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Tecnologia y competitividad

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Tecnologia y competitividad

  1. 1. TECNOLOGÍA Y COMPETITIVIDAD1 Es un hecho que hoy en día los sistemas económicos han venido adoptando la característica de "intensivos en conocimiento" mucho más que en el pasado. Esto ha hecho que la producción y uso de conocimiento se encuentren en el núcleo de las actividades intensivas en valor agregado, y que la innovación se encuentre en la base de las estrategias de las firmas y las naciones para el crecimiento y la competitividad. En este contexto, el conocimiento es un insumo, que se combina con capital, trabajo y otros insumos para producir bienes y servicios siendo así, una fuente de productividad total de los factores. Pero el conocimiento es también un producto del conocimiento existente y de inversiones en actividad innovativa. Una tipología funcional para el análisis del cambio técnico es la provista por la trilogía schumpeteriana: invención (la generación de nuevas ideas), innovación (el desarrollo de estas ideas a través del uso o explotación en el mercado de una tecnología) y la difusión (la dispersión de la nueva tecnología a lo largo de su mercado potencial). Valga mencionar que la innovación no se encuentra asociada únicamente con grandes cambios tecnológicos y por tanto no puede ser reducida a los avances más espectaculares, tales como naves espaciales, desarrollo de nuevos materiales o desarrollo de multimedia de última generación. Al contrario, en la actualidad se ha convertido en una actividad en la cual todo negocio ha de estar involucrado, explícita o implícitamente. Según diversos análisis adelantados en firmas innovadoras, la innovación mejora el desempeño de las firmas dado que el resultado de las actividades de innovación hace a una firma más competitiva, a la vez que el proceso de innovación transforma las capacidades internas de una firma. La gran velocidad del cambio tecnológico y la rápida acumulación de nuevos conocimientos significan que las firmas que no sean capaces de incorporar nuevos conocimientos tienen un rezago fundamental en términos de productividad y competitividad. Investigaciones académicas, estudios directos y evidencia indirecta de estudios de productividad han coincidido en el reconocimiento de que si bien la gran mayoría de firmas no hacen innovaciones radicales, ciertamente todas pueden y deben hacer por lo menos, innovaciones incrementales o esforzarse por adoptar nuevos productos y procesos ideados por otros en ausencia de invención propia; ello obviamente sin perder de vista que en el largo plazo innovación e invención son complementos. Dada la complejidad y el alcance de la innovación como proceso desarrollado al interior de las organizaciones y con el concurso de las más diversas funciones, en el campo gerencial se ha abierto paso el concepto de gestión de la innovación, cuya aplicación, una vez es reconocido el papel de la innovación en la administración de la empresa es hoy una necesidad; esto en la medida en que permite al negocio internalizar el proceso de innovación y la forma en la cual nuevos productos, servicios y procesos de producción pueden ser desarrollados y difundidos. Es claro que la innovación es una actividad compleja y diversificada, con muchos componentes que interactúan entre sí, a nivel nacional y organizacional. La innovación, entendida como la aplicación exitosa de conocimientos o técnicas de nuevas formas o 1 http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/ciencias/sena/cursos-de-capacitacion/ politicanal/politica3.htm. Diciembre 5 de 2011. 1
  2. 2. para nuevos propósitos, tiene que ver con la organización de un negocio para explotar nuevas oportunidades rentablemente. La innovación es clave para todos los negocios, bien sea que estos usen o no alta tecnología. La innovación requiere una actitud mental que siempre busca mejorar, responder a las necesidades del cliente, que apunta a ir por delante del competidor y permanecer allí; en este sentido más que una opción, la innovación es hoy una necesidad imperiosa para garantizar la supervivencia en mercados globales turbulentos y con dinámicas cambiantes. En este orden de ideas, habría también que resaltar el modelo de Leontieff [1966], quien trató de explicar los cambios en las relaciones de producción intersectorial con los llamados coeficientes técnicos, resultantes de la matriz inversa de las tablas insumo-producto 2 de los países. En su trabajo, Romer [Op. cit] incluye una completa reflexión sobre este aspecto. En términos de política pública, esta característica implica por parte de los gobiernos la necesidad de acometer políticas de ciencia y tecnología, concebidas como respuesta a la disminución en los incentivos y otras fallas de mercado como el riesgo y los costos de transacción que afectan la innovación. En este sentido, el trabajo de la vertiente económica "neo-schumpeteriana" o "evolucionaria" se basa en los postulados fundamentales de Schumpeter (y Marx) según los cuales el capitalismo es un sistema económico caracterizado sobre todo por la conmoción causada con las innovaciones técnicas y organizacionales. Así, para Schumpeter, la invención no implica innovación, siendo la innovación la que confiere al capitalismo sus elementos dinámicos. Por ejemplo, tres inventos principales en la industria de los semiconductores (el transistor [1947], el circuito integrado [1959] y el microprocesador [1971]) dieron lugar a un gran número de nuevas generaciones sucesivas de tecnología en áreas como el procesamiento de datos, unidades de memoria, etc. Citado por Neely y Hii [1998:29]. "Para planear, desarrollar e implementar capacidades tecnológicas y configurar y conseguir los objetivos estratégicos y operacionales de una organización".Ver TFMT, [1987]. Baumol [1990], provee ejemplos descriptivos de economías en las que se hicieron grandes invenciones, a lo que no siguió un crecimiento sostenido. Aunque hubo una producción directa de conocimiento en esas economías, hubo muy poco esfuerzo dedicado a imitar e implementar estas ideas ya que a menudo, los sistemas sociales de esas economías desestimulaban la implementación de éstas. Quizás el caso más persuasivo es el caso de la -- antigua China, que a pesar de ser la cuna de muchos inventos (como la pólvora o el papel), las remuneraciones más sustanciales en riqueza y prestigio eran conferidas a la burocracia de letrados (en materias como el confucionismo caligrafía, etc.), mientras que las empresas de negocios eran vistas con cierta desaprobación social. En la metodología seguida por el Foro Económico Mundial en la última edición del Reporte Global de Competitividad para la obtención del índice de tecnología de los 59 países estudiados, un país está en mejor posición en la medida en que "la economía se distinga por ser innovadora en sí misma o por la activa atracción de Transferencia de Tecnología a su interior". Países como Singapur, Irlanda. Luxemburgo, México y Brasil son ejemplos de economías que si bien no se destacan por un desarrollo de capacidades inventivas propias de clase mundial, si han logrado atraer para si con éxito flujos
  3. 3. considerables de IT, lo que les permite estar en primeras posiciones en el ranking tecnológico. Por ejemplo, Honda exportaba inicialmente sus vehículos a los Estados Unidos. Luego transfirió plantas de manufactura, y finalmente exportó automóviles hechos en los Estados Unidos para ser vendidos en Japón. Así por ejemplo, en diversos procesos de manufactura, algunas partes subensambladas son elaboradas en el país origen para ser ensambladas en productos finales en el país anfitrión. Esta modalidad generalmente incluye el suministro de personal para contribuir con el proceso de IT. Un ejemplo es el caso de Japón, Corea del Sur y Taiwán en las industrias electrónicas, de fabricación de vehículos y acero, por ejemplo. El término ingeniería reversa, se refiere a las actividades emprendidas para determinar cómo funciona un producto, o para aprender las ideas y absorber la tecnología empleada originalmente en el desarrollo de un producto. La ingeniería reversa es un enfoque sistemático para el análisis del diseño de artefactos o sistemas existentes y puede usarse para el estudio del diseño de un proceso o como el paso inicial para su rediseño. Los factores considerados por este autor incluyen: esperanza de vida, nutrición, disposición a asumir riesgos, entorno geográfico, desempeño pasado, costos laborales, ciencia y tecnología, religión, valores sociales, instituciones y derechos de propiedad, resistencia a la innovación, política y estado, guerra, apertura a nueva información, factores demográficos. Para una revisión de las condiciones que explican la eficiencia de los SNI en los casos de países como Alemania, Estados Unidos, Japón y Corea, ver Freeman [1995] y Nelson y Wright [1992]. Citado por Neely y Hi [1998; 19] Ya desde el periodo entre la I y II Guerra Mundial , esa coordinación estaba bien avanzada a un alto grado de refinamiento, en cuanto los currículos de las instituciones educativas llegaron a estar estrechamente adaptados a los requerimientos de las "posiciones" que los graduados asumirían y viceversa. Al respecto, Nelson y Wright [1992], citan como ejemplo, al MIT, que desde 1919, lanzó su programa cooperativo en ingeniería eléctrica, un programa que dividía el tiempo de los estudiantes entre cursos en el Instituto y tiempo en General Electric, quien contrataba la mitad de los estudiantes luego de su graduación. A este programa se unieron AT&T, Bell [abs, Western Electric y otras firmas. Citado por Blackman [1999]. 3

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