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favorecieron el uso de sustitutivos de cereales,  en gran medida importados. El crecimiento del            Demanda mundial...
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Recursos de tierras                                             Los temores de un choque inminente                        ...
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Degradación del suelo provocada por el hombre a nivel mundial     Tipos de degradación del suelo                       Otr...
Tipos principales de degradación de la tierra  • Tierras con pendiente: son especialmente           • Salinización: se pro...
tierra de secano tendrá pendientes inferiores a                           cinco grados, que, en general, tampoco será     ...
¿Hay suficientes tierras de regadío para lasnecesidades futuras?                                     Las proyecciones para...
renovables para regadío. Pero a causa de               innovaciones para mejorar la captación e     diferencias en el rend...
obstante, se han conseguido útiles mejoras y los                                                                Rendimient...
Diferencias de rendimientos explotables                                         Fertilizantes: su uso continuará          ...
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Perspectivas por Sectores Principales: Produccion de Cultivos

  1. 1. Perspectivas por sectores principales Producción de cultivos Cereales: se necesitan mil entonces ha descendido a 317 kg (media del período 1997-99). millones de toneladas más Algunos pensaron que esta rápida disminución era el heraldo de una nueva crisis alimentaria mundial. Se interpretó como un síntoma de que el En los años noventa, se apreció una disminución en el crecimiento mundo estaba alcanzando los límites de su del consumo mundial de cereales. Esto no fue debido a limitaciones capacidad de producción de alimentos y que la de la capacidad de producción, sino más bien a un crecimiento más seguridad alimentaria pronto sufriría serias lento de la demanda causado por factores excepcionales y en su amenazas. mayoría transitorios. Volverá a crecer el consumo, lo que dará lugar De hecho, el consumo medio de cereales per a una dependencia creciente de las importaciones de los países en cápita en los países en desarrollo ha ido desarrollo. Existe el potencial para que exportadores nuevos y aumentando continuamente a lo largo de los cuatro últimos decenios. La disminución del crecimiento tradicionales remedien este desequilibrio, pero será necesario resolver del consumo mundial no fue debida a limitaciones problemas de seguridad alimentaria y de degradación medioambiental. de producción, sino a una serie de factores que limitaron la demanda. Entre estos factores, Los cereales siguen siendo con gran diferencia la algunos siguen influyendo y están muy difundidos: fuente de alimentos más importante del mundo, • El crecimiento de la población mundial ha ido tanto para el consumo humano directo como, de disminuyendo. una manera indirecta, para los insumos de la • Muchos países muy poblados, especialmente producción pecuaria. Por tanto, lo que ocurra en el China, están alcanzando niveles de consumo sector de los cereales será crucial para los entre medios y altos, por lo que los aumentos suministros mundiales de alimentos. futuros serán mucho menos rápidos que en el Desde mediados de los años sesenta, el mundo pasado. ha conseguido aumentar la producción de cereales • Una pobreza persistente ha impedido que en casi mil millones de toneladas. A lo largo de los centenares de millones de personas satisfagan próximos treinta años tendrá que repetir la sus necesidades de alimentos. hazaña. ¿Está la tarea dentro de sus posibilidades? Sin embargo, otros factores son en gran medida transitorios. Estos incluyen los siguientes: El crecimiento de la demanda de cereales • Una disminución de la demanda en las disminuye economías en transición. Este fue el factor más La tasa de crecimiento de la demanda mundial de acusado durante los años noventa, cuando tanto cereales disminuyó hasta un 1 por ciento anual en el consumo como las importaciones en estos los años noventa, desde un 1,9 por ciento en los países cayeron desde los niveles muy altos que ochenta y un 2,5 por ciento en los setenta. El habían alcanzado anteriormente. consumo mundial anual de cereales per cápita • El uso de cereales como piensos en la Unión (incluidos los piensos) alcanzó su nivel máximo a Europea disminuyó hasta comienzos de los años mediados de los años ochenta en 334 kg y desde noventa, ya que los elevados precios nacionales32
  2. 2. favorecieron el uso de sustitutivos de cereales, en gran medida importados. El crecimiento del Demanda mundial de cereales de 1965 a 2030 uso en piensos se reanudó después de que las 3 000 reformas políticas de la UE hicieran bajar los Millones de toneladas precios nacionales.• El consumo creció más lentamente en los países 2 000 exportadores de petróleo después de disiparse el efecto de la explosión inicial de los precios del 1 000 petróleo sobre los ingresos y las importaciones de cereales.• La demanda creció más lentamente en la 0 1964-66 1974-76 1984-86 1997-99 2015 2030 segunda mitad de los años noventa en las Cereales secundarios Arroz (elaborado) Trigo economías del Asia oriental, que sufrieron los Fuente: datos y proyecciones de la FAO efectos de una crisis económica. La influencia de estos factores transitorios yaestá comenzando a desaparecer. A lo largo de lospróximos quince años, dejarán gradualmente dedeprimir el crecimiento de la demanda de Los países en desarrollo se harán cada vez más dependientes de lascereales, cuya recuperación está prevista que importaciones de cereales. En el año 2030, podrían estar produciendocrezca hasta alcanzar una tasa anual del 1,4 por sólo el 86 por ciento de sus propias necesidades, siendo susciento en el año 2015. importaciones netas del orden de 265 millones de toneladas anuales, Mirando hacia un futuro a largo plazo, el menor lo que representa casi tres veces los niveles actuales.crecimiento de la población y la estabilización delconsumo de alimentos en muchos países seguiráfrenando la demanda, cuyo crecimiento se espera Aunque este incremento pueda parecerque se reduzca al 1,2 por ciento anual a lo largo espectacular, representa una tasa de crecimientodel período 2015 a 2030. No obstante, la tarea de más pequeña en los tres próximos decenios queproducción que tiene ante sí la agricultura mundial desde mediados de los años setenta. Si noes impresionante. Para el año 2030, se necesitarán aumentan los precios reales de los alimentos, y lacada año mil millones de toneladas más de industria y los servicios crecen como lo han hechocereales. Naturalmente, algunos sucesos anteriormente, la mayoría de los países podránimprevisibles como fuertes aumentos del precio importar cereales para satisfacer sus necesidades.del petróleo y espectaculares crisis o rachas de Sin embargo, los países más pobres con la peorcrecimiento pueden modificar la demanda efectiva seguridad alimentaria también tienden a ser losdurante breves períodos pero no cambiarán mucho menos capaces de pagar sus importaciones.el panorama total. Los exportadores pueden remediar elLos países en desarrollo se harán más desequilibriodependientes de las importaciones ¿Puede el resto del mundo producir los excedentesEn los países en desarrollo, la demanda de para la exportación necesarios para remediar elcereales ha crecido con mucha mayor rapidez desequilibrio? Vale la pena examinar la experienciaque la producción. Las importaciones netas de del último cuarto de siglo. Entre mediados de loscereales de estos países aumentaron desde años setenta y 1997-99, las importaciones anuales39 millones de toneladas anuales a mediados de netas de todos los países importadores de cerealeslos años setenta hasta 103 millones de toneladas casi se duplicaron, pasando de 89 millones deen 1997-99, lo que representó pasar del 4 por toneladas a 167 millones.ciento de su consumo de cereales al 9 por ciento. Los exportadores de cereales hicieron frenteEn los próximos años, es probable que aumente perfectamente al aumento de la demandaesta dependencia de las importaciones. En el año duplicando su nivel de exportaciones. Los2030, los países en desarrollo podrían importar exportadores tradicionales como América delanualmente 265 millones de toneladas de cereales, Norte, Australia, Argentina y Uruguay desempeñarones decir, el 14 por ciento de su consumo. bien su papel. Estos países tienen el potencial 33
  3. 3. necesario para seguir haciéndolo. Pero la mitad los países en desarrollo, en su inmensa mayoría aproximadamente del aumento total de las para alimentos, ha seguido creciendo y la mayoría exportaciones provino de un nuevo participante, la de estos países dependen cada vez más de las UE. De ser un importador neto de 21 millones de importaciones. Entre los importadores netos se toneladas de grano anuales a mediados de los encuentran algunos de los principales productores años setenta, la UE pasó a ser un exportador neto de trigo como el Brasil, Egipto, Irán y México . En de 24 millones de toneladas anuales en 1997-99. los próximos años, se espera que aumente el Inicialmente, una gran parte de este cambio fue el consumo de trigo en todas las regiones, incluidos resultado de fuertes políticas proteccionistas y de los países en transición, a medida que se reanime apoyo a los precios. Diversas reformas políticas de su consumo. En varios de los países consumidores la UE han hecho, desde entonces, que los precios de arroz, los aumentos en el consumo de trigo van internos se pongan en general al nivel de los de la mano con un consumo de arroz constante o precios internacionales, pero es probable que la UE en disminución. La dependencia de las siga siendo un exportador neto importante, incluso importaciones de los países en desarrollo si se incrementa el grado de liberalización de su (excluidos los exportadores como Argentina y comercio. Uruguay) debe continuar creciendo, y se espera Las economías en transición son otra posible que las importaciones netas de trigo aumenten de fuente de exportaciones futuras. De hecho, ya 72 millones de toneladas anuales en 1997-99 a 160 están empezando a tener excedentes. La tierra no millones de toneladas en el año 2030. cultivada es abundante en ciertas partes de Europa oriental y Rusia, y el margen para aumentar la Arroz. Este cultivo se utiliza en su inmensa productividad mediante la reducción de las mayoría para consumo humano directo y pérdidas y el aumento de los rendimientos es representó el 21 por ciento del consumo mundial elevado. Las proyecciones de la FAO sugieren que de cereales en peso en 1997-99. El consumo medio los países en transición pueden convertirse en de arroz per cápita en los países en desarrollo se exportadores netos de 10 millones de toneladas de ha ido estabilizando desde mediados de los años cereales anuales en el años 2015 y de 25 millones ochenta, lo que evidencia el desarrollo económico y de toneladas en el año 2030. el crecimiento de la renta en los principales países de Asia oriental. Sin embargo, ha estado creciendo en algunas regiones, incluida Asia meridional, donde el consumo sigue siendo bajo. Se espera Los países en transición se convirtieron en grandes importadores que el consumo crezca más lentamente en el netos de cereales a lo largo de dos decenios hasta comienzos de los futuro de lo que ha crecido en el pasado. De hecho, años noventa. Desde entonces se ha invertido esta tendencia y el consumo medio per cápita en los países en podrían ser exportadores netos de 10 millones de toneladas anuales desarrollo puede muy bien comenzar a disminuir en 2015 y de 25 millones de toneladas en 2030. durante el período comprendido entre 2015 y 2030. Esto reducirá las presiones sobre la producción, pero dado el lento crecimiento del rendimiento de los últimos años, el mantenimiento de incrementos de producción, aunque sean modestos, será un difícil reto para la política de investigación y de Perspectivas para los regadíos. cultivos principales Cereales secundarios. Éstos incluyen el maíz, el sorgo, la cebada, el centeno, la avena, el mijo y Alimentos básicos algunos granos de importancia regional como el tef Trigo. El cultivo del cereal más importante del (Etiopía) o la quinua (Bolivia y Ecuador). mundo representó el 31 por ciento del consumo Aproximadamente, tres quintas partes del mundial de cereales en 1997-99. En los países consumo mundial de cereales secundarios se industriales, se utiliza para piensos una proporción utiliza para piensos pero en los lugares donde la creciente de trigo (el 45 por ciento del consumo inseguridad alimentaria es alta estos cultivos total en la UE). El consumo de trigo per cápita en siguen siendo muy importantes para el consumo34
  4. 4. humano directo: en el África subsahariana, el 80 alimentarios de los países en desarrollo. En lospor ciento de la cosecha de grano se utiliza de esta dos últimos decenios, poco más de una de cadamanera. El consumo de cereales secundarios ha cinco kcal añadidas al consumo en los países enestado creciendo rápidamente, impulsado sobre desarrollo pertenecían a este grupo de productos.todo por el uso creciente como piensos en los Esta tendencia parece que continuará y, de hecho,países en desarrollo. En el futuro, su consumo se intensificará: en el período comprendido hastapuede crecer con mayor rapidez que el del arroz o el año 2030, 45 de cada 100 kcal adicionalesel trigo, en línea con el crecimiento del sector pueden proceder de semillas oleaginosas. Elpecuario. Los países en desarrollo representarán rápido crecimiento del consumo en los últimosuna proporción en aumento de la producción decenios ha ido acompañado de la aparición demundial, pasando desde menos de la mitad en la varios países en desarrollo como principalesactualidad hasta casi tres quintas partes en 2030. importadores netos crecientes de aceites vegetales (entre ellos, China, India, México yCultivos oleaginosos. Este sector ha sido uno de Pakistán). Esto ha tenido como resultado que ellos más dinámicos en los últimos decenios, ha excedente tradicional del complejo aceitescrecido casi dos veces más rápido que la vegetales/semillas oleaginosas de la balanza deagricultura mundial considerada en su conjunto. pagos de los países en desarrollo se ha convertidoAbarca una amplia gama de cultivos que se en los últimos años en déficit. Esto se ha debido alutilizan no sólo como aceite, sino también para espectacular aumento de las exportaciones deconsumo directo, piensos y diversos usos algunos países en desarrollo que han pasado aindustriales. El aceite de palma, de soja, de girasol dominar la escena mundial de las exportaciones, ay de colza representaron casi las tres cuartas saber, Indonesia y Malasia para el aceite de palma,partes de la producción mundial de semillas y Argentina y Brasil para el aceite de soja. En laoleaginosas, si bien el aceite de oliva, de maní, de mayoría de los países en desarrollo restantes sesésamo y de coco son también importantes. El espera que continúe la tendencia al aumento derápido desarrollo de la producción ha supuesto las importaciones.que los cultivos oleaginosos representen una granparte de la expansión de la tierra agrícola mundial, Raíces, tubérculos y plátanos. El consumo mundialcon un aumento neto de 75 millones de ha entre de estos cultivos como alimento humano ha estado1974-76 y 1997-99 (momento en el que las zonas disminuyendo, pero para 19 países (todos ellosdestinadas a cultivos de cereales se redujeron a africanos) sigue representando más de una quinta28 millones de ha). parte, y en ocasiones hasta la mitad, de toda la Dado su alto contenido energético, los cultivos energía proporcionada por los alimentos. En eloleaginosos desempeñan una función fundamental África central y occidental húmeda, en Repúblicaen la mejora de los suministros energéticos Unida de Tanzania y Madagascar predomina la Aumento de la superficie cultivada por cultivos,1974-76 a 1997-99 Cultivos oleaginosos Cultivos de fibras Caña de azúcar y remolacha Leguminosas Raíces y tubérculos Cereales -80 -60 -40 -20 0 20 40 60 80 Millones de ha Países en desarrollo Resto del mundo Fuente: FAO 35
  5. 5. mandioca, mientras que en Rwanda son más palma y el aceite de soja) son cultivos para la importantes los plátanos y en África occidental y exportación importantes y en rápido aumento para Burundi la mandioca y la batata. Dado que la varios países (incluidos Argentina, Brasil, Indonesia mayoría de estos países tienen un consumo global y Malasia) pero que se importan masivamente en de alimentos bajo (menos de 2 200 kcal/día) estos países como la India y China. El café y el cacao cultivos desempeñan un papel crucial en la comparten la característica de producirse exclusiva- seguridad alimentaria. En el período hasta 1997-99, mente en países en desarrollo y consumirse Ghana y Nigeria hicieron avances considerables predominantemente en países industriales. El con respecto a la seguridad alimentaria mediante caucho natural solía pertenecer a esta categoría, el incremento de la producción de esos cultivos, pero, actualmente, su consumo ha aumentado en pero en la mayoría de los 17 países restantes el los países en desarrollo (desde la cuarta parte a consumo per cápita se estancó o disminuyó. La mediados de los años setenta a la mitad del disminución en el consumo mundial de raíces y consumo mundial) a medida que se industrializan tubérculos tradicionales ha ido acompañada de estos países. El algodón pertenece a la misma una desviación gradual hacia la patata en algunas clase, pero más acusadamente, ya que los países zonas. Una gran parte de esta tendencia se explica en desarrollo se han convertido en grandes por China, donde millones de agricultores y importadores netos a consecuencia del crecimiento consumidores han cambiado el consumo de batata de sus industrias textiles y exportaciones de tejidos. por patata. Las economías de los países que dependen de Se prevé que la demanda media de raíces, las exportaciones de estos productos están sujetas tubérculos y plátanos aumente de nuevo en los a la evolución del mercado mundial. Un crecimiento países en desarrollo, en los que la batata y la patata lento de la demanda mundial, combinado con un adquirirán una importancia especial como piensos. aumento de los suministros de los principales En los años noventa, el uso como pienso de países productores y exportadores, que compiten mandioca importada en la UE se disparó a entre sí, ha provocado una disminución y amplia consecuencia de los altos precios nacionales para fluctuación de los precios en los mercados para los cereales, pero disminuyó tan pronto como la varios de estos productos. Esto se ha acusado reforma de la Política Agrícola Común hizo bajar los especialmente en el café en los últimos años: el precios de los cereales. La producción de mandioca consumo per cápita en los países industriales, que para su exportación como pienso ha sido un factor representa dos terceras partes del consumo importante para el aumento de la superficie mundial, ha sido casi constante durante dos cultivada en países como Tailandia, tendencia que decenios, estabilizado en 4,5 kg aproximadamente, se asocia con frecuencia a la deforestación. mientras que la producción ha aumentado con la entrada en el mercado de varios países nuevos Cultivos para la exportación tradicionales como, por ejemplo, Viet Nam. El resultado ha sido Aparte de estos cultivos de alimentos básicos, la que el precio del café Robusta ha caído en picado, agricultura y con frecuencia toda la economía de bajando hasta 0,50 dólares EE.UU. por kg en enero numerosos países en desarrollo depende en gran de 2002, lo que representa la quinta parte del precio medida de la producción de uno o unos pocos que tenía a mediados de los años noventa. productos destinados principalmente a la Respecto al azúcar y otros productos que han exportación. En esta categoría se encuentran experimentado un crecimiento más rápido del mercancías como el banano, el azúcar, el caucho consumo, principalmente en los países en natural y las bebidas tropicales (té, café y cacao). desarrollo, los beneficios de los exportadores de La distinción entre cultivos para la exportación estos países se han visto reducidos a causa de y cultivos para el mercado nacional no siempre políticas que limitan el acceso a los mercados, está bien definida ni entre los países en desarrollo incluidas políticas que favorecen el uso de ni dentro de ellos mismos. Por ejemplo, el azúcar sustitutivos edulcorantes como el jarabe de maíz. es el cultivo para la exportación por excelencia Tales políticas son muy comunes en los principales para Mauricio y Cuba y es en cambio una países industriales que son, o solían ser hasta hace importación significativa para Egipto, Indonesia y muy poco, grandes importadores. La UE implantó algunos otros países. Los aceites vegetales y las políticas de este tipo para pasar de ser gran semillas oleaginosas (especialmente el aceite de importador neto, como era hasta la segunda mitad36
  6. 6. de los años setena, a gran exportador neto en laLos temores que desaparecieron actualidad. Mirando hacia el futuro, el margen deSe temía que dos países, China y la India, crecimiento de la demanda mundial y de laspudieran conocer graves escaseces de alimentos exportaciones de los países en desarrollo es mayorya que en ambos países se concentra más de una para los productos cuyo consumo está creciendotercera parte de la población del mundo. con bastante rapidez en los propios países en desarrollo, algunos de los cuales es probable que Algunos analistas temían que China se se conviertan en grandes importadores. A estaconvirtiese en un importador permanente a una categoría pertenecen el azúcar y los aceitesescala cada vez mayor. Esto haría subir los vegetales y, en menor medida, el caucho natural yprecios de los alimentos del mercado mundial, lo el té. El banano y el cacao se están convirtiendoque reduciría la capacidad de otros países pobres también en partidas importantes en varios paísespara comprar alimentos. en desarrollo, tendencia que debería intensificarse China (sin incluir la provincia de Taiwán) en los próximos decenios. En relación con estos dossiempre ha sido un gran importador de cereales productos, pero también con otros como los cítricoshasta 1991, con importaciones netas típicas de 5 a y las frutas y hortalizas en general, hay todavía15 millones de toneladas anuales. Sin embargo, margen para un crecimiento del consumo y de lasen los años noventa, el país dio la vuelta a esta importaciones en los países industriales. Ensituación. Todos los años desde 1992 hasta 1999, paralelo, las economías en transiciónexcepto dos, China se convirtió en un exportadorneto de cereales a pesar de que el consumodoméstico había aumentado de 295 a 310 kg China: de importador neto a exportadoranuales per cápita. neto de cereales En los años sesenta y principios de los setenta, Importaciones Exportacionesse empezó a advertir con frecuencia la inminente netas netasaparición del hambre en la India y en Asia 1974meridional en su conjunto. A mediados de losaños sesenta, la región importaba 10 millones detoneladas de cereales anuales (el 11 por ciento desu consumo), pero aun así, el consumo per cápita 1979era bajo, sólo 146 kg anuales. Treinta y tres años más tarde, la población de laregión se ha duplicado y el consumo de cerealesha aumentado a 163 kg anuales per cápita. No 1984obstante, gracias a la revolución verde, lasimportaciones constituyeron sólo una terceraparte de los niveles alcanzados a mediados de losaños sesenta, representando menos del 2 por 1989ciento del consumo. La India se había convertidoen un pequeño exportador neto en la mayoría delos años desde finales de los años setenta. Sinembargo, el consumo per cápita sigue siendo bajoen la región, lo que refleja, entre otras cosas, la 1994persistencia de una pobreza muy difundida y elconsumo muy bajo de cereales como pienso, dadoel bajo consumo de carne. Si el consumo hubiesecrecido con mayor rapidez, la posibilidad de 1999mantener las importaciones en unos niveles tan -25 -20 -15 -10 -5 0 5 10 Millones de toneladasbajos es una pregunta que no tiene respuesta. Fuente: FAO 37
  7. 7. desempeñarán un papel cada vez mayor como demanda mundial no será sostenible ya que implica importadores de productos tropicales, proceso que niveles cada vez mayores de daños al medio ya se ha iniciado. En contraste, la alta ambiente que socavarán la base de recursos concentración de los mercados de café en los naturales. países industriales, junto con un crecimiento casi En los países desarrollados, esta preocupación imperceptible de la población y del consumo per se refiere principalmente al aumento del uso de cápita en estos países, no es un buen augurio para fertilizantes y otros productos químicos. Los el aumento de la producción y de las exportaciones aumentos del pasado han tenido como resultado de este producto: una continuidad del reducido graves problemas de contaminación del agua y del crecimiento actual, no superior al 1,2 por ciento aire, y lo mismo ocurrirá con los futuros a menos anual, parece el resultado más probable. que se adopten contramedidas. En conclusión, la agricultura, la economía y la Aunque el uso abusivo de plaguicidas y otros seguridad alimentaria global de varios países en productos químicos constituye un problema en desarrollo seguirán dependiendo de varios cultivos algunas zonas de gran potencial, el aumento de la para los que las condiciones del mercado mundial producción en el mundo en desarrollo entraña, en no solamente son volátiles sino que además, en su mayor parte, riesgos medioambientales de conjunto, muestran una tendencia descendente distinta clase: respecto a los precios reales. Estas características • En sistemas de explotación y cría de ganado del mercado pueden ser altamente perjudiciales extensivos, los principales riesgos son la erosión para las perspectivas de desarrollo de estos países. del suelo, su empobrecimiento y la deforestación, Los países que no han sido capaces en el pasado de lo que provoca una disminución de los diversificar sus economías y reducir su dependencia rendimientos y la desertización. de estos cultivos para la exportación tradicionales, • En sistemas de explotación intensivos de regadío, tienen un historial de crecimiento que está muy por los riesgos principales son la salinización, el debajo de la media. Su reto es cambiar este anegamiento y la escasez de agua. panorama en el futuro. Las experiencias de países En algunas zonas, ya se conocen y practican como Malasia sugieren que se puede conseguir. algunos métodos para aumentar y mantener la producción de cultivos, minimizando los daños al Los problemas medioambientales tienen que mismo tiempo. Tales métodos tienen que ser objeto solucionarse de investigación para extenderlos a todos los Una preocupación que se plantea con frecuencia es entornos, con políticas adecuadas que favorezcan que la producción extra necesaria para satisfacer la su rápida difusión. La tierra, el agua y los cultivos Aunque la futura demanda de alimentos y cultivos escaseando en el mundo estos recursos vitales? comerciales crecerá más lentamente que en el ¿Hay margen para que se puedan obtener los pasado, la satisfacción de esta demanda seguirá rendimientos más altos necesarios o se están exigiendo la expansión continua de tierras de aproximando los rendimientos a límites que no se labrantío, junto con mejoras de rendimiento pueden sobrepasar? ¿Puede proporcionar la basadas en nuevas variedades vegetales y biotecnología una nueva generación de cultivos de tecnologías de cultivo. mayor rendimiento adecuados para sus entornos? Se han hecho preguntas acerca de todos estos Y, ¿hay planes para la agricultura capaces de factores. ¿Hay agua y tierras idóneas en cantidad aumentar y mantener la producción mejorando la suficiente para ampliar las superficies de secano y conservación? En las secciones siguientes se regadío todo lo que se necesita o están examinan estas preguntas.38
  8. 8. Las fuentes del En el futuro, el 80 por ciento del aumento de la producción de loscrecimiento de la cultivos en los países en desarrollo tendrá que proceder de laproducción intensificación: mayores rendimientos, incremento de cosechas múltiples y períodos de barbecho más cortos.Los aumentos de la producción de cultivosprovienen de tres fuentes principales: expansiónde la superficie de labranza, aumento de la estos países. Sin embargo, en zonas con másintensidad de los cultivos (la frecuencia a la que se abundancia de tierras, la expansión de lacosechan los cultivos de una superficie superficie fue un factor que contribuyó en mayordeterminada) y mejoras de rendimiento. medida. Esto ocurrió especialmente en el África Desde principios de los años sesenta, las subsahariana donde representó el 35 por ciento ymejoras de los rendimientos han sido, con mucho, América Latina donde la cifra alcanzó el 46 porla principal fuente de incremento de la producción ciento.de cultivos en el mundo, representaron casi cuatro Las proyecciones sugieren que estasquintos (o el 78 por ciento) del incremento entre tendencias globales para los países en desarrollo1961 y 1999. Otro 7 por ciento del incremento se mantendrán al menos hasta el año 2030: seprovino de la mayor intensidad de los cultivos, espera que la expansión de la tierra represente elmientras que un único 15 por ciento provino de la 20 por ciento del aumento de la producción, lasexpansión de la superficie de labranza. mejoras de rendimiento el 70 por ciento La mejora de los rendimientos fue, con mucho, aproximadamente y una mayor intensidad deel factor más importante no sólo en el mundo cultivos el resto. En el África subsahariana y endesarrollado sino también en los países en América Latina, la expansión de las tierras seguirádesarrollo, donde representó el 70 por ciento del siendo importante, pero es probable que seaaumento de la producción. La expansión de la superada cada vez más por incrementos de lossuperficie cultivada representó algo menos de una rendimientos.cuarta parte del aumento de la producción en El estudio de la FAO indica que, para el mundo en su conjunto, hay suficiente potencial productivo sin utilizar, en términos de tierra, agua y mejora de Fuentes del crecimiento de la producción, los rendimientos, para satisfacer el crecimiento 1961 a 1999 previsto de la demanda efectiva. Sin embargo, se trata de una conclusión global y hay varias reservas 100 muy importantes que es preciso tener en cuenta: • La demanda efectiva expresa el poder 80 adquisitivo de las personas más que la necesidad real de alimentos: los consumidores ricos pueden permitirse excesos, mientras que 60 los muy pobres no pueden permitirse ni siquiera % los alimentos básicos. 40 • Los datos que indican que los alimentos se están abaratando pueden tener defectos, ya que 20 no reflejan los costos medioambientales que conlleva ampliar e intensificar la agricultura; además, el hecho de no asimilar los costos de 0 los recursos puede reducir las inversiones en ari a rro n o ion ia be llo al l C atin nd sa s e rid As Mu investigación agrícola, disminuyendo el de aíse y eca L P potencial de futuros aumentos de rendimientos. me éri Am Rendimiento • La escasez de tierra o agua y otros problemas Intensidad de los cultivos seguirán surgiendo, sin duda alguna, tanto en Tierra de labranza algunos países como a nivel local, con graves Fuente: FAO consecuencias para la pobreza y la seguridad alimentaria. 39
  9. 9. Recursos de tierras Los temores de un choque inminente ¿Hay suficiente tierra de cultivo potencial para las entre el crecimiento de la población y necesidades futuras? la disponibilidad de tierras no están Se sugiere con frecuencia que el mundo puede justificados. La mayoría del crecimiento estar caminando hacia la escasez de tierras futuro de la producción de cultivos procederá agrícolas adecuadas. Los estudios de la FAO de mejores rendimientos. Sin embargo, sugieren que esto no ocurrirá a nivel mundial, en algunos países, la escasez de tierras aunque en algunas regiones y zonas ya hay una puede ser un problema. grave escasez, que puede agravarse. Se pondrá en cultivo menos tierra agrícola nueva que en el pasado. A lo largo del período idóneas para la producción de secano. Esto entre 1961-63 y 1997-99, la expansión de la representa casi el doble de lo que se cultiva superficie de labranza en los países en desarrollo actualmente. alcanzó un total de 172 millones de ha, lo que Naturalmente, gran parte de esta tierra representa un incremento del 25 por ciento. En potencial no está disponible en la práctica o está los próximos treinta años sólo se necesitará un bloqueada por estar destinada a otros usos incremento de 120 millones de ha, es decir, el valiosos. Un 45 por ciento aproximadamente está 13 por ciento. Añadir 3,75 millones de ha anuales cubierta por bosques, el 12 por ciento corresponde puede parecer una tarea desalentadora, pero es a zonas protegidas y el 3 por ciento está ocupada una cifra inferior a la tasa de 4,8 millones de ha por infraestructuras y asentamientos humanos. anuales que se logró realmente en el período de Además, una gran parte de la reserva de tierras 1961-63 a 1997-99. Se espera una disminución de puede tener características que hagan difícil la la expansión en todas las regiones, pero esto agricultura, como baja fertilidad del suelo, alta evidencia principalmente el menor crecimiento de toxicidad del suelo, alta incidencia de enfermedades la demanda de cultivos. humanas y animales, infraestructuras deficientes Todavía hay tierra agrícola potencial que aún y terreno accidentado o difícil por otras razones. no se ha utilizado. En la actualidad, 1 500 millones El conjunto de tierra de cultivo idónea no de ha de tierra se utilizan para tierras de labranza utilizada está muy desigualmente distribuido. A y cultivos permanentes, lo que representa finales del siglo XX, el África subsahariana y aproximadamente el 11 por ciento de la superficie América Latina seguían cultivando sólo una quinta del mundo. Una nueva evaluación realizada por la parte, aproximadamente, de sus tierras de cultivo FAO y por el Instituto Internacional de Análisis potencialmente idóneas. Más de la mitad del resto Aplicado de Sistemas (IIAAS) sugiere que, de tierras a escala mundial se encontraba en sólo comparados los suelos, terrenos y climas con siete países de estas dos regiones: Angola, las necesidades de los cultivos principales, otros Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, República 2 800 millones de ha son hasta cierto punto Democrática del Congo y Sudán. En el otro Tierra de cultivo utilizada y tierra idónea total (millones de ha) Tierra de labranza utilizada, 1997-99 Tierra idónea total para cultivos de secano 1066 1031 874 497 366 220 99 203 228 232 207 86 387 265 América Latina y el Caribe África subsahariana Asia oriental Asia Cercano Países industriales Países en transición meridional Oriente y África del Norte Fuentes: FAO y Fischer et al. (2000)40
  10. 10. extremo, en el Cercano Oriente y África del Norte, ¿Escasea la tierra?el 87 por ciento de la tierra adecuada ya se estaba Existe una preocupación generalizada de que secultivando, mientras que en el Asia meridional esa esté agotando la tierra agrícola en el mundo. Lacifra no era inferior al 94 por ciento. En unos tendencia hacia la escasez asociada con elcuantos países del Cercano Oriente y África del crecimiento de la población se agrava por laNorte, el balance de tierras es negativo, es decir, conversión de tierra agrícola en urbana, por lase cultiva más tierra de la que es idónea para degradación de la tierra y por otros factores.cultivos de secano. Esto puede ocurrir donde, por Ciertamente, gran parte de tierra agrícola seejemplo, tierras que tienen demasiada pendiente o está destinando a usos no agrícolas. Suponiendoson demasiado secas para cultivos de secano se unas necesidades de alojamiento y otrashan puesto en producción mediante sistemas de infraestructuras de 40 ha por cada 1 000 personas,bancales o de regadío. el crecimiento de la población mundial entre 1995 Se espera que más del 80 por ciento de la y 2030 implica la necesidad de 100 millones de haexpansión de la superficie de labranza se produzca adicionales de dicha tierra no agrícola. Puesto queen el África subsahariana y América Latina. la mayoría de los centros urbanos están situadosAunque hay todavía excedentes de tierras en estas en tierra agrícola fértil, en llanuras costeras oregiones, la expansión puede implicar la reducción valles de ríos, cuando se expansionen ocuparánde largos períodos de rotación y barbecho. Si no más de esta tierra de gran calidad. Sólo en China,aumenta el uso de fertilizantes para compensar, más de 2 millones de ha dejaron de utilizarse paraesto puede dar por resultado un empobrecimiento la agricultura en el período de diez años hasta 1995.del suelo y un estancamiento o disminución de los A pesar de estas pérdidas, hay pocas pruebasrendimientos. que sugieran que vaya a haber en el futuro escasez de tierras a nivel mundial. Entre principios de los años sesenta y finales de los noventa, la tierra de Las proyecciones sugieren que la cultivo en el mundo sólo creció el 11 por ciento superficie de labranza en los países en mientras que la población mundial casi se duplicó. desarrollo aumentará casi un 13 por ciento Como resultado de esto, la tierra de cultivo per o 120 millones de ha en el período cápita disminuyó el 40 por ciento, pasando de 0,43 comprendido entre 1997-99 y 2030. ha a sólo 0,26 ha. No obstante, a lo largo de este mismo período, los niveles de nutrición mejoraron considerablemente y disminuyó el precio real de En contraste, en Asia meridional y en el los alimentos.Cercano Oriente y África del Norte, donde casi La explicación de esta paradoja es que eltodas las tierras adecuadas ya están en uso, casi crecimiento de la productividad redujo la cantidadno se producirá expansión. En 2030, la región del de tierra necesaria para producir una cantidadCercano Oriente y África del Norte estará dada de alimentos en un 56 por cientoutilizando el 94 por ciento de sus tierras de cultivo aproximadamente a lo largo de ese mismoidóneas, con sólo un excedente de 6 millones de período. Esta reducción, posibilitada por aumentosha. En Asia meridional, la situación será todavía de los rendimientos y de las intensidades demás apurada con el 98 por ciento ya en cultivo. En cultivo, compensó sobradamente la disminuciónAsia meridional y oriental, más del 80 por ciento de superficie per cápita, lo que permitió undel aumento de producción tendrá que proceder incremento de la producción de alimentos.de aumentos de rendimiento, ya que sólo un 5 ó 6 La escasez de tierra y los problemas asociadospor ciento puede proceder de la expansión de la con ella existen, por supuesto, tanto en los paísessuperficie de labranza. como a nivel local, con graves consecuencias para La intensidad en los cultivos aumentará en la pobreza y la seguridad alimentaria. En muchostodas las regiones en desarrollo, pasando en lugares, es probable que empeore esta situación sipromedio del 93 al 99 por ciento. Esto ocurrirá no se aplican medidas adecuadas.mediante el acortamiento de los períodos debarbecho y el aumento de las cosechas múltiples, ¿Hasta qué punto es grave la degradación de la tierra?que en parte será posible gracias al crecimiento La degradación de la tierra es el proceso mediantede las superficies de regadío. el que la capacidad actual o futura del suelo para 41
  11. 11. Degradación del suelo provocada por el hombre a nivel mundial Tipos de degradación del suelo Otros símbolos Erosión hídrica Deterioro físico Terreno estable Erosión eólica Degradación grave Terreno baldío no utilizado Deterioro por productos químicos Aguas Fuente: Oldeman et al. (1991) producir disminuye por efecto de cambios 1 100 millones de ha, seguida por la erosión eólica químicos, físicos o biológicos. Algunos analistas que afectaba a casi 600 millones de ha. sostienen que la degradación acelerada de la Las consecuencias de la degradación sobre la tierra anulará las mejoras de productividad, productividad también son difíciles de evaluar. Su mientras que otros opinan que la gravedad de este gravedad varía ampliamente de un lugar a otro, problema se ha exagerado mucho. incluso a cortas distancias y en el mismo lugar, en La verdad es que no se conoce con mucha función de la meteorología, vegetación y técnicas precisión la superficie de tierra degradada. Su de cultivo locales. La degradación es un proceso evaluación está basada con frecuencia en el juicio lento que puede enmascararse aplicando otros de expertos más que en medidas objetivas. Sólo en fertilizantes o cambiando los cultivos. En 1991, la India, las estimaciones hechas por distintas GLASOD informó de que casi toda la tierra autoridades públicas varían desde 53 millones de cultivada en China estaba degradada y, sin ha hasta 239 millones. embargo, entre comienzos de los años sesenta y La investigación más exhaustiva realizada mediados de los noventa, China triplicó su hasta la fecha, la Evaluación Mundial de la producción de arroz y multiplicó por siete su Degradación de los Suelos (GLASOD), tiene ahora producción de trigo. Algunos estudios sugieren más de diez años de antigüedad. GLASOD calculó que las pérdidas medias anuales de productividad que un total de 1 964 millones de ha estaban de las tierras cultivadas pueden ser bastante degradadas, 910 millones de ha lo estaban al pequeñas, alcanzando como media sólo del 0,2 al menos hasta un grado moderado (con una 0,4 por ciento. reducción importante de la productividad) y La degradación también tiene costos 305 millones de ha estaba muy degradadas o colaterales, tales como el entarquinamiento de hasta un punto extremo (no siendo ya adecuadas lechos fluviales y pantanos, daños por para la agricultura). La erosión por el agua era inundaciones, pérdida de pesca y eutrofización de el problema más corriente, que afectaba a casi lagos y aguas costeras. Estos costos son con42
  12. 12. Tipos principales de degradación de la tierra • Tierras con pendiente: son especialmente • Salinización: se produce en superficies de propensas a la erosión por el agua, sobre todo regadío, normalmente cuando un drenaje en zonas húmedas en las que las pendientes inadecuado da lugar a que se concentren sales son superiores al 10-30 por ciento y no se en las capas superiores del suelo donde aplican medidas de conservación. En Nepal, arraigan las plantas. Esto es un problema por ejemplo, se estima que se erosionan de principalmente en las zonas áridas y 20 a 50 toneladas de suelo por ha/año en los semiáridas, en las que del 10 al 50 por ciento campos de colinas y montañas, mientras que de la superficie de regadío puede verse se pueden perder hasta 200 toneladas por afectada. La salinización puede provocar ha/año en algunas cuencas altamente disminuciones de rendimiento del 10 al 25 por degradadas. Los rendimientos de los cultivos ciento para muchos cultivos y puede incluso en estas zonas disminuyeron del 8 al 21 por impedir todo cultivo cuando es grave. Se estima ciento en el período de veinticinco años hasta que el 3 por ciento de la tierra agrícola del 1995. Alrededor del 45 por ciento de la tierra mundo está afectada por este problema. Sin agrícola del mundo tiene pendientes embargo, en Asia oriental, la proporción es del superiores al 8 por ciento y de este total el 6 por ciento y en Asia meridional del 8 por 9 por ciento tiene pendientes muy acusadas ciento. Para las zonas áridas y semiáridas de superiores al 30 por ciento. los trópicos en conjunto, el 12 por ciento de • Desertización: término que se refiere a la la tierra agrícola puede estar afectada. degradación de la tierra en zonas áridas y • Empobrecimiento de nutrientes: también semiáridas, fue objeto de gran atención constituye un problema grave. Con frecuencia, durante las años setenta y ochenta cuando se los agricultores utilizan una cantidad pensaba que desiertos como el del Sahara insuficiente de fertilizantes para reponer el estaban extendiéndose irreversiblemente. nitrógeno, fósforo y potasio (NPK) que extraen Había estimaciones que sugerían que hasta el con sus cosechas y se pierden por la lixiviación, 70 por ciento de los 3 600 millones de ha de mientras que también puede haber deficiencia tierras de secano del mundo estaban de oligoelementos como hierro o boro. Un degradadas. Desde entonces, sistemas de estudio detallado realizado en América Latina teledetección han establecido que los y el Caribe demostró que se habían agotado márgenes de los desiertos avanzan y los nutrientes en todas las zonas y para casi retroceden con los cambios climáticos todos los cultivos excepto las judías. Las naturales, mientras que estudios realizados en pérdidas netas de NPK en la región en 1993-95 la tierra están demostrando la resistencia de alcanzaron la cifra de 54 kg por ha/año. Otro los sistemas agropecuarios y la capacidad de estudio indicó pérdidas netas de 49 kg por ha/ adaptación de agricultores y pastores. año en el África subsahariana.frecuencia superiores a los costos locales. Sin degradación de las tierras. Sin embargo, algunasembargo, no todos los efectos colaterales de la tendencias previstas o previsibles, impulsadasdegradación son negativos: las pérdidas en un fundamentalmente por fuerzas económicas,lugar pueden producir ganancias en otro, como tenderán a reducir su extensión y sus efectos:ocurre cuando el suelo erosionado en las tierras • Se espera que una tercera partealtas aumenta la productividad en las llanuras aproximadamente de la superficie cultivada enaluviales donde se deposita. países en desarrollo sea en el año 2030 Debido a la dificultad para cuantificarlo, no se superficie de regadío, que es generalmenteha tenido en cuenta en las proyecciones hechas llana, protegida por diques y poco afectada porpara este estudio el futuro avance de la la erosión. Para entonces, una cuarta parte de la 43
  13. 13. tierra de secano tendrá pendientes inferiores a cinco grados, que, en general, tampoco será Riego y recursos hídricos propensa a sufrir una fuerte erosión. Una gran parte de los cultivos mundiales ya son de • El cambio en la producción pecuaria a sistemas regadío. En 1997-99, la tierra de regadío sólo era más intensivos aliviará parcialmente la presión la quinta parte de la superficie de labranza total de sobre los pastos de tierras de secano. Sin los países en desarrollo. Sin embargo, debido a los embargo, en los países en desarrollo, esto se mayores rendimientos y a las cosechas más verá compensado parcialmente por la invasión frecuentes, representaba dos quintas partes de la de tierras de cultivo, que reducirá la superficie producción de todos los cultivos y cerca de tres restante destinada al pastoreo extensivo. quintos de la producción de cereales. • A medida que las personas abandonen las zonas Se espera que esta proporción aumente todavía rurales trasladándose a centros urbanos, y la más en los tres próximos decenios. Sobre la base agricultura por otras ocupaciones no agrícolas, del potencial para regadío, los planes nacionales las tierras con fuertes pendientes y otras tierras para el sector y las necesidades de humedad de marginales tenderán a ser abandonadas y los cultivos, puede esperarse que los países en convertirse de nuevo en maleza y bosques. Este desarrollo en conjunto aumenten su superficie proceso ya se ha producido rápidamente en de regadío de 202 millones de ha en 1997-99 a algunos países europeos. En Italia, 1,5 millones de 242 millones de ha en 2030. Esto es una previsión ha aproximadamente fueron abandonadas en los neta, es decir, está basada en la hipótesis de que años sesenta, el 70 por ciento de las cuales eran la tierra perdida debido, por ejemplo, a la tierras con pendientes. En algunas provincias, la salinización y a la escasez de agua será tierra agrícola disminuyó un 20 por ciento. compensada por rehabilitación o sustitución por Es probable que aparezcan otras tendencias nuevas zonas. para reducir la degradación de la tierra, pero su La mayor parte de esta expansión se producirá alcance e intensidad dependerá en gran medida de en zonas con escasez de tierras en las que el la difusión de procedimientos mejorados de cultivo regadío ya es crucial: Asia oriental y meridional, y conservación, sin los que la degradación de la por ejemplo, añadirán 14 millones de ha cada una. tierra puede empeorar en muchas zonas. Los En el Cercano Oriente y África del Norte también principales procedimientos y sus efectos se producirá una expansión importante. En el potenciales son los siguientes: África subsahariana y América Latina, donde la • Agricultura no-labranza o agricultura de tierra es abundante y hay menor necesidad de conservación (NL/AC), que puede mantener todo regadíos, así como menos potencial, se espera que el año el recubrimiento del suelo y aumentar la el incremento sea mucho más modesto: 2 millones materia orgánica de los suelos, reduciendo así la y 4 millones de ha respectivamente. erosión por el agua y el viento. Aunque la expansión prevista es ambiciosa, es • Aumento del consumo de fertilizantes y uso más mucho menos imponente que la que ya se ha eficaz de los mismos, lo que reducirá la erosión conseguido. Desde principios de los años sesenta, aumentando el crecimiento de las raíces y el se han creado no menos de 100 millones de ha de recubrimiento del suelo. nuevas tierras de regadío. El incremento neto • El uso de regadíos, recolección de agua, cultivos previsto para los tres próximos decenios tolerantes a la sequía y pastos tolerantes al representa solamente el 40 por ciento de esa cifra. pastoreo, que mejorarán el recubrimiento de La tasa de crecimiento anual esperada del 0,6 por cultivos y vegetación y reducirá la erosión en ciento es menos de una tercera parte de la tasa tierras de secano. conseguida a lo largo de los últimos treinta años. • El cultivo de leguminosas, que añadirá nitrógeno El estudio de la FAO no incluía ninguna a los suelos y mejorará su estabilidad y textura previsión para regadío en los países desarrollados, en sistemas mixtos agropecuarios. que representan aproximadamente la cuarta parte de la superficie de regadío del mundo. Los regadíos en este grupo de países crecieron muy En conjunto, no habrá escasez de tierra o agua para regadío, pero rápidamente en los años setenta, pero en los persistirán graves problemas en algunos países y regiones. noventa la tasa de crecimiento se ha reducido a sólo el 0,3 por ciento anual.44
  14. 14. ¿Hay suficientes tierras de regadío para lasnecesidades futuras? Las proyecciones para los países enAl igual que con la tierra en general, se ha desarrollo implican un incremento delsugerido que pronto habrá escasez en el mundo de 14 por ciento de la extracción de agua paratierras adecuadas para regadío. También existe regadío para 2030. Uno de cada cinco paísespreocupación porque vastas zonas de tierras de en desarrollo padecerá escasez de agua.regadío actualmente puedan sufrir graves daños acausa de la salinización. Una vez más, parecenexagerados estos temores a nivel mundial, aunque región a otra. Por ejemplo, en una región áridapueden producirse graves problemas a nivel local. como la del Cercano Oriente y África del Norte, Estudios realizados por la FAO sugieren que sólo el 18 por ciento de las precipitaciones y de lostodavía hay margen para extender los regadíos caudales entrantes permanece después de lapara satisfacer las necesidades futuras. Sin evapotranspiración, mientras que en la zonaembargo, es difícil estimar con precisión el húmeda del Asia oriental la proporción llega apotencial de regadíos, ya que depende de datos alcanzar el 50 por ciento.complejos sobre suelos, pluviosidad y terrenos. El agua utilizada para regadío incluye, ademásPor consiguiente, las cifras deben considerarse de la realmente transpirada por el cultivo quesolamente como una guía aproximada. El potencial crece, toda el agua aplicada al mismo, que puedetotal de regadío en los países en desarrollo se ser considerable en el caso de cultivos acuáticos,estima no obstante en 402 millones de ha como el arroz. Por otra parte, se producenaproximadamente. De ésta superficie, la mitad pérdidas por fugas y evaporación en el caminoaproximadamente estaba en uso en 1997-99, lo del agua hacia los campos y por el agua drenadaque dejaba un potencial sin utilizar 200 millones de los campos sin ser utilizada por el cultivo. Lade ha. El aumento previsto hasta 2030 supondría relación entre la cantidad de agua realmenteutilizar solamente el 20 por ciento de este utilizada para el crecimiento del cultivo y lapotencial no utilizado. cantidad extraída de los recursos hídricos se Sin embargo, en algunas regiones, el regadío denomina rendimiento del uso del agua.se acercará mucho más a su pleno potencial: en Hay grandes diferencias entre regiones en el2030, en el Cercano Oriente y África del Norte y rendimiento del uso del agua. Generalmente, elAsia oriental se utilizarán tres cuartas partes de rendimiento es mayor donde la disponibilidad desu superficie de regadío y en Asia meridional agua es menor: Por ejemplo, en América Latina es(excluida la India) casi el 90 por ciento. sólo del 25 por ciento en comparación con el 40 por ciento en el Cercano Oriente y África del¿Hay agua suficiente? Norte y el 44 por ciento en Asia meridional.Otra preocupación que se plantea con frecuencia En 1997-99, en el conjunto de los países enes que gran parte del mundo se dirige hacia la desarrollo, sólo se extrajeron el 7 por cientoescasez de agua. Puesto que a la agricultura se aproximadamente de los recursos hídricosdestina el 70 por ciento aproximadamente de todael agua utilizada para uso humano, se teme queesto pueda afectar al futuro de la producción de Regadío y recursos hídricos, 1997-99 a 2030alimentos. Una vez más, no parece que haya razónpara alarmarse a nivel mundial, pero a nivel de Agua renovable y extracción de agua (km3)algunas localidades, países y regiones, es muy 0 2 000 4 000 6 000 8 000 10 000 12 000 14 000probable que surjan graves escaseces de agua. América Latina y el Caribe La evaluación de la tierra de regadío potencial Asia orientalutilizada en este informe ya tiene en cuenta las Asia meridionallimitaciones impuestas por la disponibilidad deagua. Los recursos renovables de agua disponibles África Recurso hídricos renovables subsahariana Extracción de agua, 2030en una zona dada consisten en la cantidad añadida Cercano Oriente Extracción de agua, 1997-99por las precipitaciones y el caudal fluvial entrante y África del Nortemenos la cantidad perdida por evapotranspiración. Fuente: datos y proyecciones de la FAOEsto puede variar considerablemente de una 45
  15. 15. renovables para regadío. Pero a causa de innovaciones para mejorar la captación e diferencias en el rendimiento y la disponibilidad de infiltración de agua, así como recolección de agua, agua, algunas regiones utilizaron una proporción plantación de árboles, etc. mucho más alta que otras. En el África sub- sahariana, donde el regadío está menos difundido, sólo se utilizó el 2 por ciento y en América Latina, rica en agua, un simple 1 por ciento. En contraste, la cifra correspondiente Asia meridional fue del 36 Potencial para aumentar por ciento y en el Cercano Oriente y África del los rendimientos Norte no inferior al 53 por ciento. Las proyecciones para los países en desarrollo Las tasas de crecimiento han disminuido en el implican un incremento del 14 por ciento de la último decenio extracción de agua para regadío en 2030. Incluso La mayor parte del crecimiento futuro de la entonces, estarán utilizando solamente el 8 por producción de cultivos se logrará mediante ciento de sus recursos hídricos renovables para mejores rendimientos. Los avances en regadío. Las proporciones en el África rendimientos han sido desiguales a lo largo de los subsahariana y en América Latina seguirán siendo tres últimos decenios. muy pequeñas. Los rendimientos mundiales de cereales La disponibilidad de agua se considera que se crecieron rápidamente entre 1961 y 1999, y convierte en un problema crítico sólo cuando se alcanzaron un crecimiento medio del 2,1 por ciento utiliza para regadío el 40 por ciento o más de los anual. Gracias a la revolución verde, crecieron recursos hídricos renovables. Este es el nivel al incluso más deprisa en países en desarrollo con que los países se ven obligados a hacer difíciles una tasa media del 2,5 por ciento anual. Las tasas elecciones entre los sectores de abastecimiento de de crecimiento más rápidas se consiguieron para agua para usos agropecuarios y para uso urbano. el trigo, el arroz y el maíz que, considerados los En 2030, el Asia meridional se encontrará a este alimentos básicos más importantes del mundo, nivel y el Cercano Oriente y África del Norte a no han sido el centro de la atención de los esfuerzos menos del 58 por ciento. internacionales para su mejoramiento. Los De los 93 países en desarrollo estudiados en rendimientos de los principales cultivos este informe, 10 ya utilizaban más del 40 por comerciales, soja y algodón, también crecieron ciento en 1997-99 y otros 8 utilizaban más del rápidamente. 20 por ciento, umbral considerado como indicador En el otro extremo de la escala, los de escasez de agua inminente. En 2030, dos países rendimientos del mijo, sorgo y leguminosas sólo más habrán atravesado este umbral inferior y uno experimentaron un lento crecimiento. Estos de cada cinco países en desarrollo sufrirá escasez cultivos, explotados principalmente en zonas de agua o será inminente su aparición. semiáridas por agricultores pobres en recursos, Dos países, Jamahiriya Arabe Libia y Arabia son aquellos para los que la investigación Saudita, ya utilizan agua para regadíos por encima internacional no ha conseguido hasta ahora de sus recursos renovables anuales, mediante la desarrollar variedades capaces de proporcionar extracción de reservas de agua subterránea fósil. grandes aumentos de rendimiento en las El empobrecimiento de aguas subterráneas condiciones de las explotaciones agrícolas. No también se produce a niveles locales en otros países del Cercano Oriente y África del Norte, Asia meridional y oriental. En extensas zonas de la India y China, los niveles de las aguas El crecimiento de los rendimientos del trigo subterráneas están descendiendo de 1 a 3 m/año, y arroz disminuyó acusadamente en los lo que provoca desplomes de edificios, infiltración años noventa. Los rendimientos del arroz de agua de mar en los acuíferos y costos de aumentaron a una media anual del 2,3 por bombeo más elevados. ciento entre 1961 y 1989, pero entre 1989 y En estos países y zonas, se necesitarán 1999 esta cifra se redujo a menos de la cambios de política e inversiones para mejorar el mitad, 1,1 por ciento. rendimiento del uso de agua, junto con46
  16. 16. obstante, se han conseguido útiles mejoras y los Rendimientos de los cultivos en países en desarrollo, 1961 a 2030rendimientos de los agricultores son más establesde lo que solían, gracias a la introducción de 5características como una maduración temprana. 1961-63 El crecimiento global de los rendimientos de 1997-99cereales se hizo más lento en los años noventa. 4 2030Los rendimientos del maíz en los países en Rendimiento (toneladas/ha)desarrollo mantuvieron su impulso ascendentepero las mejoras en trigo y arroz se hicieron 3mucho más lentas. Por ejemplo, los rendimientosdel trigo crecieron a una tasa media del 3,8 porciento anual entre 1961 y 1989, pero sólo al 2 por 2ciento anual entre 1989 y 1999. Para el arroz, lastasas de crecimiento respectivas disminuyeron amenos de la mitad, pasando del 2,3 al 1,1 por 1ciento. Esto refleja en gran parte el crecimientomás lento de la demanda para estos productos. 0 z as z o ja dó la í o ijo¿Es realista el crecimiento de los rendimientos an aí ro ig rg So go il os n M M Tr M al em Ar So inprevisto? m de S gu LeEl crecimiento más lento de la producción previsto Fuente: datos y proyecciones de la FAOpara los próximos treinta años significa que losrendimientos no tendrán que crecer con tantarapidez como en el pasado. Está previsto que el maíz de 2,4 toneladas por ha de este país no esaumento de los rendimientos del trigo disminuya al mucho mayor que la cuarta parte de la media de1,1 por ciento anual en los próximos treinta años, los Estados Unidos de América. Las diferenciasmientras que se espera que los rendimientos del de rendimientos de este tipo, debidas aarroz aumenten solamente el 0,9 por ciento anual. diferencias agroecológicas, no se pueden reducir. No obstante, se necesitarán mayores • Sin embargo, otras causas de las diferencias derendimientos, por lo que la pregunta es la rendimientos son debidas a distintossiguiente: ¿será factible el incremento previsto? procedimientos de gestión de los cultivos, comoUna forma de juzgarlo es examinar la diferencia de la cantidad de fertilizante utilizado. Estascomportamiento entre grupos de países. Algunos diferencias se pueden reducir, si ello resultapaíses en desarrollo han alcanzado rendimientos económico para los agricultores.de cultivos muy altos. Por ejemplo, en 1997-99, el Para averiguar el posible avance en cuanto a10 por ciento que obtuvo mejores resultados los rendimientos, es necesario distinguir entre lasconsiguió rendimientos medios del trigo más de diferencias que se pueden reducir y las que no seseis veces superiores a los del 10 por ciento que pueden reducir. Un estudio detallado de la FAO/obtuvo peores resultados y duplicó la media de los IIAAS basado en zonas agroecológicas ha tenido enprincipales productores, China, India y Turquía. En cuenta la cantidad de tierra adecuada, en diversosel caso del arroz, las diferencias fueron grados, para distintos cultivos en cada país. Conaproximadamente similares. estos datos, es posible calcular un rendimiento Diferencias nacionales de rendimientos como máximo que se puede obtener a escala nacionaléstas son debidas a dos conjuntos principales de para cada cultivo.causas: Para calcular este máximo se supone que se• Algunas de las diferencias son debidas a dis- utilizan para cada zona altos niveles de insumos y tintas condiciones del suelo, clima y pendientes. las variedades de cultivos más adecuadas, y que En México, por ejemplo, gran parte del país es cada cultivo se hace en una gama de calidades de árido o semiárido y menos de una quinta parte tierras que refleja la mezcla nacional. Es una cifra de la tierra cultivada destinada al maíz es realista porque está basada en tecnologías ya adecuada para variedades híbridas mejoradas. conocidas y no supone que se produzca ningún Como consecuencia de esto, el rendimiento del avance importante en fitogenética. En todo caso, 47
  17. 17. Diferencias de rendimientos explotables Fertilizantes: su uso continuará para el trigo: comparación entre el aumentando, pero lentamente rendimiento real y el alcanzable Uno de los medios principales que tienen los 8 Real agricultores para aumentar los rendimientos es la Potencial aplicación de más fertilizantes. Una tercera parte del incremento de la producción mundial de cereales en los años setenta y ochenta se ha atribuido al aumento del uso de fertilizantes. En la 6 India esta cifra aumenta hasta la mitad. El nivel de uso de fertilizantes varía Rendimiento (toneladas/ha) enormemente entre unas regiones y otras. América del Norte, Europa occidental y Asia oriental y meridional representaron cuatro quintas 4 partes del uso de fertilizantes en el mundo en 1997-99. Los valores más altos, una media de 194 kg de nutrientes por ha, se aplicaron en Asia oriental, seguido por los países industriales con 117 kg por ha. En el otro extremo de la escala, los 2 agricultores del África subsahariana sólo aplicaron 5 kg por ha. El consumo mundial de fertilizantes creció rápidamente en los años sesenta, setenta y ochenta, pero se hizo considerablemente más 0 lento en los noventa. La desaceleración en los ic s a nz a ica Uc a a a il Re ina ér o pí i ni uí as an an de a id Ta nid úbl países industriales se debió principalmente ra rq io nt Br Am Un ía em Et ge Tu U p Al de os Ar a la reducción del apoyo gubernamental a la d ta Es Fuentes: FAO y Fischer et al. (2000) agricultura y a una mayor preocupación por sus efectos medioambientales. En los países en transición, el consumo de fertilizantes también es probable que subestime los rendimientos disminuyó rápidamente aunque por razones máximos obtenibles porque, en la práctica, se distintas, concretamente la recesión y la tiende a destinar a los cultivos la tierra más reestructuración. Incluso en los países en adecuada para ellos. desarrollo, la tasa de crecimiento del uso de El rendimiento máximo alcanzable se puede comparar entonces con rendimientos medios fertilizantes en los años noventa fue menos de nacionales reales para tener una idea de las la mitad de la tasa registrada en decenios diferencias de rendimientos que se tienen que anteriores. reducir. El estudio demostró que incluso un país Se prevé que continúe este crecimiento más tecnológicamente progresivo como Francia no está lento. Se espera que el consumo mundial de todavía cerca de alcanzar su máximo rendimiento fertilizantes crezca a razón de un 1 por ciento alcanzable. Francia podría obtener un rendimiento anual a lo largo de los tres próximos decenios (un medio del trigo de 8,7 toneladas por ha, que poco más rápidamente en los países en desarrollo y un poco más lentamente en los desarrollados). Se espera que las tasas de crecimiento más altas El crecimiento más lento de la producción previsto para los próximos se den en el África subsahariana. En esta región el treinta años significa que los rendimientos no tendrán que crecer con uso de fertilizantes es actualmente muy bajo, por tanta rapidez como en el pasado. Está previsto que los rendimientos lo que unas tasas de crecimiento muy elevadas del trigo se reduzcan al 1,1 por ciento y los rendimientos del arroz a pueden seguir significando sólo pequeños sólo el 0,9 por ciento anual, en los países en desarrollo. incrementos absolutos.48

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