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Truckee River Restoration


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Review of restoration projects along the Truckee River

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Truckee River Restoration

  1. 1. A Stream System in Transition Michael Josselyn, PhD WRA, Inc.
  2. 2. Why the Truckee River? Small western river—100  Small western river—100  miles in length miles Important water source  Intrastate and tribal  to Reno and Lake Tahoe  interests—extensive  area—years of litigation litigation on water rights Encompasses alpine to  Encompasses alpine to  great basin desert  basin desert biomes biomes Active restoration efforts  Federal, state, local, and  by federal, state, local,  tribal interests in  non‐profits, and tribal  restoration agencies
  3. 3. Personal interest Live on the Truckee River Kayak and float the river Sail on Lake Tahoe Volunteer for restoration  activities on the river Professional activities  involve wetland  restoration in Truckee  watershed
  4. 4. Public uses of the Truckee Drinking water source Intrastate Water Master Irrigation  Agriculture in lower reach Active Recreation Rafting Fishing Passive recreation Tribal uses in Pyramid  Lake Numerous agency, public,  and non‐profit  stakeholders
  5. 5. Changes to watershed since 1850s Multiple timber harvests Increased urbanization  and impervious surface Land clearing for ski  resorts/golf courses Filling and alteration of  wetlands and streams Increased nutrient loading Introduction of invasive  species Development in flood  plain
  6. 6. Habitat loss in upper reaches
  7. 7. Stream incision in middle reach
  8. 8. Flooding is major issue in lower Truckee
  9. 9. Ranking of Issues per Reach Impact Upper Middle Lower Habitat loss +++ ++ +++ Water  impairment +++ ++ + Lower Middle Flooding + + +++ Upper Invasive species +++ + + Stormwater management +++ ++ ++ Endangered aquatic species + +++ +++
  10. 10. Habitat Restoration Goals Upper Watershed (Lake Tahoe) Restore alpine meadow and high gradient streams Reduce sediment discharge and nutrient input Middle Watershed (Truckee River Valley and Canyon) Restore wet meadows Restore fish habitat Reduce water quality impairment Lower Watershed (Reno and Pyramid Lake) Flood management Restore riparian habitat
  11. 11. Restoration of Upper Truckee Alpine meadows feeding  Lake Tahoe filled Marina and housing Airport Golf course Channel straightened  Flow rates increased Channel incision Loss of hydrology to meadow  1960s style development in south  area Lake Tahoe Joint Project of California Department of Parks and Recreation, the Bureau of Reclamation and the Tahoe Regional Planning Agency (TRPA)
  12. 12. Project envisioning process (2004‐2009)  Driven primarily by water  quality concerns Habitat loss recognized,  but of secondary concern Numerous stakeholders Both ecologic and  economic drivers Project phased with first  phase being conducted by  State Parks at golf course Clear basis for action due  to loss of golf course  California DPR
  13. 13. Golf Course Phase: 1.  Increase stream length 2. Remove fairways and restore wet meadow 3.  Install grade controls in channel
  14. 14. Raises thalweg and hydrologic connection to  low terrace wetland 2010 Project status:  Design and environmental review complete; State funds frozen
  15. 15. Water quality improvement around  Lake Tahoe Primary goal is to restore lake water clarity—78 feet  Objectives Reduce sediment input to Lake Reduce nutrient inputs to Lake Reduce impervious surface surrounding lake Control stormwater input from urbanized areas Funded through federal, state, and local governments‐ ‐$1.5 billion over last ten years
  16. 16. Sediment control actions Drainage to swales Curb and cut erosion controls
  17. 17. Stormwater Treatment Wetlands Wetland swales near parking areas Wet meadow detention basins
  18. 18. Restore wetland meadows Recreating ponded areas  Removing channelized  behind lake berms sections
  19. 19. Small stream restoration Restore meanders Use logs for grade control
  20. 20. Revegetation Willow plantings Mulching and hydroseed
  21. 21. Blackwood Creek Restoration 303 (d) “impaired water”  due to sediment  discharge Cold water fish habitat  loss  Local flooding and  bridge structure loss From SWRCB (2007) Video
  22. 22. Grade control action to provide  spawning habitat
  23. 23. Blackwood Creek restoration Redirect stream using  Restore natural gradient boulder placement
  24. 24. Middle Truckee:  Meadow Restoration Valley floor meadows  degraded over time Habitat loss Loss of water storage Increase in nutrient  discharge Restoration focused on  restoring natural  hydrology:   Pond and Plug methods
  25. 25. Restoring natural hydrology Natural hydrology of  Wet Meadow Pond and Plug: Create  Watershed  ponds and use soil to  degradation fill incised channel  Drying and loss of  Increased flow flows  hydrology to wet  and incision of  meadow channel Photos: Jim Steele, SFSU
  26. 26. From Barry Hill (US Forest Service)
  27. 27. Carmen Creek Project Before After Downcutting of stream Plug in far background Isolation of wet meadow Ponds water into meadow Jim Steele, SFSU
  28. 28. Perazzo Meadow Project:  Little Truckee River Dairy operations in wet  meadow; channel  incision Water table lowered 3  feet 1.5 miles of pond and  plug (30 plugs) Funded under  ARRA USDA, FS
  29. 29. Perazzo Meadows:  Volunteer Work Day Back‐filled channel Planting plugs around ponds
  30. 30. Restored hydrology: Bear Creek Hammersmark 2008
  31. 31. Truckee River Canyon:  A Natural Area between Truckee and Reno
  32. 32. Lower Truckee: Flood management River highly constrained by development in Reno Bridges are primary constraint to flow downtown Outside of urban core: opportunity for riparian habitat
  33. 33. Downtown: Free standing bridges/flood walls Improve flood flow Little opportunity for  habitat improvement  along edge of river Some additional   recreational benefits  I including trails and  river park
  34. 34. Raising flood elevation at bridges with public  access to the river
  35. 35. Downstream opportunities Suburban areas Rural areas Flood protection still vital to  Opportunity to expand flood  protect public health and  plain and restore natural river  safety hydrology Some limited area for habitat  Major habitat restoration  improvement possible
  36. 36. Suburban: Flood walls/terracing
  37. 37. River diversion for construction Creating diversion Diversion channel
  38. 38. Under Construction: 2010 Dewatered channel  Flood wall and walkway construction
  39. 39. River Park Completed: 2010 Lower part of  Looking upstream to GSR reconstructed gradient
  40. 40. Lower Truckee Ecosystem Restoration  Project Goals Restore 50 miles of the Truckee River's ecosystem Restore fisheries, including the threatened Lahontan  Cutthroat Trout and endangered Cui‐ui Enhance deer, mountain lion, duck, and song‐bird  habitat  Enhance water quality  Provide enhanced recreation opportunities, river  access, and open‐space 
  41. 41. McCarran Ranch Project Pilot project to demonstrate restoration of habitat and  natural river hydrology Meant to stimulate additional restoration on lower  Truckee Project funded at $1.2 million Many project participants:  Nature Conservancy, Cities of Reno and Sparks, US Fish and  Wildlife Service, Corps of Engineers, Nevada Division of  Environmental Protection, Regional Water Planning Commission,  National Fish and Wildlife Foundation and the US Bureau of  Reclamation
  42. 42. Riparian habitat restoration McCarran Ranch Pilot  Project River previously channelized  for flood control Loss of wetland and fisheries  habitat From Chris Dunn, HEC
  43. 43. Project goals Create new river  meander Pond and riffle  construction for fish  habitat Oxbow wetland creation Leopard frog breeding  ponds Nest boxes; brush piles;  underground dens for  wildlife
  44. 44. Corps of Engineers:   Ecosystem Functions Model (EFM)  Links hydraulic parameters with  ecological properties HEC‐EFM linked to HEC‐RAS GIS framework Allows for testing under various  flow regimes Provides for basis to predict  future conditions under  modified landscape Developed at Corps ERDC and  U Nevada DRI
  45. 45. HEC‐EFM Functional relationships  with flow and stage Statistical computational  package developed by  Corps Translates statistical  results on flow and  stage: Water depth, velocity,  and inundated area Linked to GIS
  46. 46. From Chris Dunn, HEC
  47. 47. From Chris Dunn, HEC
  48. 48. Project Design and Construction Partially Funded under Corps 1135 program Grade control Oxbox construction Video
  49. 49. Current conditions: 2010
  50. 50. Future projects
  51. 51. Summary Truckee River is a unique example of river restoration Alpine to desert environments Includes areas of national interest: Lake Tahoe Watershed impacts include wide range of activities Restoration includes a wide‐range of technologies Wetland restoration of alpine meadows Stream gradient control and channel restoration Expanded efforts to restore entire length of river and  watershed Broad governmental and non‐profit partnerships