EL POSITIVISMO Y SU INFLUENCIA EN LAS CIENCIAS DE LA SALUD                       Manuel Eugenio MárquezINTRODUCCION.El per...
avance de la Medicina y a algunos aspectos de la Biología y la Medicina queconsideramos de importancia para relacionar con...
Milstein puede ser un genio (cualquiera sea la definición de genio), o un hombremuy inteligente (cualquiera sea la definic...
aforismo 81). ¡Qué coincidencia entre los aforismos de Bacon y los objetivos de lacada vez más poderosa burguesía industri...
(1809) su concepto que unas especies proceden de otras merced a tresmecanismos:      1- La influencia del medio.      2- L...
El objetivo principal de los más grandes clínicos de la época va a ser el convertir ala patología en verdadera ciencia. Tr...
2. Mentalidad Fisio - Patológica.Esta mentalidad predomina en la medicina germánica, a pesar de que ClaudeBernard dice en ...
Y es muy bueno que sea así.Pero nos falta avanzar en otra dirección. En la dirección del HOMBRE. Que puedeo no estar enfer...
Las normas de la metodología del conocimiento positivo fueron enunciadas porStuart Mill.En la concepción comptiana, la cie...
4. selección natural.La variación de caracteres se refería no sólo a la existente en el espacio en untiempo dado, cosa que...
Punto de partida de la genética moderna son los descubrimientos de GregorMendel: las leyes conocidas bajo su nombre.Johann...
vez por Wilhelm Waldeyer, discípulo del gran histólogo Henle. Waldeyerintrodujo el uso de la hematoxilina en la técnica hi...
Virchow era oriundo de Pomerania, nació en Schievelbein en 1821. Murió enBerlín en 1902, donde se había graduado en 1843. ...
Virchow no sólo fue el patólogo más eminente de su epoca sino también elmédico más respetado. Hoy es considerado el patólo...
En 1893 Wilhelm His (jr) (1863-1934) descubrió el haz de musculaturaespecífica que lleva su nombre y seis años después, do...
de distintos niveles de organización, cada uno de ellos con algunas propiedadesnuevas con respecto a las existentes en niv...
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El positivismo y su influencia en las ciencias de la salud

  1. 1. EL POSITIVISMO Y SU INFLUENCIA EN LAS CIENCIAS DE LA SALUD Manuel Eugenio MárquezINTRODUCCION.El período de tiempo que va desde la segunda mitad del siglo XIX hastala Segunda Guerra Mundial, está caracterizado por una gran avance dela Ciencia en general.Augusto Comte publica la primera edición de su CURSO DE FILOSOFIAPOSITIVA, que aparece en seis volúmenes editados entre 1830 y 1842.En 1848 hace su aparición en la historia el proletariado industrial casisimultáneamente en Francia y Alemania, si bien es la burguesía la que seconsolida en el poder real, luego de dos siglos de lucha con el feudalismo.En 1836 Charles Robert Darwin completa un viaje de cinco años a bordo delBeagle.Von Helmoltz dice: “O la medicina se hace ciencia natural o no será nada”,mientras Claude Bernard opina que “El verdadero santuario de la ciencia médicaes el laboratorio”.Se hace evidente el fuerte predominio de una mentalidad científico - naturalintegrada por los siguientes principios:1-Solo la OBSERVACION SENSORIAL puede ser admitida como punto de partida del saber científico.2-Los hechos observados comienzan a ser ciencia cuando se establecen entre ellos relaciones de causa efecto.3-Cuando el dato es medible el saber científico gana en rigor y perfección.4-El saber científico logra su perfección cuando puede formular una “ley general de la naturaleza”.En realidad es el METODO INDUCTIVO el que se afirma luego de dos siglos quevan desde Bacon, Galileo, Descartes, incluyendo a J.S. Mill y al mismo Comte.En la mentalidad médica encontramos tres orientaciones:1-Anatomo-clínica, que privilegia la lesión anatómica.2-Fisio-patológica, preocupada en medir las alteraciones del flujo energético y material con que se manifiesta la vida.3-Etio-patológica, que da nacimiento a la microbiología y a la inmunología.En los primeros lustros de este siglo estas tres maneras de comprender laenfermedad se han combinado en el pensamiento médico, y la medicina devanguardia se ha hecho científico-natural y positivista.Al mismo tiempo comienza a comprenderse que al enfermar el hombre pone supropia individualidad y “...Bernheim en Nancy, Pierre Janet en París y, sobre todo,Freud en Viena, comienzan a descubrir que los enfermos tienen alma, cualquierasea el modo de entender esta vieja y venerable palabra.”Sería imposible, en los límites de este trabajo, pretender desarrollar enprofundidad todos los aspectos de la medicina del Positivismo, por lo que noslimitaremos a un análisis del presupuesto epistemológico que posibilitó este
  2. 2. avance de la Medicina y a algunos aspectos de la Biología y la Medicina queconsideramos de importancia para relacionar con nuestra época.CARACTERES DEL PERIODO.En forma un poco arbitraria se fijan tres fechas para delimitar históricamente elperíodo:-> 1848: - Primera Revolución de las clases trabajadoras en Francia. - Publicación del MANIFIESTO COMUNISTA de Marx y Engels. - Descubrimiento de oro en California, proyección de EEUU al Pacífico y transformación en potencia mundial.-> 1914: - Primera Guerra Mundial. - Pérdida de la supremacía mundial de Europa. - Auge de la revolución científica de 1895 al 1905. - Iniciación de la carrera armamentista. - Bases históricas para la Revolución Rusa de 1917.-> 1945: - Fin de la Segunda Guerra Mundial y hegemonía mundial del Imperialismo yanqui. - Se abren dos trincheras nítidas entre socialismo e imperialismo.En pocas palabras, este período significa la afirmación de la Burguesía y delCapitalismo en el mundo. Gran desarrollo industrial con incremento de laproducción de bienes de consumo y explotación del hombre por el hombre. Lalucha por los mercados hace crecer las tensiones internacionales, ya que elreparto del mundo no logra frenar las ambiciones del Capitalismo puesto en fasede Imperialismo.Al mismo tiempo que la gran industria crecía, el proletariado industrial cuyaexistencia está en la base del capitalismo, se desarrollaba y organizaba. En 1867Marx publica El Capital, en el cual hace un análisis, a la luz del materialismodialéctico, del capitalismo.La burguesía, clase dominante, dosifica y combina según sus necesidades, alpositivismo, romanticismo, pragmatismo, y una afectada defensa del orden moral.EL POSITIVISMO.El conocimiento es social. Nuestro conocimiento descansa sobre la suma delconocimiento de la humanidad. ¿Es Comte el creador del Positivismo?. ¿O es quesólo en esa época, en ese momento histórico, podía alguien dar forma alpensamiento positivo?. Comte dice en su primera lección del Curso de FilosofíaPositiva: “Para explicar convenientemente la verdadera naturaleza y el carácterpropio de la filosofía positiva, es indispensable, desde un principio, echar unamirada retrospectiva a la marcha progresista del espíritu humano considerado ensu conjunto, ya que cualquiera de nuestras especulaciones no puede sercomprendida más que a través de la historia.”
  3. 3. Milstein puede ser un genio (cualquiera sea la definición de genio), o un hombremuy inteligente (cualquiera sea la definición de inteligencia), pero le hubieraresultado muy difícil hacer sus estudios sobre los anticuerpos monoclonales en1850.Comte da forma a una manera de pensar que resume y sintetiza lo que lasociedad de su época necesitaba y estaba en condiciones de comprender: unconocimiento racional y científico para sus proyectos de transformación de larealidad.En el ...”desarrollo total de la inteligencia humana”...”creo haber descubierto unagran ley fundamental”...”Esta ley consiste en que cada una de nuestra principalesespeculaciones, cada rama de nuestro conocimientos, pasa sucesivamente portres estados teóricos diferentes: el estado teológico o ficticio, el estado metafísicoo abstracto y el estado científico o positivo.”...”De aquí, tres clases de filosofías ode sistemas generales de reflexión sobre el conjunto de los fenómenos que seexcluyen mutuamente: el primero es el punto de partida necesario de lainteligencia humana, el tercero su estado fijo y definitivo, y el segundo estádestinado únicamente a servir de transición.”Comte desecha la escolástica y la metafísica en un mundo que está listo para ello,que puede comprenderlo, que lo necesita. Confrontar con lo que le costó a Galileoluchar contra la metafísica aristotélica en su “Diálogo sobre los dos sistemasmáximos”: Galileo es condenado el 22 de junio de 1633 por el tribunal, comovehementemente sospechoso de herejía. Con casi 70 años de vida ha dearrodillarse y pronunciar al formula abjuratoria, sufriendo encarcelamiento yconfinación.Descartes, Galileo y Bacon son los precursores de Comte. Los tres contribuyerona la formación de la conciencia moderna. En el siglo XVII se produce el derrumbede la escolástica, de la concepción aristotélico - tomista del mundo. Se echa portierra con la concepción metafísica imperante y con la lógica aristotélica. Debeentonces comenzar la RECONSTRUCCION de los principios filosóficos a partir deldescubrimiento de un NUEVO METODO. El problema del método es la cuestióninicial y básica de la filosofía moderna. Descartes y Bacon son sus máximosexpositores.Descartes señala la estructura racional y mecánica de la naturaleza. Supreocupación por el método es fundamental y está basada en la creencia delpoder de la razón, lo que expresa en sus obras, Discurso del Método (1637) yReglas para la Dirección de la Mente (1700). La búsqueda de un nuevo métodosupone un repudio del silogismo en uso en los siglos anteriores, del cual dice quesólo sirve para exponer verdades ya logradas, que es inútil como instrumento paradescubrir nuevas verdades y que es peligroso, puesto que la validez de su formaes independiente de su contenido, lo que permite deducir algo verdadero depremisas falsas. (Regla X in fine).La posición de Bacon es también crítica del silogismo y de la lógica aristotélica, yopone su NOVUM ORGANUM (1620) al Organon de Aristóteles. Para Bacon elobjetivo inmediato es el aumento del conocimiento, pero no el saber por el sabermismo, sino como INSTRUMENTO PARA LA ACCION. Bacon buscaba modificarla realidad, modificar el mundo. “La meta verdadera y legítima de las ciencias noes otra que la de dotar a la vida humana de nuevos inventos y recursos.” (Libro I,
  4. 4. aforismo 81). ¡Qué coincidencia entre los aforismos de Bacon y los objetivos de lacada vez más poderosa burguesía industrial del siglo XIX!.Bacon es el primero que expone en forma sistemática el método inductivo. Elderrumbe de la escolástica significaba que había que comenzar de nuevopartiendo de la observación de hechos particulares, para remontarse lenta yprogresivamente hasta los principios de mayor generalidad. En la experienciatienen su origen todos nuestro conocimientos: “El hombre servidor e intérprete dela naturaleza hace y entiende tanto cuanto ha podido escrutar del orden de lanaturaleza por la observación o por la reflexión; ni sabe ni puede más.” Paraescrutar la naturaleza propone tres tablas: tabla de presencia, tabla de ausencia,tabla de grados.Gran similitud con los Métodos de Mill: concordancia, diferencia, conjunto yvariaciones concomitantes. John Stuart Mill fue contemporáneo de Comte ydesarrolló minuciosamente el método inductivo en su Sistema de Lógica publicadoen 1843.El método inductivo fue ampliamente usado por los científicos del siglo XIX yposibilitó la identificación de cerca de cuarenta microorganismos en la segundamitad del siglo.Comte, cuando expone el estado positivo, dice que el espíritu humano debe“dedicarse a descubrir, con el uso combinado del razonamiento y de laobservación, sus leyes efectivas, es decir sus relaciones invariables de sucesión ysimilitud.” Más adelante dice: “Desde Bacon, todos los espíritus serios afirman queno hay más conocimiento real que aquel que se basa en los hechos observados.Esta máxima fundamental es evidente, incuestionable, si se la aplica comoconviene, para unas mentes maduras como las nuestras.”Porque el mundo está preparado para él, porque la suma del conocimiento de lahumanidad en ese momento preciso lo necesitaba para seguir avanzando, elpositivismo es tomado por la cultura europea como nervio y motor de su avancecientífico. Comte creó la sociología. Al mismo tiempo negaba la introspección.Pero su pensamiento fue tomado por la burguesía y posibilitó el desarrollo de lasfuerzas productivas en un sistema capitalista que todavía estaba disputando lahegemonía al feudalismo.LA BIOLOGIA.Término creado por Lamarck y Treviranus en 1802, se eleva a la categoría deciencia luego que Linneo y Buffon comienzan a darle explicación racional a lo quehasta entonces era descripción sistemática de animales y vegetales.Dos aspectos nos parecen importantes resaltar: la tesis del evolucionismodarwiniano y la teoría celular de Virchow.1 - Evolucionismo Darwiniano.No sólo desde el punto de vista de la anatomía comparada, sino como doctrinabiológica fundamental, la concepción evolucionista de los seres vivos constituyeuna de la máximas novedades de la biología del siglo XIX.La concepción positivista del evolucionismo biológico fue iniciada por el zoólogoJean Baptiste de Monet Lamarck, quien expuso en su obra Philosophie Zoologique
  5. 5. (1809) su concepto que unas especies proceden de otras merced a tresmecanismos: 1- La influencia del medio. 2- La ley del uso y el desuso. 3- La herencia de los caracteres adquiridos.El geólogo Charles Lyell construyó una geología sobre la hipótesis de unatransformación continua de la corteza terrestre (1833).Charles Robert Darwin (1809-1882) embarcó como naturalista en el Beagle con elcual visitó diversas islas del Atlántico y el Pacífico y las costas de América del Sur,en un viaje que duro 5 años (1831-1836). Durante este viaje acumuló una enormecolección de informaciones geológicas, botánicas y zoológicas, que constituyeronla base de sus posteriores estudios.En noviembre de 1859 entrego a imprenta los originales de EL ORIGEN DE LASESPECIES, que obtuvo en éxito resonante, modificó por completo la biología desu tiempo y dejo sentir su influencia en todos los ámbitos del pensamiento.El evolucionismo darwiniano puede expresarse en tres proposiciones principales: 1- Todas las especies vivientes proceden de la paulatina transformación de otras anteriores. 2- Esa transformación tiene su causa en la lucha de los individuos por su existencia y en la supervivencia de los más aptos. 3- Los caracteres morfológicos y fisiológicos adquiridos en la constante lucha por la vida se transmiten hereditariamente a la descendencia.La constitución de la genética como ciencia rigurosa vino luego a dar confirmacióna las teorías de Darwin a través de las tesis de las mutaciones discontinuas deHugo de Vries.2 - Teoría celular de Virchow.La citología del positivismo se enfrentaba con dos problemas: uno estructural, elconocimiento profundo de lo que en sí mismo es la célula adulta; otro genético,acerca del origen de las células. Rudolf Virchow (1821-1902), una de las máximasfiguras de la biología y la patología modernas, fue el verdadero fundador de ladoctrina de la generatio univoca de las células.El principio omnis cellula e cellula (toda célula procede de otra célula) vino a lamente de Virchow como resultado de tres series de observaciones: a) En lacicatrización de las heridas de la córnea, estructura desprovista de vasos, lascélulas neoformadas no pueden proceder de un exudado plasmático informe,como todos admitían. b) Un estudio a fondo de las histogénesis de los tejidosconjuntivos y cartilaginosos. c) Un examen metódico de la proliferación de lascélulas cancerosas.Pero además Virchow era un militante social activo y luchaba por mejorar lascondiciones concretas de existencia de los sectores más pobres de la sociedad desu época: dentro de la medicina positivista se desarrollaba el gérmen de lamedicina social.CONOCIMIENTO CIENTIFICO DE LA ENFERMEDAD.
  6. 6. El objetivo principal de los más grandes clínicos de la época va a ser el convertir ala patología en verdadera ciencia. Tres mentalidades distintas se van a suceder,combinar y superponer:1- Anatomo-clínica: de orientación morfológica, lo fundamental en la enfermedad es la LESION ANATOMICA.2- Fisio-patológica: de orientación procesal, en la que lo fundamental es el DESORDEN ENERGETICO - FUNCIONAL.3- Etio-patológica: de orientación etiológica, lo fundamental es la CAUSA EXTERNA.1. Mentalidad Anatomo-clínica.Decía Bichat: “Tendrá la medicina derecho a acercarse a las ciencias exactas, porlo menos en lo tocante al diagnóstico de las enfermedades, cuando a laRIGUROSA OBSERVACION del enfermo se haya unido el EXAMEN DE LASALTERACIONES QUE PRESENTAN LOS ORGANOS.”A la medicina francesa pertenece el mérito de haber creado y enseñado al mundola mentalidad anatomo-clínica.J.N. Corvisart (1755-1821) estudió las enfermedades del corazón y los grandesvasos. Introdujo la auscultación del tórax “poniendo la oreja muy cerca del pecho”.G.L. Bayle (1774-1816) estudiando metódicamente el cuadro clínico y el cuadronecróptico de cada caso, convirtió en concepto anatomopatológico la nociónclínica de “tisis”.R.T.H. Laennec (1781-1826) bajo las enseñanzas de Corvisart se adiestró en laclínica y en la práctica de autopsias. Introdujo la auscultación mediata mediante elestetoscopio y describio acabadamente los ruidos auscultatorios, describiendo conel nombre de la lesión anatómica una serie de enfermedades (dilatación bronquial,edema de pulmón, tisis tuberculosa, cirrosis hepática, afecciones de las válvulascardíacas y aórticas). Publicó en 1819 su Tratado de Auscultación Mediata. Murióde tuberculosis pulmonar.En el Reino Unido, Dublin y Londres fueron los focos de la investigación anatomo -clínica.La escuela de Dublin con R.J. Graves (descripción del bocio exoftálmico y deledema angio-neurótico, uso del reloj para contar el pulso), A.D. Corrigan (pulso deCorrigan), W. Stokes (síndrome de Stokes-Adams, respiración de Cheyne -Stokes).En Londres, con R. Bright que agregó el dato de laboratorio (albuminuria),Th. Addison (Enf. de Addison), Th. Hodgkin (Enf. de Hodgkin).En Austria, J. Skoda (Skodismo).Dos resultados dejó la mentalidad anatomo-clínica: por un lado el descubrimientode nuevos signos físicos, y por el otro una disciplina, la anatomía patológica.En el primer caso, a los signos físicos se agregaron los datos de laboratorio, lalocalización de lesiones anatomo funcionales, el estudio de los síntomasespontáneos, la provocación de síntomas reflejos, y -el desideratum- la VISIONDIRECTA DE LAS LESIONES OCULTAS, mediante la endoscopía, los rayos X(otro gran legado del positivismo) y la exploración quirúrgica.La etapa fundacional de la anatomía patológica transcurre entre 1840 y 1860 contres nombres: Rokitansky, Cruveilhier y, sin duda el más importante, Virchow, consu Patología Celular (1858).
  7. 7. 2. Mentalidad Fisio - Patológica.Esta mentalidad predomina en la medicina germánica, a pesar de que ClaudeBernard dice en 1856 “Yo considero al hospital solo como el vestíbulo de lamedicina, como el primer campo de observación en que debe entrar el médico,pero el verdadero santuario de la ciencia médica es el laboratorio.”La enfermedad será científicamente conocida cuando el patólogo haya logradoMEDIR las alteraciones del flujo energético y material con que se manifiesta lavida.Seis vías le van dando forma entre 1848 y 1914:1-El SINTOMA ESPONTANEO debe ser dibujable y mensurable. (Curva térmica, esfigmograma)2-La PRUEBA FUNCIONAL como síntoma producido por una exigencia biológica planeada y calculada. (Diabetes, riñón, hígado.)3-Curso de la enfermedad CONTINUO Y MENSURABLE. La Historias Clínica se transforma en una serie de cifras y trazados.4-Signo físico considerado como SIGNO FUNCIONAL. (Semiología cardíaca de Stokes y van Leyden).5-Búsqueda de signos nuevos, luego funcionalmente interpretados (respiración de Kussmaul).6-Introducción del LABORATORIO DE ANALISIS y de PATOLOGIA EXPERIMENTAL en la estructura de los hospitales.3. Mentalidad Etio-Patológica.La enfermedad es causada por los diversos causae morborum que dan a conocerlos toxicólogos y los microbiólogos. Orfila y Magendie en toxicología. El francésPasteur y el alemán Koch son los exponentes más claros, no sólo de la incipientemicrobiología, sino del método inductivo en la investigación científica delpositivismo.El resultado de la mentalidad etio - patológica fue otra disciplina fundamental, lamicrobiología médica. A la misma se le sumaría pronto la inmunología comodisciplina particular.Como resultado de estas tres mentalidades, a principios del siglo XX comienzauna COMBINACION ECLECTICA de las mismas. En Francia podemos mencionara Dielafoy, Vázquez, Widal. Entre los anglosajones a Osler, Clifford, Allbuth,Mackenzie. En Alemania a Fr. von Muller. En Viena a Nothangel. En Roma aBacelli.CONCLUSIONESComo decíamos al comienzo, a principios de este siglo la medicina se habíaconvertido en una ciencia natural y positivista. El avance fue muy grande, casiimposible de imaginar cien años atrás, a principios del siglo XIX.Pero el avance se hizo fundamentalmente en una dirección: en la de laENFERMEDAD. El desideratum del positivismo fue transformar a la medicina enuna ciencia exacta, y en esa dirección se avanzó al máximo: actualmente lapatología no es celular, ahora es molecular. Ya prácticamente no existen lesionesocultas, casi todas están al alcance de la vista formando imágenes, ya sea en unapantalla o en el visor de un endoscopio.
  8. 8. Y es muy bueno que sea así.Pero nos falta avanzar en otra dirección. En la dirección del HOMBRE. Que puedeo no estar enfermo. Pero que presenta alteraciones que no aparecen en unapantalla o en un visor.Nos olvidamos que el hombre no sólo es un ser natural, sinoque vive y se relaciona con otros hombres y es también patrimonio de las cienciassociales. Pero ese es otro tema.BIBLIOGRAFIA.1- Bacon, Francisco. Novum Organon.2- Comte, A. Curso de Filosofía Positiva. Discurso sobre el espíritu positivo.Aguilar Argentina. 1980.3- Copi, Irving. Introducción a la lógica. Eudeba. 1986.4- Descartes, R. Discurso del método. Reglas para la dirección de la mente.Ediciones Orbis. 1983.5- Galileo, G. Diálogo sobre los sistemas máximos. Aguilar Argentina. 1975.6- Lain Entralgo, P. Historia de la Medicina. Salvat. 1978.7- Lain Entralgo, P. Historia de la Medicina. Tomo 6. El Positivismo. ArribaEL POSITIVISMOEsta escuela fisolosófica, nacida del empirismo, fue fundada por AugustoCompte (1789-1857) en la época de la revolución industrial: en un mundo en quese valoraron por sobre todo la ciencia y la técnica. Partiendo de la tesis delempirismo de que la fuente del conocimiento es la percepción sensorial, elpositivismo amplía la validez de dicha percepción tanto a la inmediata como a lamediata, esta última, a través de registros y medidas instrumentales. Se afirmaque no es posible conocer los principios y primeras causas de los fenómenos yque el intelecto humano en el campo de la ciencia ha de centrarse en establecerrelaciones de causa-efecto, en lo posible, cuantitativas que permitan enunciarleyes científicas. Así, el positivismo elimina de su horizonte la metafísica.Del estudio histórico de la humanidad Compte formula su tesis de los tresestadios por los que pasa toda sociedad: 1. el estadio teológico, en que los fenómenos naturales se explican por la acción de la divinidad; 2. el estadio metafísico, en que la fe es substituida por la especulación intelectual, 3. el estadio positivo, en que el hombre admite la incapacidad del intelecto de conocer las causas primeras de los fenómenos y se circunscribe a investigar racionalmente la naturaleza.
  9. 9. Las normas de la metodología del conocimiento positivo fueron enunciadas porStuart Mill.En la concepción comptiana, la ciencia y la idea de la humanidad creadora sealzan a la altura de una religión. A pesar de algunas reacciones en contra de estavisión del hombre, el positivismo dominó el desarrollo de las ciencias de esaépoca, en medicina, la era de la bacteriología y de las especialidades.LA TEORIA DE LA EVOLUCIONEn 1809, año del nacimiento de Charles Darwin, aparecía la Philosophiezoologique de Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, Chevalier de Lamarck(1744-1929), iniciador de la teoría de la evolución, fundada en la tesis de latransmisión hereditaria de los caracteres adquiridos por el uso y desuso de losórganos como respuesta a estímulos externos. Lamarck estudió medicina, pero laabandonó por la botánica y luego dejó ésta por la zoología.Charles Darwin (1809-1882) no parecía un joven de grandes promesas.Abandonó los estudios de medicina, le aburría el latín y la anatomía y nosoportaba ver sangre en las operaciones, que todavía se practicaban sin anestesia.Cuando, a pesar de su escepticismo en cuanto a la religión, estaba considerandoel deseo de su padre de hacerse sacerdote, se le ofreció tomar parte en el viaje deel Beagle como naturalista sin paga. Este viaje, que duró casi 5 años, desdediciembre de1831 hasta octubre de 1836, fue el suceso más decisivo de su vida.Refería su hijo Francis que su padre había heredado la suavidad de carácter de suabuela, Susannah Wedgewood, y el talento, de su abuelo Erasmus. Charles teníaconciencia de su formación incompleta, era hombre muy honesto, llano areconocer errores, empirista dotado de gran capacidad de observación; fue unescéptico en lo tocante a la religión.La primera edición de El origen de las especies se agotó el día en que se dio aluz. Un mes después apareció la segunda edición y a fines de ese año, la tercera.En la teoría que enunciaba en esa obra pueden distinguirse cuatro elementosfundamentales: 1. variación casi continua de caracteres intraespecíficos e interespecíficos con límites imprecisos entre las especies; 2. transmisión hereditaria de caracteres; 3. lucha por la vida y
  10. 10. 4. selección natural.La variación de caracteres se refería no sólo a la existente en el espacio en untiempo dado, cosa que Darwin pudo fundamentar con numerosísimasobservaciones, sino que también a la que supuestamente se producía de modomuy lento y continuo a lo largo del tiempo a través de generaciones. Parte deestos cambios son resultados, según Darwin, de la mejor o peor adaptación almedio ambiente, particularmente del uso y desuso de los órganos (cambioslamarckianos); otros, de la acción directa del medio externo (cambios adquiridosno lamarckianos) y unos pocos eran calificados de espontáneos, según Darwin,porque se ignoraban sus causas. Darwin suponía la transmisión hereditaria detodos estos caracteres, admitía, por lo tanto, el lamarckismo. La lucha por lavida corresponde a un mecanismo hipotético de cómo se produce la selecciónnatural por eliminación de los menos aptos y la supervivencia de los más aptos.En esta conjetura influjó la idea de la sobrepoblación expuesta por RobertMalthus en suEssay on Population. En fin, la evolución es el resultado de laselección natural.Hasta aquí, la doctrina original de la evolución: el darwinismo. Una primeramodificación substancial experimentó la teoría gracias al botánico holandésHugo De Vries (1848-1935), que no sólo redescubrió las leyes de Mendel en laúltima década de ese siglo, sino que en los primeros años de éste introdujo elconcepto de mutación. No se trataba de los cambios darwinianos -paulatinos ygraduales- sino de saltos bruscos, repentinos y espontáneos incorporados algenotipo. La selección natural operaba, por tanto, sobre las mutaciones. La teoríaasí modificada es el neodarwinismo. En este siglo se introdujo otra modificación:el concepto de lucha por la vida es reemplazado por uno más amplio, que incluyeaspectos positivos en la organización de los animales, como alianzas ysolidaridad. El neodarwinismo contemporáneo, en que el acento está en lasmutaciones y la selección natural, es la llamada teoría sintética de la evolución.Darwin es considerado un hombre genial en el campo de las ciencias naturales,por haber dado un fundamento sólido a la tesis evolucionista y haber elaborado elconcepto de selección natural. Su concepción revolucionaria penetróvirtualmente en todos los dominios del pensamiento. Darwin murió de una largaenfermedad cuya naturaleza no ha podido ser precisada. Algunos piensan que setrataba de una enfermedad de Chagas.LA GENETICA
  11. 11. Punto de partida de la genética moderna son los descubrimientos de GregorMendel: las leyes conocidas bajo su nombre.Johann Mendel nació en 1822 en Heinzendorf, en ese entonces parte de Austria-hoy perteneciente a la República Checa, en el mismo año que Pasteur. Vivió 62años. De humilde familia, pudo estudiar gracias a que una hermana renunció a sudote matrimonial en favor de él. Estudiaba ciencias naturales, pero el dinero se leterminó. Entonces, a los 21 años, decidió tomar el hábito y lo hizo en la orden deSan Agustín en el convento de Brün. Fue enviado a la Universidad de Viena paraestudiar ciencias naturales; en física tuvo clases con Doppler.El convento poseía a un hombre que estimulaba el estudio de los jóvenes: elpadre Napp, gran filólogo; además tenía una buena biblioteca y un jardín, dondeGregor, nombre que al ingresar a la orden había tomado en lugar de Johann,pronto haría sus experimentos. Los realizó entre 1856 y 1863.Mendel se había estado dedicando a la botánica para obtener nuevas plantasornamentales. Ya se sabía que al cruzar plantas híbridas ciertas formas aparecíancon regularidad. Pero nadie había formulado leyes al respecto, y para eso aGregor le sirvieron las matemáticas.Así, estudiando la transmisión de los caracteres de las semillas del Pisumsativum, arveja común, a saber: forma de la semilla (redonda o rugosa), color(verde o amarillo) y longitud del tallo (gigante o enano), estableció: primero,cuáles caracteres eran dominantes y cuáles, recesivos y la proporción dehomocigotos y heterocigotos en distintas generaciones; segundo, la existencia deunidades hereditarias inmiscibles, y tercero, dedujo las dos reglas que llevan sunombre: la de la segregación de los alelos y la de la combinación independientede los alelos de cada locus. Esta segunda ley, como se sabe hoy, tienerestricciones.Mendel, antes de publicar los resultados, envió su trabajó al botánico suizo Karlvon Naegeli, pero éste los devolvió con un juicio desfavorable. A comienzos de1865 Mendel expuso sus resultados en dos conferencias y después, en 1866, lospublicó en los Anales de la Sociedad de Historia Natural de Brün. Pero susdescubrimientos no se conocieron hasta 1900, 16 años después de su muerte,cuando Hugo De Vries encontró la publicación de Mendel y la dio a conocer. Lasleyes mendelianas fueron redescubiertas en 1900 por Hugo De Vries en Holanda,Carl Correns en Alemania y Eric von Tschermak en Austria.Los cromosomas habían sido descritos por Walter Flemming, profesor de laUniversidad de Kiel, pero el término cromosoma fue usado por primera en 1888
  12. 12. vez por Wilhelm Waldeyer, discípulo del gran histólogo Henle. Waldeyerintrodujo el uso de la hematoxilina en la técnica histológica. Aquellas unidadesgenéticas deducidas por Mendel serían llamadas genes en 1909 por el botánicodanés Wilhelm Johannsen. Paralelamente August Weismann publicaba en 1893su teoría del plasma germinal y delplasma somático para explicar la herencia. Elprimero, inmutable, inmortal y continuo de generación en generación; elsegundo, caduco. Weismann predijo la divisiónreduccional de la meiosis.LA PATOLOGIA CELULARHacia fines del siglo XVIII había decaído la clínica vienesa fundada por vanSwieten, en la primera mitad del siglo XIX florecía la escuela anátomo-clínicafrancesa y luego, en la segunda mitad, resurgía la medicina en Viena,representada en la clínica por Skoda, en cirugía por Billroth -desde 1867 cuandode Berlín se fue a Viena- y en anatomía patológica por el barón Carl vonRokitansky (1804-1878). Skoda fue un clínico eminente, que estableció las basesfísicas de la percusión y auscultación. Billroth ha sido uno de los cirujanos másilustres de todos los tiempos. Fue el creador de las técnicas de gastrectomía.Tres son los mayores méritos de Rokitansky: el desarrollo de la anatomíapatológica como disciplina independiente de la clínica, la creación de métodos deexamen de autopsias y la caracterización cabal de numerosísimas lesiones. Hastapoco antes, en la escuela parisina eran los mismos clínicos, Laennec entre ellos,que practicaban las autopsias. Rokitansky inaugura, en cambio, la anatomíapatológica como especialidad, realizada en un instituto de patología, en que élmismo practicó con impresionante rigor y detalle 20.000 autopsias. En 1846terminó de aparecer su Lehrbuch der pathologischen Anatomie en tres tomos, delque Virchow, entre otros elogios, dijo: Se lo puede comparar con los productoscumbres de las ciencias naturales descriptivas, y hasta hoy día no ha sidoigualado. En 1875 apareció su obra sobre los defectos septales del corazón, lamejor monografía hasta entonces sobre este tema. Pero Rokitansky, en patologíageneral, fue un humoralista, creador de la idea de discrasia en la explicación de laenfermedad. Esta concepción fue rebatida duramente por Rudolf Virchow conargumentos tan demoledores que Rokitansky suprimió en la segunda edición loque Virchow había criticado.Al inicio de la segunda mitad del siglo XIX, en 1858, aparició la obra en que sefunda la patología moderna: la Cellularpathologie in ihrer Begründung aufphysiologische und pathologische Gewebelehre de Rudolf Virchow.
  13. 13. Virchow era oriundo de Pomerania, nació en Schievelbein en 1821. Murió enBerlín en 1902, donde se había graduado en 1843. Era un hombre de menterápida, generoso, sarcástico, ágil en el anfiteatro, de baja estatura y vivos ojosnegros. En su larga y activa vida pueden distinguirse tres períodos: hasta 1849:época de actividad social y política y en la que forjó su camino en la ciencia. Alfinal de esta etapa fundó el Archiv für pathologische Anatomie und Physiologieund klinische Medizin, que ha aparecido hasta hoy. Virchow, de ideas socialistas,participó apasionadamente en política, particularmente en 1848 y fue destituidode su puesto de prosector de la Charité en Berlín por el gobierno prusiano. Lasegunda etapa, la de Würzburg, se extiende sólo hasta 1956, período de granproducción científica. La última etapa, hasta su muerte, acontece en Berlín a lacabeza del primer instituto autónomo de patología y como maestro de muchosdiscípulos. El último gran discípulo fue Max Westenhoefer, fundador de laanatomía patológica chilena. Las principales investigaciones de entonces fueronsobre antropología, un campo en que era reconocido experto.Las contribuciones aisladas de Virchow al desarrollo de la anatomía patológicason numerosísimas: la correcta interpretación de la leucocitosis y de la leucemia,de la trombosis y embolia -lo que iba a servir de idea a otros para entender lasmetástasis tumorales-, la descripción del amiloide, de la neuroglia, de la mielina,la distinción entre hipertrofia e hiperplasia, la idea de metaplasia, entre muchasotras más.La idea central de la Cellularpathologie era la célula como unidad biológica nosólo de la normalidad sino también de la enfermedad: ésta no es sino vida encondiciones anormales. En Morgagni la unidad había sido el órgano; en Bichat,el tejido, y en Virchow es la célula. Virchow añadía otra idea: omnis cellula acellula -Leydig cambió la preposición a a e para guardar paralelo con Omnevivum e vivo de Harvey. Y una tercera idea: el organismo como república decélulas ordenadas recíprocamente.La primera idea, que ha producido un impulso formidable al desarrollo de lapatología morfológica, lleva implícita la hipótesis reduccionista de que laenfermedad puede explicarse por alteraciones celulares sin considerar nivelesintermedios de organización. Hasta ahora no se ha podido prescindir de estosúltimos. La segunda idea, a diferencia del reduccionismo físico y químico deSchwann, colocaba un límite, un salto, entre lo biológico y lo carente de vida. Yla tercera noción significaba cambiar la noción platónica del organismo comototalidad rectora de sus partes, por la aristotélica de construcción del todo a partirde sus unidades.
  14. 14. Virchow no sólo fue el patólogo más eminente de su epoca sino también elmédico más respetado. Hoy es considerado el patólogo más grande de todos lostiempos. En su época Virchow fue el papa de la medicina. Sus juicios teníanmucha gravitación. Y naturalmente Virchow no era infalible. Tuvo importanteserrores. Según él sólo las productivas correspondían a la tuberculosis en contrade la idea de Laennec de que también lo era la lesión caseosa, cosa quemostraban los Études sur la tuberculose(1868) de Jean Antoine Villemin; fue unopositor de la teoría de la evolución; negó la migración leucocitaria durante lainflamación, que demostraría después su discípulo Conheim; interpretóequivocadamente las metástasis tumorales -la interpretación correcta la daríaWilhelm Waldeyer, discípulo de Henle; restó importancia patogenética a lasubstancia fundamental; desconoció al comienzo la importancia de los resultadosde la bacteriología.LA ANATOMIA Y LA HISTOLOGIAEstas dos disciplinas alcanzaron entonces el nivel en que hoy, en lo descriptivo,se las enseña. Entre los muchos descubrimientos de esa época en estos campos,destacan los de neuroanatomía: el del centro del lenguaje por Broca, el fascículorubro-espinal de von Monakow, el haz espino-cerebeloso de Gowers, el espino-talámico de Goll, las radiaciones de Gratiolet, los nódulos de Ranvier, ladegeneración de Waller.Los dos grandes histólogos de la época fueron Jacob Henle (1809-1885) y Albertvon Kölliker (1817-1905).Henle, discípulo de Johannes Müller, de vastos conocimientos, recordado por elasa de los túbulos renales, fue el microscopista sin igual en su época. Se loconsidera el fundador de la anatomía microscópica. En este campo su obra hasido equiparada a la de Vesalio. Ya en 1840 publicó sus Investigaciones depatología, en cuyo primer capítulo, adelantándose a la era bacteriológica,sostenía la tesis del contagium animatum, esto es, de que la materia infecciosatenía que consistir en seres animados.Kölliker hizo importantes contribuciones en histología de la musculatura y delsistema nervioso. Demostró la naturaleza celular de los espermatozoides, lo quefue una contribución decisiva para comprender la fecundación. En Alemania fueel anfitión de Ramón y Cajal, cuyos trabajos supo valorar desde un comienzo.
  15. 15. En 1893 Wilhelm His (jr) (1863-1934) descubrió el haz de musculaturaespecífica que lleva su nombre y seis años después, documentó anatómicamenteel primer caso de bloqueo de Adams-Stokes. His era un hombre de nivel culturalsuperior, buen violinista y pintor, de penentrante juicio en el arte, la literatura ehistoria.LA EMBRIOLOGIAPara las mentes orientadas en el positivismo la explicación evolucionista de laontogénesis no era satisfactoria, había que buscar en la ontogénesis misma lasleyes que la determinaban. Nació así la mecánica del desarrollo o embriologíaexperimental. Destacaron en este campo dos embriólogos: Wilhelm Roux (1850-1924) y Hans Driesch (1867-1944), ambos, discípulos de Haeckel. Driesch teníaamplios intereses, así: en filosofía, matemáticas y física. Fue el fundador delneovitalismo reintroduciendo la idea aristotélica de entelechia como principiointrínsico rector de lo viviente y portador de la finalidad.Revivió entonces la discusión sobre el preformismo, sustentado en el huevo enmosaico de Roux, y la epigénesis, en el huevo de regulación de Driesch. Lavisión actual del problema no es excluyente: en el programa genético puedeverse, a manera de una noción platónica de plan general, el preformismo; en sudespliegue desencadenado por factores peristáticos -en una especia deconstrucción aristotélica, la epigénesis.LA PSICOLOGIA DE LA FORMAEn 1890 el barón Christian von Ehrenfels (1859-1932) formuló la teoría de laGestalt, según ella la mente tiene la propiedad de percibir el todo por encima desus componentes corroborando el aforismo de que el todo es más que la suma delas partes. Así, en la música puede distinguirse la percepción de notas aisladas yla percepción de una melodía -el todo- cuando las mismas notas ocurren endeterminadas relaciones, y a su vez, la falta de percepción de la melodía cuandolas notas dejan de estar dentro de esas relaciones.La teoría de la Gestalt, nacida en la psicología, ha marcado su influencia enmuchos campos de la ciencia, particularmente en biología, en que en este siglofue un punto de partida para el desarrollo de la concepción organicista deLudwig von Bertalanffy: el organismo concebido como un sistema jerarquizado
  16. 16. de distintos niveles de organización, cada uno de ellos con algunas propiedadesnuevas con respecto a las existentes en niveles inferiores.

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