Television Media in National Crisis


Published on

  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Television Media in National Crisis

  1. 1. Television Media in National Crisis Peifeng Zhang Abstract A national crisis is an unusual period of great danger or “intolerable difficulty” that a whole nation suffers and endures. Mass media, as part of the fabric of a society, have to undergo a profound impact and play their irreplaceable roles in dealing with this special period of time. This study will examine the roles American television media played during the two national crises in history, the 1963 assassination of President John F. Kennedy and the 2001 September 11 terrorist attacks, and the crisis management strategies the television media used in these two events. This study can help us understand the medium’s crisis management strategy and the tendency of its development.
  2. 2. TABLE OF CONTENTS Page Acknowledgments………………………………………………………………………...ii Purpose Statement………………………………………………………………………..iii Definition of Terms……………………………………………………………………....iii Statement of Justification.………………………………………………………….…….iv Statement of Organization...……………………………………………………………..vii Limitations………………………………………………………………………………viii Chapter I: Timeline of the 1963 Assassination of President John F. Kennedy..………….1 Chapter II: Technologies of Television Medium in 1963 The Coming of “the First Television Society”…….………………………….9 Chapter III: Television Media and the Assassination of President John F. Kennedy The First Television Coverage of National Crisis…………………………...19 Chapter IV: Timeline of the 2001 September 11 Terrorist Attacks……………………...36 Chapter V: Technologies of Television Medium in 2001 The Arrival of “the Instantaneous Communications”...…………….…….....45 Chapter VI: Television Media and the September 11 Terrorist Attacks The Television Coverage of the First National Crisis in the 21st Century.......52 Chapter VII: American Television Media in the National Crises: An Analysis of the Television Media’s Roles……………………...................77 Chapter VIII: Conclusions…………………………………………………….................90 References………………………………………………………………………..............95
  3. 3. Acknowledgments I express my gratitude to Mr. Thomas J. Notton, Dr. Albert M. Katz and Mr. Brent L. Notbohm for their time and constructive insights throughout this research project. I would like to thank Dr. Martha J. Einerson, Dr. Cynthia R. Graham, Mr. Michael D. Simonson and Mr. Todd S. Kneeland for teaching me many qualities that will help me professionally. I would like to dedicate this thesis to my parents, Mr. Zhang Guo Yong and Mrs. Zhou Liang Ying, for their love and support. They have given me a perfect family. A special thanks goes to Mr. John H. Hagfeldt and Ms. Evelyn M. Hagfeldt for their support and great friendship. I would also like to thank Ms. Cherie A. Sawinski, Mr. Steven A. Houghton and Ms. Melinda Yingling, for the kind help. I am grateful to the staff at the Jim Dan Hill Library of the University of Wisconsin-Superior for the assistance made the completion of this paper. In Memory of Dr. William H. Stock Peifeng Zhang ii
  4. 4. Purpose Statement:  This study will examine the roles American television media played during the  two national crises in history, the 1963 assassination of President John F. Kennedy and  the 2001 September 11 terrorist attacks, and the crisis management strategies the  television media used in these two events.  Definition of Terms:  Terrorism: For the purpose of this study, terrorism means a “symbolic act  designed to influence political behavior by extra­normal means, entailing the use of threat  1  or violence;”  “it is a form of psychological warfare whose prime purpose is to  propagandize and disorient a target population by attacking certain symbols of the state  2  and the society.”  Propaganda: For the purpose of this study, propaganda means the “deliberate  and systematic attempt to shape perceptions, manipulate cognitions, and direct behavior  3  to achieve a response that furthers the desired intent of the propagandist.”  Public Information: For the purpose of this study, public information means any  message, material or knowledge of fact disseminated from an organization or institution  to the public without any deliberate and systematic attempt to manipulate the public  opinion.  1  Thornton, T.P. (1964). Terror as a Weapon of Political Agitation. In Eckstein, H., etc., Internal War. NY:  Free Press. P73.  2  Kelly, M.J., & Mitchell, T.H. (1981). Transnational Terrorism and the Western Elite Press. Political  Communication and Persuasion. NY: Crane, Russak & Company, Inc..P269­296.  3  nd  Jowett, G.S., & O’Donnell, V. (1992). Propaganda and Persuasion (2  Ed.). Newbury Park, CA: SAGE  Public, Inc.P4. iii 
  5. 5. ABC: American Broadcasting Company  CBS: Columbia Broadcasting System  NBC: National Broadcasting Company  CNN: Cable News Network  FCC: Federal Communications Commission  PBS: Public Broadcasting Service  Statement of Justification:  4  A national crisis is an unusual period of great danger or “intolerable difficulty”  that a whole nation suffers and endures. In a time of national crisis, every social element  is subjected to a severe test. As to the field of communication, the rate of information  flow is enormously increased. Immediacy and pervasiveness become two striking  qualities of this information flow during the time of national crisis. An unstable and  unbalanced state can arise at the same time.  Mass media, as part of the fabric of a society, undoubtedly, also have to undergo a  profound impact and play their irreplaceable roles in dealing with this special period of  time. There has been a great deal of study of the content of mass media in a variety of  contexts, but still relatively little study of what role(s) mass media, especially television  media, play in a time of national crisis. However, the meaning of studying television  medium in the context of national crisis is significant. First, during this kind of special  4  th  James, R.K., & Gilliland, B.E. (2001). Crisis Intervention Strategies (4  Ed.). CA: Wadsworth/Thomson  Learning, Inc. P3 iv 
  6. 6. event, television medium employs the then most advanced media technologies (so­called  hardware), which can give us an insight into how the technologies help media exercise  their roles. Second, television medium constitutes an irreplaceable component in a  society. Through studying television medium’s roles under the circumstance of national  crisis can help us understand the medium’s crisis management strategy and the tendency  of its development.  Two national crises are chosen for the purpose of this study. One is the 1963  assassination of President John F. Kennedy; the other is the 2001 September 11 terrorist  attacks. Like society’s response to crisis, generally, mass media’s response to crisis may  have the following five stages. These are: first, the pre­disaster period; second, the period  of detection and communication of a specific threat; third, the period of immediate,  relatively unorganized response; fourth, the period of organized response; and fifth, the  5  post­disaster period.  In some cases, not all five of these stages may appear when mass  media respond to a crisis. In this study, the events of the 1963 John F. Kennedy’s  assassination and the 2001 September 11 terrorist attacks may not have all the five stages  due to their characteristics of unusual suddenness and unpredictability. For instance, in  these two events, there was no apparent warning of any kind that caught attentions of the  public and there was no time people could prepare, physically or psychologically, to meet  the threats. Therefore, in my study, I will explore the issues within the stages of the  period of immediately, relatively unorganized response and the period of organized  response, or (and) the post­disaster period.  5  Greenberg, B.S.& Parker, E.B. (1965). The Kennedy Assassination and the American Public: Social  Communication in Crisis. CA: Stanford University Press. P6. v 
  7. 7. There are many differences between the event of the 1963 John F. Kennedy’s  assassination and the event of the 2001 September 11 terrorist attacks. One of the  differences is the casualty. The assassination of the American President John F. Kennedy  is more that of psychological and political 6 , while the September 11 terrorist attacks are  more that of physical, psychological and political because of the greater scale of the  attacks.  However, the natures of the two crises are the same. They are both terrorist  attacks on the symbols of the nation though, in 1963, there were no such clear definitions  of “terrorism” or “terrorist” as the ones we use today to refer to the extreme violence of  this kind. In these two events, one is the President of the United States, which is a  political symbol of the nation; the other is the World Trade Center and the Pentagon,  which are two of economic and political or military symbols of the nation. The two  events are both “unprecedented” in terms of their significance in their perspective era of  mass media. Although John F. Kennedy is neither the first nor the only American  president in history who was assassinated, he is, indeed, the first American President  whose tragedy was covered by television media. In other words, television as a medium,  for the first time in its history, covered a national crisis on such a high level as never  before. Again, in 2001, the television media covered a largest­scale national crisis, the  September 11 terrorist attacks, for the first time in history.  The study of the media’s behavior in times of national crisis, specifically, the  television media’s roles in these two events, is still a new area in the field of mass  6  Greenberg, B.S.,& Parker, E.B. P7. vi 
  8. 8. communication. One of the reasons probably is that the recent September 11 terrorist  attacks are so “unprecedented” from many aspects, either in terms of the scale of the  crisis itself or in terms of its many impacts on the society as well as the media; the other  possible reason could be the factor of time, that is, the September 11 terrorist attacks just  happened less than two years ago (from the time when this research began) and we are  still in an era of fighting against terrorism, the tragedy of September 11 is still too close  for us to fully understand everything, including the mass media’s behaviors on that day.  This research, hopefully, could be among the earliest efforts to explore and comprehend  the roles of mass media, especially television medium, during such special period of time.  Statement of Organization:  To analyze the behaviors of the media, for example, the news report, one of the  most important things for most researchers to do is to examine the context(s) in which the  specific phenomenon arises. This is also the first step this historical study takes. The  study of the 1963 President John F. Kennedy’s assassination will focus on the period  from November 22, 1963 to November 25, 1963 when John F. Kennedy was buried. This  study of the 2001 September 11 terrorist attacks will focus on the period from September  11, 2001 to the middle of October, 2001, shortly after America’s war on terrorism started  in Afghanistan. Contemporary records of these two events as well as those of different  media technologies used in these two periods, which are in form of government archives,  public reports and other relevant materials, will be collected and verified. Having  gathered background factors, I will analyze and interpret the news coverage and vii 
  9. 9. behaviors of the television media during these two periods. The technique of content  analysis will also be used to help examine these data. Hopefully, similarities and  differences of the roles and crisis management strategies of the television media in two  events could to be found.  Limitations:  This study will only focus on the television medium.  Other media, such as print,  radio, recording, film or Internet will not be the focus of this study. Many critics argue  that Internet, in today’s global information village, has grown rapidly and is widely  considered as a big challenger to the traditional television medium; however, the  television’s leading status has not changed yet and is still the most important and most  trusted medium.  Two days after the September 11 terrorist attacks, Princeton Survey Research  Associates conducted a nationwide survey for the purpose of finding out where the public  7  had gotten most of their information about the tragic event of September 11.  The results of the survey are as follows:  Talking with others  2%  Radio  11%  7  Retrieved from: LexisNexis Academic Database. Public Opinion Online, A survey of the Pew Internet &  American Life Project. The report was done in coordination with the Pew Research Center for the People &  the Press, September 15, 2001. viii 
  10. 10. Television  81%  Newspaper  1%  Internet  2%  Other  1%  Don’t Know/Refused   1%  By the time when John F. Kennedy’s assassination happened, ABC, CBS and  NBC were the only three major television networks in America.  Therefore, my study on  this event will focus on these three commercial networks.  Nowadays, there are more  television networks than four decades ago, such as FOX NEWS, CNN and PBS besides  the above three major broadcast networks.  In order to limit the scope of the topic to a  manageable study, in the study of the television coverage of the 2001 September 11  terrorist attacks, the three biggest broadcast networks, ABC, NBC and CBS, and the  biggest cable television network, CNN, will be mainly focused because of their  extraordinary importance in the public life of the United States. ix 
  11. 11. Chapter I  Timeline of the 1963 Assassination of President John F. Kennedy  (American Central Standard Time)  Friday, November 22, 1963  11:40 a.m.: President John Fitzgerald Kennedy, together with Mrs. Kennedy and their  party, arrived at Love Field, Dallas, Texas for a five­day trip. This trip was  primarily for a political reason—to help heal a rift in his party there and to  hold the state for the Democrats in 1964. 8  11:50 a.m.: The motorcade left Love Field, Texas. President John F. Kennedy sat in an  open limousine without shield. To the left of the President in the rear seat was  Mrs Kennedy. In the jump seats were: Governor Connally, who was in front  of the President, and Mrs. Connally, who was at the Governor’s left. An agent  was driving the limousine and another agent was sitting to his right. Directly  behind the Presidential limousine was an open “follow­up” car with eight  secret service agents. Behind the “follow­up” car was the Vice­Presidential  car carrying the Vice President and his wife. The press representatives were at  the end of the motorcade.  The motorcade was to follow a circuitous eleven­  mile route through downtown Dallas to the Trade Mart where the President  8  Report of the President’s Commission on the Assassination of the President Kennedy.  (1964). U.S.Government Printing Office, Washington D.C. P2. 1 
  12. 12. John F. Kennedy would give a luncheon speech. 9  12:30 p.m.: President of the United States, John Fitzgerald Kennedy, was shot by  an assassin while the his car passed the building of the Texas School Book  Depository.  12:34 p.m.: The Dallas police radio mentioned the building of Texas School Book  Depository as a possible source of the shots. First UPI flashed about the  shooting.  12:36 p.m.: When President John F. Kennedy was sent to Parkland Hospital, ABC broke  into local programs with the first announcement of the shooting.  12:40 p.m.: CBS news anchor, Walter Cronkite announced: “In Dallas, Texas, three shots  were fired at President Kennedy’s motorcade. The first reports say President  Kennedy has been seriously wounded by this shooting”.  12:45 p.m.: The police radio broadcast a description of the suspected assassin based  primarily on one eyewitness, Howard L. Brennan’s observations. NBC reacted  and announced the shooting.  (Approximately) 1:00 p.m.: The doctors of Parkland hospital announced that President  9  Report of the President’s Commission on the Assassination of the President Kennedy.  (1964). U.S.Government Printing Office, Washington D.C. P2. 2 
  13. 13. John F. Kennedy died in the emergency operation room, and the Last Rites were  administered by a priest.  1:05 p.m.: Robert F. Kennedy learned his brother was dead.  1:15 p.m.: Lee Harvey shot and killed Dallas policeman, J.D. Tippit.  1:33 p.m.: The President’s plane, Air Force One, carrying John F. Kennedy’s  body, with  Mrs. Kennedy, the newly inaugurated President, Lyndon B.  Johnson and Mrs. Johnson abroad, departed Texas back to Washington.  1:36 p.m.: Mr. Malcolm Kilduff, the assistant White House press secretary, announced  the President’s death to the public.  1:38 p.m.: Cronkite of CBS delivered the news of the President’s death.  1:50 p.m.: Lee Harvey Oswald was seized after a scuffle in the Texas Theater.  2:00 p.m.: The body of President John F. Kennedy was taken from the hospital in a  bronze coffin, Mrs. Jacqueline Kennedy walked beside it.  (Approximately) 2:00 p.m.: Lee Harvey Oswald, a 24­year­old warehouse worker, was  arrested as the suspected killer of a policeman on the street in the Oak Cliff  district, 3 miles away from where the President John F. Kennedy was shot. 3 
  14. 14. th  2:38 p.m.: Lyndon Baines Johnson was sworn in as the 36  President of the United States  by Federal District Court Judge Sarah T. Hughes.  3:00 p.m.: News of John F. Kennedy’s death brought official mourning at United Nations  when the General Assembly met.  3:15 p.m.: Television networks broadcasted Lee Harvey Oswald’s arrest.  5:20 p.m.: The Federal Reserve Bank at New York issued a statement declaring there was  agreement “that there is no need for special action in the financial markets.”  to  prevent panic when the markets reopened.  5:58 p.m. (EST): Air Force One arrived at Andrews Air Force Base, Washington D.C.  6:14 p.m. (Eastern Standard Time): Lyndon B. Johnson’s first statement as President was  showed on television.  7:10 p.m.: Lee Harvey Osward was formally advised that he had been charged with the  murder of Patrolman J.D.Tipit. 4 
  15. 15. NBC concluded its broadcasting day with a symphonic tribute from the NBC Studio  10  Orchestra.  Saturday, November 23, 1963  1:40 a.m.: Chief of Police Jesse Curry announced that Oswald had been formally  arraigned on a charge of murder in the President’s death.  4:34 a.m. (EST): President Kennedy’s coffin entered the White House.  10:00 a.m.—6:00 p.m.: Mr. Kennedy’s body lied in the East Room of the White House,  during which time Government and diplomatic officials paid their respects.  4:51 p.m. (EST): Lyndon B. Johnson proclaimed mourning on television.  Former Presidents Truman and Eisenhower spoke for the cameras, offering condolences  to the Kennedy family and expressions of faith in democratic institutions.  Instant documentary tributes to the late president appeared on all three networks. More  information trickled in about Oswald, the accused assassin, whom the Dallas police  paraded through the halls of the City jail.  10  Doherty, T.(1997). Assassination and Funeral of President John F. Kennedy, In Horace Newcomb.  Museum of Broadcast Communications: Encyclopedia of Television (Vol.2). Chicago and London: Fitzroy  Dearborn Publishers. 5 
  16. 16. In the evening, CBS presented a memorial concert by the Philadelphia Orchestra with  11  Eugene Normandy conducting.  Saturday night: The news media were informed that the transfer of Oswald would not  take place until after 10a.m. on Sunday.  Sunday, November 24, 1963  Morning: Television, radio and newspaper representatives crowded into the basement of  the city jail to record the transfer.  12:21 p.m. (EST): Jack Ruby shot and killed Oswald when Oswald was being transferred  in the basement of the city jail. NBC elected to switch over from coverage of  12  the preparations in Washington, D.C. to the transfer of the prisoner in Dallas.  Only NBC carried the murder of Lee Harvey Oswald live. “He’s been shot!  He’s been shot! Lee Oswald has been shot,” shouted NBC correspondent Tom  Petit, “there is absolute panic. Pandemonium has broken out.” Within minutes,  13  CBS broadcast its own live feed from Dallas.  1:07 p.m.: Oswald was pronounced dead at Parkland Hospital.  1:25 p.m.: NBC announced Oswald was dead. The rest of the day all three networks  11  Doherty, P882.  12  Doherty, P882.  13  Doherty, P882. 6 
  17. 17. 14  replayed the scene again and again.  8:00 p.m. (EST): ABC telecasts A Tribute to John F. Kennedy from the Arts, a somber  variety show featuring classical music and dramatic readings from the bible  and Shakespeare.  Monday, November 25, 1963  A National Day of Mourning—bore witness to an extraordinary political­religious  spectacle: the ceremonial transfer of the president’s coffin by wagon from the Capitol  rotunda to St. Matthews Cathedral, where the funeral mass was to be celebrated by  Richard Cardinal Cushing, and across the Potomac River for burial at Arlington National  Cemetery.  7:00 a.m. (EST): television coverage began with scenes from Washington D.C., where  all evening mourners had been filing past the coffin in the Capitol rotunda.  10:38 a.m. (EST): the coffin was placed on the wagon for the procession to St. Matthews  Cathedral.  14  Doherty, P882. 7 
  18. 18. Tuesday, November 26, 1963  Following the national day of mourning, the nation resumed its business. Jack Ruby, who  killed Oswald, was transferred to the county jail without notice to the press or to the  police officers who were not directly involvement in the transfer. He was later found  guilty. 8 
  19. 19. Chapter II  Technologies of Television Medium in 1963  ­­­The Coming of “the First Television Society”  By the end of 1963, the technologies of media, especially those of television  medium, had experienced a tremendous development and brought great impacts to the  society. For instance, the invention and use of videotape began to end the era of the  primitive kinescope technology and enabled, for the first time in media’s history, a filmed  event to be immediately recorded and played back; Microwave relay and coaxial cable  were more widely used to connect the growing ultrahigh frequency (UHF) and very high  frequency (VHF) television stations nationwide; The success of television via  communications satellites brought a new meaning to the mass media. These technical  achievements of broadcast journalism not only accelerated the pervasiveness of television  sets among American homes but also greatly increased the rate of dissemination of  information. An annual summary issued by the United States Information Agency,  headed by Edward R. Murrow, pointed out that the United States had more television sets  than any other country in the world and estimated that more than 56,000,000 television  sets were in use in 1963. Another study found that more than 90 percent of U.S.  15  households in 1960 had television sets.  For the first time in history, television medium  15  Hiebert, R. E. (1979).Mass Media: An Introduction to Modern Communication. NY: Longman Inc.  P289. 9 
  20. 20. started to challenge the status of the print in being the most powerful information source  16  in the United States.  For the purpose of increasing the number of information outlets and to encourage  the diversity in the media industry, in July 1962, President John F. Kennedy signed into  law legislation that required all television receiving sets shipped across state lines be able  to receive all UHF (channels 14 through 83) as well as VHF (channels 2 through 13)  frequencies. The goal of this law was to put UHF channels on a more equal technological  footing with the VHF channels. In fact, back in 1954, more than one hundred UHF  stations were already in operation in the United States. However, most television sets  made in or imported into the United States before 1962 were equipped to receive the  VHF channels only. Due to the lack of audiences and the short of advertising income,  those UHF stations were in a very difficult situation while competing with the VHF  stations. Before 1962, even those television viewers who were interested in watching  UHF had to install a tuning system called UHF converters in order to receive these  17  stations.  These cumbersome converters, which resembled metal bow ties and sat atop  the receiver, did not allow viewers to easily “click in” the desired channel. With the  commercial networks occupying the VHF channels, the UHF channels (primarily  independent commercial and educational or non­commercial stations) were in danger of  extinction. Apparently, the immediate goal, then, of the all­channel legislation was the  preservation of these channels. The longer­term goal was the encouragement of diversity  16  Hudson, R.V.(1987).Mass Media: A Chronological Encyclopedia of Television, Radio, Motion Pictures,  Magazines, Newspapers, and Books in the United States. NY: Garland Publishing, Inc.  17  Lurzberg, M; Osterheld, W.,&Voegtlin, E. (1956).Essentials of Television, NY: McGraw Hill Book Co.,  Inc. P461. 10 
  21. 21. (or the creation of “a multitude of tongues”) which was a guiding force behind much  18  FCC rule­making at the time.  On September 12, 1962, the Federal Communications Commission set up a  deadline for implementing the all­channel legislation. It stressed that any television set  manufactured in or imported into the U.S. after April 30, 1964 be all­channel equipped.  The proposal became an official FCC order on November 21, 1962. Later amendments to  FCC rules and regulations specified performance standards for the UHF circuit in the  new receivers relating to sound and pictures quality. In January 1963, the American  Congress further mandated that all television set must be manufactured to receive UHF  and VHF stations. Non­commercial television stations and public television stations saw  19  this move as being crucial to their existence.  In the process of building a nationwide network of communications, the  technologies of both terrestrial microwave relay and coaxial cable were also widely used  since the early 1950s. Coaxial cable, which is used in most cable systems for long  distance communication, consists of an inner metal conductor shielded by plastic foam.  The foam is then covered with another metal conductor, and that in turn is covered by  plastic sheathing. This protected cable may either be strung on utility poles or buried  underground to connect television stations. Comparing to wire cable, the coaxial cable  18  Massey, K. B. (1997). “All Channel Legislation,” in Newcomb, H & O'Dell, C. The Encyclopedia of  Television, Chicago: Fitzroy Dearborn Publishers.  19  th  Retrieved September 20  , 2002 from 11 
  22. 22. 20  can carry much larger numbers of channels without losing the quality of the signal.  Besides the utilization of coaxial cable, microwave technology was also used within the  broadcast industry because not all television broadcast transmissions used standard  television frequencies at that time. At higher frequencies, microwave transmission can be  used. Microwaves are very short electromagnetic waves. The higher the frequency, the  farther the electromagnetic waves will travel in a direct line­of­sight path between  21  transmitter and receiver.  By the early 1950s, major American cities were linked together by either coaxial  cable or microwave. Since video signals could be transmitted cross­country or from coast  to coast via “hard wire” coaxial cable or microwave relay, major broadcast networks  22  could deliver their programming to their affiliates across the nation.  Microwave mobile  units (vans with microwave transmitters attached) had been used in television news  reporting since the late 1950s. The value of microwave mobile units lies on their mobility  23  and the ability of quick responding to emergency events or some other breaking news.  Before the arrival of satellite communication, coaxial cable and terrestrial  microwave played an important role in conveying information to every corner of the  country, in other words, they united the nation by being the nation’s electronic nerves.  20  Akwule, R. (1992).Global Telecommunications: The Technology, Administrations and Policies, Boston:  Focal Press. P33.  21  Mullen, M. (1997). “Microwave,” in Newcomb, H & O'Dell, C.  The Encyclopedia of Television,  Chicago: Fitzroy Dearborn Publishers.  22  nd  Black, J & Whitney, F.C. (1988). Introduction to Mass Communication (2  ed.). Iowa: Wm.C.Brown  Publishers.  23  Mullen, M. 12 
  23. 23. While the terrestrial microwave and coaxial technology was deemed a means of  dissemination of domestic information, in the early 1960s, the communications satellite  arose to become the disseminator of international information. Launched from the Cape  Canaveral at 4:35 a.m., July 10, 1962, Telstar 1 was successfully in orbit at 4:46a.m..  Later that day, at 7:28 p.m., the first phone call was relayed through an active satellite in  space. Chairman of the Board of American Telephone and Telegraph, Frederick R.  Kappel, in Andover talked with Vice President Lyndon Johnson in Washington via the  24  satellite. Vice President Johnson said: “You’re coming in nicely.”  A few minutes later,  the first transatlantic television broadcast between American and Europe marked the  coming of a new era in communications. Successive initiatives including communication  satellite Relay 1 and Telstar 2 were launched in December 1962 and May 1963  25  respectively.  Telstar 1 became obsolete and was turned off on February 21, 1963. These  satellites illustrated the potential capability of a future world­wide satellite system to  provide communication between continents.  It is worthwhile to mention a historic break­through made on the first two Telstar  and Relay satellites. Unlike other successive geosynchronous satellites, the first two  communications satellites were random­orbit satellites. Each day, during four to five of  its nine orbits, Telstar became “visible” for only brief periods of time. A control center  was built to find it precisely, to help give it commands, to point the giant horn antenna at  it, and finally to send out across the country the phone calls, television, or data relayed  24  Solomon, L.(1963). TELSTAR: Communication Break­Through By Satellite. NY: McGraw­Hill Book.  Company. P15­16.  25  Solomon, P62. 13 
  24. 24. 26  from Telstar to the horn.  Although these early satellites were not able to relay  information continuously, they paved a road to more advanced geosynchronous satellites  which appeared later. Noticeably, they also marked the beginning of a new period of  global communication by conveying instant information to one another. On July 23,  1962, a press conference was transmitted internationally for the first time by the Telstar  satellite. In talking about the role of the satellite, President John F. Kennedy perceived  communication through satellite as an instrument for peace. “I understand that part of  today’s press conference is being relayed by the Telstar…” said Kennedy in his opening  remarks, “I think this understanding which will inevitably come from the speedier  communications is bound to increase the well­being and security of all people here and  27  across the oceans.”  He believed that communication satellites would “serve our  (American) needs and those of other countries and contribute to world peace and  28  understanding.”  The invention of video tape recorder (VTR) brings what some call the most  29  dramatic change to television broadcasting in its history.  Prior to the VTR, kinescope  was used in television industry to record television programs. “A kinescope is a film  made of a live television broadcast. Kinescopes are usually created by placing a motion  picture camera in front of a television monitor and recording the image off the monitor’s  30  screen while the program is being aired.”  By using the Kinescope method, both precious  26  Solomon, P39.  27  Berry, J.P.Jr. (1987). John F. Kennedy and the Media: The First Television President, University Press of  America, Inc.  28  Solomon, P58.  29  Retrieved October 20, 2002 from:  30  O'Dell ,C. (1997). “Kinescope,” in Newcomb, H & O'Dell, C. The Encyclopedia of Television, Chicago:  Fitzroy Dearborn Publishers. 14 
  25. 25. time and picture quality could be lost, and the poor picture quality it caused also  prohibited any extensive reuse of the films. In 1956, Ampex, an electronics firm in  California, first introduced the VR­1000 videotape recorder for professional  broadcasting. Since then, television programs were no longer unstable and ephemeral  events and could be repeatedly broadcast without losing picture quality. The television  industry responded so enthusiastically that Ampex could not produce machines fast  enough. It was the true beginning of the video age. West Coast television stations could,  without sacrificing picture quality, delay live East Coast news and entertainment  broadcasts for three hours until evening prime time, when most viewers reached their  homes from work. Meanwhile, Videotape had wide impact everywhere on earth,  including remote villages, where inexpensive tapes brought information and  31  entertainment.  In 1963, during the concentrated four day television coverage of President  Kennedy’s assassination, almost all of these contemporarily best media technologies  were used. People in the nation and around the world experienced not just a piece of  heart­breaking news, but vivid images of pain and horror. On November 25, 1963, a  national day of mourning, a new chapter was also being written into the media’s history.  By then, the television coverage of President John F. Kennedy’s assassination became the  “most intensive coverage of an event in terms of distance and time in the medium’s  31  Fang, I. (1997). “Videotape,” in Newcomb, H & O'Dell, C. The Encyclopedia of Television, Chicago:  Fitzroy Dearborn Publishers. 15 
  26. 26. 32  history.”  Three major networks, NBC, ABC and CBS, used approximately a total of 119  cameras to cover the event of the President’s funeral. Most of those cameras were  deployed in different locations from the Capitol to Arlington National Cemetery. Then,  the shots caught by the cameras were sent to a control unit in the Capital, from where the  33  networks broadcast the live and recorded news coverage to the viewers.  In New York, NBC had the responsibility for transmitting the funeral services on  34  the communications satellite.  Through Relay communications satellite, the President  Kennedy’s funeral rites were broadcast live to 23 countries (an estimated combined  population of more than 600 million), the largest number ever to be assembled for a live  35  program.  In Britain and Soviet Union, the scheduled programs were suspended on a day  of America’s national mourning; audiences saw part of the funeral procession in live  36  transmission from Washington D.C. by the communications satellite Telstar.  Reuters,  the news Agency, said it was believed to be the first time Soviet television officials had  presented to the public a program that was transmitted from the United States by a  37  satellite.  In Japan, it should have been a happy day for Japanese television audiences  because the first live American television transmission cross the pacific by means of the  communications satellite was successfully received. Instead of hearing a greeting  32  Shepard, R.F, Television Pools Camera Coverage: Measures Set a Record for Distance and Duration, The  New York Times, November 26, 1963. P11.  33  Shepard, R.F, P11.  34  Shepard, R.F, P12.  35  Shepard, R.F, P12.  36  The New York Times, Sunday, November 24, 1963.  37  Adams, V., TV will Continue A Sober Approach, The New York Times, Sunday, November 24, 1963,  P9. 16 
  27. 27. message from President Kennedy via Relay 1, the communications satellite, Japanese  38  people received the tragic news of the death of the American President.  After the tragedy, satellite technologies also provided an opportunity for  Americans to see the feelings of people in other nations. The images of world leaders and  people expressing sympathy and condolence at American Embassies were beamed to the  United States by Relay and Telstar satellites. 39  Videotapes of the programs on the President Kennedy’s assassination and his  funeral were sent to many countries to fulfill their need for more information and also to  some countries who had difficulties in receiving satellite transmission. ABC, CBS, NBC  and UPI Newsfilm sent countless hours of films covering all aspects of the President’s  assassination via jet transports to countries on all continents, for example, CBS films said  it had more than 150 people on both the East and West Coasts involved in round­the­  clock operations to get processed films on their way as soon as possible. At one point it  held a London­bound plane for an hour at New York’s Idlewild airport so that films of  the arrival at Washington of President Johnson and the Casket containing President  40  Kennedy’s body would reach Europe in time for airing on Saturday.  ABC said Soviet  television had purchased a one­hour filmed news program from them on the Friday  41  events. The program was sent by plane to Moscow on Saturday, November 23, 1963.  38  The New York Times, November 24, 1963, P14.  39  Mayo, J.B. Jr., A.B. (1966). Thesis: Network Television Coverage of the Assassination of President  Kennedy and the Succession of President Johnson, the University of Texas. P59.  40  Broadcast and Cable, December 2, 1963, P56­P58.  41  Adams, V.(1963). P9. 17 
  28. 28. Meanwhile, the technologies of microwave relay and coaxial cable were used to  feed the coverage throughout Canada and Latin America. For example, after President  Kennedy’s assassination, ABC international affiliates in Mexico and the local network  made an immediate arrangement to feed the live coverage through cable into Mexico City  42  from an ABC affiliate in Laredo.  Millions of people all over the world viewed these tragic scenes on television. For  the first time, viewing at the same stories, people around the globe paused together to  honor the past President of the United States. Even Panama Canal suspended  43  operations.  In a time of national crisis, a wide support and unity among the people is a  key to overcome the difficulty. With the help of the technologies of television medium,  informing and uniting people in the nation and even across the globe in such a very short  period of time—almost instantaneously, become possible. The technologies of television  medium in 1963 helped the realization of “the first television society,” in addition, it also  pointed out the direction of the future development of television media technology from  then on, that is, the technology of the instantaneous communication.  42  Mayo, P85.  43  Grosvenor, M.B. (March, 1964) “The Last Full Measure,” National Geographic, Vol.125, No.3, P126. 18 
  29. 29. Chapter III  Television Media and the Assassination of President John F. Kennedy  ­­­The First Television Coverage of National Crisis  nd  November 22  , 1963 might have been what Walter Cronkite, CBS news anchor,  44  called, “a day like all days.”  However, later, several horrible gunshots changed the day,  changed the history and also changed the mass media forever. American President John  F. Kennedy was assassinated on this black Friday. Suddenly, people began to realize that  the nation was in a crisis that they would have never expected in their lives. A great  nation lost its great leader and at the same time it could be in a great danger. The public  was stunned by this unfolding reality and was desperately in need of more information,  answer and help to overcome this national crisis. The moment the first shooting  happened, mass media, especially the newly developed television media, were instantly  being pushed into a test they had never prepared for.  As Air Force One touched down at Love Field in Dallas, Texas in the morning of  November 22, 1963, through televisions, many people in Dallas and across the nation  watched President John F. Kennedy, an idol of a generation, walking out of the cabin and  waving his hands to the crowd. No one at that moment could expect any awful thing  would happen later that day during this President’s short trip in Dallas. However, the  national and local television media had prepared, to some extent, to fully cover the  President’s visit. Besides the large production crews of their own, three major networks,  44  Mayo, P2. 19 
  30. 30. ABC, CBS and NBC had their affiliate stations in Dallas and Fort Worth, a neighboring  city, ready to assist to cover the President’s visit. These local television stations are:  ABC­TV affiliate WFAA­TV (Fort Worth), CBS­TV affiliate KRLD­TV (Dallas), and  NBC­TV affiliate WBAP­TV (Fort Worth). These affiliates proved to play an  irreplaceable role in covering the whole event of that day, as Wes Wise, reporter of  KRLD­TV, said, “Dallas reporters portrayed Dallas (in the coverage of the tragedy of  1963) in their ways.” 45  At approximately 11:50 a.m., the Presidential motorcade left Love Field destined  for the Trade Mart where President John F. Kennedy was scheduled to have a luncheon  speech. The good weather allowed the President and First Lady Jacqueline Kennedy to  ride through Dallas in an open­air limousine. Their hosts, the Governor John Connally  and his wife, rode in the jump seats in front of them. Vice President Lyndon Johnson’s  car was behind the presidential limousine. Meanwhile, all correspondents from the  national and local press were taking the two buses following the Vice President. The  three major television networks also sent their reporters. For example, Robert Clark,  Acting White House Correspondent, was from ABC; Robert MacNeil, riding in the first  bus, was a reporter from NBC; Robert Pierpoint, riding in the second bus, was from  46  CBS.  Although so many national correspondents were in the motorcade, they were still  unable to catch the tragic moment of President Kennedy’s assassination because those  47  press vehicles were lined up last in the motorcade.  45  JFK: The Dallas Tapes (Videotape), 1998, TX: The Sixth Floor Museum at Dealey Plaza.  46  Mayo, P12.  47  nd  Garner, J. (2000).We Interrupt This Broadcast (2  Ed.). IL: Sourcebooks, Inc. P49. 20 
  31. 31. When the motorcade passed through the streets of downtown Dallas, thousands of  excited onlookers were greeting the President. President Kennedy also stopped several  times to greet those well­wishers. These pictures were transmitted live all over the nation  to almost every turned­on television set through cable and microwave relay. Many  viewers still remembered that, nearly a month before, American ambassador to the  United Nations Adlai Stevenson had been attacked in Dallas, which was caught on  videotape by some reporters and then was showed again and again on the national  television networks. Since then, Dallas had been deemed a politically hostile territory by  many people. It seemed that the scenes of Dallas residents’ welcoming the President  would dispel the misgivings of many Americans about the political atmosphere of this  city. Americans saw Dallas as a friendly city again, at least, for the moment.  At 12:30 p.m., when this Presidential motorcade was passing by the Texas School  Book Depository, several gunshots ripped through the air and stunned everyone present.  Governor Connally was struck in the shoulder, wrist and leg. President Kennedy was hit  in the neck and back, and finally suffered a massive fatal would in the rear portion of his  48  head.  Meanwhile, as the press vehicles stopped, the reporters ran to search for  telephones because they had no other means to get in touch with the stations, NBC’s  Robert MacNeil found one telephone in a nearby building—the Texas School Book  Depository, the same building from which the shots had been fired. This was but the first  of many reports MacNeil would phone in from Dallas. Based on what he saw, he  described the situation briefly and cautiously:  48  Garner, P50. 21 
  32. 32. “Several shots were fired as President Kennedy’s motorcade passed through  downtown Dallas. Crowds screamed and lay down on the grass as the motorcade went  by. Police broke away and began chasing an unknown gunman across some railroad  tracks. It was not known if the shots were aimed at the President. Repeat, it is not known  49  if the shots were aimed at the President.”  However, telephone lines were soon clogged  and did not work property because of a large number of phone calls at the same time.  Although the press missed the live picture of the attack and the news footage was  only black and white, some amateur photographers happened to catch the shootings on  color film that later enabled the public to witness the horror. However, at this very early  stage of the national crisis, without live news coverage and other reliable instant  communication methods, television media had to heavily rely on the Associate Press  (AP) for quick information. At NBC news headquarters in Burbank, California, Tom  Pettit read the AP bulletins on the air about the shooting in Dallas as they came in. All the  West Coast NBC stations, meanwhile, received this news from headquarter and began to  broadcast it. After twenty minutes, the NBC news headquarters in New York assumed the  control of the entire NBC network including the West Coast stations. Moments later, Bill  Ryan and Chet Huntley of NBC­TV, joined by Frank McGee and David Brinkley,  appeared on camera and began their continuous coverage of the event. These four men  50  shared the anchor position on NBC throughout the four days.  Grieved over the  unexpected tragedy, Pettit’s following words in his first report might reflected the  feelings of many other journalists in covering this national crisis.  49  Mayo, P16, MacNeil,R. from a broadcast recording contained in the RCA Victor record (#LOC­1088)  “A Time to Keep: 1963.”  50  Mayo, P18. 22 
  33. 33. “… It had been an unnerving experience, because the truth of the news had been  as difficult to grasp in the reading as it must have been in the hearing. The task of  51  continuing expanding news coverage overrode emotion.”  On CBS, the soap opera As the World Turns was interrupted by a graphic that  read, “CBS News Bulletin” after the shootings happened. Walter Cronkite, news anchor  of CBS, announced the news with cracking voice off camera,  “In Dallas, Texas, three shots were fired at President Kennedy’s motorcade in  downtown Dallas. The first reporters say that President Kennedy has been seriously  wounded by this shooting...”  Walter Cronkite later also described this first reporting of the President’s  52  assassination as if “it was a running battle between my emotions and my news sense.”  ABC was among one of the first networks that switched directly to Dallas, where  their affiliate WFAA­TV started reporting from the scene of the luncheon where  President Kennedy was to have an address. When the affiliate gathered the early  information and reported them to the nation, the staff in the New York office was able to  plan their next move. Camera crews and correspondents, videotape facilities and live  remote vans, writers, film editors, and news executives were ready to be dispatched to  51  Mayo, P18.  52  Mayo, P18­19. 23 
  34. 34. Dallas. Correspondent Bill Lord went to Dallas from New York to support Acting ABC  White House Correspondent Robert Clark and his production crew. From New York,  ABC’s producer Roger Sharp and his crew also flew to Dallas. They all reached Dallas  53  by Friday night to take over ABC­TV’s operations on the scene.  As WFAA was helping  feed the network, their Washington bureau was also getting organized to report the  54  reactions of the public about the assassination.  In Dallas, local television correspondents kept providing information to the  broadcast networks. Among them was Eddie Barker, news director of local television  station, KRLD, the CBS’s Dallas affiliate. Cronkite, much later in A Reporter's Life, said  Barker's “news sources among the police and hospital personnel were invaluable.” At the  time when the assassination happened, Barker was in Trade Mart preparing to report the  President’s scheduled speech. Barker was live at the Trade Mart off camera trying to sort  through reports from Dealey Plaza when the tragic news reached him.  Barker: “…The shots apparently came from the Texas School Depository, School  Book Depository, which is a building of about eight floors in height…and yes…”  Suddenly, Eddie Barker was interrupted by a man with terrible news, that man  later was identified as a doctor working at Parkland hospital where the President was sent  to after being shot.  53  Mayo, P10­­11.  54  Greenberg, B.S. & Parker, E.B. (1965).The Kennedy Assassination and the American Public: Social  Communication in Crisis. CA: Stanford University Press. P67. 24 
  35. 35. Barker: “We have just been told by a member of the staff at the hospital the  President is dead. The doctor says the President is dead…”  Doctor: “He’d been shot in the chest.”  Barker: “Do you have any report on that?”  Doctor: “Not (yet)…”  Barker: “Thank you! Sir! This is the report of a doctor, who is on the staff  department of the Parkland hospital, who was here for the luncheon. He said the  President is dead. We do not have a confirmation on this. We only pass along words from  55  a man whom we would take as a good source at this time.”  While hearing Barker’s interviewing the doctor over the phone, on television  screen, television audiences saw images of the people’s reactions at the Trade Mart for  the luncheon. The people there were shocked and heartbroken. The camera especially  focused on a picture of a sad African American waiter who was wiping his eyes after  hearing such terrible news. Minutes later, audiences were informed the first official  announcement through television.  The city mayor, Erick Johnson, confirmed, “It’s true  55  JFK: The Dallas Tapes (Video) 25 
  36. 36. 56  that our President in the motorcade had been shot.”  Moments earlier, outside of  Parkland hospital, hundreds of Dallas residents and journalists were anxiously waiting for  the news about the President’s condition. Bob Huffaker of the KRLD­TV described the  scene to the television viewers:  “…people are crying. Congress, senators, who love the President… a scene of  indescribable sadness and horror at the emergency entrance at the Parkland  hospital…people are wondering ‘is our President going to live?’”  Almost all the television audiences shared the same sadness and concern by  watching the pictures of other people’s reaction. The death of the President Kennedy was  officially announced by the doctors of Parkland hospital at approximately 1 p.m., Central  Standard Time. A priest administered the Last Rites. While CBS began relaying  unconfirmed reports of the President’s death about fifteen minutes before the priest made  the statement, both ABC and NBC took different steps to avoid the conclusion made by  the unofficial sources; they waited to report the death of the President until there was  57  official word of the death.  After getting confirmation on President’s death, people began to look for the news  on the questions of who committed this crime, how this could ever happen and how the  nation would handle this crisis. People were eager to know the context of this national  56  JFK: The Dallas Tapes (Video).  57  Greenberg, B.S. & Parker, E.B., P.82. 26 
  37. 37. crisis as well as the crisis management of the nation, so were the television media. Not  long after shooting, the television networks began to closely follow the development of  police investigation in search for the suspect and the moves of the government officials,  especially the Vice President Lyndon Johnson.  The suspect, Lee Harvey Oswald, arrested after a struggle at the Texas City  Theater at around 1:50p.m., was later accused of killing the President and a Dallas police  officer, J.D. Tippit. CBS­TV’s affiliate, KRLD­TV, got the first news footage of Lee  Oswald in custody at the old city hall. By early evening, the hallway of the police  headquarter had been jammed with news cameras and reporters. Police and attorney  58  showed some evidence including the rifle used by Lee Oswald to the reporters.  Lee  Oswald was also brought in to face the interview of the reporters. Some reporters  emotionally yelled out at Lee Oswald “Why did you kill the president?” Later, Eddie  Barker described the situation of having so many reporters at the police headquarter  “anyone who views the tape will immediately be struck by the remarkable access the  reporters had to the suspect Lee Oswald.” Policeman Glenn King claimed the reason for  letting the press meet directly with Lee Oswald was to let the case be “as open as possible  59  to public”, in other words, “in the eye of the public.”  However, it was also this  remarkable access the journalists had that claimed the life of Lee Oswald later on that  Sunday.  58  JFK: The Dallas Tapes (Video).  59  JFK: The Dallas Tapes (Video) 27 
  38. 38. While some reporters were gathering around the police headquarter, others were  reporting the swearing­in of a new President. Though television screens, people around  the nation watched Lyndon Johnson making his first television statement as the new  President of the United States at a Washington’s airport. His words were short and plain,  60  but they were powerful because they “bound the nation together.”  61  “I will do my best. That is all I can do. I ask for your help…”  The pictures of Lyndon Johnson’s swearing­in and his first presidential statement  on television conveyed a strong message to the public and even the rest of the world, that  is, with the emergence of a new leadership, the situation of the nation was under control  and political environment was stable. In the evening of a tragic day, television viewers  saw President Lyndon Johnson as a symbol of leadership; Jackie Kennedy, in her  bloodstained dress, as an embodiment of bravery and calm. Therefore, their frequent  appearances on television seemed more important than any statement during this early  stage of the national crisis. ABC White House Correspondent William H. Lawrence, who  had been covering the White House for more than twenty year, held: “I think that was the  whole lesson of those four days. Although we mourn the death of a President, we don’t  witness the collapse of the Constitutional system or the setting­in of chaos.” 62  Mike  Pengra, a producer­director at the educational television station in Austin, Texas, said, for  60  Hickey, N. (1963). Television defines the catastrophe: for four days, the young medium mesmerized  Americans and bound the nation together, Columbia Journalism Review, Nov­Dec 2001, V40, P55.  61  JFK: The Dallas Tapes (Video)  62  Mayo, P69. 28 
  39. 39. the first time, mass communications demonstrated vividly the process of democracy  under which we live.  To the television media, Friday, November 22, 1963, to some extent, also meant a  day of chaos. In this day, television media did not catch up the speed of radio in  conveying the breaking news. The first piece of news about shooting was actually  announced though radio, instead of on television. At that time, television technologies  were not advanced enough to convey the breaking news as quickly as the radio did in a  sudden crisis situation and even did not catch the moment of assassination on film. After  news anchor Walter Cronkite announced the first piece of the shocking news of President  Kennedy’s assassination without any video image, CBS, ironically, cut to a commercial  for Nescafe.  However, the television media were growing up during this chaos. In the  afternoon, less than a few hours after the assassination, all television networks in the  nation took an unprecedented measure by canceling all commercials and all  entertainment programs for the news, special coverage of the assassination and the  related development. ABC, CBS and NBC unanimously said that they would keep  suspending commercials and other entertainment programs until after the Kennedy’s  63  funeral.  In talking about the financial impact caused by suspending all the commercials,  James C. Hagerty, ABC news vice president, said: “Money was not a factor. We did what  64  had to be done with no thought of expense.”  63  “Cancel commercials, all entertainment,” Broadcasting, November 25, 1963.  64  Mayo, P134. 29 
  40. 40. Saturday was still a day of mourning. Besides reporting that Lee Harvey Oswald  was formally charged with murder of the President and providing information on the  suspect’s backgrounds, all the three major networks ran their documentary tributes to the  late President. Old tapes and speeches of President Kennedy constantly appeared on  television screens. In the evening, CBS and other television networks also presented a  memorial concert or funeral music to mourn the death of President Kennedy.  Many scholars argued that it was Sunday’s event of Oswald’s assassination that  65  defined the impact on the evolution of television.  After experiencing the chaotic Friday,  the television media had become more mature by being quicker and more sensitive to any  media event following the Kennedy’s assassination. The three major television networks  fully prepared for any situation, such as the unexpected Lee Oswald’s assassination and  President Kennedy’s funeral. It was this kind of full preparation that made a first  televised murder and an unprecedented international coverage of the President’s funeral  into reality in the mass media’s history.  Before the transfer of Lee Oswald, a NBC producer said: “One executive had a  premonition, he made sure we were adequately covered in Dallas. He felt something  serious might happen, and we had very carefully planned that half­hour to go to Dallas at  the time Oswald was brought out. We had cameras at both jails to cover it. All details  65  Stark, S. D. (1997). Glued to the set: the 60 television shows and events that made us who we are today.  NY: Free Press. P148­154. 30 
  41. 41. were planned… the New York anchorman would switch to Dallas. Dallas said ‘give it to  66  me’ just as the doors opened. It was not luck, this was well­planned coverage.”  On Sunday, when Lee Oswald was transferring from the city prison to the county  jail, the press assembled in the basement of the city jail to cover the transfer. ABC was  unable to have live television camera at the city jail and so later only obtained film  footage of the homicide. ABC had three mobile units in the local area. One of them was  at the county jail, and the other two were being used to cover a Baptist church service in  Fort Worth so that on Sunday morning viewers would not feel tired of coverage that only  showed the viewing of the President’s casket in the Rotunda and preparations for  Oswald’s transfers. The local ABC station, independently and possibly for some of the  same reasons, elected to cover a Methodist church service in Dallas. Only after the  decisions and commitments had been made did it become quite evident that this would  leave ABC with only one mobile unite to cover Oswald’s transfer. As one ABC executive  put it, “Here is a real case of crossed wires. We should have checked with them  beforehand, but nobody thought of it.” Left with one mobile unit, the network people in  Dallas and the affiliate station people had to decide how it could be deployed in the best  way. It was felt that this would be a crucial decision. Finally, ABC placed its remaining  67  mobile unite at the county jail and two film cameras in the city jail.  At approximately  11:20 a.m., when Oswald, flanked by policemen, emerged from the basement jail. A man,  later identified as Jack Ruby, a nightclub owner, leaped from the crowd of reporters, and  shot Oswald. Oswald was rushed to Parkland hospital and pronounced dead at 1:07p.m..  66  JKF and American Public, P79.  67  Greenberg, B.S. & Parker, E.B., P80. 31 
  42. 42. His death was announced by the chief of Dallas police department, Jesse Curry. While  ABC and CBS were quite frustrated at having recorded the event only on film, NBC  quietly appreciated its live coverage scoop. NBC, by cutting quickly and abruptly to  Dallas, was the only network to carry the murder “live.” As Doyle Vinson, Assistant  News Director of NBC’s affiliate WBAP­TV, recalled it: “NBC correspondent Tom  Pettit was in the basement of City Hall with live cameras and he was on the network with  68  live narration by the time Oswald was shot.”  When NBC reporter Tom Pettit kept  repeating “He’s been shot; he’s been shot; Lee Oswald has been shot” at the scene, the  69  Oswald’s murder became America’s first major see­it­as­it­happens national event.”  Through Sunday, the television networks stations had also been preparing remote  units at several places along the route to photograph and describe the cortege from almost  every angle. NBC Correspondent Robert Goralski was positioned atop the Apex building  with a remote unit the network had rented from WBAL in Baltimore. They could see all  the way down Pennsylvania Avenue from the Apex building. NBC used three other  70  production unites to cover the cortege on Sunday.  NBC remained on the air all night long with their cameras studying the catafalque  and the procession past it. NBC’s Robert Goralski, who had delivered commentary for  the procession and ceremonies much of the day, got home at 10 p.m. Sunday night and  turned on his own television set and began watching the news reports. He said “the  68  Mayo, P110.  69  Garner, J. P57.  70  Mayo, P116. 32 
  43. 43. crowds filed past the Capitol Rotunda until about 2 a.m. the next morning. It wasn’t until  71  you got home that you had a chance to stop and think.”  On Monday, November 25, a national day of mourning, television media achieved  a new stage on its crisis management. All television networks not only dropped Lee  Oswald rather quickly but also reached an unprecedented level of cooperation by pooling  camera coverage. Three major networks, ABC, CBS and NBC supplied more than 50  cameras for the joint coverage alone. Furthermore, each different network was assigned  different responsibilities according to their agreement. For example, CBS was in charge  of the control unit in the Capitol from where it sent edited pictures to other networks;  NBC had responsibility for transmitting the funeral services on the communications  72  satellite to other nations.  Television viewing reached its highest level in history during  this period, attaining a 93 per cent sets­in­use rating during the funeral procession from  the White House to Arlington national Cemetery. More than half of the New York homes  with television sets remained tuned for thirteen consecutive hours on Monday, the final  73  day in the four­day period of special programming.  Dallas audiences watched three  funerals. Besides receiving the broadcast of the President’s funeral process in  Washington D.C. from the three networks, Dallas viewers also saw the service of slain  police officer J. D. Tippit Jr. and later the burial of the Lee Oswald. KRLD­TV sent film  crews to record Oswald’s funeral that day but it did not show until later Monday night.  71  Mayo, P121.  72  Shepard, R.F.,P11.  73  Originally from A.C. Nielson, Nielson Instantaneous Audiometer Service, from a graph by CBS in an  employee newsletter dated December 12, 1963. P4. 33 
  44. 44. On November 26, following the national day of mourning, the nation resumed its  business. Even as to Jack Ruby, the media did not report any detailed and continuous  information on him until his trial in early 1964. President Lyndon Johnson praised the  television media for their performance during this national crisis:  “Television’s remarkable performance in communicating news of President John  F. Kennedy’s assassination and the events that followed was a source of sober  satisfaction to all Americans.  It acted swiftly. It acted surely. It acted intelligently and in impeccable taste.  On that unforgettable weekend in November 1963, television provided a personal  experience which all could share, a vast religious service which all could attend, and a  unifying bond which all could feel.  I take this opportunity to add my voice to those who already have recognized  television’s historic contribution.”  This concentrated four­day commercial free television coverage of Kennedy’s  assassination and its aftermath was an unprecedented challenge for the television media  at that time. Through covering the events and helping the nation manage the crisis in such  a short time, the television media had learned valuable lessons and gained plentiful  experience.  The President of ABC News, Elmer Lower, in looking back on this marathon  telecast, said: “There has never been a story like this. The presence for the first time of 34 
  45. 45. electronic and film media at the climactic moments of a story, the great figures of our  country and the world who took part and, of course, that fact that it was all so  74  unbelievable.”  74  Lower, E. (1963). in ABC News press release dated November 26, 1963, P175. 35 
  46. 46. Chapter IV  Timeline of the 2001 September 11 Terrorist Attacks  (American Eastern Standard Time)  September 11, 2001  8:45 a.m.: A hijacked passenger jet, American Airlines Flight 11, which left Boston en  route to Los Angles with 92 people on board, crashed into the 110­story north tower of  the World Trade Center in lower Manhattan.  9:03 a.m.: A second hijacked airliner, United Airlines Flight 175 carrying 65 passengers  from Boston, crashed into the south tower of the World Trade Center and exploded. Both  buildings were burning.  9:17 a.m.: The Federal Aviation Administration shut down all New York City area  airports.  9:21 a.m.: The Port Authority of New York and New Jersey ordered all bridges and  tunnels in the New York area closed.  9:30 a.m.: President Bush, speaking in Sarasota, Florida, said the country had suffered  “an apparent terrorist attack." Through the media, he also said he would order "a full­  scale investigation to hunt down and to find those folks who committed this act.  Terrorism against our nation will not stand." 36 
  47. 47. 9:40 a.m.: The FAA halted all flight operations at U.S. airports: the first time in U.S.  history that air traffic nationwide had been halted.  Approximately 9:43 a.m.: American Airlines Flight 77 with 64 people abroad crashed  into the Pentagon, severely damaging one side of the building.  9:45 a.m.: The U.S. government buildings in Washington including the Capitol and the  White House were evacuated.  9:57 a.m.: President Bush departed from Florida.  10:00 a.m.: The south tower of the World Trade Center collapsed, plummeting into the  streets below. A massive cloud of dust and debris formed and slowly drifted away from  the building.  10:10 a.m.: A portion of the Pentagon collapsed.  10:10 a.m.: United Airlines Flight 93 with 38 passengers and seven crew members, also  hijacked, crashed in Somerset County, Pennsylvania.  10:13 a.m.: The United Nations building evacuated.  10:24 a.m.: The FAA reported that all inbound transatlantic aircraft flying into the United  States were to be diverted to Canada.  10:28 a.m.: The World Trade Center's north tower collapsed. 37 
  48. 48. About 11:02 a.m.: New York City Mayor Rudolph Giuliani urged New Yorkers to stay at  home and ordered an evacuation of Manhattan south of Canal Street.  11:16 a.m.: CNN reported that the Centers for Disease Control and Prevention were  preparing emergency­response teams in a precautionary move.  12:15 p.m.: The Immigration and Naturalization Service said U.S. borders with Canada  and Mexico were on the highest state of alert.  1:04 p.m.: President Bush, speaking from Barksdale Air Force Base in Louisiana, said  that security measures were being taken. He asked for prayers for those killed or  wounded in the attacks and said: "Make no mistake, the United States will hunt down and  punish those responsible for these cowardly acts."  1:27 p.m.: A state of emergency was declared in Washington, D.C..  About 1:44 p.m.: The Pentagon said five warships and two aircraft carriers would leave  the U.S. Naval Station in Norfolk, Virginia, to protect the East Coast from further attack  and to reduce the number of ships in port. Meanwhile, President Bush left Barksdale Air  Force Base aboard Air Force One and flied to an Air Force base in Nebraska.  2:38 p.m.: At the first televised Press conference after the event, Giuliani said that the  efforts and focus from then on was to save as many lives as possible. Asked about the  number of people killed, Giuliani said, "I don't think we want to speculate about that ­­  more than any of us can bear." 38 
  49. 49. 4:00 p.m.: CNN National Security Correspondent David Ensor reported that U.S.  officials said there were "good indications" that Saudi militant Osama bin Laden,  suspected of coordinating the bombings of two U.S. embassies in 1998, was involved in  the attacks.  4:06 p.m.: California Gov. Gray Davis dispatched urban search­and­rescue teams to New  York.  4:25 p.m.: The American Stock Exchange, the Nasdaq and the New York Stock  Exchange said they would remain closed Wednesday.  4:30 p.m.: The president left Offutt Air Force Base in Nebraska aboard Air Force One to  return to Washington.  About 5:20 p.m.: The 47­story Building 7 of the World Trade Center complex collapsed.  The evacuated building was damaged when the twin towers across the street collapsed  earlier in the day. Other nearby buildings in the area remained ablaze.  6:10 p.m.: Mayor Giuliani urged New Yorkers to stay home Wednesday if they can.  6:40 p.m.: U.S. Defense Secretary, Donald Rumsfeld, held a news conference in the  Pentagon, noting the building was operational. "It will be in business tomorrow," he said.  6:54 p.m.: President Bush arrived back at the White House aboard Marine One and was  scheduled to address the nation at 8:30 p.m. 39 
  50. 50. 7:20 p.m.: President Bush declared New York a major disaster in the wake of the attacks  on the World Trade Center.  7:45 p.m.: The New York Police Department said that at least 78 officers were missing.  The city also reported that as many as half of the first 400 firefighters on the scene were  killed.  8:30 p.m.: President Bush addressed the nation, saying, "Thousands of lives were  suddenly ended by evil" and asked for prayers for the families and friends of Tuesday's  victims. "These acts shattered steel, but they cannot dent the steel of American resolve,"  he said. The president said the U.S. government would make no distinction between the  terrorists who committed the acts and those who harbored them. He added that  government offices in Washington were reopening for essential personnel Tuesday night  and for all workers Wednesday.  11:54 p.m.: CNN Washington Bureau Chief Frank Sesno reported that a government  official told him there was an open microphone on one of the hijacked planes and that  sounds of discussion and "duress" were heard. Sesno also reported a source says law  enforcement had "credible" information and leads and was confident about the  investigation.  September 12, 2001  From the early morning, people began to look for the missing persons. New York Mayor  Rudolph Giuliani warned the death toll would be thousands at the World Trade Center.  Firefighters continued to douse flames in New York and Washington. President Bush 40 
  51. 51. began his first full day back in the White House, he declared the attacks were "acts of  war" and began to rally “an international coalition to combat terrorism”, he also visited  the damaged Pentagon in the afternoon.  September 13, 2001  President Bush spoke by telephone with Mayor Rudolph W. Giuliani in the morning and  then met with members of Congress from New York and Virginia about assistance to  families and victims of the attack. President Bush vowed that America would "lead the  world to victory" over terrorism in a struggle he termed the first war of the 21st century.  Hijacking trail led FBI to a Florida Flight school and the names of suspects and planners  said to be known. Secretary of State Colin Powell identified Osama Bin Laden as  the prime suspect and said other countries could no longer remain neutral in the fight  against terrorism. The United States would respond with a sustained military campaign,  not a single strike, Deputy Defense Secretary Paul Wolfowitz said. Air travel cautiously  resumed today.  September 14, 2001  In the morning, President Bush arrived at Washington National Cathedral for prayer  serve, he said: “We are here in the middle hour of our grief.” In the afternoon, President  Bush arrived in downtown New York, visited the WTC site and addressed the rescue  workers. President Bush declared national emergency and gave military authority to call 41 
  52. 52. 50,000 reservists to active duty. Justice Department released names of the 19 hijackers.  Afghanistan's Taliban militia warned of "revenge" if United States attacked it for  harboring bin Laden. President Bush led four former presidents and nation in prayer at  National Cathedral and visits trade center site.  September 15, 2001  President Bush told the military to get ready for a long war against terrorism and vowed  to “do what it takes to win.” The State Department warned governments would  be isolated if they tolerated or assisted terrorist groups. Pakistan agreed to the full list of  U.S. demands for a possible attack on neighboring Afghanistan.  September 16, 2001  President Bush pledged "crusade" to "rid the world of evil­doers," brushed off reported  Osama bin Laden denial. U.S. Vice President Dick Cheney warned that those who harbor  terrorists would face "the full wrath of the United States." Pakistani official said senior  delegation sent to Afghanistan to deliver U.S. message: hand over Osama bin Laden or  risk massive assault.  September 17, 2001 42 
  53. 53. The supreme leader of Afghanistan's Taliban said a grand council of Islamic clerics  would decide whether to hand over bin Laden. The Federal Reserve cut its key interest  rate to try to keep the economy from plunging into a recession. Investors sent stocks  reeling on Wall Street's first day of trading since the attacks. The list of people FBI  wanted detained in the United States and abroad grew to nearly 200. In the afternoon,  President Bush made his speech “Islam is Peace” at Islamic Center of Washington, D.C.,  he said: “The face of terror is not the true faith of Islam.  That's not what Islam is all  about.  Islam is peace.  These terrorists don't represent peace.  They represent evil and  war.”  October 7, 2001  America began the war on terrorism in Afghanistan. President Bush addressed nation on  television: “On my orders, the United States military has begun strikes against al Qaeda  terrorist training camps and military installations of the Taliban regime in  Afghanistan. These carefully targeted actions are designed to disrupt the use of  Afghanistan as a terrorist base of operations, and to attack the military capability of the  Taliban regime.” Later, the American television networks broadcast a statement from  Osama Bin Laden pre­taped in anticipation of the U.S. move and delivered to the Arabian  al­Jazeera television network.  October 10, 2001 43