FEDERALES POR COOPERACION PREFEMUN 2012 (CDS) COMISIÓN DE DESARROLLO SOSTENIBLEMANUAL: TÓPICO B: Lucha contra la desertificación en los países afectados por sequía grave odesertificación, en particular en África.
  2. 2. “Nuestra lealtad es para las especies y el planeta. Nuestra obligación de sobrevivirno es sólo para nosotros mismos sino también para ese cosmos, antiguo y vasto, del cualderivamos.”Carl Sagan (1934 – 1996).
Introducción:
La Comisión de Desarrollo Sostenible (CDS), en su calidad de Comisión Orgánica del ConsejoEconómico y Social (ECOSOC), tiene la responsabilidad, en conjunto y a través de susmiembros, de velar por bienestar social de la población mundial, mediante laimplementación de programas que fomenten el desarrollo integral entre las naciones.Teniendo siempre como objetivo mejorar la vida humana por medio de mecanismossociales, económicos, científicos, tecnológicos y legales; la promoción de un crecimientoplural y uniforme de la especie humana, que cause el menor daño posible a su hábitat y a suintegridad como individuo, habrá de ser un objetivo que no deberá de perderse nunca devista en esta Comisión (Centro de Información y Comunicación Ambiental de Norte AméricaA.C., 2009).La preocupación y ocupación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre latemática medio ambiental, y sus implicaciones en el desarrollo social, económico y humano,son muy antiguas, pero no es hasta 1987 que se acuña el término: desarrollo sostenible, elcual hasta hoy definimos como: “un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sinponer en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propiasnecesidades” (Centro de Información de las Naciones Unidas, 2010). Es imprescindiblecomprender el significado de esta definición, para poder poner en práctica, de maneraefectiva, los trabajos que tiene como responsabilidad realizar esta Comisión.Antes de aventurarnos en un análisis más profundo de los trabajos a desarrollar porlos representantes de los estados y organizaciones, en nuestra Comisión, es de vitalimportancia conocer nuestras facultades, así como nuestras limitaciones. Este conocimientoserá el marco sobre el cual se habrán de elaborar las propuestas y sobre todo lasresoluciones que tomemos. Es importante entender que toda medida a tomar tiene,necesariamente, que respetar “el principio de la igualdad soberana de todos sus miembros”,respetando siempre el contenido de la Carta de las Naciones Unidas (Organización de lasNaciones Unidas).Nuestra labor, así pues, será la observación y análisis, atento y honesto, de unaproblemática, con el propósito de emitir recomendaciones, invitaciones o exhortos a lasnaciones con este problema y a aquellos países que puedan ayudar en su remediación.Teniendo siempre en cuenta la total libertad de la nación de aceptar y aplicardicharecomendación, o bien no hacerlo. Toda medida a adoptar será sometida a laevaluación y no será impuesta bajo ninguna circunstancia. Por eso el dialogo y lanegociación, serán lasúnicas armas de las que dispondrán las delegaciones.
  3. 3. Es importante, también, tomar conciencia sobre que el no cumplimiento de alguna medidapropuesta por la comisión no tiene implicaciones legales. Si el problema derivado de esteincumplimiento es tan grave como para poner en peligro la seguridad regional ointernacional, el asunto habrá de ser atendido por los órganos de ONU competentes para talcaso, siendo solo estos los que podrán tomar medidas y sanciones efectivas para con losestados que violenten dichos acuerdos.Importante, también, es conocer los mecanismos a los que la comisión puede recurrir para elcumplimiento de sus objetivos, y la puesta en marcha de estrategias para la solución omitigación de los problemas que enfrenta. Indiscutiblemente un factor que pone freno a labuena voluntad de las delegaciones es la cuestión económica, no todas las delegacionescuentan con los recursos financieros para poder solventar dichos programas.Sin duda, muchas naciones se ven forzadas a recurrir a préstamos, ya sea por parte deinstituciones financieras, o bien por cuenta de otros países.En este punto es oportuno recordar que la CDS, al ser una comisión que dependedirectamente del ECOSOC, tiene acceso un presupuesto, que determina el ConsejoEconómico y Social en base a los programas y requerimientos de la comisión. A partir de estepresupuesto la Comisión tiene la posibilidad de crear fondos, a los cuales todo miembro, porderecho, tiene acceso. Actualmente la Comisión tiene destinados recursos a programasespecíficos, además existen fondos y programas dentro de ONU, a los que se puede recurrir(Centro de Información y Comunicación Ambiental de Norte América A.C., 2009). Ejemplosclaros son:1) Programa
de
las
Naciones
Unidas
para
el
Medio
Ambiente
 (PNUMA);
2) Programa
de
las
Naciones
Unidas
para
el
Desarrollo
 (PNUD);
3) Programa
Mundial
de
Alimentos
 (PMA);
4) Oficina
de
las
Naciones
Unidas
para
Proyectos
 (UNOPS);
y
5) Programa
de
las
Naciones
Unidas
para
los
Asentamientos
Humanos
(ONU‐Hábitat).
Estos fondos y programas, además de otros tantos, tienen perfectamente delimitadas lasformas de acceder a ellos, sus mecanismos de acción y marcos normativos.Si se siguen a cabalidad los procedimientos establecidos ninguna nación será excluida deluso de la información y los presupuestos. Es importante conocer estos procedimientos, parano caer en puntos que se contrapongan con la misión y visión de cada uno de ellos.Dentro de nuestra labor será imprescindible, si es que aspiramos a un verdadero desarrollosostenible, tomar en cuenta tres vectores de acción antes de implementar cualquier medida,
  4. 4. teniendo como objetivo evaluar de manera eficiente y objetiva las propuestas, estosvectores se explican en el “Diagrama de los tres pilares” (véase Figura 1.). Figura 1: “Diagrama de los tres pilares” Factor Social Desarrollo Sudtentable Factor factor Economico AmbientalBajo este concepto el desarrollo sostenible será: soportable, viable, equitativo y sustentable.Además cumplirá con tres reglas (las cuales estarán supeditadas a la inexistencia de uncrecimiento demográfico):1)Ningún
recurso
renovable
deberá
utilizarse
a
un
ritmo
superior
al
de
su
generación2)Ningún
 contaminante
 deberá
 producirse
 a
 un
 ritmo
 superior
 al
 que
 pueda
ser
reciclado,neutralizado
o
absorbido
por
el
medio
ambiente;y
3) Ningún
 recurso
 no
 renovable
 deberá
 aprovecharse
 a
 mayor
 velocidad
de
la
necesaria
para
sustituirlo
por
un
recurso
renovable
utilizado
de
manera
sostenible(Mckeown,Hopkins,Rizzi,&
Chrystallbridge,2002).

El establecimiento de objetivos claros y concretos nos permitirá llegar a soluciones claras yconcretas por lo que en materia de desertificación, será importante analizar lo siguiente:Objetivos:OBJETIVO GENERAL: Aplicación de medidas preventivas a las tierras que aún no han sidoafectadas por la degradación o lo han sido en mínimo grado. Mitigación de los dañosecológicos y económicos en las zonas gravemente desertificadas.Objetivo particular 1: Identificación de zonas propensas a la desertificación. Conformaciónde un catalogo de zonas frágiles (desiertos, tierras semiáridas, montañas, marismas, zonas
  5. 5. insulares y zonas costeras). Teniendo como bases clasificatorias la extensión y gravedad delproceso de desertificación.Objetivo particular 2: Evitar la degradación de las tierras mediante la intensificación de lasactividades de conservación de suelos, forestación y reforestación.Objetivo particular 3: Elaboración y fortalecimiento de programas integrados para laerradicación de la pobreza y la promoción de sistemas de subsistencia distintos en las zonaspropensas a la desertificación.Objetivo particular 4: Fomento de los programas amplios de lucha contra la desertificación eintegración de esos programas en los planes nacionales de desarrollo y en la planificaciónecológica nacional.Objetivo particular 5: Elaboración de planes amplios de preparación para la sequía y desocorro en casos de sequía, incluidos arreglos de autoayuda, para las zonas propensas a lasequía, y formulación de programas para hacer frente al problema de los refugiadosecológicos.Objetivos particular 6: Fomento y promoción de la participación popular y la educaciónsobre el medio ambiente, con especial hincapié en la lucha contra la desertificación y lasactividades para hacer frente a los efectos de la sequía.Desarrollo:
La desertificación se define como “la degradación de las tierras y de la vegetación, la erosiónde los suelos y la pérdida de la capa superficial del suelo y de las tierras fértiles en las áreasáridas, semiáridas y subhúmedas secas, causada principalmente por las actividades humanasy por las variaciones del clima”2 (Holtz, 2003). Otra definición que ha sido aceptada por laConvención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD) es la quedefine la desertificación como: “un estado de degradación de la tierra inducido por el serhumano que se da en regiones áridas, semiáridas y subhúmedas secas (...) y conduce a unadisminución persistente de la productividad económica… de la biota útil relacionada con eluso del tierra o con un sistema de producción. Las variaciones climáticas intensifican ladisminución de la productividad, en tanto que la gestión restauradora la modera” (Jagdish&Vlek, 2000). A su vez, la degradación del suelo se define como: “la reducción o la pérdidade la productividad biológica o económica de las tierras secas” (Jagdish & Vlek, 2000). Esimportante evaluar la condición de desertificación en las tierras áridas, incluyendo áreashíper-áridas, a través de preguntas puntuales y respuestas basadas exclusivamente en losinformes generados por la Evaluación de Ecosistemas del Milenio (EEM) (Programa de lasNaciones Unidas para el Medio Ambiente, 2011).La desertificación ocurre en todos los continentes (particularmentey con mayor prevalenciaen África) excepto en la Antártida y afecta los medios de subsistencia de millones de
  6. 6. personas, incluyendo una gran proporción de los habitantes que viven en condiciones depobreza en las tierras secas. Los efectos de la desertificación se experimentan en el nivellocal, nacional, regional y mundial (Echeverría, 2003). Las tierras secas ocupan el 41% de lasuperficie terrestre del planeta y son el hogar de más de 2.000 millones de personas (dosquintos de la población humana en el año 2010), e incluyen todas las regiones terrestresdonde la escasez del agua limita la producción de cosechas, forraje, madera y otros serviciosde aprovisionamiento de los ecosistemas. (Banco Mundial, 2011)Se calcula que de un 12 a un 20% de las tierras secas ya estándegradadas. De acuerdo con estos cálculos estimativos, aproximadamente del 2,4 al 6% delos pobladores de las tierras secas viven en áreas desertificadas, mientras que un númeroaún mayor está bajo la amenaza de un aumento de la desertificación. Los escenarios para elfuturo desarrollo demuestran que, si no se las controla, la desertificación y la degradación delos servicios de los ecosistemas en las tierras secas amenazarán las futuras mejoras en elbienestar humano, y posiblemente se reviertan los logros alcanzados en algunas regiones,durante la década de los 90 (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y laAlimentación, 2002). Por lo tanto, la desertificación aparece entre los desafíos ambientalesmás grandes de la actualidad y es un impedimento importante para satisfacer lasnecesidades humanas básicas en las tierras secas.La vulnerabilidad más grande de desertificación, a nivel mundial se atribuye a las tierrassecas del África Subsahariana; particularmente, en tres regiones claves de África (el Sahel4,el Cuerno de África5 y el sudeste de África6) tienen lugar severas sequías en un promedio deuna vez cada 20 años. Estas sequías triplican el número de la gente expuesta a la escasezsevera de agua por lo menos una vez en cada generación, desembocando en importantescrisis de alimentarias y salubres. (Blench & Marriage, 1999). Es importante comprender quela desertificación es el cambio en los ecosistemas más amenazante que impacta sobre losmedios de subsistencia de los más desfavorecidos. La persistente reducción de los serviciosdel ecosistema que resulta de la desertificación vincula la degradación del suelo con lapérdida del bienestar humano (Jagdish & Vlek, 2000).Los elementos esenciales para una vida digna para los pobladores de las tierras secas tienensu origen en la productividad biológica. La producción de las cosechas, la ganadería y laproducción lechera dependen de la productividad de las plantas, la que en las tierras secasestá limitada por la disponibilidad de agua (Mckeown, Hopkins, Rizzi, & Chrystallbridge,2002). Prácticas como el cultivo intensivo en zonas que no poseen un nivel adecuado de losservicios de apoyo (fertilidad del suelo, nutrientes y abastecimiento de agua) requierenajustes en las prácticas de manejo.Son muchos mecanismos vinculados a este fenómeno que se han documentado en las tierrassecas: pérdida excesiva de suelo, cambio en la composición de la vegetación y reducción enla cubierta vegetal, deterioro de la calidad del agua y reducción de la cantidad disponible, ycambios en el sistema climático regional. La intensidad y el impacto de estos mecanismos
  7. 7. varían de un sitio a otro y cambian a lo largo del tiempo; dependen del nivel de aridez y de lapresión variable ejercida por la actividad humana sobre los recursos de los ecosistemas.“La capacidad de la población afectada de hacer frente a una situación y la resistencia delecosistema del cual esta depende, determinan la duración más allá de la cual lasconsecuencias del deterioro de los servicios se vuelven irreversibles” (Sagan, 1881)7. Loshabitantes de las tierras secas han encontrado la manera de hacer frente a períodos deescasez que duran hasta varios años. Sin embargo, períodos significativamente más largosque esto pueden hacer colapsar sus recursos y sus estrategias de adaptación. Su capacidadde hacer frente a una escasez de los servicios por períodos prolongados puede aumentardebido a muchos factores, incluyendo factores demográficos, económicos y políticos (talescomo la capacidad de emigrar a las áreas no afectadas) y el tiempo que haya transcurridodesde el último período de estrés (Kapsbrak, 2005).La degradación es posible y se la observa en áreas híper-áridas que no se incluyenformalmente dentro de la UNCCD. La zona híper-árida no entra dentro del alcance de laConvención debido a que “…los desiertos son naturalmente bajos en productividad y nopueden ser desertificados aún más”, según declaraciones de Luc Gnacadja, SecretarioEjecutivo de la UNCCD. Sin embargo, incluso las áreas híperáridas tienen niveles de provisiónde servicios de los ecosistemas mensurables y albergan una población humana con bajadensidad pero importante en cantidad.En áreas desertificadas, los habitantes han respondido a la situación de una menorproductividad de la tierra ya sea mediante el uso creciente de tierras relativamentemarginales o mediante la conversión de más tierras de pastoreo en tierras cultivadas. Dadoque por lo general no existen políticas que promueven oportunidades alternativas desubsistencia, la consecuencia es la emigración a áreas no afectadas. Inicialmente es desde lasáreas rurales a las urbanas, y luego a lugares en otros países donde existen mayoresoportunidades económicas. Estas migraciones a veces exacerban la urbanización irregular ypueden originar conflictos internos y transfronterizos de tipo social, étnico, económico ypolítico (Hernán Gómez de Meteo, 2007).En todo el mundo, la remoción de la cubierta vegetal de las tierras de pastoreo es elresultado tanto del sobrepastoreo del forraje como de su transformación en sistemascultivados. La remoción de la cubierta vegetal, cuando se combina con prácticas de manejode la tierra y el agua no sostenibles en las tierras de pastoreo transformadas, produceerosión del suelo, cambios en la estructura de éste y mermas en su fertilidad (Papanastasis,2004). Entre los años 1900 y 1950, aproximadamente el 15% de las tierras de pastoreo entierras secas fue convertido en sistemas cultivados para capitalizar mejor en el servicio deaprovisionamiento de alimento; una conversión algo más rápida tuvo lugar en las últimascinco décadas durante la Revolución Verde (Eresue & Herve, 2008).La desertificación es una realidad tangible y medible para todas las tierras secas de todo elmundo. Las estimaciones del área mundial total de las tierras secas afectada por ladesertificación varían significativamente, dependiendo del método de cálculo y del tipo de
  8. 8. degradación de la tierra incluido en la estimación. A pesar de la importancia de ladesertificación, solamente están disponibles tres evaluaciones exploratorias del grado dedegradación de la tierra en el mundo:1. La Evaluación Mundial de la Degradación del Suelo (GLASOD), de 1991, que estimaba ladegradación del suelo basada en el juicio de expertos. Informó que el 20% de las tierrassecas (sin incluir las áreas híperáridas) sufrían de una degradación del suelo de origenantropogénico;2. Otra estimación de 1995, basada sobre todo en las fuentes secundarias, determinó que el70% de las tierras secas (sin incluir las áreas zonas híper-áridas) sufrían de degradación delsuelo y/o de la vegetación; y3. Una evaluación parcial del año 2003, desarrollada como estudio bibliográfico en base adatos regionales parcialmente superpuestos y de sensores remotos, estimó que el 10% de lastierras secas del mundo (incluyendo las áreas híper-áridas) están degradadas.Dada las limitaciones y los problemas con cada uno de los grupos de datos subyacentes, sehace hincapié en la necesidad de una mejor evaluación. La extensión actual del áreadesertificada puede hallarse entre las cifras divulgadas por GLASOD y el estudio de 2003. Esdecir, de un 10% a un 20% de las tierras secas están ya degradadas. De acuerdo con estasestimaciones, el área total afectada por la desertificación está entre 6 y 12 millones dekilómetros cuadrados. De ello se concluye que si nos basamos en el número total depersonas amenazadas por la desertificación, ésta se encuentra entre los más grandesproblemas ambientales contemporáneos. (Jagdish & Vlek, 2000) Las poblaciones de las tierras secas, de las cuales por lo menos el 90% de los habitantesviven en países en desarrollo, en promedio están mucho más relegadas que el resto delmundo con respecto a los indicadores de bienestar humano y desarrollo. Comparado conotros sistemas estudiados por la EEM, las poblaciones de las tierras secas sufren lascondiciones económicas más difíciles. El PIB per cápita de los países de la Organización parala Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) excede el de los países en vías dedesarrollo en las tierras secas en casi un orden de magnitud. De la misma manera, la tasa demortalidad infantil promedio (cerca de 54 por 1,000) para todos los países en desarrollo delas tierras secas excede a la de los países que no son de tierras secas (bosques, montañas,islas y áreas costeras) en un 23% o más. La diferencia es aún más notable cuando se comparacon la tasa de mortalidad infantil promedio en los países industrializados8. Se hacomprobado que el índice relativamente bajo del suministro de agua en las tierras secaslimita el acceso al agua potable y al saneamiento adecuado, lo cual conduce a una malasalud.El bajo nivel de bienestar humano y la alta pobreza de las poblaciones de las tierras secasvarían según el nivel de aridez y de la región del mundo. Esto se exacerba aún más por losaltos índices de crecimiento de la población en las tierras secas. Por ejemplo, la población enlas tierras secas creció a una tasa promedio del 18,5% durante la década de 1990, la tasa de
  9. 9. crecimiento más alta en cualquiera de los sistemas de la EEM. Un número de factoresrelativos a las políticas también contribuyen a un bajo nivel de bienestar humano, tal comola marginalización política y el lento desarrollo de la infraestructura, deficientesinstalaciones y servicios de salud y educación. El nivel desigual de estos factores impulsoresen diferentes lugares y en distintos momentos, tiene impactos sociales también diferentes alo largo de las tierras secas. Las peores situaciones se pueden encontrar en las tierras secasde África; estas regiones muestran un gran rezago en relación con las tierras secas en el restodel mundo.Las poblaciones de las tierras secas son a menudo marginadas social y políticamente debidoa su empobrecimiento y lejanía de los centros de toma de decisión. Esto es una realidadincluso en algunos países industriales. Por consiguiente, estas poblaciones de las tierrassecas con frecuencia están imposibilitadas de tener un papel importante en los procesos detoma de decisiones políticas. Su marginalización las lleva a tener una menor seguridadhumana y a una mayor vulnerabilidad ante los factores de cambio, como la sequía.
(Kapsbrak, 2005)La desertificación tiene consecuencias para el medio ambiente a escala mundial y regional.Las áreas afectadas a veces pueden estar localizadas a miles de kilómetros de las áreasdesertificadas. Los procesos relacionados con la desertificación, como por ejemplo lareducción de la cubierta vegetal del suelo, aumentan la formación de aerosoles y el polvo.Éstos, a su vez, afectan los patrones de la formación de nubes y de la precipitación, el ciclodel carbono, y la biodiversidad de las plantas y animales. Por ejemplo, la visibilidad enBeijing a menudo es afectada negativamente por las tormentas de polvo que se originan enel desierto de Gobi. Las grandes tormentas de polvo que se producen en China afectan a laPenínsula de Corea y Japón y se observa incluso que tienen un impacto en la calidad del aireen Norteamérica. De tal suerte podemos decir que el tratamiento de los problemas tendráque tener un fas regional y otra global. (Holtz, 2003)Las políticas que conducen al uso no sostenible de los recursos y ala carencia de lainfraestructura de apoyo contribuyen en gran medida a la degradación de la tierra. A lainversa, esto transforma a las políticas públicas y a la infraestructura física en puntos útilespara la intervención. Así, la agricultura puede desempeñar un papel positivo o negativo,dependiendo de cómo se maneje. Esto depende a su vez de los recursos socioeconómicosdisponibles, de las políticas adoptadas y de la calidad de la gobernanza. Las institucioneslocales, tales como los órganos de toma de decisiones relativas al uso de la tierra basados enla comunidad y las redes sociales; pueden contribuir a prevenir la desertificaciónpermitiendo que los usuarios de la tierra manejen y utilicen los servicios de los ecosistemascon más eficacia a través de un mayor acceso a la tierra, al capital, a la mano de obra y a latecnología.Las políticas destinadas a sustituir el pastoralismo por cultivos sedentarios en las tierras depastoreo pueden contribuir a la desertificación. La mayoría de las áreas de tierras secas enÁfrica (el 65%) son tierras de pastoreo que son más adecuadas para el pastoreo sostenibleque para el cultivo. Por ejemplo, el pastoreo nómada (trashumancia) es una práctica demanejo de las tierras de pastoreo que a lo largo de los siglos ha demostrado ser sostenible y
  10. 10. estar adaptado a la capacidad de carga de los ecosistemas. La sedentarización de losnómadas en tierras de pastoreo marginales y otras limitaciones a susmovimientostransfronterizos conducen a la desertificación porque reducen la capacidad deesos pueblos para adaptar sus actividades económicas ante situaciones de estrés como lassequías.Las prácticas de tenencia de la tierra y las políticas que animan a los usuarios de la tierra aexplotar excesivamente los recursos de la misma, pueden contribuir de manera significativaa la desertificación.Cuando los campesinos y pastores pierden el control o la seguridad a largo plazo sobre latierra que utilizan, los incentivos para mantener las prácticas ambientales sosteniblesdesaparecen. Se ha reconocido que los problemas de escasez de agua, agotamiento del aguasubterránea, erosióndel suelo y salinización son el resultado de fallas más profundas en laspolíticas e instituciones. La seguridad de la tenencia no implica necesariamente derechos depropiedad privada; muchas prácticas de larga data de manejo colectivo basado en lacomunidad han funcionado con bastante eficacia. (Kapsbrak, 2005)Muchos procesos actuales de globalización amplifican o atenúan las fuerzas impulsoras de ladesertificación al eliminar barreras regionales, debilitar las conexiones locales y aumentar lainterdependencia entre las personas y entre las naciones. La globalización puede contribuir ala desertificación o ayudar a prevenirla, pero crea vínculos más fuertes entre los factoreslocales, nacionales, subregionales, regionales y mundiales relacionados con ladesertificación. Los estudios han demostrado que la liberalización del comercio, las reformasmacroeconómicas y el énfasis en una mayor producción para la exportación pueden conducira la desertificación. En otros casos, los mercados más amplios también pueden contribuir aexitosas mejoras en la agricultura. Por ejemplo, una gran parte del mercado de las flores enla Unión Europea se provee de las importaciones de países de tierras secas (tales comoKenya e Israel).Los regímenes de comercio mundial y las políticas de los gobiernos vinculadas a ellos,influyen significativamente en la producción de alimentos y en los patrones de su consumo,afectando directa o indirectamente la resiliencia de los ecosistemas de las tierras secas. Unmayor acceso a los insumos agrícolas (como fertilizantes, pesticidas y maquinaria agrícola) ya los mercados de exportación normalmente mejora la productividad. Las oportunidades deacceder a los mercados internacionales están condicionadas por las regulaciones delcomercio internacional y de seguridad de los alimentos y por una variedad de barrerasarancelarias y no arancelarias. Los subsidios a la producción selectiva y a las exportaciones,incluyendo los incluidos en la Política Agrícola Común de la Unión Europea y a Ley deProducción Agrícola de los Estados Unidos, estimulan la sobreproducción de alimentos enesos países. Tales distorsiones en los mercados internacionales del alimento disminuyen losprecios y a menudo han socavado seriamente los medios de subsistencia de los productoresde alimento en muchos países menos industrializados. En 2002, los países industrialesgastaron más de$300.000 millones de dólares (USD) en sus sectores agrícolas,aproximadamente seis veces la cantidad asignada a la ayuda al desarrollo. Pero también es
  11. 11. cierto que la eliminación de las barreras comerciales internacionales sin políticas nacionalesmoderadoras puede fomentar prácticas agrícolas no sostenibles. (Urquidi, 2002)Los incendios frecuentes e intensos pueden contribuir significativamente a la desertificación,mientras que los incendios controlados tienen una función importante en el manejo de lossistemas de pastoriles y de cultivo de las tierras secas. En ambos casos, el uso del fuegopromueve el servicio del ciclo de los nutrientes y hace que los nutrientes almacenados en lavegetación pasen a estar disponibles para la producción de forraje y para los cultivos. Porejemplo, los pastoralistas de las tierras secas utilizan el fuego controlado para mejorarcalidad del forraje y los campesinos de las tierras secas utilizan el fuego para limpiar nuevastierras que serán cultivadas. Pero el fuego puede ser una causa importante de desertificaciónen algunas regiones cuando afecta la vegetación natural. La excesiva intensidad y frecuenciadel fuego puede conducir a cambios irreversibles en los procesos ecológicos y, en últimainstancia, a la desertificación. Las consecuencias de tales cambios incluyen la pérdida demateria orgánica del suelo, erosión, pérdida de biodiversidad y cambios en el hábitat demuchas especies de plantas y animales. (Holtz, 2003)La globalización no conducirá necesariamente a un incremento en la desertificación. Lasperspectivas de cooperación y transferencia de recursos para apoyar el manejo de losecosistemas son en este caso mejores debido a las reformas institucionales y al rápido ritmodel desarrollo tecnológico. En el escenario de manejo proactivo a escala mundial, lasreformas de las políticas tales como la consolidación del derecho de propiedad (privado ocolectivo) así como una mejor integración de los asuntos ambientales, conducen a unapresión relativamente menor en las tierras secas. Sin embargo, las fallas del mercado y de laspolíticas aún pueden plantear riesgos de desertificación. En cambio, en un mundofragmentado, el rol de un acuerdo global es más limitado ya sea por un menor interés en latransferencia de recursos o debido a la falta de interés en todo lo que esté más allá de lasfronteras nacionales o regionales. (Urquidi, 2002)El suministro gratuito y sin condiciones de alimento o agua a los habitantes en situación devulnerabilidad de las tierras secas puede tener el efecto involuntario de aumentar el riesgode colapsos aún mayores de los servicios de los ecosistemas. La adaptación local y lasprácticas de conservación pueden atenuar algunas pérdidas de los servicios de las tierrassecas, aunque será difícil revertir la pérdida de los servicios de suministro de alimento y deagua y de la biodiversidad que les sirve de apoyo. (Echeverría, 2003)Para prevenir y revertir la desertificación se necesitan importantes intervenciones en cuantoa políticas y al manejo. La evaluación de los escenarios futuros demuestra que seránnecesarias importantes intervenciones y cambios en el manejo de los ecosistemas parasuperar los desafíos relacionados con la desertificación. Como lo ha reconocido la UNCCD,tales intervenciones deben ser puestas en marcha desde la escala local hasta la mundial, conun compromiso activo de los interesados directos y de las comunidades locales. Lageneración y el acceso a una mejor información ayudarán a crear las condiciones queposibiliten esa implementación.
  12. 12. Las respuestas sociales y de políticas varían según el grado desertificación que enfrenta unasociedad. Esta intensidad de las respuestas necesita estar reflejada en los Programas deAcción Nacional estipulados por la UNCCD y en su subsiguiente implementación. En áreasdonde los procesos de desertificación están en sus comienzos o son relativamente de menorimportancia, es posible detener el proceso y restablecer los servicios clave en las áreasdegradadas. Los impactos adversos de la desertificación en los servicios de los ecosistemasde las tierras secas y el éxito limitado en la rehabilitación demuestran que desde el punto devista de los costos es más beneficioso prevenir la desertificación. (Holtz, 2003)La población joven puede desempeñar un papel clave en este proceso. La evidencia de unacantidad cada vez mayor de estudios de caso demuestra que las poblaciones de las tierrassecas, actuando sobre la base de una larga experiencia y de una activa innovación, puedenadelantarse a la desertificación mediante la mejora de las prácticas agrícolas y unincremento de la movilidad del pastoreo de una manera sostenible (Schaper, 2009). Porejemplo, en muchas áreas de la región del Sahel, los usuarios de la tierra están alcanzandouna productividad más alta capitalizando en una mejor organización de la mano de obra, unaconservación más amplia del suelo y del agua, un uso creciente de fertilizantes minerales ydel estiércol, y nuevas oportunidades en el mercado. (Broocks, 2006)El uso de la tecnología local apropiada es para los habitantes delas tierras secas en riesgo dedesertificación una forma clave de trabajarcon los procesos de los ecosistemas y no encontra de ellos. Laaplicación de una combinación de tecnología tradicional contransferenciaselectiva de tecnología aceptable en el nivel local es una maneraimportante deprevenir la desertificación. A la inversa, existen numerososejemplos de prácticas (tales comotécnicas y tecnologías de irrigación ymanejo de las tierras de pastoreo no sostenibles, comoasí tambiéninadecuada selección de cultivos para la zona agro-climática) que tiendenaacelerar, si no iniciar, procesos de desertificación. Así, la transferenciade tecnología requiereuna evaluación profunda de los impactos y unaparticipación activa de las comunidadesreceptoras (Schaper, 2009).Las comunidades locales pueden prevenir la desertificación yproporcionar un manejo eficazde los recursos de las tierras secas peroa menudo están limitadas por su capacidad deactuación. Recurriendoa la historia cultural, al conocimiento y experiencia locales, yreforzadospor la ciencia, las comunidades de las tierras secas están en la mejorposición paraidear prácticas de prevención de la desertificación. Sinembargo, hay muchas limitacionesimpuestas a las intervencionesdisponibles para las comunidades, tales como carencia de lacapacidadinstitucional, el acceso a los mercados y al capital financiero paralaimplementación. Las políticas facilitadoras que incluyen la participaciónlocal y lasinstituciones de la comunidad, mejoran el acceso al transporte ya las infraestructuras demercado, informan a los gestores locales de latierra y permiten innovar a los usuarios de latierra, son esenciales para eléxito de estas prácticas.La meta de los enfoques de rehabilitación y restauración de la UNCCD es restaurar losservicios de los ecosistemas que se han perdido debido a la desertificación. Esto se logra através de un cambio positivo en la interacción entre la población y los ecosistemas. La
  13. 13. restauración es una alteración de un sitio degradado para restablecer un estadodeterminado de un ecosistema nativo y todas sus funciones y servicios. La rehabilitaciónbusca reparar las partes o sectores dañados o bloqueados de las funciones del ecosistema,con el objetivo fundamental de recuperar la productividad del ecosistema. De la mismaforma que los beneficios de una mayor educación o de una mejor gobernanza, la protección,restauración y mejora de los servicios de los ecosistemas tienden a ofrecer beneficiosmúltiples. La restauración y la rehabilitación eficaces de las tierras secas desertificadasrequieren una combinación de políticas y de tecnologías como también de la profundaimplicación de las comunidades locales. Los ejemplos de medidas para restaurar y rehabilitarincluyen el establecimiento de los bancos semilla, el reabastecimiento de la materiaorgánica y de los organismos del suelo que promueven un mayor establecimiento ycrecimiento de las plantas, y la reintroducción de especies seleccionadas. Otras prácticas dela rehabilitación incluyen la inversión en la tierra a través de prácticas tales como el cultivoen terrazas y otras medidas contra la erosión, el control de especies invasoras, la reposiciónde nutrientes químicos y orgánicos, y la reforestación. Las políticas que crean incentivos parala rehabilitación incluyen la creación de capacidad, la inversión de capitales y lasinstituciones de apoyo (Convención de Lucha contra la Desertificación, 2007). La implicaciónde la comunidad en la conceptualización, el diseño y la puesta en práctica es esencial paralos enfoques de rehabilitación. Por ejemplo, muchas de las políticas de lucha contra ladesertificación aplicadas en el Sahel durante las décadas de 1980 y 1990 fallaron porque noimplicaron a los gestores locales de la tierra (Broocks, 2006).Debido a que los asuntos y políticas relativas a la desertificación, la pérdida de biodiversidady el cambio climático están fuertemente interconectados, la implementación conjunta de laUNCCD, el Convenio sobre la Diversidad Biológica y la Convención Marco sobre CambioClimático puede traer múltiples beneficios. Los enfoques de manejo ambiental para la luchacontra la desertificación, la conservación de la biodiversidad, y la mitigación del cambioclimático están relacionados de numerosas maneras. Generalmente, estos temas fuerontratados por separado por diversas convenciones y foros, donde fueron negociados eimplementados independientemente unos de otros, a menudo por distintos ministerios oagencias dentro de cada gobierno nacional. Por lo tanto, la puesta en práctica conjunta y laconsolidación adicional de las colaboraciones que están en marcha pueden aumentar lassinergias y la eficacia.Al mismo tiempo, es necesario revisar el uso integrado de detecciones basadas en satélites olas fotografías aéreas con observaciones en el terreno, puesto que pueden proporcionardatos consistentes, repetibles y costo-efectivos sobre la cubierta vegetal. Las tierras secas seprestan fácilmente a la detección satelital porque generalmente están libres de nubes y porlo tanto está disponible una amplia gama de imágenes. Se requiere una continuidad deobservaciones para tener en cuenta la alta variabilidad interanual de los servicios de losecosistemas de las tierras secas. La interpretación válida de las imágenes de la detecciónsatelital relativas a la desertificación requiere la cuidadosa calibración y la validación conmedidas en el terreno (tales como las de la cubierta vegetal, productividad biológica,evapotranspiración, fertilidad de suelo, e índices de compactación y erosión). El acceso a las
  14. 14. imágenes basadas en los satélites a precio razonable, particularmente para los países endesarrollo, es de importancia crítica para llevar a cabo con eficacia tales aplicacionesintegradas (United Nations Platform for Space-based Information for Disaster Managementand Emergency Response, 2010). Existen importantes desafíos científicos para la detecciónde los umbrales más allá de los cuales los sistemas de las tierras secas sufrirían un cambiofundamental o efectivamente irreversible. Esto proviene en parte de nuestra falta decomprensión de las interacciones entre los factores biofísicos, sociales y económicos. Lascondiciones de los ecosistemas y los factores que las afectan son dinámicos y cambian con eltiempo. Esto complica las predicciones exactas de los resultados de las políticas y ladetección de los umbrales irreversibles.El impacto de las estrategias de reducción de la pobreza sobre los servicios de losecosistemas y la desertificación no ha sido completamente explorado por los gobiernos y lacomunidad internacional. Es necesario tener más información para evaluar las conexionesentre las políticas para la reducción de la pobreza y de lucha contra la desertificación. Losvínculos pobreza-ecosistemas son generalmente ignorados en las políticas de reducción de lapobreza. Y cuando estas conexiones son incluidas, sólo se consideran los valoreseconómicos. Las respuestas acertadas deben incluir nociones más amplias de lo que es lapobreza y deben intentar incluir de manera rutinaria la función de los servicios de losecosistemas en los principales programas de reducción de la pobreza (Blench & Marriage,1999).Debido a todo lo anterior resulta menester que los representantes de los estados busquenalternativas de largo plazo, de escala multidimensional, de aplicación multisectorial y granvisión politécnica para la solución integral del problema; considerando todas las variablesque han sido abordadas dentro de este documento, así como la interacción con las variablesespecíficas (en términos de aplicabilidad) que priven en los sistemas locales y regionales.Trabajos citados1. Banco Mundial. (28 de julio de 2011). Banco Mundial, Indicadores del Desarrollo Mundial.(G.Labs, Editor, G. Labs, Productor, & Google) Recuperado el 24 de agosto de 2011, deGooglePublic Data Explorer:http://www.google.com/publicdata/overview?ds=d5bncppjof8f9_&ctype=l&strail=false&nselm=h&hl=es&dl=es2. Blench, R., & Marriage, Z. (1999). Drought and livestock in semi‐arid Africa and southwestAsia. Portland House, Overseas Development Institute. London: Stag Place.3. Broocks, N. (2006). Climate change, drought and pastoralism in the Sahel. London: PSPLondon.4. Centro de Información de las Naciones Unidas. (Febrero de 2010). Centro de Informaciónde las Naciones Unidas para México, Cuba y República Dominicana. (CINU, Editor, CINU,
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