Unidad 7. la memoria humana

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Características de la memoria humana según la psicología cognitiva.

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Unidad 7. la memoria humana

  1. 1. La memoria humanaUnidad 7. La memoria humanaUnidad 7. La memoria humana 1. El misterio de la memoria 1.1 Primeras investigaciones sobre la memoria 2. Neuropsicología de la memoria 3. Procesos básicos de la memoria 4. Estructura y funcionamiento de la memoria 4.1 Memoria sensorial (MS) 4.2 Memoria a corto plazo (MCP) 4.3 Memoria a largo plazo (MLP) 5. Distintas memorias a largo plazo 5.1 Memoria declarativa y procedimental 5.2 Memoria episódica y semántica 5.3 Memoria explícita e implícita 6. Niveles de procesamiento de la información 7. Recuperación de la información 8. El olvido 9. Cómo mejorar la memoria 10. La memoria colectiva 11. Las distorsiones y alteraciones de la memoria 11.1 Distorsiones de la memoria 11.2 Alteraciones de la memoriaIntroducciónLa psicología cognitiva pretende comprender la naturaleza y el funcionamiento de la mentehumana. Su objeto de estudio son los procesos cognitivos: la percepción, el aprendizaje yla memoria, que es el proceso mediante el cual adquirimos, guardamos y recuperamos lainformación.La memoria es un almacén, ni una biblioteca, sino una facultad que conserva y elabora, es unamemoria creativa.1. El misterio de la memoriaLa memoria es la capacidad de adquirir, almacenar y recuperar la información.Somos quienes somos gracias a lo que aprendemos y recordamos. Sin memoria noseríamos capaces de percibir, aprender o pensar, no podríamos expresar nuestrasideas y no tendríamos una identidad personal, porque sin recuerdos sería imposiblesaber quiénes somos y nuestra vida perdería sentido.Memoria implícita, que comprende los hábitos, la sensibilización y elcondicionamiento clásico, y también las destrezas perceptivas y motoras.Memoria explícita, que incluye los recuerdos conscientes sobre personas, lugares,objetos y acontecimientos. 1
  2. 2. La memoria humanaA medida que se alarga la existencia humana, la fragilidad de la memoria se hace másevidente. Los trastornos del cerebro como el Alzheimer o la demencia senil, quedestruyen progresivamente las facultades mentales, están aumentando en nuestrasociedad.En la actualidad, se investiga la memoria desde campos tan diversos como laneurobiología, la psicología, las ciencias cognitivas, la historia o la literatura. 1.1. Primeras investigaciones sobre la memoriaHermann Ebbinghaus, al final del siglo XIX estudió cómo se retienen las sílabas sinsentido (BAT,SIT,HET9 y defendió que el mecanismo de la memoria requiere unaúnica actividad (repetición), para que los datos que recordamos se asocien entresí.Frederic Barlett estudió la memoria utilizando historias, y no sílabas sin sentido, eintrodujo en la psicología la teoría de los esquemas y su influencia en los recuerdos.Los esquemas son conocimientos almacenados en la memoria como consecuencia delas experiencias pasadas. Están organizados en forma de representaciones mentales.George Miller demostró que las personas pueden retener aproximadamente decinco a siete elementos a la vez en la memoria a corto plazo. Un elemento es unchunk o unidad de información y puede ser una letra simple, o un número, ytambién una palabra o una idea.La psicología cognitiva considera que el ser humano interpreta la información enfunción de sus conocimientos previos (esquemas personales) y así construyesus recuerdos.En la actualidad, los psicólogos y neurocientíficos que estudian la memoria consideranque ésta es un conjunto articulado de sistemas, procesos y niveles de análisis.2. Neuropsicología de la memoriaLa neuropsicología de la memoria nos aporta nuevos conocimientos: la memoria tienediferentes niveles de procesar la información, la MPL (memoria a largo plazo) estárepresentada en múltiples regiones del cerebro, y la memoria implícita y la memoriaexplícita dependen de diferentes circuitos neuronales.3. Procesos básicos de la memoria.Los seres humanos construimos y renovamos nuestra representación del mundo apartir de tres procesos cognitivos fundamentales: la percepción, el aprendizaje yla memoria. El aprendizaje consiste en adquirir conocimientos sobre el mundo através de la experiencia, y la memoria es la retención y evocación de esosconocimientos.La memoria tiene tres funciones básicas: recoge nueva información, organiza lainformación para que tenga un significado y la recupera cuando necesitarecordar algo. El recuerdo de rostros, datos, hechos o conocimientos consta de tresetapas: codificación, almacenamiento y recuperación. 2
  3. 3. La memoria humana Codificación. Es la transformación de los estímulos en una representación mental. En esta fase es muy importante la atención y la intensidad con que se procesan los estímulos. Almacenamiento. Consiste en retener los datos en la memoria para utilizarlos posteriormente. La organización de la información se realiza mediante esquemas, unidades estructuradas de conocimiento que reúnen conceptos, categorías y relaciones, formando conjuntos de conocimientos. Recuperación. Es la forma en que las personas acceden a la información almacenada en su memoria.4. Estructura y funcionamiento de la memoriaLos psicólogos tratan de explicar y comprender cómo la memoria, que es una funcióncerebral superior, registra los sucesos como recuerdos y cómo asociamos unosrecuerdos con otros.Richard Atkinson y Richard Shiffrin desarrollaron la teoría multialmacén de la memoria,y reconocieron tres sistemas de memoria que se comunican e interactúan entre sí. Memoria sensorial (MS): registra las sensaciones y permiten reconocer las características físicas de los estímulos. Memoria a corto plazo (MCP): guarda la información que necesitamos en el momento presente. Memoria a largo plazo (MLP): conserva nuestros conocimientos del mundo para utilizarlos posteriormente. Es nuestra base de datos permanente. 4.1 Memoria sensorial (MS)Registra la información que proviene del ambiente externo (imágenes, sonidos, olores,sabores y el tacto de las cosas) durante un tiempo muy breve (un segundo), perosuficiente para que esa información sea transmitida a la MCP. La MS explora las características físicas de los estímulos y registra las sensaciones. La capacidad de la MS es grande y existe un subsistema para cada sentido. La memoria icónica registra la información en forma de iconos (imágenes o figuras) y la memoria ecoica registra sonidos y palabras. La duración de la información depende del sentido. 4.2 Memoria a corto plazo (MCP)La información almacenada en la memoria sensorial se transfiere en parte a lamemoria a corto plazo, antes de pasar a la memoria a largo plazo. La función de laMCP es organizar y analizar la información (reconocer caras, recordar nombres,contestar en un examen, etc) e interpretar nuestras experiencias. La información es codificada en la MCP sobre todo de forma visual y acústica, y en menor medida por signos acústicos. 3
  4. 4. La memoria humana La capacidad de almacenamiento de la MCP es limitada, no puede retener más de siete ítems a la vez y eso si no se la distrae mientras los registra. La duración temporal de la información en la MCP es breve, entre 18 y 20 segundos. 4.3 Memoria a largo plazo (MLP)La memoria alargo plazo contiene nuestros conocimientos del mundo físico, de larealidad social y cultural, nuestros recuerdos autobiográficos, así como el lenguaje ylos significados de los conceptos. La información de la MLP es semántica cuando el material es verbal, y visual cuando se trata de figuras o gráficos. La MLP tiene una capacidad ilimitada, no existen fronteras conocidas para la información que en ella se puede depositar, pero no garantiza su recuperación. Es una gran biblioteca. En cuanto a su duración, es una estructura de almacenamiento estable y sus contenidos se mantienen durante unos minutos, varios años o toda la vida del individuo.5. Distintas memorias a largo plazoLa memoria a largo plazo es la persistencia del aprendizaje a través del tiempo.Nuestra memoria participa en todas las actividades que realizamos.Tipos de memoria que pueden funcionar a largo plazo: 5.1 Memoria declarativa y procedimentalExisten dos grandes sistemas de memoria a largo plazo: el sistema de memoriadeclarativa (conocimiento consciente) y el sistema de memoria procedimental(conocimiento automático). Declarativa (saber qué). Constituye el caudal de conocimientos de una persona y permite expresar nuestros pensamientos. Procedimental (saber cómo). Es la memoria sobre habilidades o destrezas y almacena el conocimiento sobre “cómo hacer las cosas”. Este conocimiento se adquiere por condicionamiento o experiencias repetidas y, una vez consolidado, es inconsciente. 5.2 Memoria episódica y semánticaMemoria episódica. Es la memoria autobiográfica o personal que nos permiterecordar fechas, hechos o episodios vividos en un tiempo y lugar determinados. Lafuente de la memoria episódica es la percepción sensorial y la información quecontiene está organizada temporalmente.Memoria semántica. Almacena el conocimiento del lenguaje y del mundo,independientemente de las circunstancias de su aprendizaje. La comprensión delconocimiento cultural (hechos, ideas, conceptos, reglas, proposiciones, esquemas) 4
  5. 5. La memoria humanaconstituye la fuente de la memoria semántica. Es casi inmune al olvido, porque ellenguaje, las habilidades matemáticas y otros conocimientos son muy duraderos. 5.3 Memoria explícita e implícitaLa memoria puede clasificarse como explícita o implícita, según cómo se almacene yse recuerde la información. Memoria explícita. Es intencional, incluye aprendizajes sobre personas, lugares y acontecimientos y suponen un conocimiento consciente. Memoria implícita. Es incidental, nos permite aprender cosas sin darnos cuenta y sin grandes esfuerzos.6. Niveles de procesamiento de la informaciónKenneth Craik y Robert S. Lochart (1972) consideran que la memoria es una, y no unsimple almacén pasivo, y que la forma en que se procesa la información influye sobreel recuerdo posterior. La calidad de lo recordado dependerá de cómo se hayaprocesado la información en el momento de la codificación.La información puede ser procesada tres niveles: superficial, intermedio y profundo.Superficial. Atiende a los rasgos sensoriales (aspecto, sabor, color, etc). Deja unahuella frágil que pronto desaparece.Intermedio. Introduce el reconocimiento de algunas características.Profundo. Atiende al significado. Deja huella duradera porque se ha procesado conmayor esfuerzo mental.La clave de la perdurabilidad de un ítem de información en la mente reside en elprocesamiento que recibe y no en la transferencia entre hipotéticas estructuras dealmacenamiento.7. Recuperación de la informaciónRecordar es extraer información de la memoria de algo que hemos aprendido o vivido.Los recuerdos no son copias exactas de informaciones o experiencias, sino que lamemoria los reelabora en el momento de la recuperación.Recordamos mejor la información cuando es significativa y está bien organizada, perohay otros factores que influyen en el recuerdo. Recordamos mejor aquello que se relaciona con sucesos emocionalmente significativos. La memoria depende del contexto. El estado de ánimo y el recuerdo influyen notablemente. Recordamos rellenando los “huecos” de la memoria.8. El olvido 5
  6. 6. La memoria humanaEl olvido es la incapacidad de recordar nombres, fechas, hechos oconocimientos. Se produce por una saturación de información o fallos en larecuperación.Para los psicoanalistas el olvido es un mecanismo psicológico de defensa: la mente sedefiende las experiencias dolorosas excluyéndolas activamente de la conciencia,olvida cosas desagradables o historias emocionales negativasLas causas del olvido son muy diversas: Lesión o degeneración cerebral. Represión (olvido motivado). Interferencia que puede ser proactiva (cuando una información aprendida dificulta un aprendizaje posterior) o retroactiva (cuando un aprendizaje reciente interfiere en el recuerdo de una información pasada. Falta de procesamiento. Contexto inadecuado.9. Cómo mejorar la memoriaMemorizar es una tarea difícil y las técnicas de memoria no la hacen más sencilla,sino más efectiva. Es una habilidad aprendida que requiere esfuerzo, pero si unoes perezoso se conforma con su memoria tal y como es, porque no le gusta elesfuerzo mental que exige aprender. Para mejorar la memoria existen algunosprincipios generales y algunas reglas mnemotécnicas. 9.1 Principios generalesTodos los ejercicios memorísticos tienen como base alguno de estos principiosgenerales: atención, sentido, organización y asociación. Atención. Es un proceso selectivo de la memoria por el que atendemos a los estímulos más importantes e ignoramos los irrelevantes. Para recordar algo lo primero que debemos hacer es atender, codificar y organizar la información. Sentido. La memoria mecánica consiste en recordar una información repitiéndola varias veces, otorgarle sentido, facilita el aprendizaje. Organización. La información debe estar organizada para recordarla mejor. Una forma de organización consiste en combinar dos o más unidades de información en una unidad simple. Otra estrategia básica es organizar la información en categorías jerarquizadas. Asociación. Consiste en relacionar lo que deseas aprender con algo que ya sabes.10. La memoria colectivaLa memoria es un proceso psicológico, dependiente de unas basesneurobiológicas, pero se nutre de influencias socioculturales. Pertenece alindividuo, pero es también un patrimonio del grupo. La memoria forma parte de laidentidad comunitaria, de la vida social y de la historia de los grupos. 6
  7. 7. La memoria humanaLa memoria colectiva es uno de los signos de la identidad grupal. Es el conjunto derecuerdos de un grupo o comunidad, que se transmiten de generación en generación.Es una fuente de enseñanzas y origina cambios sustanciales en la memoria individual;gracias a ella cada persona consolidad sus recuerdos colectivos.El sociólogo francés Maurice Halbwachs estableció varias diferencias entre la memoriacolectiva y la historia. La memoria colectiva es una corriente de pensamiento continuo, natural y ligada a la vida de un grupo, mientras que la historia es una corriente de pensamiento artificial que obedece a una esquematización de corte didáctico. La memoria colectiva se sitúa dentro del grupo, mientras que la historia se ubica fuera de él. Los límites de la memoria colectiva son frágiles e irregulares, los de la historia suelen estar claramente fijados. La memoria colectiva es amplia y diversa, mientras que la historia es mucho más monocorde. La memoria colectiva se sustenta sobre las tradiciones, y la historia lo hace sobre los hechos y sucesos. La memoria colectiva es el grupo visto desde dentro; la historia es el grupo visto desde fuera.11. Las distorsiones y alteraciones de la memoriaLos olvidos, los errores y los fallos de la memoria son necesarios para sufuncionamiento. Los investigadores distinguen entre distorsiones y alteraciones de lamemoria. 11.1 Distorsiones de la memoria“Los siete pecados de la memoria” escrita por Daniel Schacter describe los sieteerrores de la memoria:1. Tiempo. La memoria se debilita con el paso de los años.2. Distracción. Los fallos de la memoria por distracción, se producen porque estamos preocupados en otros asuntos y no atendemos a lo que debemos recordar.3. Bloqueo. Es una búsqueda de información frustrada.4. Atribución errónea. Consiste en asignar un recuerdo a una fuente equivocada, por ejemplo, confundir la fantasía con la realidad o recordar cosas que no han pasado.5. Sugestibilidad. Es la tendencia de un individuo a incorporar información engañosa que procede de fuentes externas –otras personas, imágenes, medios de comunicación- a sus recuerdos personales (formar memorias falsas).6. Propensión. Refleja la influencia de nuestros conocimientos y creencias actuales sobre el modo de recordar el pasado.7. Persistencia. Consiste en recordar sucesos del pasado que preferiríamos desterrar de nuestra mente, porque están ligados a nuestra vida emocional. 7
  8. 8. La memoria humanaLos retos, la novedad y crear entornos estimulantes pueden rejuvenecer nuestramemoria. 11.2 Alteraciones de la memoriaLa psicología cognitiva distingue entre los procesos funcionales de la memoria(codificación, almacenamiento y recuperación), y ls elementos estructurales (memoriasensorial, memoria a corto y largo plazo). Las alteraciones de la memoria se concretanen los procesos de memoria a largo plazo y son calificados como amnesia.Existen muchas alteraciones de la memoria. Algunos trastornos son leves como laprosopagnosia (incapacidad para recordar rostros) y el fenómeno déjà vu (sensaciónde haber vivido ya algo).Otros son fallos graves y permanentes como las amnesias, hipermnesias yparamnesias. 1. Amnesia es la pérdida total o parcial de la memoria, originada por un problema neurológico o por causas psicológicas. Podemos distinguir: o Amnesia anterógrada o de fijación: es la incapacidad para adquirir nueva información y recordar los sucesos después de una lesión cerebral o un desorden degenerativo, como la enfermedad de Alzheimer. o Amnesia retrógrada: es la incapacidad de recordar el pasado, los acontecimientos que han ocurrido antes de la lesión cerebral. o Amnesias psicógenas: las víctimas de violaciones, torturas o abusos sexuales pueden tener mucho tiempo una amnesia psicógena respecto al trauma, que les impide recordar la experiencia traumática. o Demencia senil: es un declive gradual de las funciones intelectuales, y el primer síntoma son los problemas de memoria, originados por un trastorno del cerebro. o Amnesias funcionales: la memoria de una persona puede verse afectada por su estilo de vida: el estrés, la ansiedad y las emociones negativas, tienen una clara influencia en los procesos de la memoria. 2. Hiperamnesia es una exageración de la facultad de la memoria. Estas personas recuerdan datos inútiles, como páginas completas de una guía telefónica. Suele presentarse en jóvenes autistas. 3. Paramnesia es la elaboración de “falsos recuerdos”, se recuerda algo que no ocurrió. Hay personas que cuentan recuerdos falsos ( confabulaciones o son mentirosos patológicos.Resumen extraído por María Jesús Suárez del libro de texto de Psicología deBachillerato de Juan Ignacio Alonso García. 8

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