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El siglo de los memes

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¿Por qué los memes son virales? ¿En qué consiste realmente este fenómeno en internet? Katherine Subirana realiza un análisis de estas famosas imágenes en una nota de El Dominical, Diario El Comercio.

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El siglo de los memes

  1. 1. -8- Domingo15desetiembredel2019DOMINICAL Semióticadelmeme,unanálisisdelasimágenesviralesquesehacenfamosasporinternet. EN PORTADA ¿Dequéhablamoscuandohablamosdelmeme?Un académicodiríaque“deunaunidaddetrasmisióncultural”. Unnoacadémicotalvezdigaque“delpollitoqueteníaalgo quedecirylodijo”. KATHERINESUBIRANA ELSIGLODE LOSMEMES COMUNICACIÓN ¿Dequéhablamoscuandohablamosdelmeme?Un académicodiríaque“deunaunidaddetrasmisióncultural”. Unnoacadémicotalvezdigaque“delpollitoqueteníaalgo quedecirylodijo”. KATHERINESUBIRANA ELSIGLODE LOSMEMES
  2. 2. -9-Domingo15desetiembredel2019 DOMINICAL E n 2007, Sammy Griner tenía dos añosy,sinexagerar,sevolviómun- dialmentefamoso.Perolomáspro- bableesqueustedsepregunte:“Si estanfamoso,¿porquénotengo ideadequiénesSammyGriner?”.Larespuestaes sencilla:sufamasegestóenlaweb,enunespacio enelquelosnombrespasanasegundoplanoyson lasimágeneslasquedominan.SammyGrineres conocidocomoelmemedelsuccesskidoelniño exitoso.¿Yaloubica?Elniñorubio,cachetón,de poloverdeyblanco,quelevantaelpuñoalaaltu- radesupechocomosidijera:“Sísepuede”.Sito- davíanosabequiénes,búsqueloenlailustración queacompañaestanota,unaselvaderostrosque formanpartedelosmemesmásvirales. Enrealidad,lafotodeSammysehizofamosa cuandosumadrelapublicóensusredessociales. Aparentemente,ellaqueríamostrarasusamigos cómosuhijocomíalaarenadelaplaya.¿Cómo seviralizó?Misteriosdelinternet.Lociertoes quelafamiliaGrinernodejadepublicarfotosde Sammyy,doceañosdespués,elmuchachohasta daconferencias.Pero,ademásdeprotagonizar notastituladas“Miracómoluceelsuccesskid tantosañosdespués”,en2015volvióaserviral alimpulsarunacampañapararecolectardinero parauntrasplantederiñónparasupadre.Otro éxitomediático. Estahistoriasirveparagraficarquelosmemes sonmuchomásqueimágenesquecirculanporla redynopodemostomarlostanalaligera.Enal- gunoscasos,comoelcitado,hayhistoriasdevida quetrascienden.Enotros,haymanifestaciones socialesyculturalesquesevalendeestaherra- mientaparaladifusión.Aunquesirvenparadi- vertirnos,hechoquenoespocacosa,estamosan- teelfenómenocomunicacionaldelnuevosiglo. ***Los memes son, de acuerdo con la definición académica,unaunidaddeinformaciónquese transmitedeunindividuoaotro.FueRichard Dawkinsquienacuñóeltérminomemeenelli- broElgenegoísta,porlasemejanzafonéticacon gene(geneninglés)yporqueambossonequiva- lentes:mientraselprimerotransmitecargage- nética,elmemetransmiteinformacióncultural. ParatraerestadefiniciónalsigloXXI,siglode losmemes,podemosacudiraltrabajodelciber- néticobelgaFrancisHeylighen,unodelospio- nerosenelestudiodelosmemeseninternetcon suartículo“Evolutionofmemesonthenetwork: fromchain-letterstotheglobalbrain”,enelque proponecomocaracterísticaesencialdelfenóme- nosureproductibilidad.Elinvestigadormexica- noLuisGabrielArangoPintoexplicalarelación entrelostrabajosdeDawkinsyHeylighendela siguientemanera:“Acudiendonuevamenteala comparaciónconlosgenes,losmemesserepro- ducenencopias,locualamplíasudistribución. 4.388MILLONES deusuariosdeinternethayenelmundo segúnWeAreSocialyHootsuite(2018). 57 %DEALCANCEMUNDIAL tienelared.Segúnelmismoestudioesen Norteaméricadondetienemayorllegada. ENFOQUE ¿Quéloshacen virales? En2015sedioaconocerunestu- diorealizadoporKeithT.Shubecky StephanieHuette,investigadoresde launiversidaddeMemphis,Estados Unidos,sobrelascaracterísticas lingüísticasquepuedenpredecirel éxito—ono—deunmeme. Paraelloanalizaron268delos máspopularesdelawebknow- yourmeme.com.Usandomodelos deaprendizajeautomáticoyconun software,trabajaronenpredecirqué imágenesdehumorsonsuscepti- blesdetenermáséxitoyporqué. Suaplicaciónanalizócaracterísticas psicolingüísticas,físicas,ortográfi- cas,comosulongitud,concreción, erroresortográficosintencionales, etc.Lasprimerasconclusionesmos- traronquelosmemescortossuelen triunfarmás. “Nuestracomprensióndela propagacióndelosmemesvaen paraleloconnuestracomprensiónde laculturahumana”,dijeronlosaca- démicos.“Cuantomásentendamos losmemesysusmutaciones,sus orígenesylarapidezconlaqueson aceptados,másvamosacompren- derlastendenciasculturalesquea primeravistapareceríandesconcer- tantesyanómalas”. Aparentemente,ellaqueríamostrarasusamigos deusuariosdeinternethayenelmundo segúnWeAreSocialyHootsuite(2018). FOTOCOMPOSICIÓN:ROLANDOPINILLOS Mientraslos genestransmiten cargagenética,los memestransmiten información cultural.
  3. 3. -10- domingo15desetiembredel2019Dominical ¿Elprimer meme?El humorque replicanlos memesno esnuevo. Podemos encontrar lamisma ironíaenesta viñetade1921 publicada enEstados Unidos. google Losmemessonelartecallejerodelaredsocial, diceAnXiaoMina.Talveztengarazón.Ensu libroMemestomovements,laacadémicachina desmenuzalamecánicadelosmemesycómo operanparadarformaalossucesospolíticosy socialesdelaactualidad.Ellaencuentraquelos elementosaparentementesuperficialesdela culturameme(losfotomontajes,losselfies,los hashtags)seentrelazanconlaformaenque nosencontramosyafirmamosmutuamen- te,tambiéneneláreareferidaalosderechos humanosylajusticiasocial.Hablardememes tambiéneshablardelaconstruccióndenarra- tivasydehacercultura.AnXiaoMinamuestra cómo,enlugaresdondeladisidenciapúblicaes malvistaporregímenesautoritarios,losme- mespuedenmostraropinionespolíticasque tendríanconsecuenciasdrásticassiseexpre- saranabiertamente,porejemplo,losactivistas enChina. Peroalgunosgobiernosylos gruposdeodiotambiénestánco- menzandoautilizarmemespara difundirpropaganda,xenofobiay desinformación.“Enellargoysi- nuosocaminodesdefotosinocuas degatos,losmemesdeinternet sehanconvertidoenunapráctica centralparalacontenciónpolíticay elcompromisocívico”,diceellibro. Pero¿puedeunaranadetermi- nareldestinodeunpaís?¿Tienen losmemeselpoderatávicopara modificarlarealidadalantojodesusautores? PartiendodeestaspreguntaslarevistaPlay- groundentrevistóaDanielKeller,investigadorde lassubculturasdigitales,sobretododelalt-right, laderechaalternativaamericanaqueseconvirtió enmainstreamtraslavictoriadeTrump. Bajoelparaguasdelalt-rightconviven DonaldTrump,supremacistasblancos,skin- headsneonazis,miembrosdelKuKluxKlany trolesdeinternet.Estosúltimos,dicePlay- ground,sonlossoldadosrasosenlallamada “guerradelosmemes”queinundólaredde imagineríavisualdurantelacontiendaClinton- Trump.Ysobreeldesarrollodeestacorriente eninternetversaeltrabajodeKeller.Untrabajo quevalelapenanoperderdevista. Elgrafiti2.0 Hablarde memestambién eshablardela construcciónde narrativasyde hacercultura. guerradeimágenes travoltaconfundido LaimagendeJohnTravoltacomo VincentVegaenPulpFictionindeci- sosobrequédireccióntomarnació enlawebdeRedditenelaño2012. Unusuariosubiódichaescenade lapelícula.Otrousuariointervino elvideocambiandoelfondoenel quesedesplazabaelpersonajey sehizoviral. elgatovegetariano Elmemedeestosdíasmuestraa unamujer(delrealitydeTVThereal housewivesofBeverlyHills)lloran- doinconsolableyconunclarogesto dereclamoanteungatoimpasible. Elgatocuyaaficiónescomerensa- ladaseselprotagonistadelacuen- tadeInstagram@Smudge_lord. Imágenesdeayeryhoy memeología Deigualforma,asícomolosgenesvanintrodu- ciendovariacionesconeltiempo,algosimilar ocurreconlosmemes.Reproductibilidadyvaria- ciónson,pues,lascaracterísticasqueveHeylig- hen”.Paraesto,losabemos,interneteselcampo propicio.Poresonosonpocoslosinvestigadores queserefierenalosproductosqueviralizamos comoimemes,paraestablecerlaespecificación. Heylighenponecomoejemplosdelosprime- rosmemeseninternetalascadenasdecorreo electrónico:mensajesdistribuidosmasivamen- te,prácticamentesinningunamodificación.Pe- roRobertHernández,profesordelaEscuelade PeriodismoenelsurdeCalifornia,enentrevista conlarevistaQuo(setiembre,2014),sostiene quelosprimerosmemesenlahistoriadelaweb podríanserdos:hamsterdancing,unvideode animacionesenformatogif,enelque392roe- doresbailanyrealizandistintosmovimientos conunfondomusical,yallyourbasearebelongto us,quesurgióenelmismoañoyhacereferencia alasconsecuenciasdelallegadadelaño2000. Sinembargo,haceuntiempoalgunosintern- autascreyeronencontrarelprimermemedela historia.Setratadeunaviñetapublicadaporla revistaJumpen1921(fotosuperior).¿Cumplía losrequisitosquelosacadémicoslesarroganalos
  4. 4. -11-domingo15desetiembredel2019 Dominical Lasinstitucionesestatalesdenuestropaístambiénrecurrenalosmemesparadaraconocersusmensajesdeformamásamigable. “Losmemessobrepensadores yfilósofosreflejanlafuncióndel humorcomovínculosocial”. —VioletaAlarcónZayas Investigadora materialsocial Lasdeclaracionesdepolíticosyfiguras delespectáculotambiénsonusadas comoinsumoparalacreacióndetextos dememes. Losmemes tambiénpueden mostrarmachismo, diferenciaciónde rolesdegéneroy laprevalenciadel patriarcadoen nuestrasociedad. recomendación Memesto movements Latecnóloga,escritora yartistachinaAnXiao Minaexplicaenestelibro —publicadoporPenguin RandomHouseenenero de2019ydisponiblesolo eninglésporahora—el podertransformadorde losmemes,parabieny paramal. memes?Noprecisamente.Perofueellenguaje usadoloquellamólaatención.Laviñetacompa- radosimágenes.Laprimeradice:“Cómocrees quetevescuandotetomasunafotoconflash”; lasegundadice:“Comorealmenteteves”.Sí,lo mismoquedicenahoralosmemesdondesecom- paranfotosestilizadasconfiltrosdeInstagram versuslasfotosconmenosglamour. ***La mayoría de los memes —como bien sabe- mos—nosonreplicadosdemaneraintacta,si- noquepasanpordiferentesprocesosdereinter- pretaciónymodificación.Nosonpocaslaswebs, aplicacionesyprogramasdeediciónquefacili- tanyautomatizanlacreaciónydifusióndeme- mesdetodotipo,porloquesuautoríapierdere- levancia.“Elmemerecuperaelanonimatodela culturapopular,comosolíanserlosrelatos,mi- tos,leyendas,refranesochistesdetransmisión oral,enlosquelaautoría,enunprincipio,resul- tabairrelevante”,dicelainvestigadoraVioleta Alarcónensuartículo“Humorismocomocrea- ciónyfortalecimientodelosvínculosdelaso- ciedadenred:elcasodelosmemesfilosóficos”. Peroeseltenerdistintasversionesdeunme- meloquelosconvierteenunaespeciedecódigos abiertosenlosquecadacualinsertasupropia experiencia. Y si una de las características de estepequeñoartefactográficoeselhumor,este muchasvecesestádefinidoporlocalismos.En otraspalabras,loqueproducerisaenelPerúno necesariamentesonarádivertido,porejemplo, enelmundoanglosajón. Actualmente, semiólogos, antropólogos, sociólogosyhastapsicólogosseembarcanen investigacionessobrecómosemantienen,con- solidan y expanden los memes a través de las distintascomunidadesvirtuales.“Losmemesno inventannada—añadeAlarcón—,puessebasan enfórmulastradicionales:elcollage,lasátira,el chiste,laparodia,lacaricatura,laviñeta,eljuego depalabras,elabsurdo”. “Como fenómeno de la cultura de masas y comocreaciónpopular,reúnenelementostra- dicionalesdelacomicidadatravésdelasnue- vasherramientasdigitales.Graciasasurápida transmisiónyasimilación,losmemescreany refuerzangrupossociales,dandotestimonio de las emociones, conocimientos e ideología dedeterminadosgrupos,asícomoreflejando elimaginariocomúndelmomentoenelquese realizan”,puntualiza. EnlatesisLosmemesdelaparejapresidencial: undiscursosatírico,sustentadaporAlejandra RodríguezenlaUniversidaddeLima,seanali- zacómoelexpresidenteOllantaHumalaysu esposaNadineHerediafueronvistosporlaopi- niónpública.Enelcontextodesuinvestigación, Rodríguezsostienequelosmemessonlasátira políticadenuestrotiempoycitaaFreudparaex- plicarpartedeléxitodeestaexpresión:“Freud afirmaqueloshombresnosehancontentado congozarlocómicodondesetopabanconello ensuvivenciar,sinoqueprocuraronproducirlo adrede[...]yagregaqueunoaprendemássobre laesenciadelocómicocuandoestudialosrecur- sosquesirvenparaengendrarlo”. Yenunmemeseengendralobuenoylomalo deunasociedad.Rodríguezencuentraqueen losmemessobreHumala-Herediaseesconden elmachismo,ladiferenciaciónderolesdegé- neroylaprevalenciadelpatriarcadoennuestra sociedad.Paraella,losmemescontinúanenmas- carandoelmachismotantoensucreacióncomo ensuviralización.“Desdesucreaciónhastasu viralizaciónsepuedeubicarlapersistenciadel pensamientodequeelhombretienedetermina- dasfuncionesdistintasalasquedeberíatenerla mujer:elcreadordelmemenoperdonalaparti- cipacióndelamujer[enpolítica]”,señala. Losacadémicoscoincidenenquelosmemes sonelarmahumorísticadelsigloXXI.Nosayu- danaresignificarlarealidadyagenerarcódigos deentendimientocolectivo,porloquesuusose haextendidocomoherramientaeducativa—la PolicíaNacionalarmacampañasconmemes—, comunicacional—deextendidousoenempre- sasprivadaseinstitucionespúblicas—yhasta política.Enesesentido,algunoscandidatosysus seguidoresecharonmanoalosmemeslaspasa- daselecciones.Quiénsabesienlaspróximasno seaunpollitooungatoquieninclinelabalanza afavordealgúnpolítico.

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