BNS Botanical survey


Published on

Published in: Travel, Technology
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

BNS Botanical survey

  1. 1. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Flora and vegetation of Burren Nature Sanctuary    Dr Amanda Browne  Consultant Ecologist  Trellick  Kinvara  Co. Galway  086‐8547822  December 2013  1     
  2. 2. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Contents  Introduction ............................................................................................................................................ 3  The Burren .......................................................................................................................................... 3  Limestone Pavement .......................................................................................................................... 9  Limestone structure ....................................................................................................................... 9  Different types of pavement ........................................................................................................ 10  Limestone  pavement‐national  resource‐  Designated  areas  of  limestone  pavement  in  Ireland  ...................................................................................................................................................... 10  Turloughs .......................................................................................................................................... 10  Methods ................................................................................................................................................ 12  Habitats and Vegetation ....................................................................................................................... 12  Limestone Pavement and calcareous grassland ............................................................................... 13  Woodland and Scrub  ........................................................................................................................ 16  . Cloonasee Turlough .......................................................................................................................... 19  The Flora of Cloonasee ......................................................................................................................... 21  Orchid species ................................................................................................................................... 21  Burren specialists and Limestone pavement/Calcareous grassland  ................................................ 25  . Woodland species ............................................................................................................................. 35  Wetland species ................................................................................................................................ 42  Discussion ............................................................................................................................................. 47  Recommendations ................................................................................................................................ 48  References ............................................................................................................................................ 49  Appendix I. Species lists ........................................................................................................................ 51  Appendix II. Fixed point photos from April to September. ................................................................... 57          2   
  3. 3. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    INTRODUCTION  Burren Nature Sanctuary opened in May 2013 and is located 1km south west of Kinvara in County  Galway, along the north western edge of the Burren Region (Fig.1). It is an interpretative centre for  the Burren as well as having two nature trails: The ‘Wild Flower Walk’ and the ‘Turlough Walk’. These  trails traverse many  typical habitats  that are associated with  the Burren region such as woodland,  scrub,  limestone  pavement,  calcareous  grassland,  turlough  and  wetlands.  The  Burren  Nature  Sanctuary is located on the edge of the Burren lowlands and close to the hills in the Burren uplands  such as Oughtmama and Slieve Carran (Fig. 1).  Outside the designated areas such as National Parks,  Special  Areas  of  Conservation  (SACs),  and  Natural  Heritage  Areas,  though  once  widespread,  undisturbed  areas  of  limestone  pavement  and  associated  Burren  habitats  such  as,  dry  calcareous  grassland and turloughs are becoming less common. These mosaic of limestone habitats such as at  the Burren Nature Sanctuary at Cloonasee, encompass important habitats that are under threat in the  surrounding hinterland as they are not protected under the Natura 2000 network of Special Areas of  Conservation (SACs) and are vulnerable to land clearing schemes and other threats.    The Burren Nature Sanctuary also as an indoor and outdoor play area which combined with the nature  trails  presents  the  unique  opportunity  to  provide  information  on  wildlife,  biodiversity,  and  nature  conservation issues in an environment that is accessible to all ages    The Burren  The  name  ‘Burren’  is  derived  from  ‘bhoireann’,  which  means  “a  stony  place”.  Though  difficult  to  determine its exact extent, it is estimated that there are c.36,000ha of terraced limestone hills in the  Burren  upland  region,  with  a  further  20,000ha  of  low‐lying  pavement  dominated  habitats  in  the  Burren lowland region to the east. In addition, the Aran Islands, situated just off the Burren's west  coast, are considered to be a natural extension of the Burren, and share many of the same natural and  cultural attributes (    3   
  4. 4. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Fig.  1.  Map  of  the  Burren  Region.  (  ).  The  Aran  Islands  located  to  the  west  are  considered a natural extension of the Burren.    In the Burren, bare exposed limestone (Fig. 2), which is up to 780m in thickness, covers an area of  250sqkm  and  is  composed  of  slabs  of  rock  which  were  formed  when  warm,  shallow  seas  of  the  Carboniferous  ocean  340million  years  ago.  On  the  floor  of  this  shallow  sea,  lime‐rich  debris  accumulated which was mainly derived from the skeletons of the plants and animals which lived in  the warm waters, as well as small amounts of mud brought in by rivers (Feehan, 1991a).     As  the  marine  organisms  that  inhabited  that  sea  completed  their  natural  life  cycle,  their  remains  floated  down  to  the  sea  floor  and  their  soft  body  parts  decayed.  Particles  of  Calcium  carbonate,  deposited out of the sea water were also building up in layers on the sea floor. The hard skeletons of  the marine organisms became embedded in the layers of calcium carbonate. Over time these layers  compacted to form limestone and the skeletons of these organisms became fossilised within those  rocks (Hennessey et al., 2011).    4   
  5. 5. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Fig. 2. Typical exposed limestone pavement found in the Burren.  In most landscapes, water falling on the surface flows away in to streams, which coalesce to form  bigger streams, which eventually become rivers and enter the sea. When limestone is exposed at or  near the surface, however, water can only flow above ground for a short time before it disappears in  to the limestone to follow a new course below ground, reappearing at the surface further on. Because  of this special subterranean circulation, limestone landscapes have a unique underground geography.  This special landscape which results from the solution of limestone and underground water circulation  is  called  Karst  (after  the  region  in  north  of  Yugoslavia  where  it  is  most  classically  developed).  The  Burren  is  Ireland’s  finest  and  most  famous  karst  area.  Here  the  limestone  is  honeycombed  by  an  extensive system of caves (Feehan 1991b).    Within  the  Burren  are  found  sixteen  Annex  I  habitats,  five  of  them  described  as  ‘Priority  Habitats’  under the EU Habitats Directive. These are limestone pavements, orchid‐rich grasslands, petrifying  springs, turloughs and Cladium fens.  The flora of the Burren is probably its most renowned feature. Some 635 (70.5%) of Irelands 900 native  plant species have been found in the Burren Hills (Webb & Scannell, 1983). Though the Burren does  contain  some  much  sought  after  rarities,  its  real  ecological  distinction  relates  to  the  abundant  presence of several species which elsewhere are of very limited distribution.     5   
  6. 6. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Some particularly noteworthy features of the flora found in the Burren include the curious mixture of  Arctic‐Alpine  and  Mediterranean  species,  and  calcicole  (lime‐loving)  and  calcifuge  (lime‐hating)  species, as well as  the wealth of orchids:   22 of Irelands 27 native orchid species are found in the  region. (    Arctic‐alpine plants living side by side with Mediterranean plants, calcicole (lime‐loving) and calcifuge  (acid‐loving) plants growing adjacent to one another and woodland plants growing out in the open  with  not  a  tree  nearby  to  provide  shade  from  the  sun.  Also  found  here  are  certain  species  which  although rare elsewhere are abundant in the Burren.     Some of the most distinctive and characteristic plant species in the Burren uplands would include the  mountain  avens  (Dryas  octopetala),  bloody  cranesbill  (Geranium  sanguineum)  and,  of  course,  the  spring gentian (Gentiana verna) (Fig. 2).    The spring gentian (Gentiana verna) is mainly found in alpine regions but occurs at sea level in the  Burren . The mountain avens (Dryas octapetala) is actually an ‘Arctic‐Alpine’ plant, normally at home  in icy environs and thought to have survived in the Burren having been brought here by glaciers in the  last Ice Age.    The  presence  of  plants  such  as  the  gentian  and  mountain  avens  in  the  Burren  is  also  noteworthy  because they are found growing beside plants of Mediterranean origin such as the dense flowered  orchid  (Neotinea  maculata)  and  the  maidenhair  fern  (Adiantum  capillus‐veneris),  the  latter  usually  safely tucked away in dark, damp grikes.  Spring gentian Gentiana verna  6   
  7. 7. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Bloody cranesbill Geranium sanguineum  Mountain avens Dryas octapetala  Fig. 2. Burren specialists.    Many  other  fascinating  ‘specialities’  exist  in  the  Burren,  including  the  Irish  eyebright  (Euphrasia  salisburgensis), thyme broomrape (Orobanche alba) and shrubby cinquefoil (Potentilla fruticosa), all  of which have their main British Isles populations in the Burren. The thyme broomrape is a parasitic  plant on wild thyme. Other plants in the Burren are insectivorous – butterworts (Pinguicula spp.) for  instance – adopting a different strategy to survive in this nutrient poor environment.    Less spectacular specialities of the Burren would include blue moor grass (Sesleria caerulea). Known  in Irish as féar boirne or Burren grass, this plant is of major significance for farming, as its beautiful  metallic‐blue flowering head appears in early spring, providing an important source of nutrients for  outwintering cattle.  7   
  8. 8. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Fig.3. Blue moor grass (Sesleria caerulea) recorded at Burren Nature Sanctuary in May.  The Burren is also particularly rich in built heritage. Some 75 of Ireland’s 400 wedge tombs are found  in the Burren as are c.500 ringforts and several hundred fulacht fiadh (Bronze age cooking sites). The  Burren is said to contain Ireland’s highest density of ecclesiastical sites with spectacular examples at  Oughtmamma, Corcomroe and Kilfenora. One of Irelands most recognisable monuments Polnabrone  dolmen  is  found  in  the  heart  of  the  Burren,  a  few  miles  north‐west  of  a  significant  hill  fort,  the  triumvallate (three‐walled) Cahercummaun (Dunford, 2002).  Tower houses and Early Christian church  sites are also very common, many in an excellent state of preservation. The magnificent portal tomb  at Poulnabrone in the rocky heart of the Burren is one of the most easily recognised monuments in  Ireland, but is only one very small piece of an extraordinary wealth of heritage to be found in  the  Burren.    That these assorted layers of built heritage have remained relatively profuse and intact in the Burren  uplands is attributable to three main factors. Firstly, the availability of building stone in the area which  meant that existing built structures did not have to be exploited to provide new building material.  Secondly, the relative durability of stone structures, compared with those made of earth and/or wood.  Thirdly, the rugged rocky nature and thin soils of the uplands which makes them inherently unsuitable  for tillage or reclamation for grassland, which probably saved them from a fate that befell many such  structures elsewhere ( .    The  many  archaeological  features  present,  extending  back  almost  6,000  years  to  the  famous  Poulnabrone dolmen  (one of over 80 Neolithic tombs in the region), are evidence of thousands of  years of unbroken human settlement. The Burren is a landscape has been closely aligned to human  activity throughout the ages to the present day (www.     8   
  9. 9. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Historical  evidence  of  human  activity  and  agriculture  is  also  present  at  Burren  Nature  Sanctuary.  Remains  of  ancient  farm  dwellings  and  stock  shelters  as  well  as  and  kitchen  middens  have  been  recorded from the site.    Since most of what is valued in the Burren has been shaped by the elements and by thousands of years  of  farming  activity.  The  best  way  to  protect  the  Burren,  is  to  continue  farming.  Modern  farming,  however, is not always good for the Burren. Traditional farming is no longer sustainable. Many farmers  have left the land. The lack of once plentiful farm labour and time for cattle herding, with more and  more farmers working off‐farm, has resulted in degradation of habitats through changes in grazing  levels, expansion of scrub, land abandonment and the loss of important land management practices.  Under  the  Habitats  Directive,  Ireland  is  obliged  to  maintain  the  listed  habitats  in  the  Burren  in  'favourable  conservation  the  best  status'.  Consequently,  different  landuse  practices  have  to  be  examined and introduced in order to ensure that these habitats are not lost. This work was the focus  of the BurrenLIFE Project from 2004 to 2009 and Burren Farming for Conservation Project 2010 to  present ( ).      Limestone Pavement   Limestone pavements are areas of calcareous rock that were exposed by the scouring action of ice  sheets as they moved across the landscape during the last glaciation (Williams 1966). The habitat is  found  mainly  in  the  west  of  Ireland  with  counties  Clare,  Galway  and  Mayo  containing  the  largest  extent.  Smaller areas are found in Sligo, Leitrim, Donegal, Offaly, Kerry, Cavan, Limerick, Longford,  Tipperary, Roscommon and Westmeath. Limestone pavement is also found in Fermanagh in Northern  Ireland (Pender (Ed.), 2008).    Ireland has the largest area of limestone pavement in the EU, over 32,187ha compared to less than  3,000ha in the UK. The most extensive limestone pavement occurs in the Burren/East Galway area  (Williams 1966).      Limestone structure  The structure of limestone pavement consists typically of blocks of rock, known as clints, separated  by fissures, or grikes. There is considerable variation with some areas consisting of massive blocks of  smooth, relatively un‐weathered pavement with well‐developed grikes to areas where the grikes are  very  narrow  and  shallow.  Finely  fractured  pavements  or  shattered  pavements,  where  grikes  are  almost absent, also occur. The rock surface is almost devoid of overlying soils (considerably less than  50% cover) except sometimes for patches of shallow skeletal soils, although more extensive areas of  deeper soil occasionally occur (Anon. 2007). This morphology results in a variety of microclimates, and  together with the varied soil conditions allows for the establishment of a complex vegetation mosaic  of different communities. The vegetation in grikes is unusual, as it is composed of woodland and shade  species along with plants of rocky habitats (Ward & Evans 1976, Osborne et al. 2003). The deeper  grikes  provide  sheltered,  moist  conditions  and  are  favoured  by  a  range  of  plants  more  commonly  associated with woodlands (Pender (Ed.) 2008).     9   
  10. 10. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Different types of pavement  There are two different pavement types have been described based on their morphology:  • Blocky:  this  type  is  characterised  by  a  well‐defined  structure  of  clints  and  grikes,  which  can  vary  greatly in depth and width.    • Shattered: areas of loose rubble, which do not generally have a well‐defined structure of clints and  grikes or grikes are narrow and shallow.  This is the type of pavement found predominantly at Burren  Nature Sanctuary.    Limestone pavement‐national resource‐ Designated areas of limestone pavement in Ireland  According to a recent survey of limestone pavement (Wilson & Fernández, 2013), the national extent  of limestone pavement and associated habitats is 32,187ha. Approximately 2.69% (26,557ha) of the  national  resource  is  located  within  SACs  (Special  Area  of  Conservation)  or  NHAs  (Natural  Heritage  Area)  and  the  remaining  17.31%  (5,630ha)  is  not  designated  (this  includes  57ha  within  pNHAs  (proposed NHA)). County Clare has the highest extent of limestone pavement and associated habitats  (associated  habitats  include  the  Annex  I  habitats  exposed  limestone  pavement  (8240),  Festuco‐ Brometalia  grassland  (6210/6211)  and  European  dry  heaths  (4030))  in  the  country  (24,128ha),  followed  by  county  Galway  (6,761ha).  The  extent  of  the  habitat  designated  within  county  Galway  (64.46%) is considerable smaller than county Clare (88.68%).  This means that a considerable area of  limestone pavement and associated habitats are vulnerable to damage and have no legal protection.    Turloughs  The term ‘Turlough’ comes from the gaelic words tuar and loch meaning disappearing lake. Turloughs  are temporary lakes that occupy basins or depressions in limestone areas where water levels fluctuate  markedly during the year. They are virtually unique to Ireland and their greatest concentration is in  counties Clare, Galway and Roscommon. They generally flood in winter and dry out in summer. They  chiefly flood and drain via connections with ground water, such as springs and swallow holes.    Turloughs are a priority habitat (3180) for conservation under the EU Habitats Directive, this means  that this habitat is of high conservation value and needs protection.    Typically   turloughs are flooded during the winter  months and  are empty  during  the summer. The  grass that grows in spring after the water has receded is very lush and turloughs usually make high  quality pastures.    Cloonasee  Turlough  (Fig.4.)  is  particularly  special  and  unlike  the  ‘typical’  turlough,  like  the  nearby  Caherglaussaun Turlough, because it is affected by the tides and receives a daily input of fresh water  with the rising tide as well as undergoing the seasonal fluctuation in water levels. Cloonasee Turlough  is part of a network of underground rivers and turloughs that drain into Kinvara Bay. Owing to the  regular and frequent flooding pattern, Cloonasee turlough does not support grassland as can be found  at other nearby turloughs such as Rahsane Turlough (the largest extant turlough in Ireland (Cabot,  1999)) and Carran Turlough (Fig 5).   10   
  11. 11. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Fig. 4. Cloonasee Turlough in July at low tide.    www.nuigalway/archaeology/images  Fig.5. Carron Turlough in Summer      The vegetation of turloughs varies considerably and is dependent on a range of factors such as flooding  regime, nutrients and soil, marl deposition and grazing. Turloughs support a range of different plant  communities  that  comprise  a  mixture  of  aquatic,  amphibious  and  terrestrial  species.  Turlough  vegetation tends to be species‐poor compared to dry limestone grassland or marsh habitats, because  few species can tolerate or are adapted to the unpredictable flooding.  11   
  12. 12. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  The moss Cilclidotus fontinaloides is a good indicator of the top water height of turloughs (Fig. 6).    Fig. 6. Cloonasee Turlough in April. The dark coloured turlough moss (Cilclidotus fontinaloides) covers  the stone walls, boulders and base of shrubs indicating the top water height of the turlouugh.     METHODS  In  April  2013  a  series  of  botanical  surveys  were  undertaken  within  Burren  Nature  Sanctuary  at  Cloonasee, specifically in the Wild flower walk and Turlough Walk areas. These surveys took place on  a monthly basis right through the growing season until September. During these surveys a walk over  survey was conducted and any new species identified each month were noted. Interesting flora were  noted and photographed and formed the basis for a ‘What to Look out for’ sheet which was available  in  the  centre  for  walkers  to  help  them  identify  some  of  the  plants  along  the  trails.  Fixed  point  photographs were also retaken on a monthly basis to provide a view of the habitats throughout the  growing season. Nomenclature for higher plants and ferns follows Stace (2005).    HABITATS AND VEGETATION  A  mosaic  of  habitats  consisting  of  shattered  limestone  pavement,  calcareous  grassland,  scrub,  woodland,  wetlands  and  turlough  occur  throughout  the  Burren  Nature  Sanctuary  trails  creating  a  species‐rich  area  which  conserves  important  habitats  that  have  become  less  common  in  the  surrounding  hinterland,  outside  the  designated  areas  of  SACs  (Special  Areas  of  Conservation)  and  NHAs (Natural Heritage Areas).  12   
  13. 13. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Limestone Pavement and calcareous grassland  Throughout the Wildflower walk and interesting mix of habitats consisting of limestone pavement and  calcareous  grassland  occurs.  Scrub  also  occurs  alongside  the  limestone  pavement  and  calcareous  grassland which gives the habitat structural as well as species diversity. The transition zones between  the various habitats is diffuse and habitats grade in to each other so distinct boundaries are hard to  define (Fig. 7 & 8).      Fig.7. Limestone pavement/calcareous grassland/scrub mosaics in May (left) and June (right) in the  Wildflower walk    A total of 113 species were recorded throughout the Wildflower Walk. Most of these species occur  within the limestone pavement/calcareous grassland/scrub mosaic and also includes species from the  woodland. Few species were confined to only the woodland as many typical woodland plants such as  wood sage (Teucrium scorodonia) (Fig. 9) and pignut (Conopodium majus) occur within grikes in the  limestone pavement                 13   
  14. 14. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Irish  whitebeam  (Sorbus  hybernica)  occurs  occasionally  in  the  limestone  pavement/grassland mosaic    Species‐rich  calcareous  grassland  composed  of  grasses  and  herbs  occurs  between the moss covered limestone slabs    Fig. 8. Views of Limestone pavement/ Calcareous grassland/ Scrub mosaics that occur throughout the  Wild flower walk.    Wood  sage  (Teucrium  scorodonia)  a  typical woodland plant grows amongst  the  boulders  in  the  limestone  pavement/calcareous  grassland  mosaic    Fig. 8. Woodland herbs are not confined to woodland, they also occur within the limestone pavement/  calcareous grassland mosaic.  14   
  15. 15. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Orchid  species  are  a  feature  of  the  calcareous  grassland  patches  within  the  limestone  pavement/grassland  mosaic.  Four  orchid  species  were  recorded  within  the  Wildflower  walk  at  Cloonasee:  Early  purple  orchid  (Orchis  mascula),  Common  spotted‐orchid  (Dactylorhiza  fuchsii),  O’Kelly’s  orchid  (Dactylorhiza  fuchsia  var.  okellyi)  and  Fragrant  orchid  (Gymanadenia  conopsea  subsp.conopsea).    Typical Burren grassland composed of herbs and grasses such as birds‐foot‐trefoil (Lotus corniculatus),  Lady’s bed straw (Galium verum),  quaking grass (Briza media), red fescue (Festuca rubra), ox‐eye daisy  (Leucanthemum  vulgare)  and  hare  bell  (Campanula  rotundifolia),  occur  within  the  limestone/grassland mosaic.    Scrub  also  occurs,  Inter‐mixed  within  the  limestone  pavement,  and  may  occur  as  single  bushes  or  dense clumps. It is composed of hazel (Corylus avellana), hawthorn (Crataegus monogyna), holly (Ilex  aquifolium), blackthorn (Prunus spinosa) as well as occasional Irish whitebeam (Sorbus hibernica). Crab  apple (Malus sylvestris) was also recorded within this habitat.     Low growing clambering shrubs such as bramble (Rubus fruticosus), dog rose (Rosa canina), dewberry  (Rubus  caesius)  and  burnet  rose  (Rosa  pimpinellifolia)  are  frequent  throughout  the  limestone  pavement/grassland/scrub mosaic.     Hummocks supporting wild thyme (Thymus polytrichus) and wild marjoram (Origanum vulgare) are a  typical feature of the limestone/grassland mosaic (Fig. 10).      Fig. 10. Wild thyme hummock within the limestone pavement/grassland mosaic  15   
  16. 16. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Bracken  (Pteridium aquilinum) is a common and unwelcome element of the  Limestone pavement/  calcareous grassland habitat and would benefit from the introduction of an appropriate winter grazing  regime or a program of careful manual removal (Fig. 11).     Fig.11.  Bracken  is  common  throughout  the  Wildflower  Walk  and  would  benefit  from  some  management regime.    Woodland and Scrub  Woodland is defined as any area dominated by trees as opposed to shrubs and where the canopy  height is greater than 4‐5m, while scrub or transitional woodland includes areas dominated by shrubs,  brambles and stunted trees or immature trees and where the canopy is less than 4m (Fossitt 2000).    Woodland occurs in the Wildflower Walk as well as on the periphery of the Turlough (Fig. 12). In many  areas in the Wildflower Walk the woodland grades in to scrub which in turn grades in to limestone  pavement and calcareous grassland forming a diverse mosaic of habitats.      16   
  17. 17. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  In a typical woodland there are up to four layers of vegetation: (1) The Canopy, formed by tall trees;  (2) the shrub layer, which forms an understorey under the canopy, (3) the field layer, composed of  herbs,  ferns  and  grasses,  and  (4)  the  bryophyte  layer,  composed  of  mosses  and  liverworts  on  the  woodland floor. Beneath the tree  canopy, a special  environment is created. The woodland floor is  sheltered,  shaded  habitat,  protected  from  the  wind  and  from  extreme  temperatures.  Humidity  is  higher and more constant than in open habitats and hence the abundance of fern, moss and liverwort  species  whose  delicate  leaves  would  shrivel  with  direct  exposure  to  sun  and  wind.  In  summer  the  leaves of trees absorb or reflect a large part of the sun’s rays: only a fraction of the light and heat filter  through to the forest floor. For this reason many species of the herb layer such as primrose (Primula  vulgaris),  lesser  celandine  (Ranunculus  ficaria),  bluebell  (Hyacinthoides  non‐scripta),  wood  sorrel  (Oxalis acetosella), wild garlic (Allium ursinum), concentrate their growth in spring and early summer,  before the trees leaves have fully expanded. Flowering of the Field or herb layer is concentrated in  April and May (O’Connell, 1999).    The Canopy  At Cloonasee the woodland canopy is composed of ash (Fraxinus excelsior) with occasional sycamore  (Acer pseudoplatanus) (a non‐native tree species). Wych Elm (Ulmus glabra) was also recorded in the  woodland surrounding the turlough.     The Shrub layer  The Shrub layer is composed of blackthorn (Prunus spinosa), hawthorn (Crataegus monogyna) and  hazel (Corylus avelana). Spindle (Euonymous europaeus) also occurs in the shrub layer.     The Field Layer   Field  layer  species  include  harts  tongue  fern  (Phyllitis  scolopendrium),  false  brome  (Brachypodium  sylvaticum), lords and ladies (Arum maculatum) and ivy (Hedera helix). Wood melick (Melica uniflora)  occurs in the field layer occasionally. This species is thought to be an indicator of ancient woodland  (Perrin  &  Daly  2010).  Wild  garlic  (Allium  ursinum)  is  a  feature  of  the  field  layer  particularly  in  the  turlough wood.    The Bryophyte layer  The wood floor is strewn with moss covered boulders. Typical moss species recorded at Cloonasee  include  fox‐tail  feather  moss  (Thamnobryum  alopecurum)  and  tamarisk  moss  (Thuidium  tamariscinum).  17   
  18. 18. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Large coppiced hawthorn    Moss  covered  wall  running  through the wood    Large  limestone  boulders  covered  in  a  thick  layer  of  herbs  and bryophytes    Fig. 12. Some of the woodland features at Cloonasee.        18   
  19. 19. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Cloonasee Turlough    Fig 13. Cloonasee Turlough in July  The  vegetation  at  Cloonasee  Turlough  consists  of  sedge  and  rush  dominated  vegetation  (Fig.  13)  composed  mainly  of  common  club‐rush  (Schoenoplectus  lacustris),  common  spike‐rush  (Eleocharis  palustris) and bladder sedge (Carex vesicaria)  Other  species  recorded  at  Cloonasee  Turlough  include  meadowsweet  (Filipendula  ulmaria),  purple  loosestrife (Lythrum salicaria), cuckooflower (Cardamine pratensis), marsh pennywort (Hydrocotyle  vulgaris), water‐plantain (Alisma plantago‐aquatica) and water forget‐me‐not (Myosotis scorpioides).   A mosaic of wetland habitats occurs within the turlough and are dependent on both soil depth and  level of flooding. A network of drainage channels and crevices occur through the centre of the turlough  and mark the course of the river as it floods the turlough during high tides. Exposed rock also occurs  within the crevices.    Throughout the turlough the soil is waterlogged and quaking even during the dry phase of low tide  and summer. Tall sedge and reed vegetation dominated by bladder sedge (Carex vesicaria), canary  reed grass (Phalaris arundinacea) and purple loosestrife (Lythrum salicaria) with frequent silverweed  (Potentilla anserina) and water mint (Mentha aquatica), occurs over the most part of the turlough.   In some areas of the turlough soil drainage is impeded by limestone rock underlying the shallow soils.  These  areas  are  marked  by  patches  of  jointed  rush  (Juncus  articulatus)  and  common  spike‐rush  (Eleocharis palustris)  19   
  20. 20. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    A total of 50 species were recorded in the turlough during the current survey (Appendix 1).    Cloonasee turlough is bounded by a small area of woodland which consists of occasional tall growing  ash  (Fraxinus  excelsior)  with  an  understorey  of  blackthorn  (Prunus  spinosa),  hawthorn  (Crataegus  monogyna)  and  occasional  spindle  (Euonymous  europaeus).  Wych  elm  (Ulmus  glabra)  and  hazel  (Corylus  avellana)  also  occur.  The  woodland  floor  is  composed  of  moss  covered  boulders  and  the  branches of the trees and shrubs are heavily laden with both bryophytes and lichen such as Cartilage  lichen  (Ramalina  farinacea)  which  thrive  in  the  moist  environment  of  the  turlough  wetland.  Herb  species  that  occur  in  the  field  layer  include  wild  garlic  (Allium  ursinum),  lords  and  ladies  (Arum  maculatum), enchanter’s nightshade (Circaea lutetiana) as well as wood sorrel (Oxalis acetosella).  A total of 35 plant species were recorded in the Turlough woodland (Appendix 1).    20   
  21. 21. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  THE FLORA OF CLOONASEE  The following text gives an overview of the diversity of plant species recorded at Cloonasee during  April to September 2013. The plants common name is given first followed by the Latin name and then  the Irish name where available.  Orchid species    The  Burren  is  famous  for  its  abundance  and  diversity  of  orchid  species.  Four  orchid  species  were  recorded within the calcareous grassland‐limestone pavement habitat.  Early purple orchid (Orchis mascula)  Family: Orchidaceae  This  orchid  species  flowers  from  April  to  June  and  is  the  first  orchid  species  to  be  spotted at Cloonasee.  This  species  is  particularly  found  in  lime‐rich soils but can  also  occur  in  neutral  or  slightly  acid  areas.  It  has  been  recorded  in  a  wide  variety  of  habitats ranging from  shaded woodland and  hedgerows and grikes  in  limestone  pavement  to  sand  dunes  and  roadside  verges (Foley & Clarke  2005).              21   
  22. 22. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Common spotted‐orchid (Dactylorhiza fuchsii)  Family: Orchidaceae      Common spotted‐orchid flowers from May to August. The flowers are pale pink to deep pink, less  often red‐purple and occasionally white. The flowers are usually faintly scented.  This aptly‐named orchid species is the most abundant orchid in Britain and Ireland. It is a plant of  base‐rich to neutral substrates where it occupies a wide range of habitats. The faintly scented  flowers attract bees and flies which feed on the sugars in the spur (Foley & Clarke, 2005).            22   
  23. 23. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  O’Kelly’s orchid (Dactylorhiza fuchsia var. okellyi)    This  white  flowered  variant  of  the  Common  spotted  orchid  is  endemic  to  the  British  Isles  and  is  restricted to western and northern Ireland and to the western coast of Scotland and a few other  locations in England. It is rare in all its non‐Irish localities. It is a plant of short coastal turf and of  limestone  pavement  of  the  Burren.  It  was  named  after  P.B.  O’Kelly  of  Ballyvaughan,  Co.  Clare  (fl.1890‐1930), who made his living selling rare plants from the Burren (Foley & Clarke, 2005).          23   
  24. 24. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Fragrant orchid (Gymanadenia conopsea subsp.conopsea)    This orchid species flowers from June to August. The flowers are pink, reddish purple, purple and  rarely white. They are intensely fragrant, reminiscent of cloves and scented both day and night.  The long slender spur is most suited to long tongued insects especially butterflies and moths. It  occurs over a wide range of habitats though it is mostly associated with calcareous soils (Curtis &  Thompson, 2009).             24   
  25. 25. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Burren specialists and Limestone pavement/Calcareous grassland   In  the  Limestone  pavement  and  calcareous  grassland  habitats  at  Burren  Nature  Sanctuary  a  wide  range of species occur that are part of the typical flora of the Burren.    Common Birds‐foot‐trefoil (Lotus corniculatus) Crobh éin  Family: Fabaceae  Birds‐foot‐trefoil  is  a  perennial  that  flowers  from  June  to  September.  Its  name  comes  from  the  seed pods which resemble  a bird’s foot. It is a member  of  the  pea  family  and  it  occurs in grassy and mostly  bare places, particularly on  well drained soils.    Common  Bird’s‐foot‐trefoil  (Lotus  corniculatus)  and  Lady’s  bedstraw  (Galium  verum)                  25   
  26. 26. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Lady’s Bedstraw (Galium verum) Boladh cnis  Family: Rubiaceae  Lady’s bedstraw is a perennial  species and is a member of the  Rubiaceae family like common  cleavers  aka  Sticky  back  (Galium  aparine).  It  flowers  June to August. This species is  common  to  dry  grassy  places  especially  on  calcareous  soils  and  often  near  the  sea  (Stace      Blue moor‐grass (Sesleria caerulea) Féar boirne  Family: Poaceae  Blue moor‐grass flowers  in April and  May and is  an  important  source  of  nutrients for cattle over  wintering  on  the  Burren. Blue moor grass  is  thought  to  be  the  food plant of the Burren  green  Moth  (Calamia  tridens  occidentalis)  a  species  only  recorded   in the Burren in County  Clare.    26   
  27. 27. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Eyebrights Euphrasia officinalis agg. Glanrosc    Family: Scrophulariaceae     Over 20 species of Eyebright  are recorded for Ireland and  Britain.  All  taxa  in  this  area  are included in the Euphrasia  officinalis agg. They are very  similar,  frequently  hybridise  and  require  expert  identification.  This  native,  annual flowers from June to  September.  All  eyebrights  are semi‐parasitic, absorbing  water  and  nutrients  from  other  plants,  including  clovers,  plantains  and  grasses  .   Wild Thyme Thymus polytrichus Tím Chréige  Family: Lamiaceae              27    Wild  Thyme  has  erect  stems  with  tiny  pink/purple  flowers.  Leaves  are  evergreen,  small,  ovate,  and  are  slightly  aromatic  when  crushed,  though  not  as  strong‐smelling  as  garden  thyme.  This  species  prefers  free‐ draining  soils,  and  is  often  associated  with  ant‐hills  of  the  yellow  ant (Lasius flavus). Wild  thyme occurs in heaths,  dry  banks  and  rock  places  and  seaside  pastures  (Webb  et  al.  1996).  This  plant  flowers  from  June  to  August.  
  28. 28. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Quaking grass (Briza media)  Family: Graminae    Quaking  grass  is  a  perennial  whose  loose  heads are a distinctive feature of meadows  and grasslands, particularly those on lime‐ rich  soils.  Its  heart‐shaped  flower  heads  shake  on  delicate  stems,  giving  the  plant  many  different  common  names  such  as  Totter  Grass,  Dithery  Dock,  Wigwams  and  Toddling  Grass.  Flowers  June  and  July.  Occurs  in  sand  dunes,  dry  pastures  and  banks, and more rarely in wet grassland. It  is  very  frequent  in  the  midlands  but  local  elsewhere.      Wild Marjoram Origanum vulgare Máirtín fiáin  Family: Lamiaceae      Wild  marjoram  is  a  very  aromatic  plant  and  is  the  species  which  is  commonly  called  ‘oregano’  when  cultivated  for  culinary  use  (its  close  relative,  Origanum  majorana is the herb which is  referred  to  as  marjoram  in  culinary use). It flowers from  July to September and is very  common  on  grassy  roadside  verges and in meadows        28   
  29. 29. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Harebell Campanula rotundifolia Méaracán gorm  Family: Campanulaceae      The  Irish  name,  Méaracán  gorm,  means  ‘blue  thimble’,  referring  to  the  blue,  cup‐ shaped  flowers.  This  plant  was  also  associated  with  fairies,  and  it  was  considered bad luck to pick the flowers. It’s  other  Irish  name,  Méaracán  púca,  means  ‘ghost  thimble’  or  alternatively  ‘goblin  thimble.  This  perennial  herb  flowers  from  July to August. It occurs in pastures, heaths,  sand‐hills  and  mountain  cliffs.  It  is  locally  abundant in parts of the north and west but  rare elsewhere (Webb et al. 1996).    29   
  30. 30. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Shining crane’s‐bill (Geranium lucidium) Crobh geal  Family: Geraniaceae    This  native  annual  flowers  from  May  to  July.  It  occurs  on  walls  and  rocks  usually  limestone.  It  is  frequent  in  parts  of  the  West  and  midlands  of  Ireland  but  is  occasional  elsewhere  (Webb  et  al.  1996).        Field Scabious (Knautia arvensis) Cab an ghasáin  Family: Dispsacaceae  Field scabious is a native  perennial or biennial and  flowers  between  July‐ September. It prefers dry  calcareous/neutral  soils.  Roadsides, grassland. It is  most frequently found in  east,  south  and  central  Ireland.            30   
  31. 31. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Dewberry Rubus caesius Eithreog   Family: Rosaceae         Dewberry  is  a  native  perennial  species  that  flowers  between  May  and  September.  It  is  similar  to  bramble  and  a  member  of  the  Rose  family.  It  usually  occurs  in  limestone  areas  or  in  stony,  sandy  ground,  as  well  as  dunes  and  hedges.  It  is  frequent  in  parts  of  South  and  West  and  is  uncommon  elsewhere in Ireland ( .      31   
  32. 32. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Burnet Rose Rosa pimpinellifolia   Family: Rosaceae  Burnet  rose  is  a  deciduous,  bushy,  spiny  shrub,  to  80  cm  high,  strongly  suckering.  Its fruit is a  distinctive  black,  globose  haw.  It  occurs  on  rocky,  stony  or  sandy  ground  and  is  abundant  in  the  Burren,  but  occasional  elsewhere.  (www.irishwildflowers .ie)        Milkwort (Polygala vulgaris) Lus and Bainne  Family: Polygalaceae  Milkwort  flowers  from  May  to  July.  Its  name,  milkwort,  comes  from  the fact that this plant  was  traditionally  used  to  make  an  infusion  which,  when  ingested,  would help to increase  the  flow  of  mothers’  milk.  Milkwort  occurs  in  grasslands  and  on  limestone  pavements  throughout the Burren  and in pastures, banks  sandhills  and  elsewhere       32   
  33. 33. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Oxeye Daisy Leucanthemum vulgare Noinín mór  Family: Asteraceae    Oxeye  Daisy  is  and  erect  perennial  that  flowers  from  June  to  August  and  occurs  meadows  and  dry  grassland  especially on rich  soils  (Webb  et  al., 1996).         Common knapweed Centaurea nigra Mullach dubh  Family: Asteraceae  This  native  perennial  species  occurs  in  grassy  places,  rough  ground  and  waysides.  It  flowers  from July to September.    33   
  34. 34. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Ferns   These fern species are a feature of limestone rocks and walls.  Rustyback Ceterach officinarum  Family: Aspleniaceae    Maidenhair spleenwort Asplenium trichomanes  Family: Aspleniaceae      34   
  35. 35. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Woodland species    The Canopy  Ash Fraxinus excelsior Fuinseog  Family: Oleaceae    Ash  is  a  native  tree  species  and  is  common  in  hedges,  scrub  and  woodland  especially  on  damp  or  base‐ rich soils.      The Shrub layer  Hazel Corylus avellana Coll  Family: Betulaceae    Hazel  is  a  native  species  of  hedges,  scrub  and  woodland.  Its  fruit  is  a  nut  which  develops  in  September.    35   
  36. 36. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Spindle Euonymus europaeus Feoras  Family: Celastraceae    Spindle is a native shrub that occurs thickets,  rocky places and lakeshores. It flowers in June  and  bears  the  scarlet  four  lobed  fruit  in  September.  This  shrub  is  easily  spotted  in  hedges  in  autumn  on  account  of  its  leaves  which turn red          36   
  37. 37. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013                                                                                The Field Layer  Wild garlic or ramsons Allium ursinum) Creamh  Family: Liliaceae    This plant is easily recognisable from  its  very  strong  smell  of  garlic,  especially  when  crushed.  It  flowers  from  April  to  June  and  it  occurs  in  woods,  hedges  and  damp  shady  places.  This  plant  has  always  been  highly  valued  for  its  culinary  use,  and  was  highly  valued  as  a  condiment in medieval times; under  the  Irish  8th‐century  legal  tract  Bretha Comaithchesa or ‘laws of the  neighbourhood’, there was a fine of  ‘two  and  a  half  milch  cows’  for  picking  wild  garlic  on  someone  else’s land.        Lesser celandine Ranunculus ficaria Grán Arcáin  Family: Ranunculaceae    Lesser celandine is a member of the  buttercup  family.  It  is  an  erect  hairless perennial that flowers from  March to May. It is one of the vernal  or  spring  herbs  that  flower  in  woodland before the trees come in  to  leaf.  It  occurs  in  damp  shady  places  and  is  very  frequent  and  locally abundant.          37   
  38. 38. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Hedge woundwort Stachys sylvatica Créachtlus   Family: Lamiaceae  Hedge  woundwort  is  from  the  nettle  family  and  is  an  unpleasant  smelling  native  perennial.  It  occurs  frequently in hedges and  wood‐margins. It flowers  from  July  to  August  (Webb  et  al.  1996).      Pignut Conopodium majus  Family: Apiaceae  This  perennial  herb  derives its name from the  globular  chestnut‐like  tuber  it  grows  from.  It  occurs  in  woods,  heaths  and pastures (Webb et al.,  1996)       38   
  39. 39. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Enchanters‐nightshade Circaea lutetiana Fuinseagach  Family: Onagraceae   Enchanters‐nightshade  is  a  native  perennial  that  flowers  from  May  to  August. It is 20cm to 50cm in height.  It  occurs  on  shady  roadsides,  woods  and hedgerows but prefers base‐rich  soils.  It  is  no  relation  to  Deadly  Nightshade.  Garden  shrubs  which  belong  to  this  family  include  Fuchsia  and Oenothera (Evening primrose).        Lords‐and‐Ladies / Cuckoo‐pint Arum maculatum Cluas chaoin   Family: Araceae     Lords and Ladies is a native perennial and is  between  30  to  50cm  tall.  It  flowers  between  March  and  May  and  fruits  from  July to August. Tiny flowers occur in a dense  spike (spadix) enclosed in sheath (spathe),  the upper part forming hood. The Spadix is  brown  or  purplish  and  the  Spathe  is  yellowish‐cream  in  colour,  and  may  be  spotted  or  streaked  with  purple.  The  fruiting spike is 3cm to 6cm in height. The  orange/red  berries  are  poisonous.  It  is  found  in  woods  and  hedgebanks  on  rich,  calciferous soils.        39   
  40. 40. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Wood Melick Melica uniflora   Family: Poaceae  This  woodland  grass  flowers  in  May  and  June  and  occurs  occasionally  in woods and shady  banks  (Webb  et  al.  1996).  It  is  thought  to be an indicator of  ancient woodland.            Hart’s tongue fern Phyllitis scolopendrium Creamh muice fiadh  Family: Aspleniaceae    This  fern  species  occurs  in  shady,  moist,  rocky  places  as  well  as  banks,  walls  and  woods.  This  fern  is  very  frequent  especially  in limestone districts  (Webb et al. 1996).          40   
  41. 41. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Wood sorrel (Oxalis acetosella) Seamsóg  Family: Oxalidaceae                  Wood sorrel is a distinctive plant with  trifoliate leaves which are similar  to clover. Like the  other vernal or Spring herbs, this species flowers from April‐May before the woodland canopy  has fully developed and light levels reaching the wood floor are at their greatest.   The leaves of this plant are edible, with a sharp, bitter taste. An oxalate called "sal acetosella"  was formerly extracted from the plant, through boiling.    41   
  42. 42. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Wetland species  Owing to the permanently high water‐table at Cloonasee Turlough, it supports a mosaic of wetland  vegetation rather than the traditional meadow vegetation that occurs in the typical turlough that dries  out during the summer months and can be grazed. The following are a selection that were recorded  at the turlough.  Meadowsweet (Filipendula ulmaria) Airgead luachra  Family: Rosaceae  Meadowsweet  is  a  common  wetland  plant  found  on  all  sorts  of  wet  and  damp  places.  It  flowers  from  July  to  August (Webb et al. 1996,  Preston et al., 2002).      Purple‐loosestrife (Lythrum salicaria) Earball caitín  Family: Lythraceae      Purple‐loosestrife flowers from  July to August and is  common  by  water  and  in  marshes  and  fens (Webb et al. 1996, Preston  et al., 2002).           42   
  43. 43. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Cuckooflower, Lady’s smock (Cardamine pratensis) Biolar griagáin, Léine Mhuire  Family: Brassicaceae    This  perennial  is  frequent  in  wet  meadows  and  grassland  and  flowers  from  June  to  August  (Webb  et  al.  1996,  Preston  et  al.,  2002).  It  is  the  food plant for the caterpillar of  the  Orange  tip  butterfly  (Anthocharis cardamines).      Marsh pennywort (Hydrocotyle vulgaris)   Family: Apiaceae  Marsh  pennywort  is  frequent  in  marshes,  bogs  margins  and  damp  grassland.  It  flowers  from  May  to  July (Webb et al. 1996, Preston et  al., 2002).         Water forget‐me‐not (Myosotis scorpioides)  Family: Boraginaceae  Water  forget‐me‐not  is  a  hairy  perennial  sometimes  with  creeping  and  rooting  runners.  It  flowers in June and July and occurs  in muddy soils by streams, ponds  and wet fields (Webb et al. 1996,  Preston et al., 2002).         43   
  44. 44. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Water mint (Mentha aquatica) Mismín  Family: Lamiaceae  Water  mint  is  an  aromatic  perennial  that  occurs  frequently  in  marshes,  ditches,  ponds  and  lakeshores.  It  flowers  from  July to September      Water‐plantain (Alisma plantago‐aquatica)   Family: Alismataceae  Water‐plantain  is  a  hairless  aquatic  or  marsh  perennial  with  basal  leaves.  It  flowers  from  July  to  August  during  which  the  small,  terminal  flowers  open  mainly  in  the  afternoon  (Webb et al. 1996,  P l         44   
  45. 45. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Reed Canary‐grass (Phalaris arundinacea)   Family: Graminae      Reed Canary‐grass  occurs  by  lakes  and  river,  in  ditches,  wet  meadows  and  marshes.  It  also  occurs  in  rough  and waste ground.  It  flowers  in  June  and July (Webb et  al.  1996,  Preston  et al., 2002).       Reed canary grass with purple loosestrife        Common spike‐rush (Eleocharis palustris)  Family: Cyperaceae    This  perennial  sedge  occurs  frequently  in  shallow water,  bogs  and  marshes  (Webb  et  al.,  1996).      45   
  46. 46. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    Common clubrush (Schenoplectus lacustris) Boic‐shithbhín  Family: Cyperaceae    This  wetland  species  occurs  in  shallow  water  of  lakes,  ponds  slow  rivers  and canals      Bulrush Typha latifolia Coigeal na mban sídhe  Family: Typhaceae    This  wetland  species  occurs  in  ditches,  marshes,  lake‐margins  and slow moving streams.  It  flowers  between  July  and August      46   
  47. 47. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013    DISCUSSION  The Burren Nature Reserve at Cloonasee supports a range of typical Burren habitats such as limestone  pavement, calcareous grassland, scrub, woodland, wetland and turlough. The diversity and range of  habitats  is  reflected  in  the  diversity  of  plant  species  that  were  recorded  throughout  the  growing  season from April to September 2013.     Within  the  Wildflower  Walk  a  range  of  habitats  occur  together,  forming  a  mosaic  of  limestone  pavement, calcareous grassland, scrub and woodland. A total of 113 plant species were recorded here  including four orchid species as well as many typical Burren species.    The spread of bracken throughout the Wildflower Walk is a potential threat to the diversity of plant  species within the limestone pavement/calcareous grassland habitats. This vigorous and aggressive  fern spreads rapidly by strong underground stems or ‘rhizomes’ and can shade out many of the typical  Burren species. The spread of bracken in calcareous grassland of the Burren has been attributed to  land abandonment and the cessation of grazing.     The  turlough  at  Cloonasee  supports  a  rich  wetland  in  which  51  species  were  recorded  during  the  current survey. This turlough is unlike the ‘typical’ turlough in that it receives a daily input of water  from tidal influences like nearby turlough at Caherglissane. Cloonasee turlough is part of a network of  underground rivers that connects Lough Cutra, Coole Lough and Caherglissane which all drain into  Kinvara Bay. While Cloonasee Turlough lacks the grazing‐induced wet meadow flora usually associated  with  turloughs,  it  supports  sedge  and  tall  herb  vegetation  composed  of  species  that  are  able  to  tolerate the hostile environment of daily flooding.    According to recent findings, there is a loss of approximately 0.2% of limestone pavement habitat per  year  as  a  result  of  limestone  pavement  removal,  quarrying,  development  and  agricultural  improvement (NPWS 2008).      Land reclamation has also contributed to a loss of habitat and has been assisted by the single payment  scheme under the Common Agricultural Policy (CAP) (NPWS 2008). Under this scheme, land covered  in  rock  does  not  qualify  for  single‐farm  payment  and  therefore  this  would  have  inadvertently  encouraged clearance of limestone pavement (both exposed and wooded (scrub)) for agriculture, thus  promoting the destruction of a priority habitat under the Habitats Directive.     The  Burren  Nature  Sanctuary  provides  an  excellent  snapshot  of  Burren  habitats  and  is  also  an  important  site  for  the  conservation  of  typical  Burren  habitats  that  are  disappearing  from  the  surrounding hinterland.    47   
  48. 48. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  RECOMMENDATIONS  The  following  list  of  recommendations  provide  some  pointers  for  the  future  management  of  the  nature  trails  as  well  as  the  collection  of  biodiversity  information.  The  educational  potential  of  the  centre is great and a few ideas for furthering this opportunity are presented below.  For future management to enhance biodiversity:    Address over‐dominance of bracken by introducing a light‐grazing regime during the winter  along with a program of manual clearing.  Develop wide species‐rich grassland corridors on routes to Wildflower walk and Turlough walk    For further biodiversity data gathering:   Commission an invertebrate survey of the wetlands surrounding the turlough. Turloughs are  well known for their interesting invertebrate fauna. The undisturbed nature of the Cloonasee  turlough together with the tidal influence may support interesting invertebrate fauna.     For education       Train staff to provide guided nature walks along the trails. Temporary seasonal staff as could  be trained to help visitors identify the some of the interesting flora and features of the trails.  This would enhance the educational experience for visitors.  Develop  programmes  to  complement  Junior  Certificate  and  Leaving  Certificate  Ecology  curriculum that schools can avail of in preparation for the ecology sections of exams.  Holidays such as Christmas, Easter and Halloween could be used to promote ecological and  biodiversity  issues,  e.g.  ‘Bats  in  Ireland’  display  at  Halloween  and  ‘How  to  Identify  trees  in  Winter’ or ‘Winter wetland bird visitors’ at Christmas     48   
  49. 49. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  REFERENCES  Anon. (2007) Interpretation Manual of European Union Habitats. EUR 27. European Commission, DG  Environment.    Cabot, D. Ireland. A Natural History. Harper Collins Press.    Curtis, T. & Thompson, R. (2009).The Orchids of Ireland. National Museums Northern Ireland.    Dunford, B. (2002). Farming and the Burren. Teagasc. Dublin.    Feehan, J. (1991a). The rock and landforms of the Burren. In: The Book of the Burren. (J.W. O’Connell  and A. Korff (Eds)) Tír Eolas. Galway.    Feehan, J. (1991b). The Burren Underworld. In: The Book of the Burren. (J.W. O’Connell and A. Korff  (Eds)) Tír Eolas. Galway.    Foley, M. & Clarke, S. (2005). Orchids of the British Isles. Griffen Press.    Fossitt. J.A. (2000). A guide to habitats of Ireland. The Heritage Council.    Hennessy, R., McNamara, M. & Hoctor, Z., 2011, Stone, Water and Ice: A Geology Trip through the  Burren. Burren and Cliffs of Moher Geopark, Clare County Council.    NPWS (2008) The Status of EU Protected Habitats and Species in Ireland. Conservation Status in Ireland  of Habitats and Species listed in the European Council Directive on the Conservation of Habitats, Flora  and Fauna 92/43/EEC. National Parks and Wildlife Service, Department of the Environment, Heritage  and Local Government. Dublin.    O’Connell, C. (1999). Wild Woods of Ireland. Field Studies Guide. IPCC.    Osborne, B., Black, K., Lanigan, G., Perks, M. & Clabby, G. (2003) Survival on the exposed limestone  pavement in the Burren: photosynthesis and water relations of three co‐occurring plant species.  Biology and Environment: Proceedings of the Royal Irish Academy, 103B (3), 125–137.    Pender (Ed.) (2008) Our Limestone Heritage. Irish Wildlife Trust.    49   
  50. 50. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  Perrin, P.M. & Daly, O.H. (2010). A provisional Inventory of ancient and long established woodland in  Ireland.  Irish  Wildlife  Manuals,  No.  46.  National  Parks  and  wildlife  Service.  Department  of  the  Environment, Heritage and Local Government, Dublin, Ireland.    Preston, C.D., Pearman, D.A. & Dines, T.D. (Eds) (2002). New Atlas of the British and Irish Flora. Oxford  University Press.    Stace, C. (2005). New Flora of the British Isles (2nd Ed). Cambridge University Press.     Ward, S. D. & Evans, D.F. (1976). Conservation assessment of British limestone pavement based on  floristic criteria. Biological Conservation 9: 217‐233.    Webb, D.A., Parnell, J. and Doogue, D. (1996). An Irish Flora. Dundalgan Press.    Webb, D.A. and Scannell, M.J.P. (1983). Flora of Connemara and The Burren. Royal Dublin Society and  Cambridge University Press.    Williams, P.W. (1966) Limestone pavements with special reference to Western Ireland. Transactions  of the Institute of British Geographers, 40: 155‐172.    Wilson, S. & Fernández, F. (2013) National survey of limestone pavement and associated habitats in  Ireland.  Irish  Wildlife  Manuals,  No.  73.  National  Parks  and  Wildlife  Service,  Department  of  Arts,  Heritage and the Gaeltacht, Ireland      50   
  51. 51. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  APPENDIX I. SPECIES LISTS  Wildflower  Walk  (Includes  woodland,  scrub,  calcareous  grassland  and  limestone pavement species  Total Species: 113  Acer pseudoplatanus  Achillea millefolium  Agrimonia eupatoria  Agrostis stolonifera  Anagallis arvensis  Anemone nemorosa   Antennaria dioica  Anthoxanthum odoratum  Arrhenatherum elatius  Arum maculatum  Asplenium ruta marinum  Asplenium trichomanes  Bellis perennis  Briza media  Brachypodium sylvaticum  Calliergon cuspidatum  Campanula rotundifolia  Capsella bursa‐pastoris  Carex flacca  Carex species  Centaurea nigra  Ceterach officinarum  Circaea lutetiana  Conopodium majus  Corylus avellana  Crataegus monogyna  Cynosurus cristatus  Dactylis glomerata  Dactylorhiza fuchsii  Dactylorhiza fuchsii var.okellyi  Daucus carota  Epilobium montanum  Euonymous europaeus  Euphrasia spp  Festuca rubra  Fragaria vesca  Fraxinus excelsior  Fumaria officinalis  Galium aparine  Galium verum  Geranium lucidium  Geranium robertianum  Gymnadenia  conopsea  sub  sp.  Conopsea  Hedera helix  51    Sycamore  Yarrow  Agrimony  Creeping bent  Scarlet pimpernel  Wood anemone  Mountain Everlasting  Sweet Vernal grass  False oat grass  Lords and Ladies  Wall‐rue  Maidenhair spleenwort  Daisy  Quaking grass  False brome grass  moss  Harebell  Shepherd's purse  Glaucous sedge  Sedge species  Black knapweed  Rusty back  Enchanters night shade  Pignut  Hazel  Hawthorn  Crested dogstail  Cock's foot grass  Common spotted‐orchid  O'Kelly's orchid  Wild carrot  Broad‐leaved willowherb  Spindle  Eyebright  Red fescue  Wild strawberry  Ash  Common fumitory  Cleavers  Ladies bedstraw  Shinnning cranes‐bill  Herb robert  Fragrant orchid  Ivy 
  52. 52. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  Hesperis matronalis  Holcus lanatus  Hyacinthoides non scripta  Hypericum perforatum  Hypochoeris radicata  Ilex aquifolium  Knautia arvensis  Lapsana communis  Lathyrus pratensis  Leucanthemum vulgare  Lolium perenne  Lonicera periclymenum  Lophocolea bidentata  Lotus corniculatus  Malus sylvestris  Medicago lupulina  Melica uniflora  Mycelis muralis  Odontites vernus  Orchis mascula  Origanum vulgare  Oxalis acetosella  Peltigera canina  Phleum pratense  Phylitis scolopendrium  Plantago lanceolata  Plantago major  Poa trivialis  Polygala vulgaris  Persicaria maculosa  Potentilla reptans  Potentilla sterilis  Primula vulgaris  Prunella vulgaris  Prunus spinosa  Pseudoscleropodium purum  Pteridium aquilinum  Ranunculus acris  Ranunculus repens  Rhytidiadelphus squarrosus  Rhytidiadelphus triquetrus  Rosa canina  Rosa pimpinellifolia  Rubus caesius  Rubus fruticosus  Rumex obtusifolius  Rumex sanguineus  Scrophularia nodosa  Senecio jacobaea  Sesleria caerulea  Sonchus arvensis  Dames violet  Yorkshire fog  Bluebell  Perforate St John's wort  Cat'sears  Holly  Field scabious  Nipplewort  Meadow vetchling  Oxeye daisy  Perennial rye grass  Honeysuckle  Liverwort  Birds foot trefoil  Crab apple  Black medick  Wood melick  Wall lettuce  Red bartsia  Early purple orchid  Wild marjoram  Wood sorrel  lichen  Timothy grass  Hart's tongue fern  Long‐leaved plantain  Greater plantain  Rough meadow grass  Common milkwort  Redshank  Creeping cinquefoil  Barren strawberry  Primrose  Selfheal  Blackthorn  moss  Bracken  Meadow butter cup  Creeping buttercup  moss  moss  Dog rose  Burnet rose  Dewberry  Bramble  Broad‐leaved dock  Wood dock  Common figwort  Common ragwort  Blue moor grass  Perennial sowthistle  52    December 2013 
  53. 53. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  Sorbus hibernica  Stachys sylvatica  Succisa pratensis  Taraxacum officinale  Teucrium scorodonia  Thamnobryum alopecurum  Thuidium tamariscinum  Thymus polytrichus  Trifolium dubium  Trifolium pratense  Trifolium repens  Urtica dioica  Valeriana officinalis  Verbascum thapsus  Veronica chamaedrys  Vicia cracca  Vicia sepium  Viola riviniana  Irish whitebeam  Hedge woundwort  Devil's bit scabious  Dandellion  Wood sage  moss  moss  Wild thyme  Lesser trefoil  Red clover  White clover  Common nettle  Common valerian  Great mullein  Germander speedwell  Tufted vetch  Bush vetch   Common dog‐violet    53    December 2013 
  54. 54. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  Turlough Walk  Total Turlough Species: 50    Agrostis stolonifera  Alisma plantago‐aquatica  Angelica sylvestris  Atriplex prostrata  Calliergonella cuspidata  Callitriche stagnallis  Cardamine pratensis  Carex flacca  Carex vesicaria  Chamerion angustifolium  Cinclidotus fontinaloides  Crataegus monogyna  Eleocharis palustris  Epilobium palustre  Euonymus europaeus  Filipendula ulmaria  Galium palustre  Glyceria fluitans  Hydrocotyle vulgaris  Iris pseudacorus  Juncus articulatus  Juncus effusus  Lamium purpureum  Lythrum salicaria  Marchantia polymorpha  Mentha aquatica  Myosotis scorpiodes  Persicaria amphibia  Phalaris arundinacea  Plantago major  Polygonum hydropiper  Potentilla anserina  Potentilla reptans  Ranunculus flammula  Ranunculus repens  Ranunculus trichophyllus  Rorippa amphibia  Rosa canina  Rumex acetosa  Rumex obtusifolius  Salix caprea  Creeping bent  Water‐plantain  Wild angelica  Spear‐leaved orache  Pointed spear‐moss  Common water‐starwort  Cuckooflower  Glaucous sedge  Bladder sedge  Rosebay willowherb  Smaller lattice‐moss  Hawthorn  Common spike‐rush  Marsh willowherb  Spindle  Meadowsweet  Marsh bedstraw  Floating sweet‐grass  Marsh pennywort  Yellowflag  Jointed rush  Soft rush  Red dead‐nettle  Purple loosestrife  Common liverwort  Water mint  Water forget‐me‐not  Amphibious bistort  Reed canary‐grass  Greater plantain  Water‐pepper  Silverweed  Creeping cinquefoil  Lesser spearwort  Creeping buttercup  Thread‐leaved water crowfoot  Great yellow‐cress  Dog rose  Common sorrel  Broad‐leved dock  Goat willow  54    December 2013 
  55. 55. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  Salix repens  Schoenoplectus lacustris  Senecio aquaticus  Stellaria media  Trichophorum cespitosum  Typha latifolia  Urtica dioica  Valeriana officinalis  Viola riviniana  Creeping willow  Common club‐rush  Marsh ragwort  Common chickweed  Deergrass  Bulrush  Common nettle  Common valerian  Common dog‐violet    Total Turlough Wood Species: 35     Allium ursinum  Arum maculatum  Brachypodium sylvaticum  Cinclidotus fontinaloides  Circaea lutetiana  Corylus avelanna  Crataegus monogyna  Dactylis glomerata  Euonymus europaeus  Filipendula ulmaria  Fraxinus excelsior  Galium aparine  Geranium robertianum  Geum urbanum  Glechoma hederacea  Hedera helix  Hypericum tetrapterum  Hypnum species  Oxalis acetosella  Phylitis scolopendrium  Poa species  Prunus spinosa  Ramalina farinacea  Ranunculus acris  Ranunculus ficaria  Rosa species  Rubus caesius  Rubus fruticosus  Sambucus nigra  Stachys sylvatica  Thamnobryum alopecurum  Ulmus glabra  Wild garlic  Lords and ladies  False brome  Smaller lattice‐moss  Enchanter's nightshade  Hazel  Hawthorn  Cock'sfoot grass  Spindle  Meadowsweet  Ash  Common cleavers  Herb robert  Wood avens  Ground ivy  Ivy  Square‐stalked st John's‐wort  moss  Wood sorrel  Hart's tongue fern  Meadow‐grass species  Blackthorn  Cartilage lichen  Meadow buttrecup  Lesser celandine  Rose species  Dewberry  Bramble  Elder  Hedge woundwort  moss  Wych elm  55    December 2013 
  56. 56. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  Urtica dioica  Vicia sepium  Viola riviniana  Common nettle  Bush vetch  Common dog‐violet          56    December 2013 
  57. 57. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  APPENDIX II. FIXED POINT PHOTOS FROM APRIL TO SEPTEMBER.  The Wildflower Walk  April May      June July     Aug  Sept    57   
  58. 58. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  May  April      June July    Sept  Aug          58   
  59. 59. Burren Nature Sanctuary  Dr Amanda Browne  December 2013  The Turlough  May  April    June July      Aug  Sept        59   
  60. 60. Burren Nature Sanctuary  April  Dr Amanda Browne  December 2013  May   June July    Aug  Sept    60