RED ECUATORIANA DECONSULTORES AMBIENTALES INDEPENDIENTES                  Derechos Reservados de Publicación         Reser...
Diccionario Ambiental                                PRESENTACIÓN        El léxico, cada día más amplio, de la ecología y ...
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Diccionario AmbientalANÁLISIS de VULNERABILIDAD: Proceso para determinar los componentes críticos o débiles de lossistemas...
Diccionario AmbientalANEMIA HIPOCROMA: Anemia debida a una disminución de la concentración de hemoglobina de losglóbulos r...
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  1. 1. RED ECUATORIANA DECONSULTORES AMBIENTALES INDEPENDIENTES Derechos Reservados de Publicación Reservado todos los derechos de traducción y publicación. La ley prohíbe toda copia y reproducción total o parcial hecha por cualquier procedimiento, sin el previo consentimiento de los autores de esta obra. Copyright © 2005 RECAI
  2. 2. Diccionario Ambiental PRESENTACIÓN El léxico, cada día más amplio, de la ecología y el medio ambiente reviste una importancia creciente para todos aquellos profesionales quienes día a día elaboran informes ambientales. Crear un diccionario resulta una larga labor que consiste principalmente en observar la lenta evolución de la lengua y muy especialmente en la incorporación de nuevas palabras descubiertas, tanto en la Biología, la Ecología, la Ingeniería Ambiental etc. por lo que toda esta información ha dado lugar a un abundante material de trabajo, que por su valor, han sido recopilados en el “Diccionario Ambiental”. Este diccionario ha sido elaborado por el equipo de profesionales de la Red Ecuatoriana de Consultores Ambientales Independientes (RECAI) cuyo objetivo fundamental es contribuir a la buena gestión del medio ambiente, y constituye una herramienta intelectual de primer orden que le ayudará a orientarse en el complejo panorama actual de las ciencias relacionadas con el medio ambiente. Consideramos que este diccionario, no sólo contiene una amplia información disponible, sino que el esfuerzo de integración, síntesis y ordenación del material recopilado, facilitará su lectura, comprensión y su utilización en el campo profesional y empresarial, pues el lector encontrará en él multitud de explicaciones fáciles de entender, encaminadas a precisar y aclarar el significado de los términos. RECAI, deja constancia de sus agradecimientos a todos aquellos profesionales que de una u otra forma han colaborado para la elaboración del Diccionario Ambiental. El Directorio de RECAIRECAI 2
  3. 3. Diccionario Ambiental ÍNDICE Letras Págs. A ................................ ................. 4 B ................................ ................. 47 C ................................ ................. 66 D ................................ ................. 100 E ................................ ................. 121 F ................................ ................. 161 G ................................ ................. 176 H ................................ ................. 192 I ................................ ................. 209 J ................................ ................. 223 K ................................ ................. 225 L ................................ ................. 227 M ................................ ................. 240 N ................................ ................. 262 O ................................ ................. 273 P ................................ ................. 285 Q ................................ ................. 320 R ................................ ................. 324 S ................................ ................. 346 T ................................ ................. 366 U ................................ ................. 385 V ................................ ................. 389 W ................................ ................. 397 X ................................ ................. 398 Y ................................ ................. 400 Z ................................ ................. 401RECAI 3
  4. 4. Diccionario Ambiental AABDOMEN: Cavidad del cuerpo entre el pecho y la pelvis, que contiene gran parte del aparatodigestivo (estómago, intestinos, hígado, páncreas), tanto como el bazo y los riñones y una cortina demúsculos que conecta las costillas superiores con los huesos de la pelvis.ABDUCCIÓN: Todo movimiento que aleja la parte del cuerpo con respecto al plano sagital medio. Vertambién: Aducción.ABERRACIÓN: Desplazamiento aparente de una estrella debido al movimiento de la Tierra. En ópticase reconocen dos tipos principales de aberración: esférica y cromática. La primera es causada por laincapacidad de lentes y espejos con superficies esféricas para reunir sobre el mismo foco todos losrayos que caen sobre ellos. La segunda se debe a la incapacidad de un lente simple para reunir rayosde distintas longitud de onda sobre el mismo foco. Este efecto se vence utilizando un lenteacromático.ABERRACIÓN CROMOSÓMICA: Toda anomalía, congénita o adquirida, del número de loscromosomas o de su estructura.ABERRANTE: Se dice de todo lo que no corresponde a la descripción anatómica habitual y, muyespecialmente de un órgano que no esté en su lugar normal.ABIOGÉNESIS: Término biológico que significa: "Generación Espontánea". Según creencia general,que prevaleció hasta hace un siglo y medio, se consideró posible que de las materias inseminadassurgieran organismos vivientes, por ejemplo larvas de insectos de aguas pútridas. La introducción delmicroscopio y el descubrimiento subsiguiente de las bacterias y otros hechos científicos de laevolución refutaron la teoría de la abiogénesis.ABIÓTICO: Que carece de vida. Estructuras, formaciones, elementos inertes en lo que no es posiblela vida. Condiciones ambientales que impiden el desarrollo de ésta. En el ecosistema, se denominanasí aquellos componentes que no tienen vida, como son las sustancias minerales, los gases, losfactores climáticos que influyen ampliamente en los organismos. Lo contrario es: Biótico.ABISAL: La zona oceánica o marina más profunda. En ella se encuentran las denominadas: FosasAbisales. Los seres que pueblan las zonas presentan drásticas adaptaciones al medio como largospedúnculos oculares, ausencia de ojos, ojos enormes, órganos luminiscentes, aspecto tórrido ycarencia de simetría bilateral.ABLACIÓN: Fusión o evaporación de las capas superficiales del hielo de los glaciares a causa de laradiación solar, la humedad del aire y otras fuentes térmicas.// Acción de retirar del cuerpo una partecualquiera del mismo o un cuerpo extraño.ABONO ORGÁNICO: Materia orgánica descompuesta (en putrefacción), normalmente de origenvegetal. Se aplica al suelo para incrementar su contenido en humus.ABONO MINERAL: Materia mineral que completa y enriquece las materias nutritivas, pues contieneelementos que se consideran limitantes de la productividad de los ecosistemas: el nitrógeno, elfósforo, el potasio y el calcio. Un abonado armónico debe orientarse por la ley del mínimo (Liebig),según la cual el proceso en el crecimiento de un vegetal depende de una proporción mínima delllamado factor de crecimiento, que es un elemento escaso.RECAI 4
  5. 5. Diccionario AmbientalABORTIVO: Que está destinado a provocar el aborto.ABORTO: Expulsión, espontánea o provocada, del feto o del embrión antes de la fecha de viabilidad.La noción de viabilidad marca, pues, el límite entre el aborto y el parto prematuro. Pero como noexiste ningún criterio preciso de la viabilidad, a veces el matiz entre ambos es muy ligero.ABRASIÓN: Procedimiento de tratamiento o de extracción que consiste en raspar o raer la superficiede ciertos tejidos u órganos.ABSCESO: Conglomerado de pus situado en el seno de un órgano o de un tejido, en una cavidadresultante de la acción destructora de la supuración. Ver también: Empiema.ABSCESO CALIENTE: Nombre dado a los abscesos de origen bacterial que van acompañados designos de inflamación (dolor, aumento del calor local, rojez).ABSCESO FRÍO: Nombre dado a los abscesos que no van acompañados de ningún signo deinflamación (debidos generalmente a la tuberculosis o a ciertos hongos).ABSCESO de FIJACIÓN: Método de tratamiento, abandonado hoy en día, de ciertas infecciones queconsistía en provocar, por inyección subcutánea de esencia de trementina, un absceso con el fin derecoger los microbios responsables de la infección,ABSCESO SUBFRÉNICO: Aglomeración purulenta en la cavidad abdominal, entre el hígado y eldiafragma.ABSORCIÓN: Introducción o disminución de una especie dentro o a través de otra.// Conjunto de los procesos que terminan con la entrada en el organismo de sustancias diversas,medicamentosas o alimenticias. por medio del paso a través de un epitelio (piel, por ejemplo) o de unamucosa (digestiva. por ejemplo) y sin efracción de los mismos.ABUNDANCIA: Indica un elevado número de individuos presentes en un ecosistema o en un áreadeterminada.ÁCAROS: Pequeños arácnidos que pertenecen al orden de los artrópodos, dentro del que figuransobre todo las garrapatas, las larvas del trombidión y los agentes de la sarna. Ciertos ácaros detamaño muy pequeño tienen igualmente un papel importante en la aparición de ciertasmanifestaciones alérgicas respiratorias.ACCESO: Aparición brutal e Imprevista, de un proceso patológico, sea el que sea.ACCIDENTE de TRAYECTO: Accidente ocurrido en el curso del trayecto de ida y vuelta entre eldomicilio y el lugar de trabajo y que se asimila a un accidente de trabajo.ACCIÓN REFLEJA: Medio simple de transformar sensaciones en movimientos. Se recibe un estímulo(dolor, tacto, presión, calor, frío, visión, audición, etc.) y el mensaje pasa al sistema nervioso centralse le capta y donde se emite otro mensaje hacia los nervios motores para producir movimientos.ACEITE (mineral): Los aceites lubricantes son porciones de alta viscosidad obtenidas durante ladestilación del petróleo. Los modernos aceites lubricantes contienen diversos aditivos o sustanciasquímicas añadidas para mejorar la utilidad.ACEITE de BALLENA: Materia prima extraída de grasas de ballena que se emplea en la fabricaciónde jabones y oleomargarina una vez que se le ha quitado el olor por hidrogeneración. Los aceites depescados y otras muchas grasas de olor penetrante son convertidos al uso mercantil combinandoquímicamente con hidrógeno. Esto se logra, generalmente, calentando las grasas con el gas bajopresión.RECAI 5
  6. 6. Diccionario AmbientalACEITE de VITRIOLO: Llámase al ácido sulfúrico concentrado.ACELERACIÓN: La velocidad o rapidez de un cuerpo se mide por la distancia que recorre en unaunidad de tiempo. Un cuerpo que cae libremente en el espacio desciende con una aceleración de 9,80m/seg.ACERO INOXIDABLE: Aleación especial de acero que no se oxida. Inicialmente no fue más que unaaleación simple de acero que contenía una proporción entre media y baja de carbono y un 14% decromo. Con el tiempo se fueron realizando distintos tipos de aleaciones y su uso se ha diversificadodesde nuestra vida cotidiana, a la medicina, aeroespacial, altas tecnologías, etc.ACÉRVULA: Cuerpo de fructificación asexual subepidérmico en forma de salsera donde se producenconidios sobre conidioforos cortos.ACETILCOLINA: Sustancia química sintetizada por el organismo, liberada por el influjo nervioso,activa a dosis infinitesimales y que sirve como intermediario por una parte para que el sistemaparasimpático ejerza su actividad y por otra para que se transmita el influjo nervioso a nivel de launión neuro-muscular del conjunto de la musculatura estriada del esqueleto. Ver también: Adrenalina;Parasimpático-mimático.ACETONA: Compuesto orgánico que ocurre en la naturaleza (CH3COCH3) pero que debido a susaplicaciones importantes como disolvente, etc., se produce en gran escala principalmente porfermentación de materias feculosas como maíz, arroz, belcho, con bacterias Fernbach.ACIDEZ: Contenido o concentración de iones de hidrógeno en una solución, que se expresa con unvalor en la escala del pH. Capacidad de una sustancia para liberar protones. Una solución es ácida sila concentración de hidrógeno (H) es mayor que la de iones de hidróxido (OH).ÁCIDO: Compuesto que contiene hidrógeno, el cual se puede reemplazar, parcial o totalmente, conun metal para formar una sal. Los ácidos por lo general de sabor acre, son generalmente corrosivos ytornan rojo el tornasol azul (tinte vegetal). Hay dos clases principales de ácidos: ácidos inorgánicos ominerales derivados de fuentes minerales y ácidos orgánicos que contienen carbono y se derivantodos de fuentes vivientes o naturales. Los ácidos inorgánicos más simples son el ácido clorhídrico oácido muriático (HCl), ácido vitriolo o sulfúrico (H2SO4) y ácido nítrico (HNO3). Algunos de los ácidosorgánicos más conocidos son el ácido fórmico (HCOOH), que ocurre en las hormigas y en las cerdasde las ortigas y el ácido acético (CH3COOH) presente en el vinagre. El ácido Acético, es un ácido queocurre naturalmente en las plantas y se usa extensamente en varias industrias.ÁCIDO ACETILSALICÍLICO o ASPIRINA: Derivado salicilado administrado por vía oral o parenteral,utilizado por sus propiedades antipiréticas, anti-inflamatorias, analgésicas y anticoagulantes.ÁCIDO ASCÓRBICO: Ver: Vitamina C.ÁCIDO BÓRICO: El ácido Bórico (H3BO3) es una sustancia blanca cristalina ligeramente soluble enagua fría (1,95 g en 100 g de agua a 0ºC) y muy soluble en agua hirviente (27,5 g a 100ºC). Esteácido se extrae de ciertas aguas naturales de origen volcánicas, principalmente en los marjalestoscanos (región Toscana del norte de Italia), pero también se fabrica tratando bórax con ácidosulfúrico o ácido clorhídrico. El ácido bórico es un leve antiséptico con frecuencia incorporado a lospolvos de talco. Se usa como fundente en soldaduras o bronceados, en el endurecimiento desuperficies de acero y en las industrias de cristalería y locería.ÁCIDO CLORHÍDRICO: El ácido Clorhídrico se conoce también con el nombre de "Ácido Muriático".Este ácido se hace con sal corriente (cloruro de sodio) tratada con ácido sulfúrico y disolviendo el gas(cloruro de hidrógeno) en agua. Es un líquido incoloro en su estado puro y amarillento, de color pajosoen su versión comercial. En ambas formas emite vapores tóxicos y penetrantes. Este ácido esempleado ampliamente en las industrias químicas para limpiar y bruñir superficies metálicas,producción de gas clorhídrico, curtir pieles y tratar aceites y grasas.RECAI 6
  7. 7. Diccionario AmbientalÁCIDO DESOXIRRIBONUCLEÍCO: Abreviatura: ADN o DNA. Molécula extremadamente compleja ycon un alto peso molecular que es el constituyente fundamental de los cromosomas. La molécula deADN está formada por dos cadenas enroscadas en doble hélice, teniendo cada cadena la forma deuna escala torcida de la que cada barrote está representado por un nucleótido. Ver también: ÁcidoRibonucleico.ÁCIDO GRASO: Molécula formada por una larga cadena hidrocarbonada dotada con una funciónácida terminal, de la que existen varias variedades en el cuerpo humano, que son los elementosconstitutivos de las grasas y de las moléculas de lípidos. Algunos ácidos grasos no son sintetizadospor el organismo y deben ser suministrados por la alimentación; se llaman esenciales.ÁCIDO HIALURÓNICO: Molécula glucídica ácida con un alto peso molecular, constituyentefundamental del tejido conjuntivo del que asegura la impermeabilidad a las sustancias extrañas, Vertambién: Hialuronidasa.ÁCIDO LÁCTICO: Sustancia que se produce por fermentación de azúcar de leche o lactosa pormedio de bacterias. Existen cuatro tipos de ácidos lácticos con la misma fórmula química; uno de ellosse encuentra en el suero de la leche. // Pequeña molécula con función ácida y alcohol que se formaen el momento del trabajo muscular intenso y está presente normalmente en la sangre a una tasacercanas los 100 mg/l.ÁCIDO RIBONUCLEICO: Abreviatura: ARN o RNA. Molécula compleja y con un alto peso molecularformada por un gran número de nucleótidos presente en el núcleo y el citoplasma de la célula y quetiene una función fundamental en la transmisión del mensaje genético, la codificación y la síntesis delas moléculas proteicas específicas del individuo y de la especie. Ver también: Ácidodesoxirribonucleico.ÁCIDO SULFÚRICO: Ácido altamente corrosivo que se utiliza en la manufactura de fertilizantes(superfosfatos y fosfatos de amonio) seda artificial, pulimento de metales y tintes.El ácido sulfúrico se obtiene de cuatro procedencias principales: 1. De piritas de hierro y cobre; 2. De azufre natural; 3. De azufre recobrado de otros gases industriales, y 4. De yeso y anhidrita.ÁCIDO TÁNICO: Sustancia astringente extraída de la corteza de ciertos árboles. El ácido tánico, otanino, se usa principalmente en la preparación de cueros vírgenes que, por este medio, sontrabajados en forma de pieles.ÁCIDO ÚRICO: Final de la degradación fisiológica de las bases púricas (compuestos nitrogenadosque entran en la constitución de los ácidos nucleicos) cuya tasa sanguínea, cercana normalmente alos 50 mg/l, se eleva en la gota.ACIDOCETOSIS: Trastorno metabólico, característico del coma diabético, que entraña, pordegradación excesiva de las grasas, una acumulación de cuerpos cetónicos que llegan rápidamente ala acidosis.ACIDÓFILO: Nombre que reciben los seres vivos que se desarrollan o habitan en un ambienteexclusivo o preferentemente ácido.ACIDOSIS: Exceso de iones H+ en el organismo, que conlleva un descenso del pH sanguíneo pordebajo de 7,40. Ver también: Alcalosis.ACIMUT: En astronomía, los cuerpos celestes se localizan por ciertos factores uno de los cuales sellama acimut. Es un arco entre el círculo meridiano y el círculo que pasa por el cenit y el cuerpo cuyaposición se desea determinar.RECAI 7
  8. 8. Diccionario AmbientalACINUS: Grupo de células glandulares que dependen de un mismo canal excretor. Fracción deparénquima pulmonar que depende de un mismo bronquiolo terminal.ACLIMATACIÓN: Los ajustes fisiológicos y de comportamiento que sufren los organismos vivos paraadaptarse de un suelo y clima determinados, a otros distintos.ACNÉ: Afección de la piel caracterizada por la existencia de pápulas o de pústulas situadas confrecuencia en el rostro.ACNÉ JUVENIL: la forma más corriente de acné del sujeto joven ligada a la sobre infección demicroquistes y de barrillos de origen seborreico.ACOFENE: Sensación auditiva anormal y sin objeto que testimonia una lesión del aparato auditivo.ACOMODACIÓN: Adaptación de la disposición del feto a la conformación de la cadera de la madre.//Capacidad del ojo para ponerse a punto haciendo variar la forma y el índice de refracción delcristalino de tal forma que la imagen del objeto examinado sea siempre clara, sea cual sea la distanciaa la que esté situado.ACRECIÓN: Aumento de tamaño debido a la suma externa de nuevos materiales, como la captura demateria interestelar originada en la gravedad que ejerce un cuerpo mayor sobre otro menor.ACRIFLAVINA: Antiséptico derivado del alquitrán de hulla. Se utiliza para tratamientos pre-operatorios de la piel, vendaje de heridas, blenorragia, etc.ACROCIANOSIS: Cianosis de las extremidades (manos y pies) observada en el curso de ciertasenfermedades.ACROMATOPSIA: Imposibilidad, congénita o debida a una enfermedad, de percibir los colores.ACROMEGALÍA: Enfermedad causada por la hipertrofia (dilatación) del lóbulo anterior de la glándulapituitaria. Resulta en desarrollo excesivo de las manos y los pies y en algunos casos en gigantismosen las regiones donde los huesos se han dilatado.ACROMÍA: Trastorno de la pigmentación de la piel que se traduce en una mancha blanca.ACROMEGALIA: Enfermedad debida a un tumor de la glándula hipófisis que entraña una hipertrofiaprogresiva de las manos y de los pies y del cráneo, y ciertas anomalías biológicas, en especial unadiabetes.ACROMIÓN: Porción superior alargada y apianada del omóplato que sobresale de la articulación delhombro.ACTH: Abreviatura del término "Adreno-Cortico-Tropic Hormone" o, lo que es lo mismo, hormona quesegrega la glándula pituitaria y estimula la corteza suprarrenal para producir cortisona. Se usa a vecescomo sustituto de la cortisona en casos de artritis reumática. Se ha también utilizado ACTH,experimentalmente, para combatir tuberculosis, asma y ciertos tipos de cáncer. Ver: Corticotropo(hormona).ACTINOMICETAS: Clase de bacterias responsables de una cierta cantidad de infecciones cutáneas,óseas y viscerales, durante mucho tiempo consideradas de forma equivocada como hongos (de ahísu nombre) por el hecho de sus muchas semejanzas con éstos.ACTINOMICOSIS: Infección por actinomicetas.ACTIVIDAD ECONÓMICA NO PRODUCTIVA: Se denomina así a aquellas actividades secundarias oterciarias que no dependen de la explotación de recursos naturales.RECAI 8
  9. 9. Diccionario AmbientalACTIVIDAD PRODUCTIVA: Aquella que genera alguna renta o producto.ACTO FALLIDO: Denominación que se extiende a todo error o lapsus teniendo en cuentahabitualmente la distracción o la inatención y al que la teoría psicoanalítica le da el significado de undeseo inconsciente, confiriéndole así un significado escondido.ACTORES SOCIALES: Personas que forman parte de una comunidad y desempeñan un rolespecífico.ACUÁTICO (Acuícola): Nombre que reciben los animales, plantas u organismos que se crían en lasaguas, tanto dulces como marinas.ACUIDAD: Capacidad de discriminación de un órgano de los sentidos (oído u ojo).ACUÍFERO: Formación geológica, o grupo de formaciones, o parte de una formación, capaz deacumular una significativa cantidad de agua subterránea, la cual puede brotar, o se puede extraerpara consumo porque contiene el suficiente material permeable saturado como para recogercantidades importantes de agua que serán captadas de forma natural (manantiales) o artificial(drenajes). Los acuíferos pueden ser cautivos o libres (no cautivos). Los cautivos consisten en unacapa de material permeable intercalada entre dos capas confinantes mucho menos permeables. Enlos Acuíferos Libres, en cambio, no existe un límite superior de arcillas u otro material confinante.Es interesante hacer notar que los acuíferos pueden estar contaminados, ya sea por productosquímicos o por microorganismos patógenos, por lo que su uso está cada vez más limitado.ACUÍFERO CONFINADO: Es un acuífero limitado superior e inferiormente por estratos impermeableso por estratos de permeabilidad claramente más reducido que la del acuífero mismo.ACUMULADOR: Celda química capaz de almacenar energía eléctrica. En la descarga, sus elementosquímicos reaccionan entre sí y producen energía eléctrica. El paso de una corriente eléctrica endirección contraria, a través de una celda, devuelve a su estado original a los elementos químicospara que la celda vuelva a quedar cargada y lista a producir de nuevo energía eléctrica.Los dos tipos más generalmente usados de celdas secundarias son el ácido-plomo que se usa paraechar a andar los motores de automóviles, operaciones telefónicas y trabajos de radio y el alcalinoque se usa para iluminación de emergencia y para vehículos de tracción. El voltaje de cada celda espequeño y tienen que emplearse varias pequeñas pilas para obtener el voltaje necesario.La celda de ácido-plomo consiste de un número de placas de peróxido de plomo (positivo) y plomoesponjoso (negativo) intercaladas, pero separadas las unas de las otras, sumergidas en una soluciónde ácido sulfúrico contenida en un recipiente de vidrio o de goma vulcanizada. Las placas seconstruyen de distintas formas; en el "tipo Fauré" son rejillas de antimonio de plomo empacadas conel material activo y en el "tipo Planté" de láminas de plomo, especialmente tratadas, con superficieprofundamente acanalada. No se conoce a ciencia cierta la acción química exacta de la celda perohoy es generalmente aceptada la teoría del sulfato doble. Cuando está descargada, las placasconsisten principalmente de sulfato de plomo. La corriente cargadora convierte este en peróxido deplomo en el positivo y en plomo en el negativo, mientras los "iones" de sulfato liberados se combinancon el electrolito diluido para formar ácido sulfúrico. La gravedad especifica o densidad se eleva pocomás o menos de 1,14 a 1,28 y este hecho se usa como indicio del estado de la celda. Al descargarse,se revierte la acción química, reduciéndose las placas de peróxido de plomo y plomo a sulfato deplomo y el ácido a agua. El voltaje de la celda varía, durante la carga y descarga, de 2,2 voltioscuando carga a 1,8 cuando descarga. También cambia el color de las placas, lo que indica el estadode la celda: el chocolate castaño de las placas positivas se hace mucho más pálido cuando sedescarga la celda. Hay dos tipos de celdas alcalinas, la "Edison" o "celda de níquel-hierro" y la "celdaníquel-cadmio". En ambos tipos el electrolito es soda cáustica o hidróxido de potasio pero las placasson distintas. Las placas positivas de la celda níquel-hierro consisten de tubos de acero niqueladoperforados, enchapados con capas de hojuelas metálicas de níquel e hidróxido de níquel. Las placasnegativas son rejillas de acero niquelado empacadas con óxido de hierro en polvo. El recipiente deacero es hermético para evitar que la soda cáustica sea reducida por la atmósfera. Durante ladescarga el material activo es oxidado por la liberación de iones "OH" del electrolito. Cuando carga, elvoltaje de la celda es 1,4 y baja a 1,1 cuando descarga, pero la gravedad específica del electrolito semantiene relativamente constante. Las placas de la celda níquel-cadmio consisten de tubos de aceroRECAI 9
  10. 10. Diccionario Ambientalniquelado perforados que contienen hidróxido de níquel para el positivo y cadmio para el negativo. Enla descarga el material activo es oxidado y regenerado en la carga. La gravedad específica delelectrolito es constante (1,7) en la descarga pero el voltaje desciende de 1,22 por la celda a1,1.Aunque más costosos que el tipo de plomo-ácido, ambos tipos de celdas alcalinas son másvigorosos, admiten cargas muy altas, descargan corrientes también más altas, tienen vida más larga yrequieren menos atención.ACUPUNTURA: Método de diagnóstico y de tratamiento de origen chino, basado en el pinchazo conla ayuda de agujas finas en un cierto número de puntos cutáneos localizados y bien identificados.ACÚSTICA: Estudio o ciencia del sonido, pero vocablo aplicado en términos más liberales al estudiodel sonido en salas de conciertos, auditorios y recintos por el estilo. La acústica, en este sentido másgeneral, se preocupa principalmente de la resonancia, la reflexión y la interferencia. La resonancia esla reflexión prolongada de ondas de sonido reflejadas por superficies lisas o pulidas y es cosa deconsideración importante en la construcción de salas donde se hace música; debe haber cierto gradode resonancia pues de otra manera se oiría la música apagada. La reflexión es factor igualmenteimportante pues es la causa de ecos. La interferencia es causada por ondas de sonido de frecuenciasdiferentes, que se refuerzan las unas a las otras o se debilitan entre sí.ADAMS-STOKES (enfermedad de): Denominación que cubre un conjunto de trastornos (vértigo,sincope, crisis convulsiva), que se traduce en una reducción extrema de la frecuencia de los latidoscardiacos debida a un bloqueo aurículo-ventricular completo.ADÁN (manzana de) también llamada Nuez: Saliente formado en la cara anterior del cuello porparte superior de los cartílagos de la laringe.ADAPTACIÓN: Facultad del ojo para adaptarse a niveles de iluminación muy diferentes. Laadaptación a la oscuridad está ligada a la actividad de los bastones. // Proceso que permite a un servivo habitar en determinados medios. Resistir y acomodarse a las condiciones de un determinadoambiente. La que se produce contra circunstancias de vida desfavorables, como la abundanteproducción de espinas y aguijones contra la voracidad de los animales. Adaptarse es habituarse.ADAPTACIÓN DARWINIANA: Índice relativo de reproducción, utilizado para medir el éxitoadaptativo.ADDISON (enfermedad de): Conjunto de manifestaciones patológicas debidas a la insuficiencia desecreción de las glándulas córtico-suprarrenales, en relación con la destrucción de estas glándulas yfuera de todo déficit de ACTH.ADENECTOMÍA: Ablación quirúrgica de una glándula o de un ganglio linfático.ADENITIS: Inflamación de un ganglio linfático.ADENOCARCINOMA: Tumor maligno cuyo origen se sitúa en una glándula exocrina, endocrina, o enuna mucosa de tipo cilíndrico.ADENOIDECTOMÍA: Ablación quirúrgica de las vegetaciones adenoides.ADENOIDES: Masa de tejidos esponjosos que se produce en la parte posterior de la garganta y lanariz y restringe la respiración. Mayormente ocurre en los niños.ADENOMA: Tumor benigno cuyo origen se sitúa en una glándula (tiroides o próstata, por ejemplo).ADENOMECTOMIA: Ablación quirúrgica de un adenoma, y en especial, de un adenoma prostático.ADENOPATÍA: Aumento del volumen de un ganglio o de un grupo de ganglios linfáticos que entoncesse hacen perceptibles si se palpan.RECAI 10
  11. 11. Diccionario AmbientalADH: Iniciales de la denominación inglesa de la hormona antidiurética. Ver: Vasopresina.ADHERENCIA: Enlace anormal, inflamatorio o cicatricial, entre dos órganos o dos porciones deórgano normalmente móviles el uno con respecto al otro.ADIABÁTICO: Procesos o cambios de presión, temperatura o volumen de una masa de aire que serealizan sin pérdida ni ganancia de calor.ADIPOSIDAD: Acumulación de grasas en un punto localizado del cuerpo (caderas o nalgas, porejemplo). El término de adiposidad no es sinónimo de obesidad.ADIPOSTAT: Estructura nerviosa situada en el hipotálamo y de la cual depende la regulación de lamasa de tejido adiposo del organismo.ADITIVO: Compuestos orgánicos u organometálicos que se añaden a los componentesfundamentales de un producto, para conferirle ciertas propiedades de la que carecía. Existen aditivosen casi todos los alimentos, medicamentos, cosméticos, etc. los llamados "aditivos permitidos".Algunos son cancerígenos.ADITIVOS ALIMENTARIOS: Sustancias o mezclas (más de 200 formulaciones diferentes están enuso) que las industrias alimenticias adicionan a la mayoría de sus productos con varias finalidades. Sedividen en once clases: preservadores, antioxidantes, aromatizantes o saborizantes, colorantes,espesantes, estabilizadores, acidificantes, humectantes, antihumectantes, edulcorantes o endulzantesy antiespumantes. Los aditivos pueden ser sustancias naturales o artificiales y, muchas de ellas,tienen efectos tóxicos demostrados. Procesos tradicionales (pasteurización o esterilización) omodernos (envasado al vacío, atmósfera controlada, radiación) hacen posible la conservación de losproductos frescos sin aditivos.ADN (Ácido Desoxirribonucleico): Presente en el núcleo celular y portador de la informacióngenética. Es el material de la herencia en todos los organismos vivos. Se encuentra en loscromosomas de las plantas, animales, bacterias y virus. Es la molécula portadora de los genes yposee el código para que las células vivas enlacen los aminoácidos y fabriquen sus proteínas. Ver:Ácido desoxirribonucleico.ADRENALINA: Hormona que se produce en la médula de las glándulas suprarrenales de losanimales. Sustancia química sintetizada por el organismo y sobre todo por la médula suprarrenal,activa a dosis infinitesimales, principalmente sobre los bronquios, el corazón, y los vasos, y que esliberada a la circulación en ocasión de ciertas situaciones de stress. // Hormona que se produce en lamédula de las glándulas suprarrenales. La adrenalina se extrae de animales y se produce por síntesispara tratar males como el asma. A esta hormona también se le da el nombre de Epinefrina. Vertambién: Acetilcolina; Noradrenalina; Simpático-miméticos.ADRENÉRGICO: Denominación que cubre el conjunto de sustancias farmacológicas capaces deactuar sobre los receptores del sistema simpático, como la adrenalina, y que poseen, enconsecuencia, las propiedades o algunas de las propiedades de ésta.ADSORCIÓN: Término empleado en química para definir la concentración de moléculasseleccionadas en la superficie de un cuerpo sólido, como cuando las materias colorantes se adhierena una fibra. Fijación de una sustancia particular a la superficie de otro cuerpo por medio de vínculosfísicos o químicos reversibles.ADUCCIÓN: Todo movimiento que acerca la parte del cuerpo con respecto al plano sagital medio.Ver también: Abducción.ADULTO: Individuo totalmente desarrollado y en condiciones de reproducirse.ADVECCIÓN: Movimiento horizontal del aire causado principalmente por variaciones de la presiónatmosférica cerca de la superficie de la Tierra. Causa temperatura y otros cambios.RECAI 11
  12. 12. Diccionario AmbientalADYUVANTE: Compuesto mineral u orgánico que, administrado en asociación con un antígeno,amplia la reacción inmunitaria (elaboración de anticuerpos, por ejemplo) provocada por éste. // Sedice de un tratamiento de apoyo que está destinado a completar el tratamiento principal o a reforzarsus efectos.AEROBIO/A: Organismo vegetal que requiere de oxígeno del aire para realizar sus funciones vitaleso subsistir. Proceso químico en que el oxígeno tiene un papel fundamental. // Se dice de todo microbioque sólo puede vivir en presencia de oxígeno (aerobia estricta), o al que el oxígeno no impide sudesarrollo (aerobia facultativa).Se opone a: Anaerobio.AERODINÁMICA: Rama de las ciencias aplicadas que estudia el comportamiento de cuerpos que semueven a través del aire y el movimiento del aire que pasa sobre cuerpos estacionarios;evidentemente, elemento básico del diseño de todas las naves aéreas. Con el logro de grandesvelocidades como resultado de los motores de propulsión a reacción, esta ciencia es aún hoy másimportante que nunca; las alas de aviones llamadas "delta", "aflechadas" y "supersónicas" son formasaerodinámicamente concebidas.AERODINÁMICA (Línea): Perfil curvado de un cuerpo para permitirle avanzar a través de un fluidocon un mínimo de fricción superficial.AEROFAGIA: Término poco concreto y desprovisto de significación médica precisa, que da cuenta dela presencia, en el tubo digestivo, de una cantidad excesiva de aire debida a una deglución anormaldel mismo.AEROSOL: Dispersión coloidal de un sólido o un líquido en un gas. Cualquier partícula sólida olíquida de tamaño pequeña, suspendida en un medio gaseoso. Conjunto de partículas, líquidas osólidas, de tamaño muy pequeño, en suspensión perfectamente estable en un gas. Los aerosolesmedicamentosos, cuyas partículas tienen un diámetro inferior a 5 µ permiten que ciertas sustanciasmedicamentosas lleguen a contactar con los bronquios periféricos más pequeños incluso, con losalvéolos pulmonares. El humo y la niebla son aerosoles y constituyen una forma peligrosa decontaminación del ambiente. Los aerosoles comerciales en la Argentina desde 1987, se impulsan congas propano-butano y no con CFCs, posición que adoptaron sucesivamente, todos los demás países.AFASIA: Término que designa toda perturbación, sea cual sea su grado de gravedad, del lenguaje(palabra, escritura, lectura), que aparece en ausencia de toda parálisis, de todo trastorno sensorial ode toda alteración de las facultades psíquicas. La afasia es debida generalmente a una lesión dellóbulo temporal o del lóbulo frontal.AFECCIÓN: Término aplicable a todo proceso patológico independientemente de su causa. Así pues,la acepción de esta palabra es más vaga que la de la palabra enfermedad.AFERENTE: Que penetra en un órgano (por oposición a eferente). La arteria, por ejemplo que lleva aun órgano la sangre destinada a asegurar su vascularización se llama aferente, mientras que la venaque hace el drenaje de la sangre que ha circulado por este órgano para conducirla al corazón se llamaeferente.AFLORAMIENTO: Lugar de la superficie terrestre en que se asoma un estrato o un mineral. Tambiénse aplica a la aparición de agua en tierra o en mar.AFONÍA: Imposibilidad, transitoria o definitiva del habla.AFTA: Pequeña lesión ulcerosa de fondo amarillento, siempre muy dolorosa y generalmente fugaz,que reside en una mucosa.AGALLAS: Hipertrofia (desarrollo exagerado) de un tejido vegetal por acción de un parásito.AGAMMAGLOBULINEMIA: Incapacidad congénita para elaborar gamma-globulinas y que, en el niñomuy pequeño, se traduce en la aparición de infecciones repetidas y de gran gravedad.RECAI 12
  13. 13. Diccionario AmbientalAGAR: Sustancia similar a la gelatina que se produce de vástagos de algas, fraccionados ydeshidratados. Este material gelatinoso se usa como medio de cultivo para bacterias que sealimentan, crecen y se multiplican en la sustancia.AGAR-AGAR o GELOSIS: Mucílago extraído de un alga utilizado como laxante, así como parapreparar ciertos medios de cultivo de bacterias.AGENESIA: Ausencia de desarrollo de un tejido o de un órgano determinado durante el periodoembrionario que termina, evidentemente, en la ausencia de este tejido o de este órgano al nacer.AGENTE CANCERÍGENO: Nombre que se da a los agentes causantes del cáncer. La mayoría de loscancerígenos son también mutagénicos y muchos teratógenos. El largo período (conocido comoperíodo de latencia) entre el contacto con un cancerígeno y la aparición de síntomas clínicos decáncer hace difícil identificar las sustancias que puedan haberlo provocado. En el ambientecontaminado en que vivimos, cualquier persona está cada día expuesta a un gran número decancerígenos conocidos o sospechosos de serlo.AGENTE MUTAGÉNICO: Compuesto químico que produce mutaciones en la descendencia de losorganismos vivos. Una mutación es un cambio en la estructura del material genético de un organismo,y aunque existen mutaciones ventajosas la mayoría son dañinas o neutras. Con frecuencia losagentes mutagénicos son cancerígenos. Un ejemplo común, es la radiación ionizada.AGLUTINACIÓN: Reacción biológica específica que se traduce en la formación de aglomeracionesde glóbulos rojos, de bacterias o de partículas inertes, en presencia de anticuerpos. Este reacción seutiliza mucho en inmunología, pues la aglutinación, en presencia de un "serum" a estudiar, deelementos cuya naturaleza antigénica es conocida y bien determinada, traduce de forma segura laexistencia de anticuerpos específicos en este "serum". Es el principio del serodiagnóstico que permitedetectar ciertas enfermedades infecciosas. Si el suero de la sangre de una persona se mezcla con elsuero de la otra puede producirse la inmovilización de los glóbulos rojos. El proceso de aglutinacióntiene lugar en la sangre de la segunda persona. Este hecho fue descubierto en 1901 y se comprobóque había sido la causa de colapsos frecuentes en pacientes a los cuales se hacían transfusiones desangre. Si los glóbulos rojos del donante se aglutinan cuando entran en contacto con los delrecipiente, la sangre del donante no es adecuada para el recipiente en cuestión. Se han establecidocuatro grupos de compatibilidad mutua de la sangre de diferentes personas. Véase Factor Rhesus oRh.AGLUTININA: Nombre dado a los anticuerpos cuya fijación sobre el antígeno (aglutinógeno)específico correspondiente lleva consigo una reacción de aglutinamiento.AGNOSIA: Trastorno del reconocimiento de las percepciones sensitivas, siendo las informacionessuministradas por los órganos de los sentidos bien percibidas (vistas, oídas, tocadas) pero noidentificadas y quedan sin significado.AGONISTA: Se dice del músculo responsable de un movimiento dado, por oposición al músculoantagonista que se opone a este movimiento o entraña un movimiento inverso,AGORAFOBIA: Sensación de angustia intensa que sienten algunos sujetos cuando están solos en unespacio amplio y apartado.AGRANULOCITOSIS: Desaparición o ausencia de polinucleares en la sangre circulante, que traeconsigo fenómenos infecciosos extremadamente graves.AGREGACIÓN PLAQUETARIA: Fenómeno fisiológico por la agregación de aglomeraciones deplaquetas de la sangre circulante y constituyendo el primer estadio, muy inicial, de la coagulación.Este fenómeno tiene una gran Importancia en patología vascular porque las trombosis tienen suorigen en él. Ciertas sustancias (como la adrenalina) favorecen la agregación plaquetaria, otras (comola aspirina) la frenan.RECAI 13
  14. 14. Diccionario AmbientalAGRÍCOLA: Relativo a la agricultura. El científico alemán Georg Bauer (1494-1555) que ejercitó lamedicina en las minas de Fugger (Jachynov, Bohemia, Alemania) escribió notables obras con uncriterio pedagógico y un conocimiento teórico-práctico que durante siglos constituyeron el tratadobásico de técnicas minera y metalurgia. Señaló por primera vez, que el uso industrial de los recursosambientales podría comprometer el uso agrícola y recreativo entre otros.AGRICULTURA: Método para el cultivo de plantas destinadas a la alimentación, higiene, cosméticoso medicinales. Se basa en la alteración del sistema ecológico natural por otro sistema artificial a partirde plantas domésticas y nutrientes importadas al terreno. Se llama intensiva cuando se obtienengrandes rendimientos por unidad de superficie; y extensiva, en caso contrario. También se llama demercado, según se destine a la comercialización o al consumo personal del producto por parte delagricultor.AGRICULTURA ORGÁNICA: Sistema agrícola de producción que prescinde del empleo de productosde síntesis química para el mejoramiento de la calidad de los suelos y el tratamiento de plagas yenfermedades de los cultivos. Se fundamente en optimizar las condiciones edáficas (característicasfísicas y químicas de los suelos) a partir de enmiendas orgánicas, abonos verdes, sustanciasminerales, y de prácticas culturales tales como la labranza mínima, y la asociación y rotación decultivos. Con ello, además, se disminuye la probabilidad de ocurrencia e instalación de plagas yenfermedades específicas y la extracción desbalanceada de nutrientes del suelo. Para lostratamientos fitosanitarios admite el empleo de productos de síntesis natural, de muy baja toxicidad ysin efectos residuales sobre el suelo y los productos cosechados.AGRICULTURA URBANA: Estrategia de producción de alimentos en áreas urbanas. "Ha sidopresentado recientemente como una vía para mejorar la alimentación de los habitantes urbanos demenores ingresos". Una de sus manifestaciones más comunes es la huerta familiar, actividad que,desde diferentes instituciones públicas y privadas se viene estimulando a través de programas dedifusión y capacitación. Estos responden en algunos casos a líneas de trabajo conducentes a atenuarlos efectos de la crisis económica sobre los sectores populares y, en otros casos constituye uninstrumento de la educación ambiental.AGROBIOLOGÍA: Conjunto de técnicas de cultivo y métodos de cría de animales que buscanpreservar la calidad biológica de los productos agrícolas y sus respectivos balances naturales. Sebasa en la búsqueda de especies resistentes, el manejo no agresivo del suelo y la utilización debiocidas naturales.AGROECOSISTEMA: Sistema ecológico natural transformado en área usada para la producciónagrícola o crianza de ganado, de acuerdo a diferentes tipos y niveles de manejo; en muchos casos lostrabajos son monoespecíficos o monocultivos, creando muchos y variados problemas ambientales.AGUA: Líquido inodoro, incoloro e insípido, ampliamente distribuido en la naturaleza. Representaalrededor del 70% de la superficie de la Tierra. Es imposible la existencia de la vida sin este elemento.Los orgánicos vivos están constituidos entre un 70 y un 90 % por agua. Un hombre de 90 Kg. de pesoabsorbe, comiendo y bebiendo, 2,5 litros de agua diaria promedio. De los 1400 millones de kilómetroscuadrados de superficie de agua del planeta sólo el 3 % no es salada. Las 3/4 partes del agua dulceestán inmovilizadas en glaciares o nieves perpetuas. Éste es un recurso finito y escaso a partir delderroche urbano, industrial y agrícola. Más de mil millones de personas en el mundo no tiene accesoal agua potable. Más de dos millones de personas, especialmente niños y ancianos, mueren al añopor diarreas causadas, entre otras cosas, por aguas contaminadas. Quím. Compuesto de dos partesde hidrógeno y una de oxígeno (H2O), que se encuentra en la Tierra en estado sólido, líquido ygaseoso. Es el único elemento en la Tierra que, tanto al congelarse o al calentarse, se dilata.AGUAS BLANCAS: Aguas de arroyos o ríos que acarrean grandes cantidades de sedimentos ydepósitos ricos en barros aluviales (ejemplo Río Amazonas). Se originan en áreas de suelos fértiles yson completamente opacas y generalmente marrón pálido. En Brasil, los bosques que se inundanestacionalmente con esta agua se llaman: Várzea.AGUAS CLARAS: Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni colores oscuros debido a la presenciade ácidos orgánicos (ejemplo Río Tapajós).RECAI 14
  15. 15. Diccionario AmbientalAGUAS DURAS: Las aguas que contienen calcio o magnesio disueltos no hacen espuma con eljabón a menos que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales contienenbicarbonatos de calcio o de magnesio. Las aguas duras temporales pueden suavizarse hirviéndolas oagregándoles sosa de blanquear. Las aguas duras permanentes sólo pueden suavizarse con sosa.También se denominan: "Aguas Gruesas".AGUAS NEGRAS: Aguas de ríos o arroyos marrón oscuro, o color té (coloreada con ácidosorgánicos, ejemplo Río Negro). Éstas se originan en áreas con suelos muy pobres, lixiviados, amenudo de arenas blancas. En Brasil, los bosques que se inundan estacionalmente con esta agua sellaman: Igapó.AGUAS NEGRAS O RESIDUALES: Son las contaminadas por la dispersión de desechos humanos,procedentes de los usos domésticos, comerciales o industriales. Llevan disueltas materias coloidalesy sólidas en suspensión. Su tratamiento y depuración constituyen el gran reto ecológico de los últimosaños por la contaminación de los ecosistemas.AGUA PESADA: La fórmula corriente del agua es H2O; es decir, dos átomos de hidrógeno y uno deoxígeno constituyen una molécula de agua. Cada átomo de hidrógeno tiene normalmente un protóncomo núcleo. Si a este núcleo se agrega un neutrón, el átomo resultante sigue siendo hidrógeno en loque se refiere a sus propiedades químicas pero se dobla su peso atómico. A este isótopo dehidrógeno pesado o deuterio se le ha asignado el símbolo: "D". Si se combina este hidrógeno pesadocon oxígeno para formar agua, el resultado es un tipo de "agua pesada", D2O, que tiene una densidadrelativa de 1.1 y se congela a temperatura ligeramente más alta que el punto de congelación del aguacorriente. Ocurre en la proporción una parte por cada 5.000 de agua natural y se usa como moderadoren las instalaciones de energía atómica.AGUA REGIA: Nombre dado por los alquimistas a una combinación de Ácido Nítrico y ÁcidoMuriático que tiene la propiedad de disolver los metales preciosos como el oro y el platino. El ÁcidoNítrico por sí sólo no puede hacerlo. La acción disolvente de esta combinación se debe a gran parte ala presencia de cloro activo en los ácidos. El "Agua Regia" se hace mezclando una parte de ÁcidoNítrico concentrado con tres partes de Ácido Muriático concentrado.AGUA SUBTERRÁNEA: Agua existente debajo de la superficie terrestre en una zona de saturación,donde los espacios vacíos del suelo están llenos de agua.AGUIJÓN: Estructura generalmente cocta, rígida y muy puntiaguda que se desprende sin tejido oacompaña a varios órganos como tallos, hojas.AGUTÍ: Un color entremezclado, producido por bandas alternadas de color negro y amarillo o naranjaen cada pelo. También es el nombre de una especie animal.AGUJERO OCCIPITAL: Orificio voluminoso horadado en el hueso occipital, en la basa del cráneo,que comunica la caja craneal y al canal vertebral, y deja paso al bulbo raquídeo.AIRE: Contenido de la capa atmosférica, en contacto con el suelo y los océanos, compuesto por el78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% de otros gases. El aire cumple numerosas funciones: ciclodel agua, transporte del polen, efecto mecánico de los vientos, etc. Sirve de vía de transporte a lasaves e insectos y proporciona oxígeno para la vida de las especies.AIRE FÓSIL: Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y queconserva las características de la atmósfera del momento en que se formó,AKINESIA: Disminución muy importante de los movimientos espontáneos y lentitud extrema de losmovimientos voluntarios, que confiere al enfermo un aspecto estático. La akinesia es uno de lossignos principales de la enfermedad de Parkinson.ALA ILÍACA: Parte superior, redonda, plana y vertical del hueso ilíaco,RECAI 15
  16. 16. Diccionario AmbientalALBINO: Individuo sin pigmentación y, en consecuencia, de piel incolora, cabellos blancos y pupilasrosadas. La sangre que corre por las finas venas de los ojos es directamente visible ya que ni el iris nila retina tienen pigmentación. El "albinismo", sin embargo, es mucho más frecuente en animales queen seres humanos aunque puede encontrarse en todas las razas humanas. Se caracteriza por laausencia del pigmento melanina lo que, a su vez, se debe a la ausencia de un gene. Albinos parcialesse encuentran en animales domésticos como los conejos del Himalaya que no tienen pigmentos ni enlos ojos ni en la piel pero tienen coloridos los extremos de sus colas y extremidades.ALBINISMO: Ver: Albino.ALBÚMINA: Proteína de carácter ácido. Sustancia blanca en las semillas vegetales que contienealimento para el embrión. Se aplica también el término, sin embargo, a la clara de los huevos.También se aplica ahora este nombre a todas las substancias que muestran las mismascaracterísticas y se encuentra en plantas, animales, huevos, leche, etc.ALBUMINURIA: Término consagrado por el uso, aunque inadecuado, que designada hecho laproteinuria.ALBURA: Parte externa del leño, generalmente más clara y blanda que el duramen.ÁLCALI: Base soluble que neutraliza un ácido y convierte en rojo el tornasol azul. Entre los álcalismás corrientes figuran la soda acústica (hidróxido de sodio), amoníaco (hidróxido de amonio) y aguade cal (hidróxido de calcio).ALCALINIDAD: Contenido en iones de hidrógeno de una solución. Se consigna en el indicador depH. Se opone a la acidez. Capacidad de una sustancia para neutralizar los ácidos al combinarse conellos.ALCALOIDE: Se dice de toda sustancia nitrogenada, básica, insoluble en agua y soluble en alcohol,presente en ciertos vegetales y cuyas propiedades farmacológicas (variables según la plantaimplicada y propia de la misma) a veces son utilizadas en medicina humana, Ejemplo; atropina,colquicina, morfina. // Grupo de compuestos complejos (nitrógeno que contiene bases) de origenvegetal que se usan en medicina o como veneno. Los más conocidos son la morfina que se obtienede las adormideras, la quinina de la corteza de cinchona o quina y estricnina de la nuez vómica.ALCALOSIS: Aumento anormal del pH de la sangre circulante por encimada 7,4, ya sea porelevación excesiva de la tasa de bicarbonatos o ya sea, por el contrario, por eliminación excesiva deácidos, Ver también: Acidosis.ALCOHOL: Líquido obtenido por destilación del vino y, de una forma mucho más general, todasustancia orgánica que posea por lo menos un grupo OH no ionizable.ALCOHOL DESNATURALIZADO: Véase Alcohol Metílico.ALCOHOL ETÍLICO (C2HR OH): Líquido incoloro que hierve a 78ºC. Se produce de mieles por unproceso de fermentación. Hoy en día se fabrican cantidades inmensas de alcohol etílico derivado depetróleo y gas natural. El alcohol desnaturalizado consiste de alcohol etílico al cual se le ha añadidoun 5% de alcohol metílico (CH3OH). A veces se le agregan otros desnaturalizadores o tintes. Elpropósito de desnaturalizar el alcohol es hacerlo impropio para beber y, al mismo tiempo, útil a lasartes y las industrias.ALCOHOL METÍLICO: Alcohol que contiene metilo, radical hipotético que está constituido por unátomo de carbono y tres de hidrógeno.ALCOHOLAT: Preparación farmacéutica líquida resultante de la destilación del alcohol etílico en unaplanta fresca o seca.RECAI 16
  17. 17. Diccionario AmbientalALCOHOLATURA: Preparación farmacéutica líquida resultante de la maceración de una plantafresca en alcohol frío o hirviendo.ALCOHOLEMIA: Tasa de alcohol en la sangre circulante.ALCOHOLISMO: Conjunto de trastornos, esencialmente nerviosos, psíquicos y hepáticos,provocados por la ingestión repetida y prolongada de cantidades de alcohol que excedan al consumohabitual corriente y, por ello, las capacidades metabólicas normales del organismo. Ver también:Cirrosis; Deliríum Tremens.ALCOHOLIZACIÓN: Técnica de tratamiento de ciertas neuralgias que consiste en infiltrar alcohol aun grado elevado en el tronco del nervio en cuestión.ALDOSTERONA: Hormona mineral corticoide secretada por la parte cortical de la glándulasuprarrenal que posee la propiedad de retener el sodio en el organismo y favorecer la eliminación delsodio, provocando con ello un aumento de la masa líquida circulante.ALDRÍN: Pesticida del grupo de los hidrocarburos clorados. Extremadamente venenoso para losvertebrados de sangre caliente. Suele permanecer en el suelo hasta diez años después de suaplicación. Casi todos los países tienen prohibido su uso e incluso su venta y posesión.ALEACIÓN: Término usado en metalurgia para definir una sustancia que consiste de dos o máselementos metálicos o de elementos metálicos y no metálicos que se disuelven entre sí cuando se lesfunde o derrite y que no se separan en capas cuando se hacen sólidos. Los dos tipos más corrientesde aleaciones son las ferruginosas y las no ferruginosas. La más conocida aleación ferruginosa es elacero que es un compuesto de hierro y carbono. El porcentaje de carbono es muy pequeño; el acerocomercial corriente, por ejemplo, contiene solamente la quinta parte del 1% de carbono. Además delcarbono se añaden otros muchos elementos en pequeñas cantidades para producir acero decaracterísticas especiales para usos determinados. Se añade, por ejemplo, cromo para evitar que seoxide y es el componente básico de lo que familiarmente se conoce como "acero inoxidable".Igualmente, cuando se añade cromo en ciertas proporciones se logra un acero resistente al calor. Elmanganeso es otro de los elementos utilizados en aleaciones y su incorporación endurececonsiderablemente el acero. El wolframio o tungsteno, el cobalto, el vanadio, el molibdeno y elaluminio se utilizan también en aleaciones. De las aleaciones no ferruginosas la más corriente es elduraluminio que es aleación de aluminio, cobre y manganeso. Característica interesante de estaaleación es que su dureza y resistencia aumentan con el tiempo; a este fenómeno se le conoce con elnombre de "dureza por envejecimiento". En las industrias automotriz y aeronáutica se han creadomuchas aleaciones de aluminio para fines específicos. Dentro del grupo no ferruginoso figuran elmagnesio, el cobre, el estaño, el cinc y las aleaciones de plomo.ALELO: Cada uno de los genes de la pareja que dan lugar al mismo carácter mendeliano y ocupanun mismo locus cromosómico y, por consiguiente, controlan igual carácter.ALELOPATÍA: Influencia negativa de una planta sobre otras próximas, tanto por quitarle la luz solar,ser parásita y la oprime, o sus raíces no le permiten absorber agua.ALERGENO: Toda sustancia capaz de provocar una reacción alérgica.ALERGIA: Reacción inusual de una sustancia determinada (el alergeno). Esta sustancia puede ser unalimento, picadura de un insecto, polen, un metal, un medicamento, el pelo, el polvo de la casa, etc.La "fiebre del heno" es una forma común de alergia. Los síntomas de la alergia pueden incluirconstipación, dificultades respiratorias, sarpullidos y edemas. Las alergias son consideradas"Enfermedades Modernas". Los alérgicos son seres humanos muy sensibles y es considerada laalarma de la humanidad. // Condición en virtud de la cual el que la padece es más sensible que sussemejantes a ciertas substancias albuminoideas o de otra estructura química y hasta a los efectos delcalor, el frío o la luz. Entre los agentes alérgicos figuran muchas drogas (iodados, sulfonamidas,penicilina), polvo, gérmenes, mariscos, fresas y huevos. Esos agentes pueden entrar en el organismopor ingestión, por respiración o por el simple contacto con la piel. Pueden causar eczemas, urticaria,RECAI 17
  18. 18. Diccionario Ambiental"fiebre del heno" o asma; estos cuatro son los trastornos alérgicos más corrientes. // Hipersensibilidadde un individuo a una sustancia dada (llamada alérgena) que se traduce en manifestacionespatológicas muy diversas y de gravedad variable (crisis de asma, urticaria, edema de Quincke, shockanafiláctico). Ver también: Inmunidad.ALERGOLOGÍA: Disciplina médica que estudia los fenómenos clínicos y biológicos ligados a laalergia y los medios para prevenirla o curarla.ALGAS: Nombre dado a más de dos mil especies de organismos unicelulares autrófogos. Grupo deplantas relativamente simples que contienen clorofila y carotina. La mayor parte de estos vegetalesviven libres en las aguas de todo tipo y temperaturas, sobre sustratos húmedos y varias especiesforman parte del plancton. Planta simple y primitiva de agua de mar o agua dulce que contieneclorofila; el alga marina es la más generalmente conocida. Las algas no tienen la estructura del tiponormal de plantas que se compone de raíces, tallos y hojas sino que consisten de una sola célula o deun conjunto de células simples. Cada célula está formada de una membrana que encierra elprotoplasma; éste contiene el citoplasma y el núcleo. Las formas simples de algas se reproducen pordivisión de sus células. En sus variedades más complejas la reproducción es tanto sexual comoasexual. En la clasificación botánica las algas pertenecen a las talofitas, que también comprenden alos hongos.ALGIA; Dolor (empleado a menudo como sufijo, por ejemplo: neuralgia, artralgia).ALGUICIDAS: Pesticidas destinados a eliminar las algas de las aguas superficiales.ALIANZA: Término de la ecología vegetal que designa la relación formada por varias asociacionesafines que tienen en común un número bastante grande de especies. La asociación es la unidadbásica de la fitosociología.ALIBOUR (agua de): Y no agua DALIBOUR como se escribe frecuentemente. Solución de sulfato decobre y de sulfato de zinc utilizada en dermatología como antiséptico.ALIMENTO: Sustancia, natural o sintética, susceptible de ser asimilada por el organismo ysuministrarle así los materiales necesarios para el crecimiento o el mantenimiento de sus tejidos, asícomo la energía necesaria para su propio funcionamiento. Denominación dada a toda sustancia quemediante la absorción y la asimilación sirve para nutrir. El problema alimentario es, probablemente, elprimer desafío desde el punto de vista ambiental. El modelo de la agricultura occidental (uso defertilizantes, de pesticidas, etc.) tienen efectos desbastadores en el mantenimiento de los ecosistemasy del suelo. Comparando, algunas poblaciones por poco, mueren por sobrealimentación (donde losexcesos generan, por ejemplo: Problemas cardiovasculares), mientras que un millón de reciénnacidos no tienen lo suficiente para comer y mueren, ya por desnutrición o por enfermedadesasociadas a ella. Contrariamente a la acepción usual de este término, el alimento tanto puede serlíquido como sólido.ALIMENTO de BASE: Alimento consumido principalmente en una zona geográfica concreta o en unacolectividad concreta y que suministra, él solo, lo esencial del aporte calórico (arroz en ExtremoOriente, por ejemplo).ALIMENTO COMPLETO: Alimento que contiene cualitativa y cuantitativamente todos los elementosnecesarios para la nutrición (leche, por ejemplo).ALIMENTO de RÉGIMEN: Alimento cuya composición está perfectamente fijada y determinada da talforma que ciertos enfermos puedan, al consumirlo, adaptarse al régimen que necesitan.ALIMFOCITOSIS: Déficit inmunitario congénito completo relacionado a la vez con la inmunidadcelular y la inmunidad humoral.ALISIO: Viento regular y constante que sopla en las bajas latitudes, entre los 5º y los 20º latitud nortey sur. Los alisios son del nordeste en el hemisferio norte y de sureste en el sur. Se producen porRECAI 18
  19. 19. Diccionario Ambientaldesviación de los vientos que fluyen perpendicularmente hacia el Ecuador debido al efecto de larotación de la Tierra. Por esa razón, acaban soplando paralelamente al Ecuador.ALIZARINA: Colorante vegetal que antiguamente se extraía de raíces de la granza y que ahora seproduce sintéticamente de antracita. Disuelta en alcohol, la alizarina rinde compuestos coloridosbrillantes cuando hace contacto con óxidos metálicos. Estos llamados "lagos" se utilizan con fines deteñido.ALLEN, Ley de: Conocida también por ley de la proporción. Establece que los mamíferos que habitanen las regiones más frías, disminuyen o tienen más corto los apéndices corporales, orejas, rabos,miembros, hocicos, proporcionalmente al tamaño global de los individuos de la misma especie quehabitan en regiones más cálidas. Se debe al zoólogo norteamericano Joel Allen.ALMIDÓN: Sustancia formada por un gran número de moléculas de glucosa, constituyendo laformada almacenamiento en glúcidos de la mayoría de los vegetales. Carbohidrato constituyenteprincipal de todos los cereales. El almidón (o fécula) se forma en las plantas de anhídrido carbónico yagua durante el proceso de fotosíntesis. Junto con los carbohidratos azucarados, el almidónconstituye parte esencial de la alimentación del hombre. Su fórmula química es (C6H10O5)ALOGÉNICO: Se dice de un órgano o de un tejido proveniente da un individuo que pertenece a lamisma especie pero que no es idéntico a nivel genético (otro hombre no gemelo, por ejemplo).ALOINJERTO: Injerto alogénico.ALOPÁTRICAS: Dícese de poblaciones que están geográficamente separadas de tal manera que susindividuos no tienen posibilidad de aparearse.ALOPECIA: Afección de causa indeterminada, caracterizada por la caída de los cabellos o de lospelos, en placas bien delimitadas y perfectamente glabras.ALOSAURIO: Monstruo carnívoro del periodo jurásico. Medía unos 10 metros de la cabeza a la cola y4 de altura; tenía patas con garras similares a las de ciertas aves.ALOTROPÍA: Variación de las propiedades de ciertos elementos sin cambio de sustancias. Se diceque es alotrópico, todo elemento en dos o más formas en su misma fase. El carbono, por ejemplo,aparece en forma de diamante o de grafito; el fósforo, puede ser amarillo o rojo; el oxígeno puedeexistir como oxígeno y como ozono. A las distintas formas de tales elementos se les llama"alotrópicas".ALQUIMIA: Estudio de la materia que se ocupó estrictamente de la transmutación de metales base(plomo, hierro, etc.) en oro, de hallar el elixir de la vida y de encontrar la piedra filosofal. Se atribuyesu origen a los egipcios. Se practicó ampliamente en todo el mundo civilizado hasta el Siglo XVIII;esto es, hasta que la ciencia de la química, tal como la conocemos hoy, llegó a una etapa que lepermitió refutar los alegatos de los alquimistas. Debe sin embargo reconocerse que aunque laalquimia tenía vestigios de magia y hechicería y que sus postulados no podían demostrarse, losmedios que utilizó, es decir la experimentación química, sentaron las bases de la ciencia químicamoderna tanto como la astrología que fue el fundamento de la astronomía.ALQUITRÁN: Nombre dado a los productos viscosos obtenidos en la destilación destructiva delcarbón, petróleo o madera. Se elaboran muchos subproductos a partir del alquitrán.ALQUITRÁN de HULLA: Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilación delcarbón mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u hornos de carbón.En un tiempo se tuvo al alquitrán como producto residual tan sólo servible como combustible. Hoy, esmateria prima valiosa en las industrias químicas. El alquitrán contiene más de 200 elementosquímicos distintos, los más importantes de los cuales son:RECAI 19
  20. 20. Diccionario Ambiental 1. Bencina y tolueno, que se usan en la fabricación de tintes, drogas, plásticos, fibras sintéticas, insecticidas, etc. 2. Fenol o ácido carbónico, sustancia básica de muchos plásticos, tintes, productos farmacéuticos, perfumes, drogas, etc. 3. Creosota, para la preparación de maderas y para la fabricación de desinfectante. 4. Naftalina, para pinturas, tintes e insecticidas. 5. Antracino, para tintes y drogas. 6. Brea, para la construcción de carreteras.La destilación del alquitrán de hulla se realiza en cubetas de hierro y los distintos productos serecogen a diferentes temperaturas. Éstas varían entre los 110º y 270º C.ALTA FIDELIDAD: En electrónica, este término se refiere a la reproducción de la magnitud total delos sonidos originales (de un instrumento musical, por ejemplo) con relativamente poca distorsión.Ofrece un efecto tridimensional de perspectiva auditiva y reproduce claramente ciertos aspectosespeciales del sonido. La reproducción de alta fidelidad depende de equipos especiales de radio ofonográficos libres de fallas. El elemento recogedor del sonido (micrófono, sintonizador de radio, agujafonográfica) suministra una señal de entrada de leve magnitud a un preamplificador que eleva la señala la magnitud adecuada para la entrada del amplificador de energía. Este, a su vez, acciona unaltoparlante o radiador de sonido. Una de las formas de llevar un concierto o un orador a un oyentelejano y de crear perspectiva auditiva es la llamada reproducción estereofónica de sonido. Se basaeste sistema en la colocación de micrófonos en distintos lugares. Se emplea el sonido estereofónicoen los aparatos modernos de cinematógrafo y también para llevar a los hogares música orquestalsinfónica desde las salas de concierto a los hogares de los oyentes.ALTRICIAL: Cría nacida en un estado prematuro de desarrollo, usualmente con los ojos y orejassellados, con el cuerpo pelado y sin capacidad para caminar (pero usualmente puede gatear y chillar).ALUCINACIÓN: Manifestación patológica caracterizada por una percepción sensorial desprovista desoporte objetivo (hecho de ver un objeto que no existe, por ejemplo, o de oír palabras que nadie hapronunciado).ALUMBRAMIENTO: Tercero y último tiempo del parto, que viene a continuación de la salida del feto,marcado por la expulsión de la placenta y las membranas del huevo.ALUMINIO: Metal blanco y ligero, blando y muy maleable en estado puro, el más empleado despuésdel hierro. Se extrae sobre todo de la bauxita, mineral cuyos principales productores son Australia,Jamaica, Surinam, Guyana, Brasil, Guinea e India. En aleación con distintos elementos, el aluminio seutiliza en el encolado del papel, en el curtido de pieles, en tintorería, para cordones de soldadura, enlas industrias aeronáutica, automovilística, química, textil, eléctrica y alimentaria, como material deenvoltura y conservación, en la construcción, en farmacia, en orfebrería y joyería, etc. De todos estosusos, sin duda el más extendido es la fabricación de latas de bebidas. En los últimos años, y ante laenorme demanda de este tipo de envase, se ha alcanzado una alta tasa de reciclaje, aprovechandoque el material no pierde sus condiciones originales durante el proceso. Actualmente, en la Argentinase recicla el 20% de las latas consumidas.ALUVIONES: Materiales arrancados y arrastrados por las aguas corrientes y que van sufriendomodificaciones a causa del acarreo por los lechos de ríos y arroyos. Sedimentos de origen fluvialdepositados en tierras emergidas. Casi siempre están constituidos en su mayor parte por materialesdetríticos (arcillas, limos, arenas, cantos, etc).ALVÉOLO DENTAL: Cavidad agujereada en el borde de los maxilares donde se implantan las raícesde los dientes.ALVÉOLO PULMONAR: Pequeño estructurado saco terminal, formando la parte final totalmente delas vías respiratorias, limitada por una membrana muy delgada alrededor de la cual circula la sangrede los capilares pulmonares y en su seno se efectúan los intercambios gaseosos de la respiración.RECAI 20
  21. 21. Diccionario AmbientalAMALGAMA: Aleación metálica utilizada por el dentista para tapar ciertas cavidades dentales.AMARIL: Que concierne a la fiebre amarilla (virus amaril, por ejemplo).AMAUROSIS: Pérdida completa de la visión, fuera de toda alteración ocular detectada, Ver también:Ambliopía.AMAZONIA: Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada en la parte septentrional central delcontinente. Comprende parte de los países como Brasil (70 % de la superficie total), Colombia,Ecuador, Guyana, Guayana, Perú, Surinam y Venezuela. Por su extensión está considerada la 2"Reserva Forestal del Mundo". La superficie aproximada es de 6 millones de Km . Está en continuadisminución por la deforestación salvaje a que está sometida incrementándose en forma exponencialcomo consecuencia de la demanda maderera y la necesidad de nuevas áreas para la agricultura y laganadería. Esta deforestación provoca la erosión de los suelos, destrucción de ecosistemas yeliminación de especies vegetales y animales. Si la selva amazónica quedará reducida a un pastizal,las consecuencias climatológicas se harían sentir en toda la superficie terrestre.AMBAR GRIS: Sustancia sólida y grasa. De color generalmente gris, que se encuentra en losintestinos de los cachalotes y que posee un olor extraordinariamente dulzón. Se utiliza en gran escalaen las industrias de perfumerías. Su comercialización está cuestionada por ambientalistas de todo elmundo.AMBIENTE: Término colectivo que describe las condiciones que rodean un organismo. Es unconjunto de factores externos, elementos y fenómenos tales como el clima, el suelo, otrosorganismos, que condicionan la vida, el crecimiento y la actividad de los organismos vivos.Se denomina también al entorno de los seres vivos y la interrelación existente entre ellos. Está malutilizado cuando se lo denomina: medio ambiente.AMBIENTE BIOLÓGICO O ECOLÓGICO: Es el ámbito que comprende la flora y fauna y susinterrelaciones (incluye microflora y microfauna de suelos, cuerpos de agua y aire).AMBIENTE ECOLÓGICO WWW: Primer portal de habla hispana en la red Internet dedicado a ladivulgación de la temática ambiental, calidad de vida, ciencia y tecnología.AMBIENTE FÍSICO: Es el ámbito que comprende los componentes no vivos del ecosistema (clima,geomorfología, hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean naturales o inducidos por elhombre.AMBIVALENCIA: Coexistencia, en un mismo sujeto de dos sentimientos o de dos pulsionescontradictorias (amor y odio, deseo y repulsión, por ejemplo).AMBLIOPÍA: Disminución de la acuidad visual sin alteraciones oculares detectables, Ver también:Amaurosis.AMBULATORIO: En medicina, se dice de un enfermo que no está hospitalizado o de un tratamientoque no necesita hospitalización.AMEBICIDAS: Grupo de medicamentos utilizados en el tratamiento de la amibiasis y capaces dematar a las amebas, ya sea por contacto directo con ellas en el intestino (como los oxiquinoleinos) yasea por el paso a la sangre y difusión por los tejidos (como la ametina).AMENAZA: Fenómeno natural o provocado por la actividad humana que se torna peligroso para laspersonas, propiedades, instalaciones y para el ambiente en general.AMENORREA: Ausencia de reglas después de la edad normal de la pubertad. La amenorrea se llamaprimaria si nunca ha habido regla. Se llama secundaria si la mujer ha tenido regla anteriormente.RECAI 21
  22. 22. Diccionario AmbientalAMENTO: Inflorescencia en forma de espiga, por lo general péndula y con flores unisexuales.AMERICIO: Elemento químico de número atómico 95 que se obtiene por bombardeo del Uranio (238)con partículas alfa en un ciclotrón.AMIBA: Organismo primitivo de una sola célula perteneciente al tipo más bajo de los primerosanimales o "protozoarios". Este animal microscópico consiste de protoplasmas, sustancia gelatinosa.Está rodeado de una capa exterior de protoplasma transparente y en su interior lleva el núcleo. Elnúcleo, de estructura más densa, está hecho de cromatín y no sólo controla todas las actividades, dela amiba sino que es esencial a la formación de nuevo protoplasma. Las amibas cambianconstantemente de forma y se mueven despidiendo (o arrastrando, como creen ciertos científicos)proyecciones de protoplasma tras las cuales les sigue el resto de la masa. Viven en el fondo decharcos o lagunas y se alimentan rodeándose simplemente de materias orgánicas y absorbiéndolas.A través de una apertura en el protoplasma inhalan oxígeno y exhalan anhídrido carbónico. Encondiciones adversas, las amibas forman quistes dentro de los cuales se mantienen vivas e inmóvilesdurante largos periodos. Ver: Amibiasis.AMIBIASIS: Conjunto de las manifestaciones patológicas, esencialmente hepáticas, intestinales opleuropulmonares, provocadas en el hombre por amebas, parásitos unicelulares susceptibles depresentarse en forma móvil o enquistada. Ver: Amiba.AMIDA NICOTÍNICA: Ver: Vitamina PP.AMÍGDALA: Toda aglomeración de tejido linfático situado en la cavidad bucal, La denominación deamígdala se reserva comúnmente a las amígdalas palatinas, voluminosas formaciones linfoidessituadas a cada lado de la base de la lengua, entre los pilares del velo del paladar. Dos pequeñasmasas o excrecencias de tejidos linfáticos situadas a uno y otro lado del paladar blando. Se cree quesirven para proteger de bacterias la garganta.AMILASA: Enzima presente en la saliva y el jugo pancreático, que permite la degradación del almidónen maltosa.AMILOSIS: Enfermedad, es frecuente que sea consecuencia de ciertas supuraciones crónicas,caracterizada por el depósito progresivo y difundido por gran número de órganos, sobre todo losriñones, de una proteína muy especial que tiende a destruirlos y a alterar su funcionamiento.AMINOÁCIDOS: Nombre genérico dado al ácido orgánico que contiene los grupos amino (NH) ycarboxilo (COOH), principal constituyente de las proteínas y vitaminas. Se forma en las plantas verdesal absorber éstas los compuestos nitrogenados y amoniacales y enlazados orgánicamente con elcarbono. Substancias químicas comparativamente simples que se producen como resultado de ladesintegración de las proteínas como se comprueba en el proceso digestivo. Se caracteriza porciertas similitudes fundamentales en su estructuración química. Las dietas normales contienen más deveinte diferentes aminoácidos como material de proteínas. Una sola molécula de proteína estáconstituida por un gran número de aminoácidos entrelazados entre sí. Algunos de los aminoácidosson esenciales al funcionamiento normal del organismo; otros no. Después que las proteínasingeridas se desintegran en sus aminoácidos constitutivos por el proceso de la digestión, estos sonabsorbidos por el torrente circulatorio y en libertad de pasar por todas las partes del cuerpo. En lascélulas individuales del cuerpo pueden volverse a constituir en nuevas proteínas que tienenconstitución distinta de la proteína que originalmente suministró los aminoácidos al cuerpo. Estasnuevas proteínas pueden servir para reemplazar los tejidos desgastados por el uso y deterioronormales. Característica común de los aminoácidos es que consisten de una cadena de carbono conel radical orgánico COOH en un extremo y el grupo amino-alcalino NH2 en el otro. Son así cuerpospolares que se pueden enlazar por afinidad de sus polos opuestos. Molécula que posee a la vez unafunción ácida y una función amina, de la que existen unas veinte variedades en el cuerno humano,que son los elementos constitutivos de las proteínas. Ocho de estos veinte aminoácidos no sonsintetizados por el organismo, deben ser suministrados necesariamente por la alimentación y sedenominan esenciales.RECAI 22
  23. 23. Diccionario AmbientalAMINÓSIDOS: Grupo de antibióticos de estructura aminoglucídica y no absorbidos por vía oral, delque forma parte sobre lodo la estreptomicina, la gentamicina y la neomicina,AMIOTROFÍA: Disminución del volumen de un músculo o de un grupo de músculos que puede serdebida a una enfermedad nerviosa, a una inmovilización prolongada o a un tratamientomedicamentoso,AMNESIA: Pérdida de la memoria, parcial o total. Puede deberse a causas físicas o síquicas.Dificultad o imposibilidad para un sujeto de fijar, conservar o avocar recuerdos. La amnesia sedenomina retrógrada cuando se refiere a recuerdos antiguos, se llama anterógrada si se refiere arecuerdos recientes.AMNIOCENTESIS: Extracción, por punción transabdominal, de una pequeña cantidad da líquidoamniótico destinado, después de un estudio químico o citológico, a precisar al sexo del feto o aidentificar ciertas enfermedades susceptibles de afectarlo.AMNIOS: Membrana interna del huevo formando una cavidad que contiene el líquido amniótico,llamada más comúnmente bolsa de aguas.AMONÍACO: Gas incoloro (NH3) que se caracteriza por su olor penetrante. Es un compuesto químicode nitrógeno e hidrógeno. Es un producto básico de la industria química. Gas incoloro, de olorirritante, soluble en agua. Es soluble en el agua y en esta forma se le conoce con el nombre de"amoníaco líquido". El amoníaco se produce en grandes cantidades por el proceso Haber-Bosch.También, por la descomposición de materias animales.AMORFO: Palabra griega que significa "sin forma". En biología se utiliza este vocablo en tal sentido.En química se llaman amorfas a las sustancias no cristalizadas. Las rocas y piedras amorfas estánformadas de materias no cristalizadas. Son considerados amorfos, los organismos vivos que nopresentan características definidas.AMPERÍMETRO: Aparato para medir las corrientes eléctricas. Los ingenieros electricistas usan el tipollamado de "hierro movible" que consiste de una bobina giratoria colocada entre los polos de unmagneto permanente. La corriente que va a medirse se hace pasar por la bobina con lo que se creaun campo que actúa recíprocamente con el campo del magneto permanente. A la bobina giratoria sele coloca una aguja que indica los amperios sobre una escala calibrada situada al frente del aparato.AMPLIACIÓN: Variación del perímetro toráxico observada en el curso de la respiración.AMPOLLA: Amplia zona de desprendimiento de la epidermis llena de serosidad. // Formación aérearedonda situada en el parénquima pulmonar y limitada por una pared muy delgada.AMPUTACIÓN: Intervención quirúrgica destinada a seccionar y suprimir del cuerpo un miembro o unórgano.ANA, abreviación aa: Anotación que indica, en una prescripción, que dos o varias sustancias(delante de las que figura este símbolo) daban estar en igual cantidad.ANABOLISMO: Construcción de substancias complejas con base de substancias simples en lostejidos vivientes y parte del proceso del metabolismo. Conjunto da los procesos de síntesis que, apartir de los nutrimentos asimilados y al precio de un cierto consumo de energía, terminan en laelaboración de la materia viva. Ver también: Catabolismo, Metabolismo.ANABOLIZANTE: Sustancia medicamentosa de síntesis, derivada generalmente de la testosterona,que favorece el anabolismo y especialmente la síntesis del tejido muscular. Los anabolizantes seutilizan especialmente en los estados de convalecencia, de desnutrición y en el anciano.RECAI 23
  24. 24. Diccionario AmbientalANAEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia de oxígeno; por ejemplo, ciertasbacterias. Se dice de un microbio que sólo puede vivir en ausencia de oxígeno (anaerobia estricta) opara cuya existencia el oxígeno no es un elemento indispensable (anaerobia facultativa) o sea toma eloxígeno de sustancias del ambiente. Organismo que sólo puede vivir en ausencia de oxígeno,Proceso químico en que no interviene el oxígeno. Opuesto a Aerobio. Ver también: Aerobia.ANAFILAXIS: Hipersensibilidad electiva imprevisible y específica de un sujeto a una sustancia biendeterminada, inducida por un primer contacto con esta sustancia y que se exterioriza en al momentodel segundo contacto, pon medio de un shock anafiláctico da una gran gravedad.ANALÉPTICO: Se dice de una sustancia medicamentosa capaz de estimular y de aumentar laactividad de ciertos órganos o funciones, especialmente al corazón y el sistema nervioso central,ANALGESIA: Desaparición de toda percepción dolorosa,ANALGÉSICO: Sustancia medicamentosa capaz de suprimir o de atenuar en gran manera lassensaciones dolorosas. La mayoría de los medicamentos analgésicos ejercen simultáneamentepropiedades antipiréticas, por ejemplo, como la aspirina y la amidopirina; o propiedades sedativas onarcóticas, como la morfina y sus derivados.ANÁLISIS (Químico): Análisis cualitativo es la determinación de los elementos presentes en unasustancia dada y esto se logra por pruebas rutinarias que eliminan sucesivamente grupos enteros deelementos hasta quedar solo unos cuantos. Estos son generalmente miembros íntimamenterelacionados del mismo grupo en el Sistema Periódico y pueden distinguirse solamente por suspropiedades únicas. Si la sustancia que se analiza es una sal, se determina primero su base ydespués su radical ácido. Se emplean pruebas que revelan los radicales como unidades. Así, si seanaliza vitriolo azul se descubre primero el elemento cobre y después el radical sulfato (504); nohabrá necesidad de separación adicional del azufre y el oxígeno. El análisis cuantitativo es necesariosi se requiere determinar la proporción en que están los distintos elementos de una sustancia dada yel método que se emplee puede ser gravimétrico o volumétrico. En el análisis gravimétrico ladeterminación cuantitativa se obtiene por una o más reacciones características en las cuales el pesoinicial de las substancias usadas y el peso de los productos finales son cuidadosamente calculados.Con estos se puede generalmente enunciar la fórmula (Véase Química). Véanse también Probeta yTitración. El análisis de substancias orgánicas comienza generalmente con un estimado de losporcentajes de hidrógeno y de carbono que contienen. Esto se logra por combustión simple bajocondiciones controladas y se sigue con estimados de los porcentajes de nitrógeno, oxígeno y otroselementos. Estos resultados cuantitativos limitan las posibilidades de la estructura de la sustancia quepuede entonces ser determinada en virtud de varias reacciones rutinarias. A las substanciasempleadas para provocar las reacciones en que se basan los análisis químicos se les da el nombrede "reactivos".ANÁLISIS ESPECTRAL: Análisis de una sustancia por medio del examen de su espectro alhacérsele emitir luz por incandescencia, arco, chispa o ionización. Es método muy sensitivo deanálisis y en virtud de el puede determinarse la presencia de sustancias en minúsculos vestigiospuesto que cada substancia tiene su espectro característico.ANÁLISIS de RAYOS POSITIVOS: Trabajo experimental realizado con rayos positivos por Sir J. J.Thomson y F. W. Aston en 1913. Pasaron los rayos positivos por un campo magnético y eléctrico y losdesviaron así en forma tal que rayos consistentes de partículas de diferentes velocidades describieronuna parábola sobre una pantalla fotográfica. Al hacer este experimento con iones positivos de neóncomprobaron que se describían dos parábolas lo cual indicaba que tenía que haber dos tipos de neóncon diferentes pesos atómicos. Este método de análisis resultó altamente sensitivo y condujo al iniciodel estudio de los isótopos.ANÁLISIS de VARVE: Método arqueológico de determinar fechas basado en los depósitossedimentarios, generalmente arcilla o cieno, dejados por el deshielo en lagos escandinavos.RECAI 24
  25. 25. Diccionario AmbientalANÁLISIS de VULNERABILIDAD: Proceso para determinar los componentes críticos o débiles de lossistemas y las medidas de emergencia y mitigación ante las amenazas.ANÁLISIS VOLUMÉTRICO: Análisis cuantitativo de soluciones por medio de titración con reactivosde potencia fija o típica.ANAMNESIS: Conjunto de informaciones suministradas por el enfermo sobre sus antecedentespatológicos y la historia de su enfermedad,ANAPLÁSICO: Se dice de un tejido tumoral cuya arquitectura, en el examen anatomopatológico, esmuy diferente de la del tejido del que ha nacido.ANASARCO: Edema generalizado que, en su forma completa, asocia además de los miembrosinteriores, un derrame pleural, una ascitis y a veces un derrame pericárdico,ANASTOMOSIS: Comunicación entra dos conductos o dos vasos, siendo esta comunicación natural(anastomosis entre los vasos pulmonares y los vasos bronquiales, por ejemplo), patológica(anastomosis entre el sistema venoso porta y el sistema venoso cava en las cirrosis, por ejemplo) oque sea el resultado de un acto quirúrgico (intestinal después de la resección de un fragmentotumoral).ANATOMÍA: Rama de la medicina que estudia la morfología del cuerpo y de los órganos que loconstituye.ANATOMÍA PATOLÓGICA: Disciplina médica que estudia los aspectos macroscópicos ymicroscópicos de los diferentes procesos mórbidos y patológicos.ANATOXINA: Toxina micróbica que, al término de un tratamiento químico particular, ha perdido suspropiedades tóxicas conservando su capacidad de provocar la formación de anticuerpos. La anatoxinaestá en la misma base del proceso de vacunación.ANDRÓGENO: Término genérico que cubre el conjunto de las hormonas asteroides secretadas por eltestículo y por la corticosuprarrenal que aseguran el desarrollo de los caracteres sexuales masculinosy el desarrollo de las masas musculares, siendo la que encabeza la línea testosterona.ANEMIA: Disminución de la concentración en hemoglobina de la sangre circulante por debajo de los13 g/100 ml. en el hombre y de 11 g/100 ml en la mujer. La definición tradicional de anemia, que serefiere a la simple disminución del número de glóbulos rojos, es insuficiente porque no da cuenta delos casos en que el número de glóbulos rojos es normal pero sólo contienen una cantidadanormalmente baja de hemoglobinas. Este vocablo debería significar "falta de sangre" (del griegooriginal anaimia, término compuesto de an, no, y haima, sangre), pero en realidad quiere decirdeficiencia de glóbulos rojos en la sangre, bien con respecto a su cantidad o bien con respecto a sutinte rojo, hemoglobina, que lleva el oxígeno de los pulmones a los tejidos. La falta de hemoglobinacausa palidez y la falta de oxígeno deficiencias respiratorias y palpitaciones. Los tipos principales deanemia son aquellos debidos a pérdida de sangre, los debidos a destrucción de glóbulos rojos(venenos) y los debidos a interferencia en la formación de glóbulos rojos. Las dos principalessubdivisiones de este último tipo son la anemia perniciosa, debida a la falta del factor que formaglóbulos rojos (Vitamina B1), que se encuentra en el hígado, y la anemia debida a la falta de hierro enlas dietas.ANEMIA ARREGENERATIVA: Anemia debida a una insuficiencia en el funcionamiento de la médula(intoxicación medicamentosa, por ejemplo).ANEMIA FERRIPRIVA o ANEMIA SIDEROFÉNICA: Anemia debida a una carencia de hierro(embarazo, por ejemplo).ANEMIA HEMOLÍTICA: Anemia debida a una destrucción masiva de glóbulos rojos (ciertasintoxicaciones, por ejemplo).RECAI 25
  26. 26. Diccionario AmbientalANEMIA HIPOCROMA: Anemia debida a una disminución de la concentración de hemoglobina de losglóbulos rojos (carencia nutritiva, por ejemplo).ANEMIA INFLAMATORIA: Anemia que acompaña con frecuencia a ciertas enfermedadesInflamatorias de evolución prolongada.ANEMIA REGENERATIVA: Anemia que va acompañada de un hiperfuncionamiento reactivo de lamédula (hemorragia, por ejemplo). Ver también: Biermer (enfermedad de).ANEMÓFILO: Fruto, flor o especie vegetal especialmente adaptada a la polinización por el viento. Lasflores de estas plantas carecen, en general, de medios de atracción y reclamo (néctar, aroma, etc),por esta razón producen grandes cantidades de polen y tienen estigmas grandes y libres paraasegurar el éxito de la polinización.ANEMÓMETRO: Aparato para medir la velocidad o intensidad del viento que consiste, usualmente,de cuatro copas hemisféricas de cobre montadas en los extremos exteriores de cuatro varillascolocadas en ángulo recto con otra varilla que giran en tomo a un eje vertical. Las copas estándispuestas de forma que captan el viento una después de las otras haciéndolas girar.ANÉMONA: Planta herbácea, vivaz, de la familia de las ranunculáceas, que tiene en la raíz un bulboo cebolla, pocas hojas en los tallos, y flores de seis pétalos, grandes y vistosas. La anémona de mares un pólipo de colores vivos, con el cuerpo membranoso y la boca con muchas filas de tientos que,extendidos, hacen que se parezca a una flor. Se llaman también actinias.ANERGÍA: Estado de un sujeto que ya no reacciona a la administración de un alérgeno al cual estabasensibilizado anteriormente. Ciertas enfermedades como la sarcoidosis, por ejemplo, entrañan unaanergía tuberculínica, es decir que la intradermorreaccíón a la tuberculina, que era normalmentepositiva, se vuelve negativa en el momento de la aparición de la enfermedad.ANEROBIO: Microorganismo que puede vivir sin la presencia del oxígeno; por ejemplo, ciertasbacterias.ANEROIDE: Véase Barómetro.ANESTESIA: Pérdida de la sensibilidad, y en particular de la sensibilidad dolorosa, que sea debida aun proceso patológico o que esté provocada por una sustancia medicamentosa. Para el hombre de lacalle anestesia quiere decir pérdida del sentido producida por la administración de una droga con el finde llevar a cabo una operación quirúrgica sin dolor. Este término significa realmente pérdida de lassensaciones y, especialmente, del sentido del tacto lo cual puede ocurrir en el caso de ciertasenfermedades o de lesiones en el sistema nervioso. La anestesia o mas bien analgesia (pérdida delsentido del dolor) provocada deliberadamente puede comprender pérdida de la capacidad de sentirdolor en algunas partes del cuerpo (anestesia local). Hasta el descubrimiento del uso de éter ycloroformo alrededor del año 1846, el único anestésico era alcohol en grandes cantidades. Durantecerca de 50 años el éter y el cloroformo (con gas hilarante (N20) para operaciones breves) dominaronla cirugía. Luego comenzó a usarse cocaína como anestesia local; ahora solamente se emplea encirugía de los ojos. Drogas menos intoxicantes, de las cuales la más conocida es la procaína, se usanahora inyectándolas en las partes que se van a operar, en los nervios o en espacios en torno a lamédula espinal. Para anestesia general el éter sigue siendo la droga más efectiva administrada porinhalación, más también hoy en día se usa mucho el ciclopropano -gas y oxígeno-. En el caso deoperaciones breves o para evitar la fase desagradable de inhalación del anestésico, se inyectan confrecuencia en una vena soluciones de barbitúricos que tienen rápido efecto. Durante la inyección elpaciente se queda dormido y entonces pueden administrarse otros anestésicos.ANESTÉSICO: Todo medicamento utilizado para provocar una anestesia. Habitualmente se distingue:Anestésicos generales: Sustancias gaseosas administradas por inhalación (cloroformo, por ejemplo) olíquidas, administradas por inyección intravenosa (barbitúricos. por ejemplo) que provocan unaevolución de todas las sensibilidades y una pérdida de conciencia. Anestésicos locales (derivados dela cocaína, por ejemplo) los cuales, inyectados en un territorio determinado, bloquean temporalmenteRECAI 26

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