Proyecto scaut

817 views

Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Proyecto scaut

  1. 1. Sc@ut: Comunicador aumentativo y adaptativo para personas con problemas de comunicación
  2. 2. CONTENIDO 1. Resumen................................................................................................................................................. 3 2. Motivaciones......................................................................................................................................... 4 3. Potencial del proyecto..................................................................................................................... 6 3.1. Impacto.......................................................................................................................................6 3.2. Beneficiarios ............................................................................................................................6 3.3. Alcance .......................................................................................................................................7 4. Descripción del proyecto ............................................................................................................... 7 4.1. Comunicador Sc@ut ...........................................................................................................8 4.1.1. Imágenes............................................................................................................. 9 4.1.2. Sonidos................................................................................................................10 4.1.3. Enlaces entre plantillas .............................................................................11 4.1.4. Refuerzo.............................................................................................................12 4.1.5. Construcción y repetición de frase......................................................12 4.1.6. Secuencia de imágenes seleccionadas...............................................12 4.1.7. Precondiciones ...............................................................................................13 4.1.8. Poscondiciones ...............................................................................................13 4.1.9. Atajos...................................................................................................................14 4.1.10. Celda Inicio................................................................................................15 4.2. Diseñador de plantillas ...................................................................................................15 4.2.1. Perfil.....................................................................................................................16 4.2.2. Calendario ........................................................................................................18 4.2.3. Plantillas ............................................................................................................19 4.2.4. Adaptación al niño.......................................................................................19 5. Características y comparativa de los comunicadores existentes ...........................20 5.1. Principales características de un comunicador .................................................21 5.2. Análisis y comparativa de comunicadores ..........................................................22 6. Evaluación de resultados.............................................................................................................24 7. Trabajos futuros y mejoras.........................................................................................................30 Referencias..................................................................................................................................................35 2
  3. 3. 1. Resumen El objetivo principal de nuestro trabajo consiste en facilitar y promover la comunicación de aquellas personas discapacitadas carentes de lenguaje funcional (o que lo tienen bastante limitado), centrándonos especialmente en niños autistas o incluidos dentro del espectro autista. Para conseguir este fin, hemos diseñado un comunicador, al que denominamos Sc@ut, que nos permite adaptarnos a las necesidades individuales y al nivel de desarrollo cognitivo del niño. Soportado sobre un dispositivo PDA (Personal Digital Assistant) y basado en sistemas hipermedia adaptativos, proporciona a cada niño la navegación sobre actividades que aparecen representadas con imágenes, palabras escritas y sonidos, para que el niño pueda seleccionar la que desee, y por tanto, comunicarse con las personas de su entorno. En la Figura 1 se puede observar el aspecto del comunicador. Figura 1. Comunicador Sc@ut Durante los cursos 2005-2006 y 2006-2007 hemos firmado un convenio con la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía, que nos ha permitido probar el comunicador y aplicarlo a 26 niños andaluces con problemas de autismo, disfasia y parálisis cerebral, habiendo obtenido muy buenos resultados cuantitativos en cuanto a: mejora de intención comunicativa, avance en el lenguaje, reducción de conductas disruptivas y progreso en la comprensión de personas del entorno. Estos resultados se exponen más detalladamente en la sección 6. Evaluación de resultados. 3
  4. 4. Deseamos destacar que el trabajo realizado dentro del proyecto Sc@ut ha recibido el primer premio “Angel Riviere” 2006 a la innovación en Autismo, concedido por la asociación AETAPI (Asociación de profesionales del Autismo). Asimismo, el software utilizado ha recibido también el primer premio Microsoft IMAGINE-CUP 2007, con el lema “Educación para todo el mundo”, a la mejor aplicación informática, representando a España en la final mundial que ha tenido lugar en Korea en agosto de 2007. El proyecto ha tenido una amplia difusión, gracias a la participación en congresos y foros especializados, al portal de Internet que se ha creado (http://scaut.ugr.es) y a la concesión de los premios mencionados, lo que ha propiciado que diversos medios de comunicación (televisión, radio, prensa y revistas) se interesaran por nuestro trabajo, publicando noticias sobre este proyecto. Por otra parte, son muchas las asociaciones, entidades y particulares de todo el mundo que se han puesto en contacto con nosotros, demandando el producto, así como información y asesoramiento sobre el mismo. En el resto de esta memoria se expondrán los aspectos más relevantes del proyecto, desde nuestras motivaciones a la hora de abordarlo hasta su potencial, el plan de actuación seguido, los resultados obtenidos, el equipo de trabajo e incluso las nuevas líneas de investigación que hemos emprendido o pretendemos acometer en breve, sin olvidar una descripción detallada de las características de las herramientas que hemos desarrollado, comparándolas además con los comunicadores existentes en el mercado. 2. Motivaciones Hasta ahora, tanto nuestras investigaciones como la aplicación de las herramientas desarrolladas en el proyecto se han centrado principalmente en el colectivo de personas autistas, por entender que constituye uno de los colectivos (si no el que más) con mayores problemas de comunicación con las personas de su entorno. El autismo se considera actualmente como un trastorno generalizado del desarrollo, su inicio comienza en la infancia y se caracteriza por producir una perturbación grave y generalizada en varias áreas del desarrollo. En concreto, se encuentran afectadas las habilidades para la interacción social, las habilidades para la comunicación, así como la presencia de comportamientos, intereses y actividades estereotipados. 4
  5. 5. La mayoría de las personas con Trastornos del Espectro Autista (TEA) presentan la siguiente problemática: ! Ausencia de comunicación, entendida ésta como aquella que se realiza con el objetivo de tener una relación intencionada con otra persona. ! Aunque utilizan signos (palabras, gestos) para pedir algo, su uso se restringe a obtener cambios físicos de su entorno. En la mayoría de los casos carece de una intención declarativa (para describir su mundo interno). ! Graves problemas de reciprocidad y de empatía (ponerse en el lugar del otro). ! Problemas de expresión y comprensión del lenguaje. Su lenguaje es, en la mayoría de las ocasiones, ecolálico (repetición de palabras sueltas) o carecen de lenguaje. ! Trastornos del lenguaje receptivo. Según se desprende de los datos epidemiológicos, el 75% de estos niños y niñas padecen retraso mental. Aproximadamente el 50% poseen lo que llamaríamos un "mutismo funcional", es decir, no llegan a producir sonidos o emisiones lingüísticamente significativas con propósitos comunicativos. Del otro 50%, un 63% apenas llegan a desarrollar capacidades de lenguaje superiores a las de los niños con una edad de desarrollo de 20 meses. Tan sólo un 10% del total de personas con autismo llega a desarrollar un lenguaje que podría ser considerado como "normal". Por tanto, la comunicación aumentativa pasaría a convertirse en su forma principal de comunicación, en lo que podría llamarse una lengua materna alternativa [3]. En este contexto, los sistemas de comunicación aumentativa o alternativa se constituyen como una herramienta imprescindible y fundamental de la intervención educativa en la comunicación y lenguaje en personas con TEA, tal y como indican F. Tortosa Nicolás y M. Gómez Villa [4]. En este sentido, y dado que el objetivo principal de nuestro trabajo se centra en los trastornos de las funciones comunicativas, presentamos un comunicador electrónico como sistema aumentativo, con la intención de facilitar a los educadores y padres a comprender qué es lo que el niño desea en cada momento, y ayudar al niño a comunicarse. La novedad de esta herramienta es que se adapta a las particularidades de cada usuario. Este sistema no pretende sustituir a otros lenguajes (oral o signado) que el niño utilice para comunicarse, sino proporcionar una alternativa a la comunicación, 5
  6. 6. cuando éstos le sean insuficientes. Por contra, también se pretende que se utilice como reforzador del lenguaje que ya posee. 3. Potencial del proyecto 3.1. Impacto Para determinados colectivos con la discapacidad de tener limitadas sus habilidades y capacidades para el lenguaje y la comunicación con las personas de su entorno (familiares, educadores, etc.), un sistema de comunicación aumentativo y adaptativo como el desarrollado en nuestro proyecto es de vital importancia, permitiéndoles integrarse en la sociedad y en su entorno de un modo que sería imposible si no dispusieran de este tipo de herramientas de apoyo. Por tanto, se puede decir que nuestro comunicador contribuye a que estas personas se sientan menos frustradas y marginadas, habiéndose comprobado que tiene el efecto colateral beneficioso de incrementar la autoestima de la persona discapacitada que lo usa, al comprobar que puede comunicar lo que desea en cada momento. 3.2. Beneficiarios Hasta el momento, los niños autistas han sido los principales beneficiarios de nuestro comunicador, pero pretendemos aplicarlo a niños con otro tipo de discapacidades, como por ejemplo: disfasia, parálisis cerebral, etc.; de hecho, ya hemos realizado alguna experiencia piloto con personas de estos colectivos. Aunque en esta memoria se habla explícitamente de que los usuarios del comunicador son niños, debido a que hasta ahora han sido nuestros principales beneficiarios, queremos resaltar que también los adultos con cualquier problema de comunicación pueden beneficiarse de su utilización. Hablando en números, comentar que durante los cursos 2005-2006 y 2006-2007, y gracias al convenio firmado con la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía, hemos aplicado el comunicador a 26 niños andaluces con problemas de comunicación (16 autistas, 2 con disfasia y 8 con parálisis cerebral). Para este curso tenemos preseleccionados un total de 100 niños, repartidos por toda Andalucía. La experiencia piloto con niños con parálisis cerebral comenzó el curso pasado en centros de educación especial de la provincia de Granada. 6
  7. 7. Beneficiarios son también los padres, profesores y educadores de los niños, puesto que disponen de una herramienta que les ayuda en su trabajo a nivel pedagógico, de logopedia o de simple comunicación diaria con ellos. 3.3. Alcance Este proyecto no se trata de una actuación puntual o concreta, sino que tiene voluntad de continuidad, como puede comprobarse a lo largo de esta memoria, y especialmente en la sección 7. Trabajos futuros y mejoras, donde se proponen una serie de trabajos pendientes, en muchos de los cuales ya estamos trabajando actualmente. Además, debemos indicar que en la convocatoria de 2008 hemos solicitado un proyecto de investigación CICYT (Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología) interuniversitario, conjuntamente con investigadores de la Universidad de Murcia y de la Universidad de Cádiz. En él se proponen más líneas de investigación y de actuación relacionadas con el proyecto que aquí se describe, y de aplicación a estos colectivos discapacitados. Por último, expresar que nuestra intención de darle continuidad a este proyecto se debe especialmente al compromiso moral que hemos adquirido cada uno de los integrantes del mismo con estas personas que sufren frustración al sentir que no pueden comunicarse como desean, y con sus familiares y educadores. Es una satisfacción inmensa lo que sentimos al ver que nuestro trabajo ayuda a este tipo de personas. 4. Descripción del proyecto En el proyecto se han diseñado y desarrollado dos aplicaciones o herramientas informáticas, que son: ! Comunicador Sc@ut, destinado a que la persona que tiene limitadas sus habilidades y capacidades de comunicación lo utilice. ! Diseñador, creador o generador de plantillas, que debe ser utilizado por los educadores y/o familiares de la persona en cuestión, con el fin de diseñar, crear y/o adaptar el comunicador a sus necesidades, gustos y peculiaridades. En los siguientes apartados se describirán con detalle las principales características y funcionalidades de ambas herramientas. 7
  8. 8. 4.1. Comunicador Sc@ut El comunicador Sc@ut es un programa informático que se puede descargar gratuitamente desde la página http://scaut.ugr.es y se ejecuta sobre un dispositivo PDA o sobre un ordenador con sistema operativo Windows (estamos trabajando en el desarrollo de una versión para Linux). El ordenador también puede ser un tablet-PC o un UMPC (portátil con pantalla táctil de tamaño pequeño). El programa simula las plantillas de pictogramas que se utilizan de forma manual. Muestra imágenes con o sin texto que emiten sonidos al ser pulsadas sobre la pantalla táctil (véase Figura 1), lo que en muchos casos ocasiona que se muestren nuevas plantillas asociadas, para que el niño siga pulsando. A este tipo de sistemas se les denomina hipermedia, porque muestran información multimedia (imágenes, que pueden ser dibujos, fotografías o pictogramas, junto con texto y sonidos), y además proporcionan enlaces entre plantillas, lo cual permite “navegar” a través de la información siguiendo enlaces establecidos, de la misma forma que en las páginas web. La principal ventaja del programa que ofrecemos es que se adapta a las necesidades de cada persona, pudiéndose incluir las fotografías, pictogramas o dibujos con las que el usuario esté familiarizado, en el orden y con la estructura de enlaces que se desee. Además, también pueden personalizarse los sonidos que se escuchan y el tiempo de presentación de las imágenes. A un conjunto de plantillas enlazadas y relacionadas se le denomina escenario, y representa la información relativa a una acción o lugar de la vida real del niño, mostrando los conceptos que el niño conoce. Para cada niño se crean los escenarios que necesite y se insertan en ellos los componentes o actividades específicos para él. La Figura 2 muestra varias plantillas correspondientes a un escenario que llamamos Desayuno, donde los enlaces entre plantillas se representan mediante flechas. Cuando el niño selecciona un componente de una plantilla, está diciendo lo que quiere. Sus educadores pueden verlo y oírlo, haciendo un seguimiento de todos los componentes que haya seleccionado, facilitando así la comunicación. A continuación describiremos los elementos que intervienen en el comunicador, y que son: imágenes, sonidos, enlaces entre plantillas, refuerzos, construcción y repetición de frases, secuencia de imágenes seleccionadas, precondiciones, poscondiciones, atajos y celda Inicio. 8
  9. 9. Figura 2. Escenario Desayuno 4.1.1. Imágenes Las imágenes que aparecen en las plantillas de un escenario están asociadas a los conceptos o actividades que el niño puede seleccionar. Como hemos comentado, pueden ser pictogramas, dibujos o fotografías. En esta memoria se muestran varias figuras que contienen pictogramas que se han tomados de la página http://www.aumentativa.net. Cuando el educador diseña el comunicador adaptado a un niño concreto, puede escoger aquellas imágenes que más se adecuen a éste, bien porque les sean más familiares o más estimulantes. En la Figura 3 se muestran tres ejemplos de imágenes; de izquierda a derecha aparecen: un pictograma, el dibujo hecho por la maestra de María y la foto del tigre de Antonio. Figura 3. Imágenes 9
  10. 10. El tamaño de la imagen estará determinado por el número de imágenes que aparezcan en la plantilla o pantalla del dispositivo PDA. El número de imágenes dependerá a su vez de factores tales como, el nivel de desarrollo cognitivo del niño, la capacidad visual de éste y el progreso logrado con el uso del comunicador. Cada concepto puede tener asociadas dos imágenes más, que serán elegidas dependiendo del niño, según el estado del concepto en ese momento. Podemos diferenciar dos tipos de estados: ! Estado desactivado, cuando el concepto no puede ser seleccionado en este momento. ! Estado terminado, cuando el número de unidades disponibles del concepto se ha agotado, es decir, dicho concepto no se puede seleccionar más. La Figura 4 muestra tres imágenes para el concepto “dar agua al caballo”, según los estados normal, desactivado o terminado respectivamente. Figura 4. Imágenes para distintos estados de un concepto 4.1.2. Sonidos Los sonidos se emiten al pulsar las imágenes de las plantillas. Con la emisión de sonidos, estimulamos el uso del lenguaje en el niño, haciendo que lo escuche y lo repita, además de animarle a usar el comunicador. Los sonidos pueden ser grabados por cualquier persona. La elección de la persona que graba el sonido dependerá de cada niño. Habitualmente son grabados por sus educadores, padres o familiares, e incluso el propio niño, para que se escuche a sí mismo, aumentando así el refuerzo en el uso del lenguaje. También puede usarse la voz de otras personas o sonidos ya grabados, como música, voces de animales, etc., evitando el uso de sonidos estridentes o molestos para cada niño. 10
  11. 11. Cada concepto puede tener dos sonidos asociados: ! Previo: un sonido que se escucha al aparecer la imagen en pantalla y que sólo se escuchará si hay una imagen por pantalla. ! Selección: un sonido que se escucha al seleccionar el concepto. Por ejemplo, si el niño quiere agua, al aparecer el pictograma de agua, escuchará el sonido previo de agua y si lo pulsa, aparecerá el sonido de selección (“quiero agua”). Pero, al igual que ocurría con las imágenes, los conceptos pueden tener otros dos sonidos más, dependiendo de su estado: desactivado y terminado, que son comunes para todos los conceptos y que se escucharán cuando se selecciona un concepto que está en uno de esos dos estados. Un ejemplo completo de sonidos asociados al concepto “bocadillo” es el siguiente: - Previo: “hay bocadillo de chorizo”. - Selección - estado normal: “quiero bocadillo de chorizo, ¡que ricooo!”. - Selección - estado desactivado: “piiii” (sonido que significa que no puede ser elegido porque no está disponible). - Selección - estado terminado: “piipoo” (sonido que significa que no puede ser elegido porque ya se ha terminado). 4.1.3. Enlaces entre plantillas La finalidad de los enlaces es conectar diferentes plantillas relativas a un mismo escenario y distintos escenarios entre sí. Los enlaces se establecen a nivel conceptual y nos permiten construir frases más simples o complejas, dependiendo del nivel de desarrollo cognitivo del niño. Por otro lado, los enlaces nos permiten adentrarnos en detalles relativos a un escenario o actividad que deseemos realizar. En la Figura 5 se puede apreciar el grafo de conceptos asociado a las plantillas del escenario mostrado en la Figura 2. 11
  12. 12. Figura 5. Estructura de conceptos 4.1.4. Refuerzo En la versión para PC es posible asociar un pequeño vídeo a la selección de un componente. Este vídeo actúa como refuerzo o explicación de la acción o el objeto seleccionado. 4.1.5. Construcción y repetición de frase Cuando se da la posibilidad de navegar a través de los enlaces entre plantillas, podemos activar la opción de repetición de frase, que se limita a repetir la secuencia de sonidos emitidos al pulsar los distintos conceptos de las plantillas por las que se ha pasado. En el caso de que estos conceptos sean los elementos de una frase (sujeto, verbo, complementos), se consigue el efecto de repetir la frase construida al pulsar el último elemento de ésta. Con esta opción, el niño puede comprobar si ha construido una frase semánticamente correcta y escucharla, o bien simplemente se incita a que el niño repita oralmente la frase construida. 4.1.6. Secuencia de imágenes seleccionadas Se puede indicar, si se desea, que en la parte superior de la pantalla se muestre la secuencia de imágenes que han sido seleccionadas, la cual también puede constituir una frase. 12
  13. 13. 4.1.7. Precondiciones Para niños con un nivel de desarrollo cognitivo alto, se utilizarán precondiciones asociadas a conceptos. Con ellas podemos enseñar determinados comportamientos con finalidades educativas o pedagógicas [2], de tal forma que se pueda especificar que un concepto es posible seleccionarlo si previamente han sido (o no) seleccionados otros conceptos. La condición puede ser simple o compleja, interviniendo en ella los operadores lógicos y, o y no. Ejemplos de precondiciones son: - Para comer natillas antes se debe haber comido galletas o sándwich. - Se puede jugar si antes se ha hecho el puzzle y los bloques. - Si no hay pellizco, entonces hay cosquillas. En el caso de que la precondición de un concepto no se satisfaga, el estado del concepto será desactivado y, tal y como explicamos antes, la imagen y sonido que se observen serán los correspondientes a ese estado. En la Figura 6 se puede observar la respuesta del comunicador cuando no se satisface la precondición asociada a comer natillas. Figura 6. Respuesta a una precondición no satisfecha 4.1.8. Poscondiciones Se pueden asociar poscondiciones a las plantillas y a los conceptos, con lo que se permite especificar cuándo se puede pasar a otra plantilla, esto es, si determinados conceptos han sido previamente seleccionados de la actual. 13
  14. 14. En el ejemplo mostrado en la Figura 7 puede apreciarse que está desactivado el componente Terminar, debido a que la poscondición de la plantilla consiste en que, antes de terminar y pasar a otro escenario o actividad, el niño debe comerse el bocadillo o las galletas. Figura 7. Desactivado y poscondición 4.1.9. Atajos Los atajos son conceptos fijos que aparecen en todas las plantillas de todos los escenarios, con el fin de que siempre puedan ser seleccionados. Ejemplos típicos son: ir al baño (para que el niño pueda pedirlo en cualquier momento) o expresión de sentimientos (para que pueda indicar cómo se encuentra en cualquier situación). En la Figura 8 se puede ver que aparecen estos dos atajos. Al igual que todos los conceptos, los atajos tienen asociados una imagen y un sonido. También pueden enlazar con otra pantalla que complemente la información u opciones que se proporcionen. Los atajos aparecen siempre en la parte inferior de la pantalla del dispositivo, en el mismo lugar (tienen una posición fija asignada), para no confundir al niño. 14
  15. 15. Figura 8. Atajos 4.1.10.Celda Inicio Es posible añadir en una plantilla un componente, Inicio, que nos lleve a la primera plantilla del comunicador, que en la mayoría de los casos constituirá el calendario de actividades o conjunto de escenarios del usuario. 4.2. Diseñador de plantillas Para que los educadores sean autónomos (no dependan de los técnicos) es importante que puedan disponer de una herramienta sencilla para crear y modificar el comunicador. Lo primero que permite el diseñador de plantillas es crear el perfil de cada niño, después configurar un calendario y crear las plantillas con las imágenes y sonidos que elijan (y los enlaces, en su caso). Esta herramienta también permite hacer modificaciones y adaptaciones sobre las plantillas ya creadas, cada vez que sea necesario. En la Figura 9 se puede ver el aspecto de la herramienta. 15
  16. 16. Figura 9. Diseñador de plantillas A continuación, en cada uno de los apartados de esta sección, se describirán los aspectos y funcionalidades más relevantes de esta aplicación, haciendo especial hincapié en con más detalle cómo se definen el perfil, el calendario y las plantillas de cada niño. 4.2.1. Perfil Cuando se crea o describe el perfil del niño (usuario del comunicador), se definen varios aspectos visuales y de interacción del niño con el sistema. Entre estos aspectos, que se introducen a través del formulario mostrado en la Figura 10, los más importantes son los siguientes: - Número de celdas que aparecen en cada plantilla: El número es fijo para todas las plantillas de un niño, con el fin de conseguir uniformidad. Se da un número de celdas de ancho y de alto que va desde el 1 al 4. A cada celda se le asocia un componente. 16
  17. 17. Figura 10. Formulario para crear un perfil - Tipo de interacción: Puede ser pulsación, para que el niño seleccione pulsando la pantalla táctil del PDA; o barrido, para que vayan apareciendo uno a uno los componentes, pulsando el niño cuando aparece aquel que desea. - Modo de información: En cada celda puede mostrarse un gráfico, un gráfico con texto o sólo texto. - Tiempo entre pulsaciones: Dado que el niño puede dejar pulsado un componente, o pulsarlo repetidamente, hay que discernir cuándo se trata de una sola o de diferentes pulsaciones. Indica cuánto tiempo debe pasar entre pulsaciones para considerar como válida una pulsación. - Repetir la frase: Indica si se desea o no que se repita el sonido de la frase construida durante la navegación por las plantillas y enlaces. - Opciones de barrido: o Tiempo de respuesta mínimo: Indica el tiempo en segundos que debe transcurrir para mostrar el siguiente componente. o Sonido previo: Indica si hay o no un sonido asociado al componente cuando éste es mostrado en la pantalla, con el fin de atraer la atención del niño. 17
  18. 18. o Minimizar Atrás: Hace que el último componente de un escenario o plantilla (que es el concepto de Terminar) sea más pequeño, haciendo así que sólo el educador pueda seleccionarlo y controlar la navegación. - Celda Inicio: Para que aparezca un componente en todas las plantillas que al seleccionarlo nos lleve a la primera plantilla del comunicador. - Refuerzo: Permite asociar vídeos a los componentes seleccionados. - Mostrar secuencia: Ofrece en la parte superior de la pantalla una serie ordenada de imágenes correspondientes a los componentes que han sido seleccionados hasta el momento. - Atajos: Se indica cuántos atajos hay y se asocia a cada uno de ellos una imagen, un sonido y un enlace a una plantilla. 4.2.2. Calendario El calendario permite indicar en qué escenarios se moverá el niño cada día de la semana, asociando un horario (hora de inicio y fin) a cada uno de ellos. El calendario es la plantilla inicial que ofrece los escenarios de cada día. Además, cada escenario contiene una plantilla que muestra las actividades que pueden llevarse a cabo o los objetos relacionados con ese escenario. La Figura 11 muestra el formulario para crear calendarios. Figura 11. Formulario para crear calendarios 18
  19. 19. 4.2.3. Plantillas Como ya se ha comentado, cada plantilla tiene una serie de componentes y cada componente tiene asociados imágenes, sonidos y, opcionalmente, un enlace a otra plantilla. Cada escenario puede tener varias plantillas. Cuando se construyen las plantillas se van creando y colocando los componentes uno a uno. Es posible indicar cuántas unidades de cada componente hay disponibles inicialmente, para que conforme el niño las vaya seleccionando, vaya disminuyendo esta cantidad. La Figura 12 muestra el formulario que se rellena para crear plantillas. Figura 12. Formulario para crear plantillas 4.2.4. Adaptación al niño Una vez que el niño utiliza el comunicador puede surgir la necesidad de cambiarlo para que se adapte mejor al niño. Los motivos pueden deberse al progreso del niño, a cambios en su comportamiento (por ejemplo, el niño se enfurece ante la visión de determinada imagen), en su perfil (maneja el comunicador con más soltura), en su entorno, etc., que impliquen por ejemplo adaptar los escenarios y las plantillas. Es muy importante que el educador observe las reacciones del niño ante el comunicador, para poder ajustarlo lo mejor posible, hacerlo lo más atractivo y agradable posible, y evitar reacciones adversas por parte del niño. 19
  20. 20. Para hacer los cambios se utiliza el diseñador de plantillas, que nos permite modificar el perfil, el calendario o las plantillas, según proceda. La herramienta dispone de una ayuda para que los educadores puedan detectar cuándo es necesaria una adaptación del comunicador. Conforme el niño va seleccionando componentes de las plantillas, se hace un registro del componente pulsado, el estado del componente en ese momento, el número de unidades que hay disponibles y la hora exacta a la que se ha realizado la pulsación. Estos datos se almacenan en un fichero de registro o “log” que puede consultarse posteriormente. De la consulta de los ficheros de registro de un niño podemos obtener información que puede usarse para tomar decisiones sobre el cambio a realizar, como se muestra en los siguientes ejemplos: - Hay un componente que nunca ha sido seleccionado, por lo tanto, podemos hacer alguno de los siguientes cambios: eliminar el componente, cambiar la imagen del componente por otra más estimulante, asociar un sonido más reforzador, sustituir por otro componente más oportuno. - Selecciona repetitivamente un componente, incluso aunque se hayan terminado las unidades de él o esté desactivado. El cambio puede implicar revisar la precondición asociada o incrementar el número de unidades del componente, si es posible. - Siempre que selecciona un componente, después selecciona otro concreto. Se puede facilitar el acceso al segundo componente añadiendo un enlace entre las plantillas de ambos o poniendo los dos en la misma plantilla. Actualmente estamos investigando y trabajando para que esta información se muestre de forma más fácil al educador y que sea la propia herramienta la que detecte cuándo es necesario introducir cambios. 5. Características y comparativa de los comunicadores existentes Una vez presentado el comunicador y el diseñador de plantillas, queremos resaltar las ventajas que ofrecen con respecto a otros comunicadores que ya existen. Para ello, primero presentaremos las principales características que deben cumplir los comunicadores, y después los compararemos. 20
  21. 21. 5.1. Principales características de un comunicador En Basil et al. [1] se hace referencia a Vanderheiden and Yoder, quienes exponen que las características principales que debería tener un buen comunicador son: - Facilidad de uso para cualquier usuario: padres y educadores deben entenderlo y utilizarlo también fácilmente. - Ser portátil, económico y compacto. - Posibilidad de ampliación: las casillas deben poder incrementarse/decrementarse en número y/o combinación. - Compatibilidad con otros dispositivos, como por ejemplo: teclado, ratón, cámara, etc. - Acceso rápido a los conceptos. - Interfaz intuitiva, esto es, que las pantallas que muestre la aplicación sean perfectamente comprensibles, de modo que el usuario sepa todo lo que puede hacer con ella en cada momento, sin confusión alguna. - Posibilidad de adaptación a las limitaciones físicas y visuales del usuario. Por ejemplo, con un desplazamiento (scroll) o botón de opciones para personas con problemas de movilidad. - Adaptación a requisitos cognitivos y de lenguaje, siendo capaz de generar cualquier nivel de lenguaje. Esta lista puede complementarse con otras características adicionales, tales como: - Pantalla táctil. - Mejora en la calidad de sonido. - Uso de cualquier imagen y sonido. - Programación simple. - Control de aprendizaje y uso. - Conectividad Wi-Fi o por cable. - Casillas funcionales. - Organizador. - Posibilidad de utilizar el mismo dispositivo para varios niños. - Encendido rápido, incluso con programas en ejecución. 21
  22. 22. 5.2. Análisis y comparativa de comunicadores Todos los comunicadores analizados, incluido Sc@ut, poseen las características estándares de Vanderheiden y Yoder [1]. Sc@ut también tiene algunas de las características adicionales mencionadas, incluyendo: - Uso de un dispositivo móvil como soporte del comunicador (en nuestro caso, un Pocket PC), lo que hace que sea portable. - Una aplicación (el diseñador de plantillas) para que los educadores puedan utilizarlo y crear un comunicador para cada niño, con la posibilidad de analizar su uso y obtener información sobre lo que debe ser adaptado en cada uno. La Tabla 1 muestra las características presentes (o no) en los comunicadores analizados. En ella se puede apreciar que el comunicador Sc@ut (última columna) es el único que las tiene todas. Tabla 1. Análisis de características de diferentes comunicadores Canon communicator Lightwriter SL-20 Cheap Talk 4 Alphatalker Deltatalker TwinTalk SideKick ChatBox Sc@ut Bajo coste X X Versatilidad X X X Portabilidad X X X X X X Tamaño adaptable X Numero de casillas variable X X X X X Pantalla táctil X X X X X X Calidad de sonido X X X X X X X Posibilidad de usar cualquier imagen X X X X X Facilidad de programación X X X X X Control de uso y aprendizaje. X X Conectividad con otros dispositivos X X De fácil aprendizaje e interfaz intuitiva X X X X Puede dirigirse a solo casillas funcionales X X X X Puede usar barra de tareas o no X Adaptable a las posibilidades de cada alumno X X X X Un mismo dispositivo utilizable para varios alumnos X X X X X X Utilizable con otros dispositivos estándares X X Encendido rápido, incluso con programas cargados X X X X X X Uso con barrido interno o por pulsadores con cables o X infrarrojos Admisión de cualquier sonido X X X X X X X X 22
  23. 23. Las características que hemos tenido en cuenta en el análisis mostrado en la Tabla 1 son las que se mencionan en Basil et al. [1]; no obstante, vamos a describirlas a continuación: - Bajo coste: dispositivos que cuesten menos de 600 euros, la PDA usada en Sc@ut puede costar unos 300 euros. - Versatilidad: que pueda tener más aplicaciones aparte de la de comunicador. En la PDA, al ser un ordenador pequeño, se pueden tener otros programas educativos que el niño puede usar para complementar su formación. - Portabilidad: dispositivos que pesen menos de 300 gramos y con buena autonomía. - Tamaño adaptable: las casillas puedan tener distintos tamaños, adaptados a las posibilidades de cada sujeto. - Número de casillas variable: en el comunicador Sc@ut esta característica es personalizable (se puede adaptar a cada niño). - Pantalla táctil: facilita el uso del comunicador frente a dispositivos con ratón y/o teclado. Además, estos dispositivos también pueden incorporarse a la PDA. - Calidad de sonido: en la PDA se pueden escuchar los sonidos con calidad aceptable y distinto volumen. - Posibilidad de usar cualquier imagen: archivos de todo tipo (fotos, dibujos, etc.). - Facilidad de programación: que se no necesiten otros dispositivos distintos a donde se ejecuta el comunicador (PDA, por ejemplo) para programar (o sea, hacer cambios en) el comunicador, así como que se puedan realizar sin dificultad durante una sesión de trabajo con el niño. Para ello, se debe contar con un diseñador de plantillas instalado en la propia PDA. - Control de uso y aprendizaje: posibilidad de registrar los componentes pulsados y en qué contexto. - Conectividad con otros dispositivos: mediante cables o bluetooth. - De fácil aprendizaje e interfaz intuitiva. - Puede dirigirse a sólo casillas funcionales: una vez pulsada la primera casilla sólo son operativas aquellas que tienen sentido con la pulsada previamente, quedando inactivas el resto. - Puede usar barra de tareas o no: que determinadas casillas aparezcan siempre y estén siempre disponibles. 23
  24. 24. - Adaptable a las posibilidades de cada alumno: en cuanto al tamaño de casillas, voz, dibujos y/o plantillas disponibles motivantes. - Un mismo dispositivo utilizable para varios alumnos: que pueda almacenar configuraciones cargadas previamente para cada alumno, de tal manera que cada alumno use sus propias plantillas (cada una con las características de tamaño, iconos, barrido, sonidos, etc. adaptadas a él). - Utilizable con otros dispositivos estándares: ratones, cámaras de fotos, teclados, pulsadores, etc. - Encendido rápido, incluso con programas cargados: si tarda menos de 30 segundos en cargar los programas. - Uso con barrido interno o por pulsadores con cables o infrarrojos: que el propio dispositivo tenga un espacio utilizable como pulsador cuando se usa la opción de barrido. - Admisión de cualquier sonido: si puede reproducir cualquier archivo de sonido (voz grabada, música, etc.). Por otro lado, las ventajas que ofrece el comunicador Sc@ut frente a las plantillas de papel son: - Retroalimentación auditiva. - Ahorro en material fungible (tinta, papel o cartón y plastificado). - No requiere conocimiento del código por parte del interlocutor, pues el mensaje se transmite de forma oral, aumentando el número de interlocutores posibles y el número de interacciones. - Permanencia o durabilidad de las imágenes. - Inmediatez en cambios de imágenes y sonidos dentro de los escenarios, o en la creación de nuevos. - Posibilidad de usar precondiciones y poscondiciones. - Disponibilidad de todas sus plantillas en cualquier momento. 6. Evaluación de resultados Se han realizado informes personalizados sobre el uso del comunicador Sc@ut en dispositivos PDA, que describen las características más representativas de cada uno de los trece alumnos para los que hemos hecho un seguimiento más exhaustivo. Esta evaluación individualizada, comenzada con alto rigor al principio del curso escolar, ha sido continuada a lo largo del curso, lo que nos ha permitido introducir cambios y nuevas versiones en el comunicador Sc@ut. 24
  25. 25. Para elaborar estos informes, se han utilizado no sólo las herramientas de evaluación estandarizadas para la población española (inventario IDEA y escala de observación de la comunicación de Shane), sino que son el fruto del conocimiento que el psicopedagogo y psicóloga que trabajan en nuestro proyecto tienen de cada uno de estos niños. Para ello, han tenido varias entrevistas con los niños, con sus padres y maestros, han observado las peculiaridades de su conducta cuando éstos interaccionaban con adultos (padres y maestros), compañeros de aula y compañeros del colegio en el recreo. Las herramientas de evaluación y las entrevistas nos han proporcionado un perfil psicoeducativo del niño, que nos ha permitido diseñar el uso personalizado de los comunicadores, de acuerdo con las peculiaridades y necesidades de cada niño. La Figura 13 muestra el cuestionario pasado al final del estudio a los profesores y educadores implicados en la experiencia. Con esta encuesta hemos pretendido valorar tres aspectos: la interfaz del comunicador (presentación, imágenes y sonidos), la adecuación del comunicador a cada niño y la aceptación del comunicador por parte de los profesores y padres. La Tabla 2 expone resumidamente la información resultante del análisis efectuado sobre las respuestas recogidas. Como principales conclusiones podemos destacar: - En general, los profesionales implicados en la experiencia señalan que ésta ha resultado ser muy satisfactoria, y destacan sobre todo la versatilidad del comunicador, lo que ha permitido la adaptación a las necesidades de todos y cada uno de los usuarios. - De las valoraciones de los distintos profesionales y padres se detecta que las distintas versiones del comunicador han venido a dar respuesta a sus demandar y han significado avances en el uso del mismo. - También se observa que para un 50% de los alumnos se han introducido nuevas versiones, con el fin de adaptarse a las distintas actividades según el día, lo que nos induce a pensar que, aparte de ser una muy buena ayuda técnica a la comunicación, se ha convertido en una herramienta imprescindible en la estructuración temporal, tan necesaria en este tipo de alumnado. - En muchos casos, y ante la mejora del niño en el aula, los padres han demandado su uso también en el entorno familiar. - Destacar también que ningún alumno participante en el proyecto ha abandonado el mismo, y a fecha de hoy todos siguen usando el comunicador. 25
  26. 26. CUESTIONARIO DE EVALUACIÓN DEL USO DEL COMUNICADOR Necesitamos conocer tu opinión sobre el uso del comunicador en tu aula. Te pedimos que nos facilites la mayor cantidad de información, ya que de esta forma podemos mejorar nuestro trabajo. 1. ¿Cuánto tiempo has podido usar el comunicador Sc@ut con tus alumnos? ¿Crees que ha sido suficiente? 2. ¿Ha sido el comunicador Sc@ut una herramienta útil en tu aula? 3. ¿Se ha adaptado el comunicador Sc@ut a las necesidades y capacidades de tus alumnos? 4. Con respecto al formato de la PDA, ¿crees que el sonido, dibujos y color son los adecuados? 5. ¿Piensas que el comunicador Sc@ut está facilitando la interacción con los niños y niñas y/o con los adultos? 6. ¿Has observado algún cambio en la conducta del niño desde que utiliza la PDA? (disminución de conductas disruptivas o problemáticas). 7. ¿En qué aspectos han progresado tus alumnos? 8. ¿Crees que ha sido correcto el seguimiento por parte de los miembros del equipo Sc@ut en el proceso de creación y adaptación del comunicador? 9. En el caso de que tu alumno haya utilizado la PDA también como agenda, ¿ha contribuido ésta a regular su conducta? En caso afirmativo, indique cómo: a. Eliminando ansiedad. b. Permitiendo anticipar las actividades del día. c. Promoviendo la elección de actividades. 10. ¿Ha mejorado, facilitado o reforzado el lenguaje oral? Especifique cómo ha sido. 11. ¿Qué sugerencias nos darías de cara a mejorar el comunicador Sc@ut? Figura 13. Cuestionario sobre Sc@ut pasado a los educadores implicados A cada niño participante en el proyecto se le abre un historial en el que se va incluyendo toda la información relativa a la configuración inicial de su comunicador, y los cambios realizados, progresos educativos y cuantos datos sean recogidos. Esto nos permite comprobar la evolución que están teniendo. La mayoría de los niños han necesitado sólo dos o tres semanas en familiarizarse con el comunicador, aunque muchos de ellos aún no lo usan con soltura. A varios de ellos se les ha tenido que modificar el comunicador al poco tiempo de uso para añadirles más componentes, e incluso más escenarios o plantillas más complejas (con más componentes por pantalla o con construcción de frases simples que inicialmente no se habían contemplado), ya que se han superado las 26
  27. 27. perspectivas que tenían sus educadores. En estos casos, hemos observado que el niño se encuentra estimulado por el comunicador, requiriendo mayor información y adquiriendo por tanto mayor capacidad de discriminación en los conceptos. Por el contrario, otros niños han necesitado todo un curso para lograr un uso efectivo. Tabla 2. Resultados del análisis efectuado sobre las respuestas recogidas RESULTADOS OBTENIDOS SOBRE EL USO DEL COMUNICADOR Se ha usado una media de 7,9 meses. El 88% expresan la necesidad de continuar, el 1 resto no se pronuncia respecto a continuar o no. El 88% indica que sí, mostrando algunos aspectos como más destacados, el resto no 2 contesta a la pregunta. El 85% de los que contestan a la pregunta responde que sí, mientras que el resto 3 opinan que no. El 33% indican que el sonido es mejorable, un 19% expresan problemas de 4 funcionamiento, y el 75% indican que ha sido adecuado en su formato. Para los alumnos donde esto era un objetivo, el 88% indican que sí, mientras que el 5 12% no responde. 6 El 87% ha observado cambios de diversa índole, siempre positivos, el resto no. De los encuestados que han respondido a la pregunta, el 100% han encontrado 7 aspectos de mejora en sus alumnos. 8 El 88% sí lo encuentra correcto, el resto no, sin mencionar motivos. De los que la utilizan como agenda, el 72% ha encontrado mejoras en el apartado a, el 9 88% en el b, y el 88% en el c. Un 72% ha observado mejoras en el lenguaje oral como consecuencia del uso de la 10 PDA, el resto no ha observado mejoras. El 83% resalta la necesidad del creador de plantillas como mejora imprescindible para la herramienta (ya que a dicha aplicación no tuvieron acceso los educadores), el 35% 11 mejoraría el sonido, el 23% harían más rápidos los tránsitos, un 23% dotaría a la herramienta de mayor flexibilidad en los escenarios y otro 23% daría más colorido a las plantillas. En base a lo comentado en el párrafo anterior, se presentan unas gráficas que muestran la evolución del grupo de niños en cuatro aspectos fundamentales: estructuración temporal (Figura 14), producción de frases (Figura 15), eliminación de conductas disruptivas (Figura 16) e intención comunicativa (Figura 17). 27
  28. 28. ESTRUCTURACIÓN TEMPORAL IGUAL MEJORA IGUAL; 31% MEJORA; 69% Figura 14. Evolución de los niños en estructuración temporal PRODUCCIÓN DE FRASES CONTINÚAN IGUAL AUMENTAN LA PRODUCCIÓN CONTINÚAN IGUAL; 46% AUMENTAN LA PRODUCCIÓN; 54% Figura 15. Evolución de los niños en producción de frases 28
  29. 29. ELIMINACIÓN DE CONDUCTAS DISRUPTIVAS PERMANECEN ELIMINADAS PERMANECEN; 30% ELIMINADAS; 70% Figura 16. Evolución de los niños en eliminación de conductas disruptivas INTENCIÓN COMUNICATIVA IGUAL MEJORA IGUAL; 43% MEJORA; 57% Figura 17. Evolución de los niños en intención comunicativa Otros resultados que podemos destacar del proyecto son los que se exponen a continuación: - Establecimiento de contactos con profesionales expertos en autismo de distintas ciudades españolas, a raíz del curso de formación impartido al profesorado y educadores, y de nuestro sitio web. Esto ha servido para conocer el interés de muchas de estas personas en participar en el proyecto. Con varias de ellas ya hemos mantenido reuniones, y se les ha proporcionado todo el material para que puedan ponerlo en funcionamiento en sus centros. 29
  30. 30. - El comunicador no se debe limitar a un uso escolar. Varios padres han pedido usarlo en otros escenarios (casa, supermercado,…). De hecho, se ha desarrollado, para algunos de los niños que han participado en el proyecto, un comunicador específico para usarlo durante el período de vacaciones. En este momento estamos analizando, con los padres y educadores, los cambios experimentados en los niños durante este tiempo. El uso del comunicador en todos los ámbitos permite que el niño progrese más rápidamente. El interés mostrado por los padres para usar el comunicador fuera del entorno colegio nos da pie a pensar que lo consideran una herramienta eficaz en el proceso educativo de sus hijos. - Divulgación y publicaciones del proyecto. El comunicador se ha presentado en congresos, tanto nacionales como internacionales de Informática y de Psicología, y en diversos foros de educación especial, suscitando bastante interés por parte de los asistentes. Además, se han publicado varios artículos sobre el proyecto en prensa y en varios medios de comunicación digitales (nacionales e internacionales), así como en revistas de difusión universitaria y de educación escolar. 7. Trabajos futuros y mejoras Tras constatar la importancia que ha tenido para el colectivo de autistas el poder utilizar Sc@ut como medio de comunicación con el entorno, nos gustaría enriquecer el proyecto abordando nuevos retos, entre otros los siguientes: ! Extender el uso del comunicador ! Extender la posibilidad de utilización del sistema Sc@ut a colegios de otras provincias. Durante el curso 2005/06, en el que nuestro sistema se aplicaba principalmente a determinados colegios seleccionados de Granada y Jaén, numerosos profesionales que trabajan con el colectivo autista se pusieron en contacto con nosotros para mostrar su interés y transmitir la necesidad de incorporar en la rutina escolar de sus alumnos este tipo de tecnologías de ayuda. En el curso 2006/07 se ha extendido el número de colegios, incorporando centros de cada una de las provincias andaluzas. En el futuro pretendemos seguir esta tendencia, incluyendo en el proyecto a cualquier centro andaluz que lo solicite. Además, tenemos solicitudes realizadas desde diversos puntos de España, interesándose por nuestro sistema. ! Posibilitar que puedan beneficiarse del sistema otras personas con discapacidades relacionadas o no con el espectro autista. En este caso, 30
  31. 31. sería necesario realizar en primer lugar un estudio para conocer en qué medida este comunicador puede cubrir las necesidades de estos nuevos colectivos y en qué medida sus necesidades de comunicación son iguales o distintas, para poder adaptar el comunicador (uso de tablet-PC, pulsadores especiales, uso de modo barrido,…) o realizar cambios en la funcionalidad del mismo (incorporación de agenda, unidades didácticas, etc.). ! Extender el uso del comunicador a otros contextos distintos al escolar. Algunos niños ya están usando el comunicador en sus casas y en otros entornos, como las asociaciones o centros de atención. Es muy importante que el niño incorpore el dispositivo a su vida y que lo use en todos los entornos en los que se mueva, para poder garantizar su utilidad y obtener beneficios en todos los niveles. Para ello, también debemos formar a todas las personas que intervienen en la educación del niño, además de hacer un seguimiento y ayudar a todas esas personas, de tal forma que puedan coordinarse durante el tiempo de uso, o al menos mientras que se crea y adapta el comunicador del niño. ! Aumentar la funcionalidad del comunicador ! Incorporación de una agenda. Esto permitiría al niño ubicarse en el tiempo y en el espacio, conociendo cuáles son las tareas programadas por el tutor, e incluso podría permitir que los niños con un mayor nivel cognitivo la utilizasen por sí mismos como una agenda normal, en la que pudieran hacer sus propias anotaciones. ! Inclusión de unidades didácticas adecuadas a cada niño. Esta mejora permitiría al educador aumentar y/o reforzar la comprensión de los conceptos incluidos en las mismas a través de elementos multimedia, por ejemplo: del lenguaje pictográfico de compactación semántica basado en componentes, que se le mostraría a través de Sc@ut, junto con sonidos, canciones, pequeños vídeos, etc. que motiven al niño. ! Incorporación de mecanismos de “sugerencias de adaptación” basados en el control de las acciones realizadas. Este reto está relacionado con el hecho de que el propio comunicador sugiera a los educadores cuáles son los posibles cambios que mejorarían la adaptación de cada comunicador a su usuario. Actualmente se registran las acciones que el niño lleva a cabo (en un fichero “log”) y posteriormente hay que realizar un análisis “manual” de dicho registro para darse cuenta, por ejemplo, de que un niño nunca selecciona un componente, en cuyo caso podría eliminarse, o por el contrario llevar a cabo acciones dirigidas a potenciar el uso del mismo, etc. El hecho de poder contar con un mecanismo como el descrito reduciría el esfuerzo que actualmente requiere el proceso de 31
  32. 32. adaptación y personalización de las plantillas, y además ayudaría al educador a descubrir hábitos del niño. ! Incorporación de un “log” o registro de sesión de trabajo del educador. Este sería un mecanismo a través del cual el educador podría hacer anotaciones en el propio comunicador, relacionadas con las plantillas y/o acciones que esté utilizando o realizando el niño en ese momento. Ambos ficheros “log”, éste y el mencionado en el punto anterior, reportarían información importante, tanto para los educadores como para los familiares. ! Aplicación de técnicas de computación ubicua. Hasta el momento se han podido hacer algunos avances en la detección de la localización del usuario, así como en la transmisión de datos entre PDAs y PDAs y entre éstas y el ordenador del educador, de tal forma que el profesor situado en dicho ordenador pueda ver qué hacen los niños que usan las PDAs. De hecho, se ha estado probando una arquitectura que permite al profesor interaccionar vía bluetooth con la PDA que un niño está utilizando, ayudando a hacer selecciones. En este sentido, la idea sería permitir que desde su ordenador el educador pudiera, entre otras opciones, tener información acerca de los componentes que el niño está seleccionando, poder intercambiar ficheros entre ambos dispositivos, etc., todo ello sin perturbar al niño. En definitiva, el uso de conexiones inalámbricas del comunicador con otros dispositivos permitiría desarrollar interacciones a distancia sin necesidad de conexiones físicas. ! Control del entorno con el comunicador. Se pretende que el usuario pueda desde la propia PDA controlar diversos elementos de su entorno, como por ejemplo: abrir y cerrar puertas o persianas, encender y apagar electrodomésticos, etc. ! Evolución, adaptación y cooperación. Hemos estado investigando la posibilidad de realizar cambios en el comunicador mientras que el niño lo está usando, empleando las conexiones inalámbricas entre el ordenador y la PDA. De esta forma podemos no sólo intercambiar ficheros entre ambos dispositivos, sino también hacer evolucionar al comunicador para que se pueda adaptar al niño en tiempo real. Se han logrado algunos avances que se han publicado en algunos congresos y revistas de interés en este campo, pero es necesario seguir trabajando en esta línea. ! Migrar el sistema desarrollado para PDA a otros dispositivos Existe gran variedad de periféricos, algunos utilizados en el ámbito de los juegos, que podrían ser de interés como acceso alternativo para las personas con discapacidad o como soporte técnico a nuevas actividades educativas. Entre 32
  33. 33. otros, podemos mencionar el uso de consolas de videojuegos (manuales o conectadas al televisor), UMPC (tablet-PC de pequeño tamaño, o sea, ordenadores portátiles de tamaño reducido y pantalla táctil), tablet-PC, etc. Algunos de estos dispositivos pueden ser usados por niños con parálisis cerebral, que requieren dispositivos de mayor tamaño, o bien por niños autistas o con disfasia con un alto nivel cognitivo. ! Migración del comunicador Sc@ut a consolas de videojuegos. Ya se está trabajando en esta línea, habiéndose establecido contacto con la empresa Nintendo, que nos va a apoyar en este trabajo. Hay que tener en cuenta que las consolas son dispositivos con una mejor resolución de imagen y video, y un mejor sonido, siendo más económicos que las PDAs, y estando además más preparados para ser utilizados por niños. Por otra parte, permiten que se muestren las plantillas en la parte táctil del dispositivo y otro tipo de elementos relacionados en la pantalla, como por ejemplo: refuerzo del símbolo correspondiente usado en el lenguaje de sordos, una imagen en movimiento que reproduzca el efecto de ejecutar la acción, una tarea asociada al componente seleccionado en la plantilla, etc. ! Migración a ordenadores portátiles de tamaño cuartilla y pantalla táctil. Estos ordenadores podrían tener el mismo uso que la PDA, pero con la ventaja de poder utilizarse para trabajar la motricidad gruesa, o bien por personas con poca agudeza visual. Otro uso alternativo podría ser crear comunicadores con más capacidad de vocabulario y las ventajas de la utilización de pantallas dinámicas. En este caso, sería utilizada por niños con un alto nivel cognitivo, a los que se les podrían presentar muchas imágenes simultáneamente, para que pudiesen construir sus propias frases y, de esa forma, no tener que utilizar sólo el lenguaje pictográfico de compactación semántica basado en componentes. ! Migración del comunicador a teléfonos móviles, con la posibilidad de enviar mensajes escribiéndolos como una secuencia de pictogramas. ! Actualización del diseñador de plantillas para generar versiones en cualquier plataforma de dispositivo móvil. Es necesario hacer pruebas en estos nuevos soportes y garantizar a los usuarios la posibilidad de poder utilizar el comunicador sea cual sea el sistema operativo del dispositivo que manejen. ! Ampliar la difusión de Sc@ut ! Mejora de nuestro portal en Internet, extendiendo sus funcionalidades. Actualmente Internet es un medio potentísimo para divulgar información y para facilitar espacios de cooperación entre todos los interesados en explorar nuevos caminos de ayuda a personas con 33
  34. 34. discapacidad. Nuestro objetivo es contar con un portal de Internet abierto a educadores, desarrolladores de estas tecnologías, familias de discapacitados, etc., para posibilitar la exposición de sus vivencias, intereses y necesidades. El completo desarrollo de este portal nos ayudará a compartir no sólo diferentes experiencias personales, sino también recursos. Así, por ejemplo, contamos con una base de datos de imágenes y sonidos, que se pondría accesible a través de la web, y que podría ampliarse con todo el material de este tipo que fuesen creando los educadores. Lo mismo se puede hacer con la base de datos que tenemos de plantillas, para que pudieran reutilizarse. El principal inconveniente viene dado porque no tenemos autorización de los autores para introducir en estas bases de datos los símbolos del lenguaje SPC (http://www.mayer- johnson.com). Una alternativa consistiría en adoptar como estándar los símbolos de http://aumentativa.net/, cuyos autores sí nos han dado autorización; sin embargo, debemos tener en cuenta que la mayoría de los niños usan símbolos del SPC. También tenemos en proyecto que el diseñador de plantillas pueda utilizarse on-line, obteniendo imágenes y sonidos de la base de datos multimedia que proporcione el portal. Otro reto o posible ampliación del portal sería el que educadores y psicólogos dispusiesen de un espacio virtual para comunicarse (conocer evaluaciones realizadas, diagnósticos, etc.). El acceso a esta parte sería restringido, para garantizar la confidencialidad de la información. ! Nuevos cursos de formación, dirigidos a distintos colectivos. Además de los cursos dirigidos a profesores y educadores de los niños, creemos que es importante que se realicen otros especialmente diseñados para los padres y profesionales de asociaciones a los que los niños asisten, con el fin de conseguir que los niños hagan un uso integral del comunicador, en todos los ámbitos de su vida, implicando a todas las personas responsables de su educación. Pensamos proponer cursos semi-presenciales para los docentes y miembros de los equipos técnicos. Una mayor duración y un título que ofertar por el curso puede ser un aliciente para que el profesor asista al curso y se interese por usar el comunicador. Esta actividad se favorecerá más si el profesor aprovecha los conocimientos adquiridos de forma inmediata, realizando comunicadores para los niños que tiene a su cargo. Además, consideramos que es importante incorporar como docentes de estos cursos a personas de los equipos técnicos, que pueden ofrecer más información sobre los niños, su forma de trabajo y herramientas pedagógicas a utilizar en las aulas. ! Más participaciones en congresos y foros especializados. Tenemos la intención de seguir trabajando, investigando e innovando en temas relacionados con el proyecto presentado, por lo que vamos a continuar participando en congresos y foros especializados, aportando el resultado 34
  35. 35. de nuestro trabajo, con el fin de divulgarlo y poder hacer llegar el comunicador a cuantos más niños mejor, con el fin de que éstos se beneficien del mismo. Referencias 1. Basil, C.; Soro-Camats, E.; Rosell, C.: Sistemas de Signos y Ayudas Técnicas para la Comunicación Aumentativa y la Escritura. Masson (1998) 70-72. 2. Hüsbscher, R.: What’s in a prerequisite. Proceedings of the IEEE International Conference on Advanced Learning Technologies (2001) 365- 368. 3. Tetzchner, S. V.; Martinsen, H.: Introduction to augmentative and alternative communication, Second edition. Whurr, London (2000). 4. Tortosa Nicolás, F.; Gómez Villa M.: Tecnologías de ayuda y comunicación aumentativa y alternativa en personas con trastornos autista. En: Alcantud, F. y Soto, F. J. (Coords.) Tecnologías de Ayuda en personas con trastornos de comunicación. Valencia: Nau Llibres (2003). 35

×