Anaximandro y otros filosofos

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Anaximandro y otros filosofos

  1. 1. AnaximandroDe Wikipedia, la enciclopedia libreSaltar a: navegación, búsquedaAnaximandro, detalle en La escuela de Atenas.Anaximandro de Mileto (en griego antiguo Ἀναξίμανδρος) fue un filósofo jonioconsiderado el primer científico, al usar la experimentación como método demostrativo.Nació hacia el año 610 a. C. en la ciudad jonia de Mileto (Asia Menor) y murióaproximadamente en el 546 a. C.1 2Discípulo y continuador de Tales, compañero ymaestro de Anaxímenes;se le atribuye sólo un libro, que es sobre la naturaleza, pero supalabra llega a la actualidad mediante comentarios doxográficos de otros autores. Se leatribuye también un mapa terrestre, la medición de los solsticios y equinoccios pormedio de un gnomon, trabajos para determinar la distancia y tamaño de las estrellas y laafirmación de que la Tierra es cilíndrica y ocupa el centro del Universo.La respuesta dada por Anaximandro a la cuestión del arché puede considerarse un pasoadelante respecto a Tales (del que Anaximandro probablemente fue discípulo). El archées ahora lo ápeiron (de a: partícula privativa; y peras:, ‘límite, perímetro’), es decir, loindeterminado, lo ilimitado, que es precisamente, según hemos dicho, el concepto de loque vamos buscando. Lo que es principio de determinación de toda realidad ha de serindeterminado, y precisamente ápeiron designa de manera abstracta esta cualidad. Loápeiron es eterno, siempre activo y semoviente. Esta sustancia, que Anaximandroconcibe como algo material, es «lo divino» que da origen a todo. De Anaximandro seconserva este texto, que es el primero de la filosofía y el primer texto en prosa de laHistoria:
  2. 2. El principio (arché) de todas las cosas es lo indeterminado ápeiron. Ahora bien, allí mismodonde hay generación para las cosas, allí se produce también la destrucción, según la necesidad;en efecto, pagan las culpas unas a otras y la reparación de la injusticia, según el orden deltiempo.Anaximandro¿A qué se refiere esta «injusticia"? Puede tener dos sentidos. Primero, que todaexistencia individual y todo devenir es una especie de usurpación contra el arché, encuanto que nacer, individuarse, es separarse de la unidad primitiva (algo parecido seencuentra en las doctrinas budistas, que ven el mal en la individualidad). Y segundo,que los seres que se separan del arché están condenados a oponerse entre sí, a cometerinjusticia unos con otros: el calor comete injusticia en verano y el frío en invierno. Eldevenir está animado por la unilateralidad de cada parte, expresada ante las otras comouna oposición (Esta idea se volverá a ver más tarde en Heráclito). En Anaximandro seencuentra ya una cosmología que describe la formación del cosmos por un proceso derotación que separa lo caliente de lo frío. El fuego ocupa la periferia del mundo y puedecontemplarse por esos orificios que llamamos estrellas. La tierra, fría y húmeda, ocupael centro. Los primeros animales surgieron del agua o del limo calentado por el sol; delagua pasaron a la tierra. Los hombres descienden de los peces, idea que es unaanticipación de la teoría moderna de la evolución.Índice[ocultar]• 1 Cosmogonía• 2 Fragmentos y testimonios de Anaximandroo 2.1 Cronologíao 2.2 Escritos. El primer libro en prosao 2.3 Inventos y anécdotaso 2.4 Lo «ápeiron» 2.4.1 Lo ápeiron como contenido del arché 2.4.2 Ápeiron como mezcla y como elemento intermedio 2.4.3 El gónimos y la generación de los contrarios 2.4.4 Lo ápeiron como diferente de los cuatro elementoso 2.5 El Cosmoso 2.6 Origen de los animales y del hombreo 2.7 Pluralidad de mundos• 3 Generación de las especies• 4 Véase también• 5 Referencias• 6 Bibliografía• 7 Enlaces externos[editar] Cosmogonía
  3. 3. Aspecto probable del perdido primer mapa del Mundo, ideado por Anaximandro.Su pensamiento se centra en que el principio de todas las cosas es ápeiron (sin límites,sin definición), es decir, lo indefinido, lo indeterminado. Este ápeiron es inmortal eindestructible, ingénito e imperecedero, pero que de él se engendran todas las cosas.Todo sale y todo vuelve al ápeiron según un ciclo necesario. De él se separan lassustancias opuestas entre sí en el mundo y, cuando prevalece la una sobre la otra, seproduce una reacción que restablece el equilibrio según la necesidad, pues se paganmutua pena y retribución por su injusticia según la disposición del tiempo.[editar] Fragmentos y testimonios de Anaximandro[editar] Cronología• (D-K 12 A 1) D. Laercio, II 2: Apolodoro de Atenas... en sus Crónicas dice que[Anaximandro] tenía sesenta y cuatro años en el segundo año de la Olimpíada58a (547-546 adc), y murió poco después; de modo que alcanzó su acméaproximadamente en el tiempo de Polícrates, tirano de Samos.• (D-K 12 A 11) Hipólito, Ref. I 6, 1-7: De Tales se hizo discípuloAnaximandro... Anaximandro de Mileto, hijo de Praxíades... nació en el terceraño de la Olimpíada 42a (610 a. C.).[editar] Escritos. El primer libro en prosa• (D-K 12 A 7) Temistio, Orat. 36 p. 317: [Anaximandro] fue el primero de losgriegos que conocemos que se atrevió a publicar un tratado en prosa sobre lanaturaleza.• (D-K 12 A 2) Suda: Escribió Sobre la naturaleza, un Perímetro de la Tierra,Sobre las estrellas fijas, una Esfera celeste y algunas otras[editar] Inventos y anécdotas• (D-K 12 A 1) D. Laercio, II, 1-2: Anaximandro, hijo de Praxíades de Mileto,dijo que el principio y el elemento es lo indefinido, sin distinguir el aire, el aguao cualquier otra cosa... fue también el primero en inventar un gnomon y locolocó sobre los relojes de Sol en Lacedemonia, según dice Favorino en suHistoria varia, para marcar los solsticios y equinoccios, y construyó relojes. Fue
  4. 4. el primero en trazar el perímetro de la Tierra y el mar y construyó también unaesfera celeste.• (D-K 12 A 3) Heródoto, II, 109: Los griegos adquirieron de los babilonios elconocimiento de la esfera celeste, del gnomon, y de las doce partes del día.• (D-K 12 A 6) Agatémero, Geographiae informatio, I, 1: Anaximandro de Mileto,discípulo de Tales, fue el primero que se atrevió a dibujar la tierra habitada enuna tablilla. Después de él, Hecateo de Mileto, hombre que viajó mucho, loperfeccionó, de modo que produjo admiración.• (D-K 12 A 6) Estrabón, I, 7: Eratóstenes dice que los primeros [estudiosos de lageografía] después de Homero fueron dos: Anaximandro, amigo y conciudadanode Tales, y Hecateo de Mileto. El primero publicó un mapa geográfico, en tantoque Hecateo dejó un bosquejo que se puede creer que era suyo por el resto desus escritos.• (D-K 12 A 5ª) Cicerón, De divinitate, I, 50, 112: Los lacedemonios fueronavisados por el físico Anaximandro de que abandonaran la ciudad y las casas ypasaran la noche preparados en el campo, porque estaba cerca un terremoto. Enaquella ocasión la ciudad entera se derrumbó y la cumbre del monte Taigeto seresquebrajó como la popa de una nave.• (D-K 12 A 3) Ael., Hist. Varias III, 17: Y Anaximandro fue puesto al frente dela colonia de Mileto en Apolonia.[editar] Lo «ápeiron»[editar] Lo ápeiron como contenido del arché• (D-K 12 A 9) Simplicio, Fís. 24, 13-25: Entre los que dicen que es uno, enmovimiento e infinito, Anaximandro de Mileto, hijo de Praxíades, que fuesucesor y discípulo de Tales, dijo que el principio y elemento de todas las cosasexistentes era lo ápeiron [indefinido o infinito], y fue el primero que introdujoeste nombre de «principio». Afirma que éste no es agua ni ningún otro de losdenominados elementos, sino alguna otra naturaleza ápeiron, a partir de la cualse generan todos los cielos y los mundos que hay en ellos. Ahora bien, a partirde donde hay generación para las cosas, hacia allí también se produce ladestrucción, «según la necesidad; en efecto, se pagan mutuamente culpa yretribución por su injusticia, de acuerdo con la disposición del tiempo»,hablando así de estas cosas en términos más bien poéticos.• (D-K 12 A 10) Ps. Plutarco, Strom., 2: Anaximandro, compañero de Tales, diceque lo ápeiron es la causa entera de la generación y destrucción de todo.• (D-K 12 A 11) Hipólito, Ref., I 6, 2: Anaximandro... éste dijo que el principio yelemento de las cosas es lo ápeiron, siendo el primero que utilizó este nombre deprincipio.• (12 A 14) Aecio, I, 3, 3: Anaximandro... dijo que el principio de las cosas es loápeiron, pues a partir de él se generan todas las cosas y en él todas perecen.[editar] Ápeiron como mezcla y como elemento intermedio• (D-K 12 A 16) Arist., Fís. I 4, 187a: Algunos piensan que de lo uno se separanlos opuestos, como dicen Anaximandro y cuantos afirman que existe lo uno y lomúltiple, como Empédocles y Anaxágoras: pues ellos separan también las demáscosas a partir de la mezcla <>).
  5. 5. • Arist., De gen. y corr. II 1, 328b, 34-35: Algunos dicen que la materia sustratode estos [cuerpos sensibles] es una, pensando que es aire o fuego o algointermedio (metaxù) entre éstos.• Arist., De gen. y corr. II 5, 332a, 19-25: No es de uno solo de estos [cuatroelementos] de donde proceden todas las cosas, ni tampoco de algo aparte deéstos, tal como algo intermedio (méson) entre aire y agua o entre aire y fuego,más denso que el aire y el fuego, y más sutil que los otros..., de donde se sigueque no es posible que [lo intermedio] se reduzca jamás a uno sólo, tal comoalgunos dicen de lo ápeiron y de lo abarcante.[editar] El gónimos y la generación de los contrarios• (D-K 12 A 10) Ps. Plutarco, Strom, 2: Dice también que, en la generación deeste cosmos, el germen (tò gónimon) de lo caliente y lo frío fue segregado de loeterno, y que de ello surgió una esfera de llamas en torno al aire que circunda ala tierra, como una corteza en torno al árbol; al romperse [la esfera] y quedarencerradas [sus llamas] en algunos círculos, se formaron el sol, la luna y losastros.• (D-K 12 A 9) Simplicio, Fís. 24, 23-25: [Anaximandro] no deriva la generaciónde la alteración del elemento, sino de la separación de los contrarios por obra delmovimiento eterno. Por eso Aristóteles lo conecta con los discípulos deAnaxágoras.• Simplicio, Fís. 150, 20-25: No explica las generaciones por alteración delsustrato, sino por separación, pues los contrarios están contenidos en el sustrato,que es un cuerpo ápeiron, y se separan, según dice Anaximandro, el primero quellamó principio al sustrato. Los contrarios son: lo caliente, lo frío, lo seco, lohúmedo, y otros.[editar] Lo ápeiron como diferente de los cuatro elementos• D-K 12 A 16) Arist., Fís. G 5, 204b: Hay algunos, en efecto, que suponen queesto [lo que existe fuera de los elementos] es ápeiron, y no aire o agua, de modoque los demás elementos no sean destruidos por ser ápeiron uno de ellos, ya quelos elementos son contrarios entre sí: como por ejemplo, el aire es frío, el aguahúmeda, el fuego caliente; y si uno fuera ápeiron, los otros serían destruidos. Poreso dicen que aquello de lo que proceden éstos es distinto.• Simpl., Fís. 479-480: Y que ninguno de los elementos puede ser ápeiron esevidente también porque Anaximandro, deseando que el elemento fuera ápeiron,no propuso que fuera aire, fuego o alguno de los cuatro elementos; porque alcomportarse éstos contrariamente entre sí, si alguno de ellos fuera ápeiron, suscontrarios serían destruidos por él.[editar] El Cosmos• (D-K 12 A 18) Aecio, II, 15, 6: Anaximandro, Metrodoro de Quíos y Cratesdicen que arriba de todo está apostado el Sol, después de él la Luna y bajo elloslas estrellas fijas y los planetas.• (D-K 12 A 18) Aecio, II, 16, 5: Anaximandro dice que los astros son arrastradospor los círculos y las esferas sobre las cuales cabalga cada astro.
  6. 6. • (D-K 12 A 11) Hipólito, Ref., I 6, 4: Los astros se generan como un círculo defuego, separándose del fuego del mundo, circundado cada uno por aire... Elcírculo del Sol es 27 veces mayor que el de la Tierra y 18 el de la Luna.• (D-K 12 A 21) Aecio II, 24, 2: Anaximandro dice que el eclipse de sol seproduce al obstruirse la abertura de exhalación del fuego.• (D-K 12 A 11) Hipólito, Ref. I, 6, 3: La Tierra está suspendida en el aire, y nadala sostiene. Permanece en su sitio a causa de su equidistancia de todas las cosas.• (D-K 12 A 10) Ps. Plutarco, Strom., 2: Dice que la Tierra tiene forma cilíndrica,y su espesor (altura) es un tercio de su anchura.• (D-K 12 A 11) Hipólito, Ref. I, 6, 3: Su forma [la de la Tierra], es circular,redonda, semejante a una columna de piedra; nosotros nos movemos en una desus superficies planas, pues hay otra antípoda.• (D-K 12 A 25) Aecio, III, 10, 2: Anaximandro dice que la Tierra se parece a unacolumna de piedra.• (D-K 12 A 27) Alejandro, In Arist. Meteor., 67, 3: En efecto, algunos de ellosdicen que el mar es un residuo de la humedad primitiva; pues el espacio querodeaba a la tierra era húmedo. Después una parte de la humedad se evaporó acausa del sol y se convirtió en vientos, y, por ello también, en rotaciones del Soly de la Luna,... En cuanto a la parte que quedó en las concavidades de la tierra,es mar. Por lo cual, al ser secado por el Sol, va disminuyendo y llegará unmomento en que se secará totalmente. De esta opinión, según narra Teofrasto,fueron Anaximandro y Diógenes.[editar] Origen de los animales y del hombre• (D-K 12 A 30) Aecio, V, 19, 4: Anaximandro dice que los primeros seresvivientes nacieron en lo húmedo, rodeados por cortezas espinosas, pero alavanzar en edad, se trasladaron a lo más seco, y al romperse la corteza, vivieron,durante un poco tiempo, una vida distinta.• (D-K 12 A 10) Ps. Plutarco, Strom., 2: Dice además que el hombre,originariamente, surgió de animales de otras especies, porque las demás especiesse alimentan pronto por sí mismas, y sólo el hombre necesita de un largo períodode crianza. Por ello, si originariamente hubiera sido como es [ahora], no hubierapodido sobrevivir.• (D-K 12 A 30) Censorino, 4, 7: Anaximandro de Mileto opinaba que del agua yla tierra calientes se originaron unos peces o animales similares a peces: en éstoslos hombres crecieron retenidos en su interior, como si fueran fetos, hasta lapubertad; sólo entonces se rompieron aquéllos y surgieron hombres y mujeresque ya podían alimentarse.[editar] Pluralidad de mundos• (D-K 12 A 10) Ps. Plutarco, Strom., 2: Anaximandro... dice que lo ápeiron es lacausa entera de la generación y destrucción de todo, a partir de lo cual —dice—se segregan los cielos y en general todos los mundos, que son infinitos.• (D-K 12 A 17) Simplicio, Fis. 1121, 5: Pues los que supusieron que los mundoseran infinitos en número, como los seguidores de Anaximandro, Leucipo yDemócrito y, después de ellos, los de Epicuro, supusieron que nacían y perecíandurante un tiempo infinito, naciendo siempre unos y pereciendo otros; yafirmaban que el movimiento era eterno...
  7. 7. • (D-K 12 A 17) Agustín., Civ. Dei, VIII, 2: No pensó (Anaximandro) que cadacosa naciera de una sola, como Tales del agua, sino de sus propios principios, ycreyó que los principios de las cosas singulares eran infinitos y daban origen amundos innumerables y a cuantas cosas que en ellos nacen; y sostuvo que estosmundos, ora se disuelven, ora nacen otra vez, según la edad a la que cada unopudo sobrevivir.Postula Anaximandro que los opuestos se encuentran unidos en lo ápeiron, y se separanpara formar todas las cosas nivelados por ciertos ciclos de dominancia de cada uno. Así,el mundo se formó cuando se separó lo frío de lo caliente, se formó la tierra (fría)rodeada por una capa ígnea y otra capa de aire interior. Esta capa se rompió (de algunamanera) y esta desestabilización produjo el nacimiento del Sol, la Luna y las estrellas.El Sol y la Luna son comprendidos como anillos de fuego y aire que circundan laTierra; El Sol es 27 ó 28 veces mayor (en diámetro) que la Tierra, y la Luna 18 veces.Sin embargo, sólo vemos una parte de estos astros, mediante unos orificios en la bóvedaceleste. Sobre las estrellas y los planetas no existe claridad.Anaximandro observa empíricamente un descenso de las aguas en las zonas geográficasque conoce, y de ahí deduce que «la Tierra se está secando». Esto podría entendersecomo la «reivindicación» de lo caliente y seco (cielo, Sol, Luna) frente a lo húmedo yfrío (mundo conocido), indicando que pronto se cambiarán los papeles.[editar] Generación de las especiesAnaximandro, sorprendentemente, se adelanta a las actuales teorías sobre evolución, ymediante pura observación ametódica concluye que la vida debió haber empezado en elagua, con «seres envueltos en cortezas espinosas» (Aecio). El Sol fue evaporando «lohúmedo», y en esta especie de limo, surgieron los hombres a partir de estas primerascriaturas. El hombre para Anaximandro (según dice Plutarco) es demasiado débil parahaber subsistido como tal en épocas más hostiles; por esto necesariamente debe provenirde animales parecidos a los peces, que tenían una mayor protección.1. http://es.wikipedia.org/wiki/AnaximandroAnaxímenesDe Wikipedia, la enciclopedia libreSaltar a: navegación, búsquedaNo debe confundirse con Anaxímenes de Lámpsaco.Para el cráter lunar homónimo, véase Anaxímenes (cráter).
  8. 8. Anaxímenes de Mileto.Anaxímenes de Mileto (en griego Αναξιμένης) (ca. 585 a. C. – 524 a. C.)1fue unfilósofo griego.Nació en Mileto, hijo de la Eurístrato. Fue discípulo de Tales ycompañero de Anaximandro, coincidiendo con él en que el principio de todas las cosas(y también el substrato que permanece invariable ante todos los cambios y el fin, o"telos" al que todo vuelve) — arkhé/arjhé/arjé/arché— es infinito; aunque, a diferenciadel ápeiron de su mentor, nos habla de un elemento concreto: el aire. Esta sustancia,afirmaba, se transforma en las demás cosas a través de la rarefacción y la condensación.La rarefacción genera el fuego, mientras que la condensación el viento, las nubes, elagua, la tierra y las piedras; a partir de estas sustancias se crea el resto de las cosas.Podría explicarse el cambio de estado del aire mediante el flujo entre dos polos, lo frío ylo caliente; pero varios fragmentos nos muestran que Anaxímenes pensabainversamente, y creía que lo caliente y lo frío eran consecuencia y no causa de lararefacción y la condensación respectivamente.Índice[ocultar]• 1 Biografía• 2 Pensamiento• 3 Cosmología• 4 Aportes a la Física• 5 Obras• 6 Véase también• 7 Referencias• 8 Enlaces externos[editar] BiografíaAnaxímenes de Mileto nació en Mileto en el 585 a. C., aproximadamente, y murió en el524 a. C. También Teofrasto nos describe a Anaxímenes como discípulo y compañerode Anaximandro siendo, al parecer, unos veintidós años más joven que él. Se le atribuye
  9. 9. la composición de un libro, "Sobre la naturaleza", escrito, según Diógenes Laercio, "endialecto jónico, y en un estilo sencillo y sin superfluidades".[editar] Pensamiento1. Se opone a Anaximandro y a Tales de Mileto en cuanto a la determinación del primerprincipio o "arjé" que Anaxímenes considera ser el aire. Probablemente haya tomadoesta elección a partir de la experiencia, influyendo la observación de los seres vivos y laimportancia del fenómeno de la respiración; en cuanto toma como "arjé" un elementoparticular, su pensamiento supone un retroceso con respecto a Anaximandro; peroAnaxímenes nos ofrece un mecanismo de explicación de la generación de las cosas apartir de otro elemento distinto de ellas: ese mecanismo de generación se apoya en lasnociones de "condensación" y "rarefacción". Por condensación del aire, diceAnaxímenes, se forman las nubes; si las nubes se condensan se forma el agua; lacondensación del agua da lugar a la constitución del hielo de la tierra; y la condensaciónde la tierra da lugar a la constitución de las piedras y los minerales; el proceso inverso lorepresenta la rarefacción: piedra, tierra, agua, nubes, aire y, por último la rarefacción delaire produciría el fuego.2. En terminología moderna podemos decir que Anaxímenes estaba intentando basar laexplicación de lo cualitativo en lo cuantitativo; encontramos en él, por lo tanto, unintento de explicar el mecanismo de transformación de unos elementos en otros, del queno disponían Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en afirmaruna causa material como principio del mundo y, por lo tanto, en tratar de llevar a launidad la diversidad de la realidad observable.[editar] CosmologíaAnaxímenes creía que la Tierra era plana "como una hoja", y que se formó por lacondensación del aire; los cuerpos celestes, también planos, nacieron a partir de laTierra debido a una rarefacción de su pneuma o exhalación. Estos astros son de fuego(aire rarificado) y cabalgan sobre el aire, girando alrededor de la Tierra «como gira ungorro de fieltro en nuestra cabeza». Además existen otros cuerpos, sólidos e invisibles,que servirían para explicar los meteoritos y los eclipses. Anaxímenes vuelve a concebirel aire como un elemento determinado: el aire (pneuma). Del aire cabe decir, comohemos dicho del agua en el caso de Tales, que es un elemento indispensable para lavida. La diversidad de los seres se debe a dos procesos del aire: rarefacción ycondensación. El aire mismo es lo más dilatado, una piedra es aire muy condensado. Enasuntos meteorológicos, consideró que los terremotos ocurren en períodos de sequía ode muchas lluvias, puesto que cuando la tierra está seca se resquebraja y con el excesode humedad se deshace. El rayo, el trueno y el relámpago se forman por el viento quecorta las nubes; la lluvia cuando las nubes se condensan, el granizo cuando la lluvia sesolidifica y la nieve cuando se le agrega una porción de viento. Un fragmento muydiscutido de Anaxímenes dice que "así como nuestra alma, que es aire, nos mantieneunidos, de la misma manera el pneuma o aire envuelve al cosmos". Podría indicar unacierta correlación entre el ser humano y el mundo, ya que ambos tienen una exhalación(pneuma) y están cubiertos por el aire protector. Esta idea sería la base de la popularhomología posterior entre el hombre y el mundo, muy usada por la primera medicina.
  10. 10. [editar] Aportes a la FísicaAnaxímenes consideraba que la archee (pronúnciese arjé), Principio de Todas las Cosases el aire. De él ha salido todo por condensación y rarefacción. El aire domina ymantiene unido al Cosmos de la misma manera que el alma lo hace con el cuerpo. EstePrimer Principio tiene la capacidad de pensar, indispensable para gobernar. Observó queel cielo parecía girar alrededor de la estrella polar.[editar] ObrasEscribió Peri Physeos (Sobre la Naturaleza), obra que hoy día se ha perdido pero de laque tenemos constancia gracias a Diógenes, quien dijo de Anaxímenes que «escribió endialecto jónico en un estilo sencillo y conciso».Según menciona Plinio el Viejo en su Historia Natural (Libro II, Capítulo LXXVI)Anaxímenes fue el primero en analizar el cómputo geométrico de las sombras paramedir las partes y divisiones del día, y diseñó para ello un Reloj de sol que denominaSciothericon. Literalmente: Umbrarum hanc rationem et quam vocant gnomoniceninvenit Anaximenes Milesius, Anaximandri, de quo diximius, discipulus, primusquehorologium, quod appellant, Lacedaemone ostendit.http://es.wikipedia.org/wiki/Anax%C3%ADmenesDemóstenesDe Wikipedia, la enciclopedia libreSaltar a: navegación, búsquedaPara el estratego ateniense, véase Demóstenes (general).Para el escritor político de la novela El juego de Ender, véase Valentine Wiggin.Demóstenes
  11. 11. Busto de Demóstenes, encontrado en Italia y realizado en mármol en la época romanainspirándose en una estatua de bronce de Polieucto (Museo del Louvre, París)Nombre completo Demóstenes, ΔημοσθένηςNacimiento 384 a. C.AtenasDefunción 322 a. C.CalauriaOcupación Orador y políticoDemóstenes (griego Δημοσθένης, Dēmosthénēs) fue uno de los oradores más relevantesde la historia y un importante político ateniense. Nació en Atenas, en el 384 a. C. yfalleció en Calauria, el 322 a. C.Sus dotes de oratoria constituyen la última expresión significativa de las proezasintelectuales atenienses, y permiten el acceso a los detalles de la política y la cultura dela Antigua Grecia durante el siglo IV a. C. Demóstenes aprendió retórica mediante elestudio de los discursos de oradores anteriores. Pronunció sus primeros discursosjudiciales a los veinte años de edad, cuando reclamó a sus tutores que le entregaran latotalidad de su herencia. Durante un tiempo, Demóstenes se ganó la vida como escritorprofesional de discursos judiciales y como abogado, redactando textos para su uso enpleitos entre particulares.Demóstenes se interesó por la política durante esa época, y fue en el 354 a. C. cuandodio sus primeros discursos políticos en público. Dedicó sus años de plenitud física eintelectual a oponerse a la expansión del reino de Macedonia. Idealizaba a su ciudad y
  12. 12. luchaba por restaurar la supremacía ateniense y motivar a sus compatriotas paraoponerse a Filipo II de Macedonia. Buscó preservar la libertad de Atenas y estableceruna alianza contra Macedonia en un intento sin éxito de impedir los planes de Filipo deexpandir su influencia hacia el sur, conquistando las ciudades-estado griegas. Dos añosantes de la muerte de Filipo, Demóstenes tuvo un papel capital en el levantamiento deAtenas y Tebas contra el rey macedonio y su hijo, Alejandro III, en la batalla deQueronea, si bien sus esfuerzos no tuvieron éxito cuando la revuelta se encontró conuna enérgica reacción macedonia. Más aún: para prevenir una revuelta similar contra supropio líder, el sucesor de Alejandro, el diádoco Antípatro, envió a sus hombres paraque acabaran con Demóstenes. Demóstenes, sin embargo, se suicidó con el fin de evitarcaer en manos de Arquias, confidente de Antípatro.El llamado Canon Alejandrino, compilado por Aristófanes de Bizancio y Aristarco deSamotracia, reconoce a Demóstenes como uno de los 10 mayores logógrafos y oradoresáticos. Según Longino, Demóstenes "perfeccionó al máximo el tono del discursoidealista, pasional, abundante, preparado, rápido".1Cicerón le aclamó como "el oradorperfecto" al que no le faltaba nada y Quintiliano le alabó dirigiéndose a él como "lexorandi" ("la norma de la oratoria") y diciendo de él que "inter omnes unus excellat" ("seencuentra solo entre el resto de oradores").2 3•

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