Papi quiero-ser-un-menudo

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“¡Papi, Quiero Ser Un Menudo!”

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Papi quiero-ser-un-menudo

  1. 1. “¡Papi, Quiero Ser Un Menudo!” P o r : Ramón L. Acevedo La verdadera historia de un integrante del afamado grupo Menudo, Raymond Acevedo, que a los 12 años de edad se propuso entrar y perteneces a Menudo. Sus luchas, determinación y fe lo llevo a realizar un imposible. Sus experiencias y la de su familia dentro de la organización de Padosa. Organización hermética que manejaba la agrupación junto a su creador Edgardo Díaz Meléndez. Una verdadera aventura de emociones y eventos inolvidables. ¡Papi, Quiero Ser Un Menudo! Publicado por Ramón L. Acevedo en Smashwords Copyright 2012 Ramon L. Acevedo Published by Ramón L. Acevedo at Smashwords Copyright 2012 Ramón L. Acevedo acevedopaintings2012@yahoo.com acevedopaintings@yahoo.com Smashwords Edition, License Notes This eBook is licensed for your personal enjoyment only. This eBook may not be resold or given away to other people. If you would like to share this book with another person, please purchase an additional copy for each recipient. If you’re reading this book and did not purchase it, or it was not purchased for your use only, then please return toSmashwords.com and purchase your own copy. Thank you for respecting the hard work of this author. Edición Smashword, Notas de Licenciamineto Este libro esta licenciado para su uso y disfrute personal. Este Libro Electrónico no puede ser revendido o dado a otras personas. Si le gustaría compartirlo con otra persona, favor de comprar una copia adicional para cada recipiente. Si esta leyendo este libro y no fue adquirido para usted, favor de ir a Smashwords y adquirir su propia copia. Gracias por respetar el trabajo realizado por el autor. ***********************
  2. 2. Contenido Prologo Dedicatoria Introducción Capitulo 1. Menudo Comienza La Historia Capitulo 2. Nace Una Nueva Estrella Capitulo 3. La Primera Audición Capitulo 4. Surge Un Nuevo Menudo Capitulo 5. Convivencia Capitulo 6. El Primer Gran Triunfo Capitulo 7. Comienza Su Nueva Aventura Capitulo 8. La dulce Sensación del Éxito Capitulo 9. Penetrando La Barrera Capitulo 10Insólitos Descubrimiento Capitulo 111986, Evidente el Descenso. Capitulo 12 El Imperio Se Derrumba Capitulo 13 Padosa se Agoniza Capitulo 14. La Quiebra del Millonario Capitulo 15¡Cuando El Rió Suena...! Autor Datos sobre el Autor *******************************
  3. 3. ¡Papi, Quiero Ser Un Menudo! Prologo Durante la década de los 70 nuestro mundo musical se encontraba influenciado primeramente por la post guerra de Vietnam y el consecuente movimiento bohemio generado a raíz de la gran oposición que esta guerra genera. La música en Latinoamérica aún no sufría la influencia Norte Americana en sus conceptos y ritmos de Rock como lo hace ahora y aún conservaba todavía la idiosincrasia de las diversas culturas en nuestra parte del mundo. Nuestra juventud gozaba de una gama de ritmos que provenían del mismo género musical que nosotros sus padres vivimos en nuestra juventud. Existía una brecha inmensa entre la música juvenil y la de adulto que forzaba a los jóvenes entre las edades de 10 a 16 años a escuchar y adoptar la música escrita y diseñada para la audiencia adulta. Para finales de los 70 surgió un fenómeno musical que en muy corto tiempo arropo a Latinoamérica y pronto al mundo entero con un ritmo y frescura que todavía desafía toda lógica en el mundo del espectáculo. Este movimiento, que precisamente penetra esa brecha de género musical juvenil, se aprovecha del increíble potencial económico que este representa. Este concepto genial creado por el joven empresario Puertorriqueño Edgardo Díaz Meléndez vino a ser conocido mundialmente como simplemente ¡MENUDO! Menudo se convirtió en una verdadera leyenda de proporciones gigantescas que conquisto los corazones de millones de personas, sobrepasando a todas las estadísticas establecidas hasta el momento en el mundo del espectáculo. Su formula única de reemplazar a sus integrantes una vez cumplido los 15 a 16 años de edad y/o surgieran cambios físicos que alteraran la imagen juvenil del grupo, mantuvo a esta legendaria agrupación en primera plana por dos décadas. Pocas personas han podido penetrar la vida privada de Menudo como grupo y en el aspecto personal de sus integrantes. Muchos rumores y especulaciones han surgido sobre ellos pero ninguno jamás ha podido realmente hablar con conocimiento íntimo y privado de la vida dentro de la agrupación. Todos veían a Menudo por su esplendor, talento y dinamismo juvenil pero pocos pueden hablar de la vida íntima de sus integrantes y de la organización que manejaba al grupo, Padosa América. Como todo en la vida, existen situaciones de alegría, sufrimiento, angustia, y decepciones y Menudo no era una excepción a ésta ley natural La barrera impenetrable de privacidad era tal que cualquier incidente o situación seria dentro del grupo jamás salía a la luz pública y aquellas que se colaban a la prensa, manifestadas por sus Exintegrantes, nadie las creía.
  4. 4. Esta historia intima de Menudo es finalmente revelada en este libro ¡Papi, Quiero Ser Un Menudo!, a través de la vida de uno de sus integrantes. Esta historia refleja prácticamente la experiencia de cada uno de sus múltiples integrantes durante la existencia del grupo pues cada uno de ellos sé tenia que enfrentar a la misma organización de la misma forma y condiciones. Esta es la historia de Raymond Acevedo, vigésimo quinto integrante seleccionado para la agrupación y que ingreso a Menudo en enero 15 de 1985 a la edad de trece años. Esta historia presenta el camino que un niño talentoso de 12 años de edad recorrió para llegar a ser finalmente escogido y las luchas que tuvo que enfrentarse a tan temprana edad dentro de la agrupación. Esta es además la historia de la vida de la familia Acevedo desde el momento que Raymond le dijo a su padre ¡Papi, quiero ser un Menudo! Hasta el desenlace final en agosto 2 de 1988 cuando nos vimos forzados a retirar a Raymond de Menudo. El libro revela las luchas para preparar este talentoso niño en su intento, que al momento parecía imposible, de pertenecer a esta gran leyenda, las emociones de audicionar y finalmente ser escogido como el nuevo integrante de la agrupación. Luego el libro revela la verdadera intimidad de la organización y como realmente se conducían los negocios de estos cinco chicos. La verdad detrás de los rumores que plagaron al grupo en un momento dado en su historia y las personas responsables por la final caída del grupo. Es un libro bien revelador que asombrara y hasta sorprenderá a muchos. Unos creerán otros no pero la verdad es así, vista por cada cual de diversas formas. Menudo fue el pionero y originador del concepto de las Bandas Juveniles (Boy Bands). New Kids on the Block, Back Street Boys, Ensynk, Oh Town etc. originan sus estilos y conceptos de nuestros muchachos. ¡Papi, quiero ser un Menudo! Le llevara al corazón del verdadero mundo de lo que fue Menudo.
  5. 5. Contenido Prologo Dedicatoria Introducción Capitulo 1. Menudo Comienza La Historia Capitulo 2. Nace Una Nueva Estrella Capitulo 3. La Primera Audición Capitulo 4. Surge Un Nuevo Menudo Capitulo 5. Convivencia Capitulo 6. El Primer Gran Triunfo Capitulo 7. Comienza Su Nueva Aventura Capitulo 8. La dulce Sensación del Éxito Capitulo 9. Penetrando La Barrera Capitulo 10Insólitos Descubrimiento Capitulo 111986, Evidente el Descenso. Capitulo 12 El Imperio Se Derrumba Capitulo 13 Padosa se Agoniza Capitulo 14. La Quiebra del Millonario Capitulo 15¡Cuando El Rió Suena...! ******************************* Dedicatoria Ay tantas personas a quien me gustaría dedicarle este libro, que sin duda alguna no habrían suficientes páginas para enumerarlas todas en esta publicación. Por tal razón he optado por dedicarlo, primeramente, a todos aquellos jóvenes que en algún momento de los pasados 20 años pertenecieron y/o pertenecen al grupo artístico Puertorriqueño MENUDO (que en el presente 2012 se llama MDO). Muchas historias se pueden
  6. 6. escribir de cada uno de estos integrantes. Historias de alegría y éxitos pero también de tristeza y pesares. Historias de fracasos y de grandes triunfos. Fernando Sallaberry es un ejemplo que a pesar de una condición del celebro con una prognosis de dos meses de vida, se entrega en las manos de Dios y comienza una sanidad milagrosa. Ricky Martin que en sus comienzos en Menudo solo cantó la misma canción por un año y que pacientemente y sin quejarse la cantaba con alegría y conformidad. Ahora vemos que Ricky ha conquistado el mundo artísticamente. Su paciencia y disciplina le ha pagado con creces. Pero al igual que Fernando le da reconocimiento a que su éxito viene de un plano espiritual mayor y que sus gracias siempre están dirigidas a lo alto. Esta historia que voy a narrar puede muy bien ser la historia individual de cada uno de estos pasados integrantes. Solo cambian los nombres y algunas circunstancias pero la esencia de sus experiencias en Menudo son prácticamente iguales. Dedico también este libro a mi familia, por todo lo que vivimos, gozamos y sufrimos juntos, pero más que nada por todo lo que amamos juntos. Unidos hemos de soportar las consecuencias de nuestras decisiones. Decisiones que afectaron a toda la familia de una forma u otra y que dejaron recuerdos inolvidables pero también cicatrices imborrables. Me viene a la mente un pasaje Bíblico que describe la importancia de la verdad. Esta verdad por más dolorosa debe contarse para que otros beneficien de nuestro testimonio. Dios me ha brindado increíbles bendiciones especialmente con una familia extraordinaria. Pero a veces por ese mismo amor hacia nuestros familiares que nos invade, especialmente para nuestros hijos, nos impulsa a tomar decisiones que no necesariamente fueron las más correctas. Mi Esposa y yo tomamos un rumbo con nuestro hijo Raymond y Menudo que fue influenciado mayormente por el inmenso amor hacia él pero no con todo el juicio que la situación demandaba. “Y esta es la condenación: Que la luz vino al mundo, y los hombres amaron más las tinieblas que la luz, Porque sus obras eran malas. Porque todo aquel que hace lo malo aborrece la luz y no viene a la luz, para que sus obras sean reprendidas. Más el que practica la verdad viene a la luz, para que sea manifiesto que sus obras son hechas en Dios.” Juan 2: 1921 He aquí nuestra verdad **********************
  7. 7. Introducción El diccionario define "LEYENDA" como "Eventos gloriosos que se trasmiten por tradición". Me es curioso ver cómo nacen algunas leyendas y más aun como se trasmiten y finalmente se convierten en eventos de dimensiones desproporcionadas. Se van convirtiendo, poco a poco, en parte de la cultura de un pueblo y finalmente se graban firmemente en las mentes de sus habitantes y vista por cada cual en magnitudes de diversas proporciones. Pronto comienzan las exageraciones, llegando la leyenda rápidamente a convertirse en un evento glorificado, muchas veces inalcanzable para nuestras mentes limitadas. Igual curioso es el hecho de que muchas leyendas se les suele despojar de toda maldad o por el contrario se le atribuye toda clase de propiedades maléficas. Vemos entonces como los individuos al expresarse sobre algún tema legendario hablan de éste o maravillosamente bien o increíblemente mal. Si revisamos nuestra historia mundial encontramos que los libros de texto están repletos de estos personajes y eventos legendarios. Muchos de estos llegan a convertirse en mitos y epopeyas. Un verdadero y clásico ejemplo legendario de nuestros tiempos y tema de este libro, es el afamado grupo Puertorriqueño e internacional, MENUDO. Una leyenda muchas veces inexplicable y que ha desafiado toda lógica. Muchos expertos y eruditos en la materia del espectáculo no han podido llegar a un acuerdo en el porqué de esta leyenda y como pudo mantener una increíble fama por prácticamente más de 20 años. Menudo, con su fórmula única en el mundo de cambiar sus integrantes a los 15 o 16 años de edad conquistaron artísticamente millones de jóvenes alrededor, de nuestro planeta. Una leyenda con atributos grandiosos despojada de todo mal y convertido en el ejemplo para nuestros hijos. El solo pensamiento de poder pertenecer a Menudo, fue suficiente para excitar el corazón de cualquier joven en el mundo y llenar de orgullo a cualquier padre... Tuve mi primar encuentro con esta leyenda cuando mi hijo de 11 años de edad, se me acercó en el verano de 1983, montado en su bicicleta, y me dijo: ¡PAPI, QUIERO SER UN MENUDO! Muy asombrado le respondí: ¿Que tú quieres ser qué?
  8. 8. ¡Papi, un Menudo, quiero convertirme en uno de los integrantes del grupo Menudo! De hecho, yo llamé a Padosa, para ver cuándo van a tener audiciones para el grupo pues leí en el periódico que Ricky Meléndez se retiraba pronto. .Me respondió con sus ojos bien abiertos y expresando toda su excitación. ¡Espérate un momento hijo, que no sé de qué rayos me estás hablando! Le respondí un poco confundido. Mi mente, por lo menos en esos momentos, no podía tan siquiera concebir a Menudo y a mi hijo en un mismo plano. Sin que refleje menosprecio para mi hijo y/o sus habilidades, en mi mente Menudo era indicativo de lo inalcanzable, un diez en la escala del uno al diez, era lo imposible, simplemente la leyenda más grande que Puerto Rico había dado. Así que pueden imaginarse cuán fue mi sorpresa al oír a mi hijo pretender pertenecer o pensar que pudiera ser escogido para un grupo como lo era Menudo. Yo, como muchos puertorriqueños, había elevado a la agrupación a un nivel inalcanzable y en mi mente mi hijo era un simple mortal. Por una casualidad, de esas que ocurren una sola vez en la vida, platicaba con un abogado amigo mío de años y cliente de mi negocio, (un centro de cuidado diurno y escuela pre escolar), el Licenciado José (Papo) Agosto Vélez, en los precisos momentos en que mi hijo me expresó su petición sobre Menudo. El Licenciado me contaba en unos momentos atrás de su recién nombramiento como abogado de la compañía Padosa América, quienes por casualidad eran precisamente los manejadores del grupo Menudo. “Mira Rey, le voy a traer unos blancos de audición a tu hijo para que solicite”. Me indicó mi amigo al oír las palabras de Jamoncito, como cariñosamente llamábamos a mi hijo: “Ahora mismo no hay audiciones pero queda en turno para cuando haya en una futura ocasión”. Esto sí que era demasiado para mí. Mi hijo queriendo ser un imposible y mi amigo dándole ánimo. Ya con un poco de impaciencia y con muy poca psicología le dije a mi hijo: “¡Ramoncito! ¿De dónde sacaste eso de Menudo, si tu ni siquiera cantas o bailas?” “Papi, no pienses tan poquito de mi. Lo que pasa es que tú nunca me has oído cantar.” Me contestó con mirada fija y profunda. La verdad era que nunca le había escuchado cantar y con toda sinceridad le conceptuaba muy tímido y callado para hacerlo y mucho menos ante un público. Mi mente no podía tan siquiera considerar una remota posibilidad de una audición con Menudo y mucho menos pertenecer a él. La realidad es que nosotros los padres, muchas veces, nos envolvemos en nuestros negocios y vidas de tal forma que no nos damos cuenta que nuestros hijos tienen también una vida propia. Pasamos por alto que éstos tienen sus propias ilusiones y metas y queremos imponerles las nuestras y pensamos que las nuestras son sus ilusiones. Nuestra sobreprotección conduce a la imposición, muchas veces más allá de lo debido, para evitarles tropiezos y desilusiones en la vida. Llegada la noche, Ramoncito se me acercó y con brillo en sus ojos me preguntó. “Papi, ¿quieres oírme cantar?”
  9. 9. Mi esposa que en esos momentos lavaba los platos de la cena, me miró con ojos tristes, me hizo un gesto de aprobación y a la misma vez de "hay bendito", famoso dicho puertorriqueño. Me di cuenta que no había tocado el tema de Menudo en todo el día con él y le respondí echándole el brazo: “¡Por supuesto que sí! Déjame conectarte un micrófono al equipo estereofónico para que podamos oírte mejor.” Siendo un aficionado a los equipos de sonido, tenía toda una gama de artefactos electrónicos y rápidamente le preparé el micrófono con su pedestal. Observé su cara alumbrarse de emoción pues ésta iba a ser su primera presentación como cantante ante un público. Rápidamente seleccionó un disco de Menudo y colocó la aguja en la selección "Chiquitita". Esta era una melodía original de la agrupación Europea ABBA y que a mi entender Menudo interpretaba muy bien. Magaly y yo nos sentamos cómodamente frente a él. Ramoncito se acomodó frente al micrófono y con la música comenzó a cantar. Debido al micrófono su voz se oía sobre la de Miguel Cancel, cantante del grupo Menudo que interpretaba la melodía. Mi esposa, Magaly, me miró con cara de asombro, ¡Nuestro hijo verdaderamente cantaba! Su voz armonizaba tan bien con la de Menudo que parecía parte de él. Era una voz angelical, suave y bien melodiosa. Me sentí desconcertado pues a pesar de conocer bien a mi hijo ignoraba ésta cualidad Nuestro hijo gozó de un hogar unido y a nuestro parecer de una niñez muy feliz. Creció en un hogar libre de esas peleas que caracteriza el temperamento latino. Partiendo de la premisa de respeto mutuo, dejo a un lado el machismo característico de nuestro pueblo y me dedico a una sola mujer, mi esposa. Esto inevitablemente despoja el hogar del ambiente de celos y argumentos infructuosos y da paso a un matrimonio altamente estable que al día de hoy (2012) goza de 43 años de existencia. Le dimos a nuestro hijo unas bases de armonía y unión, condición que se refleja luego en su carácter como individuo. Sin embargo no fue un niño mimado ni persona caprichosa, al contrario, se desarrolló como persona humilde y muy segura de sí mismo. No fue hasta ocho años después de su nacimiento que tratamos para un segundo hijo. Nació nuestra muñeca Glorily Magaly. Su nombre se deriva de tres nombres: "Glori" del nombre de su abuela materna Gloria, "Ly" del nombre de su abuela paterna Lydia y Magaly de su madre, Sonia Magaly. La alegría que envolvía a nuestro hogar se reflejó especialmente en nuestro hijo. Desde el nacimiento de Glorily y hasta el día de hoy es compañero inseparable de su hermanita. Todo lo comparten y aunque tienen sus cuartos apartes siempre se las buscan para terminar durmiendo en una misma habitación. Al llegar nuestra hija, Ramoncito gozaba de una gran madurez para su edad, cosa que aun lo caracteriza. Sus calificaciones escolares, (Colegio Zaenid de la urbanización Riverview en Bayamón, Puerto Rico) eran excelentes y gozaba de una reputación de buen estudiante y deportista capaz. Sus gustos al igual que sus diversiones, siempre han sido, y son aún de orientación familiar. Luego de percatarnos que nuestro hijo tenía talento, reflexionamos en el pasado y nos vino a la mente que sí, él había dado indicios de inclinación artística anteriormente; sólo que jamás le dimos una verdadera consideración. Cuando bebé, sólo se dormía era con música y había que dejarle el radio prendido. Mientras
  10. 10. jugaba en su corral, también tenía que estar escuchando música. Era muy gracioso ver cuando tomaba uno de sus juguetes y lo utilizaba como micrófono y hacía gestos de cantar y bailar. Todo esto lo despachamos como curioso y gracioso y nada más. Luego durante su experiencia Preescolar y en Kindergarten, Ramoncito tenía una gran disposición para las canciones de su salón y hasta había que mandarlo a callar pues sólo quería estar cantando y solamente las canciones que él deseaba. Durante los actos de graduación de Kindergarten, en un drama hecho para la ocasión, hizo el papel del "Chapulín Colorado", personaje del comediante Mexicano Chespirito, Su madre, que por cierto también era su maestra, hizo el drama por consideración a él pues el "Chapulín Colorado" era el héroe indiscutible de Ramoncito y lo imitaba a perfección. Magaly y yo quedamos realmente impresionados con la interpretación de Chiquitina que hizo Ramoncito. Como padres tenemos la idea de creer que nuestros hijos son los mejores en todo. Mi esposa y yo, estamos consientes de esto, pues fuimos dueños de una escuela de niños por razón de 20 años. Los creemos los más inteligentes, los más lindos, los más hábiles y en fin una "maravilla humana". Tomando este factor en cuenta, ya que queríamos ser lo más objetivos que nuestra condición de padres nos permitiese, decidimos hablar con un amigo cantante y cliente de nuestra escuelita, el cantautor "Jhenzen". Este, de procedencia dominicana, era manejado artísticamente por su entonces esposa Zaida Morales, que luego fue manejadora del primer rapero puertorriqueño Rubén DJ. A nuestro entender, eran las personas más indicadas para emitirnos una opinión objetiva sobre el asunto de las cualidades artísticas de nuestro hijo. Al otro día me comuniqué con mi amigo y llegamos a un acuerdo de que esa misma noche ellos nos harían la visita para escuchar a Ramoncito cantar. A la misma vez le hice hincapié, en el factor, de que queríamos una opinión objetiva y honesta y que por nuestra amistad no me tratara de agradar diciéndome lo contrario a la realidad. Temprano esa noche Jhenzen y su esposa Zaida llegaron a nuestra casa y luego de una corta conversación se sentaron para escuchar cantar a nuestro hijo. Rápidamente les interpretó "Cuando Pasará" del LP. "Menudo, Por Amor" y "Tú Te Imaginas" del LP. "Una Aventura Llamada Menudo". Al terminar sus interpretaciones, Jhenzen le pidió que cantara a capela (sin música) lo cual hizo sin vacilar. Luego de pensar unos instantes Jhenzen me miro, con ojos de asombro y alegría y me dijo. “¡Óyeme Acevedo, ese hijo tuyo se las trae! Con un poco de práctica va a ser un cantante tremendo. Pues mira, Acevedo, ¡yo sí lo veo en Menudo!; y te diré algo más, si ellos no lo quieren firmar, yo mismo le voy a grabar su primer LP.”Zaida, que estaba callada pero con tremenda sonrisa, añadió: “Acevedo, yo creo que debes prepararlo primero para que cuando audicione con Menudo, tenga alguna soltura, especialmente en el baile.” “¡Pero ven acá! ¿Ustedes creen de verdad que el nene pueda tener una real oportunidad con Menudo?”: Les pregunté atónito y a la vez incrédulo. “Por supuesto que sí y si no lo firman es porque son unos locos pues este niño es un cantante natural, bien parecido y con gran disposición. ¿Que más quiere Menudo de sus integrantes?”
  11. 11. Así que dicho por otro y un experto en la materia, confirmó lo que, yo como padre, con todos mis prejuicios, había ya determinado la noche anterior al oírlo cantar por primera vez. Fue en estos instantes que por primera vez me impactó la idea de que mi hijo realmente podía convertirse en parte de esta leyenda. Me subió una corriente por la espalda erizándome todos los cabellos, sintiendo una mezcla de orgullo y miedo a la misma vez. Mi esposa Magaly y yo acostumbramos a hablar de diversos asuntos cuando nos acostamos. Estamos a veces una o dos horas en esta plática. Esta ha sido una práctica altamente saludable para nuestro matrimonio puesto que se discuten asuntos importantes del día y asuntos que vamos a atender al otro en toda privacidad. Esa noche el tema era por supuesto nuestro hijo y Menudo. Hablamos de lo mucho que se complicaban las cosas de un momento a otro y sin realmente uno buscarlo. Yo me fije en que a Magaly se le notaba un poco de negativismo a pesar de no haberlo expresado. Note una preocupación profunda. Finalmente dijo: “No creo que debiéramos darle mucho color a este asunto de Menudo, creo como tú, que eso de Menudo se ve muy lejos y muy improbable. Pienso que si se entusiasma demasiado va a sufrir una gran desilusión. ¿Tú crees que el nene realmente pueda llegar a audicionar con ese grupo?” Me dijo con ojos aguados: No sé mi amor, realmente, no sé, pero eso sí, que realmente canta lindo.”: le contesté pero todavía en profundo pensamiento. Magaly se sentó en la cama y me miró firmemente y dijo con voz fuerte: “¡Sí! Canta lindo y más, pero yo te voy a decir una cosa, yo no creo que pueda soportar la ausencia de mi hijo de esta casa. Tú te imaginas si realmente llegara a ser aceptado en Menudo, yo creo que me muero tanto de orgullo como te tristeza. Me preocupan los rumores de que existen personas homosexuales de reputación dudosa alrededor de ellos y más aún, dentro de la organización que los administra.” “Bueno negra, eso no lo sabemos, el ambiente artístico en Puerto Rico y donde quiera está plagado de estos rumores de homosexuales, pedófilos y drogas. Yo no descarto el hecho pero no solo por rumores le vamos a tronchar una ilusión a nuestro hijo. Yo conozco algunos homosexuales que son personas muy decentes y amigables. La mayoría mantienen sus preferencias muy privadas. “Te dejo el asunto en tus manos, pero sabes que no estoy muy de acuerdo. Estoy muy poco contenta con todo éste asunto, aunque no quiero que Ramoncito lo sepa.” “Magaly tú sabes que Ramoncito es un niño muy obstinado y cuando él se propone hacer una cosa u otra no descansa hasta lograrlo. Si él está determinado a convertirse en un Menudo, me temo que lo va a lograr.” Continuamos hablando sobre el tema alrededor de dos horas más. Poco sabíamos en esos momentos que un año y medio después todo lo que hablamos, se convertiría en realidad. Este punto marcó un gran cambio en nuestras vidas, un cambio realmente drástico. Comenzó una vida llena de ilusiones y emociones a granel. Nuestras vidas se llenaron de un inmenso orgullo por nuestro hijo y por Menudo. Descubrimos el mundo del
  12. 12. espectáculo con toda sus emociones y aventuras. Desgraciadamente todo culminó en grandes desilusiones y decepciones jamás esperadas. Vivimos momentos de incertidumbre sobre la seguridad personal y moral de nuestro hijo, hasta culminar en la desesperación. Terminamos luchando en contra de aquello que tanto llegamos a amar y que todavía, a pesar de todo, amamos profundamente, ¡MENUDO! En el momento de mi hijo abandonar a Menudo (1988) hicimos unas advertencias, tanto a la prensa como a los otros padres de los integrantes del grupo, sobre el aspecto moral y administrativo observado, de las personas que manejaban el grupo, especialmente de sus amistades y colaboradores. Pero la leyenda despojada del mal, particularmente por la prensa, siempre ha logrado hacer caso omiso de las advertencias y comentarios de los integrantes salientes. Los eventos ocurridos en el aeropuerto de Miami el viernes 23 de noviembre de 1990 donde dos Menudos fueron sorprendidos con drogas dio un claro cuadro de la realidad detrás de todas esas advertencias. Más adelante en abril de 1991, la renuncia en masa de 4 de los cinco integrantes con denuncias de abusos físicos y sexuales. Poco tiempo después El señor Bolívar Arellano, reportero y fotógrafo, de la sudad de Nueva York y que más adelante conocerán, hace serias acusaciones en contra de Edgardo Días, Antonio Jiménez, y el Licenciado Orlando López de haber tenido relaciones sexuales y abusado de más de nueve niños de Menudo. Los diarios locales en Puerto Rico mantuvieron relativo silencio pero internacionalmente todo se convirtió en un escándalo de inmensas proporciones. Sólo la intervención de la distinguida investigadora periodística Carmen Jovet comienza una serie de programas investigativos que informan la verdad. Carmen comienza una avalancha que genera otros programas televisados en diversos canales sobre el tema pero que a diferencia de la Señora Jovet buscaban sólo unos puntos para las encuestas y no la verdad. La reportera Miriam Solainne de la entonces existente revista TV y Novela de Puerto Rico lanzó una serie de artículos relacionados con la verdad de Menudo, aunque claramente la revista demostraba una parcialidad favorable a la causa de Edgardo Díaz, director y dueño de Menudo. Muchos años después Edgardo pierde el nombre y derechos de Menudo a consecuencia de una demanda legal dando lugar a un nuevo grupo llamado MDO. En este libro describo nuestras experiencias como familia y como individuos dentro de la leyenda de Menudo. Su escenario es el mundo, sus personajes reales y su historia verídica. En él, hablo, sobre todo lo bueno que nos encontramos en esa aventura. Hubo muchísimas experiencias maravillosas, especialmente aquellas vividas con los cinco niños integrantes del grupo y sus padres. Las emociones de los conciertos, los viajes y personas que conocimos en ese camino. Describo aún como yo, un adulto en aquel momento de 45 años de edad, me embriague con la magia de este increíble quinteto. Desgraciadamente me toca también hablar de las actuaciones maliciosas, injustas e inmorales dentro de la organización manejadora del grupo sus colaboradores y especialmente sus amistades. Hablo sin reservas y especialmente sin miedo, pues a la verdad no se le teme. Sólo temen a la verdad aquellos que no quieren que ésta se dé a conocer. Hablo sobre el gran escudo que produjo la leyenda de Menudo para que así algunas personas se aprovechasen y se sintieran libres para cometer sus fechorías inmorales, ya que Menudo era una leyenda despojada de todo mal y su nombre por si sólo producía ese gran escudo.
  13. 13. Hablo como padre y tengo la firme convicción de que es mi responsabilidad contar toda nuestra historia, para cuando un niño le diga a su padre “¡Papi Quiero Ser Un Artista!,” éste pueda tener unos elementos de juicio al respecto. Yo no tuve esa información y me dejé llevar por los deseos sinceros de complacer a mi hijo y cegado por la leyenda, produciendo en mi lo que se ha conocido como la "Menuditis". No con esto quiero decir que tomé del todo las decisiones equívocas, pero si hubiese tenido la información aquí contenida las cosas no hubiesen culminado de la forma que finalizaron. Sólo el instinto de padre y mi presencia insistente y constante en los asuntos de Raymond salvó a nuestro hijo de consecuencias y desenlaces desastrosos. Hoy día (2012) y a la edad de 40 años Raymond aún sufre de un trauma increíble con todo lo que tiene que ver con Menudo, especialmente con Edgardo Díaz; impidiendo así que tomase ventaja del hecho de que estuvo en el grupo y que sus puertas artísticas quedaron abiertas. Dedico mi libro a todos los Menudos que al momento de escribir el final de este libro contaban veinticinco en veinte años que existió la agrupación. Mi hijo fue el vigésimo quinto (15) integrante. También dedico este libro a todos los padres de estos integrantes, especialmente a aquellos que vivieron la misma experiencia. Ellos saben que todo lo que escribo es como es. Esos padres no relataron o niegan su experiencia por alguna razón u otra. Si la dijeron, nadie les escuchó o les creyó. Así que yo la digo por ellos y aunque la nieguen, ellos saben que es una historia repetida una y otra vez y que la historia contenida en este libro, muy fácilmente se puede multiplicar por cada uno de los integrantes en la historia de Menudo. A los padres que no pasaron por la misma experiencia, les felicito pues vuestro es un privilegio de pocos. LES DOY LA BIENVENIDA A UNA AVENTURA LLAMADA MENUDO ************************* Menudo, Comienza La Historia Capitulo 1 Para poder comprender las complejidades de la vida dentro de esta famosa agrupación hay que compenetrarse dentro de su historia. ¿Qué fórmula maravillosa posee este grupo que ha causado una revolución mundial entre la juventud por los últimos catorce años? Esta pregunta, indudablemente hecha por centenares de personas, a pesar de aparentar ser simple, es en realidad una pregunta muy difícil de contestar. Existen tantos factores y en muchas ocasiones, factores conflictivos que desafían toda lógica. Puede que no exista una respuesta que logre describir en su totalidad el porqué de este fenómeno o que las respuestas que puedan explicarlo sean muy complejas para nuestro entendimiento. El periódico El San Juan Star, uno de los más respetados de Puerto Rico, clasificó a Menudo, en un artículo escrito para una edición Dominical, como un "Pseudo Evento". Explicó el artículo que un pseudoevento, era uno creado por la prensa y que no necesariamente tenía que ser real y muy probablemente altamente exagerado. En otras palabras clasificaba a Menudo como un fenómeno creado prácticamente por la
  14. 14. prensa internacional. Otros, por el contrario, responsabilizan la creación y desarrollo a los alegados dotes geniales de Eduardo Díaz Meléndez, joven empresario puertorriqueño quien le da comienzos al grupo. Existe un tercer grupo de personas que piensan que no fue la genialidad de Edgardo Díaz si no la de sus colaboradores que se movieron y consiguieron la colocación del grupo en diversos actos artísticos que le dieron su comienzo. Edgardo Díaz siempre ha expresado que Menudo es y será una manifestación de su persona. "Yo Soy Menudo" es lo que se le oyó decir, especialmente cuando se le iba un integrarte, pues él clasifica a éstos sólo como figuras incidentales dentro de la agrupación no componentes importantes de su éxito. En realidad, para mí, no existe una verdadera y satisfactoria explicación Son múltiples los eventos que han llevado a la creación de esta leyenda. Veamos pues, un poco del trasfondo histórico de ésta leyenda que Puerto Rico vio nacer y considero sus hijos predilectos, MENUDO. Luego de un relativo éxito con la agrupación "La Pandilla" con integrantes procedentes de España, el joven Edgardo Díaz Meléndez se vio envuelto en varios problemas con los padres y socios de la agrupación. Se rumoró mucho sobre cuáles fueron estos problemas pero jamás se ha sabido por cierto, porque súbitamente Edgardo abandona el grupo La Pandilla, dejando a éste en las manos de Alfredo D. Herger, un joven productor, y hoy Psicólogo que maneja el grupo por corto tiempo. Luego éste se desbanda por completo. Pasado un corto tiempo y basándose en las experiencias adquiridas con La Pandilla, Edgardo se decide a formar un nuevo grupo de jovencitos. En varias ocasiones Edgardo me contó que en aquellos tiempos él se percató de que en Puerto Rico y Latinoamérica existía un hueco artístico o como diríamos en psicología del niño, una laguna entre las canciones de niños y las canciones de audiencia más adulta. La Pandilla le había probado la existencia de este hueco y el alto potencial comercial que éste prometía. La idea de la nueva agrupación dejó de ser sólo una idea y comenzaba a convertirse en una obsesión. Hay que admitir que Edgardo es una persona que planifica muy cuidadosamente los eventos en su vida y con gran paciencia va forjando y moldeando las cosas para que estos eventos sean tal y como él los pensó en el momento que decida o le sean útiles. Entre 1970 y 1975 Edgardo estudió producción y dirección de cine en España en la Universidad Complutense de Madrid. Eran muchas las inquietudes de este joven que hasta se convirtió en locutor de radio durante su estadía en España. Este trabajo de locutor le trae por consecuencia la dirección de la agrupación, La Pandilla. Para el 1977 se celebraron las bodas de oro de sus abuelos en donde oyó cantar a sus primos, los hermanos Meléndez, Carlos, Oscar y el pequeño y gracioso Ricardo. Al terminar la fiesta Edgardo abordó a sus primos y les manifestó la idea de la creación de un grupo. Los que conocen a Edgardo saben que éste tiene un poder persuasivo de increíbles proporciones. Se dice que si alguien le puede vender una nevera a un esquimal, he aquí la persona. Este poder de persuasión se manifiesta claramente con la prensa internacional, pues a pesar de todos los problemas que Edgardo ha tenido en diversos momentos con integrantes de la agrupación siempre logra persuadir a la prensa de que su versión es la verdadera explicación al asunto en cuestión. Logra lo que muchos políticos darían cualquier cosa por tener, la total credibilidad de la prensa internacional. Jamás, en los
  15. 15. años de experiencia que tuve con Menudo, vi la prensa desafiar o tan siquiera cuestionar a Edgardo en los asuntos expuestos por los integrantes que en un momento u otro expusieron sus quejas y puntos de vista Primeramente Edgardo les propuso a los hermanos Meléndez, la participación en un comercial que él iba a producir y posteriormente la formación del nuevo grupo, idea que entusiasmó grandemente a éstos. Carlos, Oscar y Ricky, como cariñosamente se les llamaba, conocían a unos hermanos que también habían manifestado talento artístico. Estos, los hermanos Nefty y Fernando Sallaberry, fueron reclutados rápidamente por Edgardo para completar su planificado grupo. Así que con estos cinco chicos, Ricky de nueve años, Oscar, Carlos y Fernando de once y Nefty de doce años de edad, formó Edgardo el esqueleto de su nuevo grupo. . Muchos se han preguntado cómo surgió el nombre MENUDO. Hay varias versiones. Una se dice que surge de la idea de Edgardo formar un grupo de gente " Menuda " o sea pequeña. Otros, hasta han dicho que fue una manifestación espiritual, pues decían que Edgardo estaba dotado de poderes psíquicos. De hecho, llegó el momento en que él mismo se creyó tener dichos poderes, según sus propias palabras. La versión manifestada por el propio Edgardo fue que, estando un día los cinco chicos y él reunidos en la casa de los Meléndez, la madre de éstos al no poder pasar por entre los chicos tirados en el piso, dijo: “Bueno, se me salen del medio, que parecen un montón de Menudo tirados en el piso.“(Refiriéndose a unas monedas) A Edgardo parece que le estuvo curioso y adoptó el nombre Menudo como el nombre oficial de su recién formado grupo. No creo que él, o nadie más, tenían una remota idea de que ese nombre fuese a retumbar alrededor del mundo de la forma que lo hizo. José Luís Vega, cariñosamente llamado "Joselo" se envolvió con Edgardo en el proyecto de Menudo. Tenía apenas 15 años de edad, y ya tenía las habilidades necesarias para darles a los muchachos algún tipo de coreografía. Joselo era un amigo íntimo de Edgardo y rápidamente se convirtió en su mano derecha. El hermano de Joselo, un artista comercial, se encargó de desarrollar el logo de Menudo. Este logo, por sí solo ha simbolizado una gran institución y fue reconocido mundialmente. Mientras el grupo ensayaba, Edgardo contrató al joven empresario y promotor
  16. 16. , René Sayas. René vino a darle la primera inyección artística al grupo. Este se presentaba personalmente y ante los comerciantes del pueblo y lograba su auspicio para la actividad. Con esto edificaba una tarima y conducía su promoción. Luego visitaba los alcaldes de las municipalidades de Puerto Rico y convencía a los alcaldes de prestarle la plaza pública para ofrecer un espectáculo con los nuevos Menudos. Con unos altoparlantes montados en la capota de su automóvil se dirigía a todos los barrios de la municipalidad anunciando la actividad. La primera de estas actividades se celebró en la municipalidad de Juncos, Puerto Rico, el 25 de noviembre de 1977, día de Acción de Gracias. El grupo recibió una respuesta bastante favorable del público a pesar de estar todavía en pañales. No se dio un real indicio que realmente se pudiera utilizar como barómetro, pero les dio a Edgardo y sus colaboradores una idea del trabajo que les esperaba. Necesitando dinero para grabar un disco, Edgardo recurre a su madre Doña Panchita Meléndez de Díaz. Como madre al fin ésta, accedió como muchas otras veces en la vida de su inquieto y aventurero hijo. Con el respaldo económico de su madre Edgardo grabó con su nuevo grupo Menudo, su primer disco de larga duración, "Los Fantasmas". Con un plan de mercadeo de René Zayas los chicos emprendieron una gira por las tiendas por departamentos, "New York Dep. Stores", logrando vender entre 5,000 y 6,000 copias de su recién grabado disco. Un relativo triunfo para el joven grupo pero que ya marcaba un pequeño ascenso en la escalera del éxito. Oscar, Carlos, Fernando, Nefty y el pequeño Ricky estudiaban durante la semana en sus respectivas escuelas y se dedicaban en los fines de semana a su carrera artística. A pesar del relativo triunfo del grupo Edgardo sigue buscando alguna fórmula que le ayude a elevar a Menudo más rápidamente. En Julio de 1978 Menudo hace su primer viaje fuera de las costas de Puerto Rico para presentarse en el Palacio de los Deportes en la República Dominicana. La reacción del pueblo dominicano convenció más aún a Edgardo de que esa brecha que mencionamos antes no había sido explotada y que él estaba en el sitio correcto y en el momento preciso.
  17. 17. A Edgardo le preocupaba el hecho de que en el corto tiempo que había existido el grupo, sus integrantes, comenzaban a crecer. Indudablemente este factor cambiaba la apariencia original del grupo, factor que requería una solución única y especial. Si él habría de conquistar a la fanaticada entre las edades de ocho a catorce años de edad, los integrantes del grupo tenían que lucir suficientemente jóvenes para apelar a ésta fanaticada. Tampoco los quería demasiado jóvenes para que las chicas de doce, trece y catorce años los vieran como unos infantiles. Otro motivo de preocupación era el hecho de que cada integrarte estaba generando una fanaticada personal. Edgardo quería que la fanaticada fuera de Menudo como grupo solamente, aunque vio que era bien difícil controlar este factor. Fue entonces que Edgardo decidió apartarse de las normas establecidas y cortó con las prácticas tradicionales del mundo del espectáculo creando un sistema que, a pesar de la crítica generada, logró ser la fórmula clave para la eterna juventud de Menudo. Creó el retiro forzoso de sus integrantes al integrantes cumplir los 15 años de edad, les cambiara su apariencia o voz y/o cualquier otro factor que perjudicara la filosofía creada para el grupo. Su segundo LP. "LAURA" fue grabado en España donde Edgardo encontró que los costos de grabación eran mucho menores que en Puerto Rico. Se destaca la canción "Fuego" la cual extiende grandemente la popularidad de Menudo. Desde sus comienzos, como dato curioso, no se utilizan los nombres de los chicos en los créditos de sus discos. En otras palabras jamás se le ha dado reconocimiento al nombre del intérprete de que cantaba cada canción. Edgardo solo quería que se destacara y se desarrollara la personalidad de Menudo como grupo únicamente y no aludir mucho en los dotes artísticos de sus integrantes como individuos. El pensó que de esta manera la lealtad de la fanaticada se mantendría exclusivamente con el grupo y no con los chicos individuales que componían a Menudo en un momento dado. Menudo comenzó a ser solicitado para diversas actividades, ya dando evidencia de un progreso acelerado. Siendo inversionista, la madre de Edgardo, reconoce el potencial increíble que se hacía cada día más evidente y se reúne con Edgardo y Joe Rosa, entonces dueño de la agencia de pasajes, Konfianza Tours en Hato Rey Puerto Rico, y forman una corporación productora para manejar los asuntos de Menudo y con posibilidades, además, de producir discográficamente a otros artistas. Así nació PADOSA AMERICA, PADOSA INTERNACIONAL y otras compañías satélites que fueron inscritas con propósitos comerciales y movimientos económicos. La marca fue registrada el 26 de mayo de 1983. El nombre Padosa se deriva de la "PA" de la madre de Edgardo Doña PAnchi, "DO" de EdgarDO, y "SA" de Joe RoSA, siendo éste último el Presidente. La nueva corporación rápidamente sacó derechos de copia "Copy Rights" sobre todo lo que tuviera que ver con Menudo en cualquier forma o razón. Joe Rosa sirve de presidente de la nueva corporación por unos años hasta que surgen unos problemas que hace que él le venda sus derechos a Doña Panchi por mas o menos un millón de dólares. Rápidamente comenzaron a producir mercancía de Menudo y cartelones "Posters" de los chicos añadiendo a los ya numerosos ingresos que se estaban generando. René Zayas queda como el director artístico y promotor local (PR.) del grupo. René fue el que diseñó gran parte de las carátulas de los discos de Menudo. Rosita Lugo, antigua compañera de Edgardo en el desaparecido grupo "ACUAMARINA", donde
  18. 18. ambos eran cantantes, se convierte en una colaboradora a cargo de las audiciones y relaciones públicas. El ahijado de Doña Panchi y hermano de crianza de Edgardo, Héctor Cruz se convierte en el encargado de la promoción y mercancía del grupo. Se unen a la compañía otros parientes de Edgardo y estos quedan rápidamente en control absoluto de todos los asuntos de Padosa luego de la retirada de Joe Rosa. En 1979, "Nefty Sallaberry, es el primer integrarte en abandonar el grupo bajo la regla de retiro forzado. Este es el primero en convertirse en uno de los integrantes de la nueva casta conocida como los ExMenudos. Estos, muchas veces, eran venerados con tanta intensidad como los integrantes activos del grupo. Luego y debido a las controversias de los Menudos salientes la palabra ExMenudo se convierte en un sinónimo de un "Yo Fui". La prensa muchas veces clasifico a éstos como los malagradecidos y calumniosos en cuanto a sus alegatos de abusos y corrupción dentro de Menudo. Le substituye el afamado y controversial René Farrait. René nació el 2 de noviembre de 1967 según dado por Padosa, aunque esta fecha puede ser un año después, pues anticipando algún problema al salir de Menudo, Edgardo toma como práctica dar la fecha de nacimiento del nuevo integrarte con un año menos. De esta forma si tuviese que retener al joven por un tiempo más, su edad verdadera no confluiría con las normas de retiro forzado establecidas por él. Otra practica iniciada por Edgardo fue la de, con bastante tiempo de anticipación, comenzar a opacar al integrarte que planificaba sacar próximamente del grupo. Menos canciones y menos exposición en espectáculos y TV. eran algunas de las tácticas que empleaba para sus controles. El efecto psicológico era devastador para el chico envuelto, como luego en éste libro podrán ver. Como resultado el chico en cuestión se le veía como una persona que ya no daba el grado y que su talento ya no era aceptable para los estándares de Menudo, muchas veces afectando la futura carrera artística de estos jóvenes. Esto servía muy bien para los propósitos de Edgardo demostrar que Menudo y sólo Menudo como grupo, era el talentoso no los individuos que le componían. Muchas veces se le oyó a Edgardo expresar que eran los chicos los que debieran pagarle a él por estar en Menudo y no Menudo pagarle a ellos. René rápidamente se convirtió en la primera estrella del grupo e ídolo indiscutible de las fanáticas. Edgardo, bastante desconcertado con este fenómeno, se preocupa porque el grupo se perjudique cuando le toque salir a este talentoso joven. Desde los comienzos de René en el grupo se comentaba sobre el desenlace de su eventual salida y cómo afectaría ésta al grupo. En 1979 aparece el tercer álbum de larga duración "Chiquitita" y para navidades de ese mismo año sale el primer disco de canciones navideñas "Felicidades". Ya para estos discos entra en escena el fotógrafo Rió Hernández. Rió, como cariñosamente le llamábamos todos, fue por muchos años el fotógrafo oficial del grupo estableciendo sus estudios de fotografía en el mismo edificio donde se encontraba Padosa. Rió se mantuvo con Menudo hasta el 1987 siendo responsable de prácticamente todos los "Posters" y retratos que se vendieron del grupo. Padosa ya se convierte en toda una casa productora discográfica. Se unen al equipo de trabajo el compositor y arreglista Alejandro Monroig y el español Carlos Villa. Fueron éstos quienes le dieron finalmente la música distintiva de Menudo. Entre las piezas musicales de estos dos genios están:"Quiero Rock", "Lady", "Y Yo No Bailo", "Dulces Besos",
  19. 19. "Sabes A Chocolate" etc. Ya la labor de Rosita Lugo prácticamente era audicionar futuros candidatos para el grupo. El distinguido productor y uno de los baluartes del mundo del espectáculo puertorriqueño, Paquito Cordero, le proporciona la segunda gran inyección a Menudo. Este le ofrece a Menudo un espacio para su propio programa de televisión. "La Gente Joven De Menudo", programa de media hora, sale al aire en 1979 y rápidamente se convierte en el favorito de la juventud. Muchos piensan que el personaje que realimente impulsó a Menudo a ser figura reconocida como superestrella fue precisamente Paquito Cordero quien dio su respaldo, no solo como productor, sino económicamente. El programa se convirtió en la vitrina de creando el orgullo en ellos lo que comienza el camino a la leyenda. El éxitos que estaban teniendo y programa ocupó los primeros lugares de la tele audiencia hasta el 1986. Fue entonces cuando Telemando, Canal 2 de Puerto Rico, dejándose llevar por unas encuestas llevadas a cabo entre la población adulta sin consultar la juventud que era la que realmente veían el programa Menudo en el lugar 47 de popularidad, decide eliminar el programa del aire. Esta encuesta se Menudo dando a conocer los condujo única y exclusivamente entre la población adulta y no consideró que la mayor audiencia del programa era la juventud. Yo recuerdo que los domingos los jóvenes Puerto Rico esperaban ansiosamente este programa. Mi hijo Raymond era uno de esos que no se perdía un sólo programa. Fue de éste programa que nace la ilusión, al igual que en miles de otros jóvenes, de convertirse en un Menudo. Carlos Javier Meléndez que nació el 10 de abril de 1965, en Rió Piedras PR es el siguiente en salir bajo la regla de retiro forzado. Le sustituye el talentoso al igual que René Farrait, Johnny Lozada. Johnny nació en diciembre de 1967 en Caguas Puerto Rico y al igual que René proviene de padres divorciados. Traigo este punto a colación pues el hecho de ser de padres divorciados se convierte en un punto muy interesante de notar luego en este libro En 1980 vio también la salida de una de las voces más armónicas hasta el momento del grupo, Fernando Sallaberry. Fernando nació en España el 25 de noviembre de 1965. Este pasó a grabar su primer disco de larga duración como solista bajo el sello de Padosa Internacional. Substituye a Fernando el simpático y cómico Xavier Serbiá. Como nota curiosa también provenía de padres divorciados. Xavier junto a Ricky Meléndez, daban una nota cómica al grupo creando más simpatía hacia éste graba Xavier, al igual que Ricky, poseía y aún posee una gran personalidad. En 1980 Menudo dos discos nuevos, "Más, Mucho Más" y "Menudo. En Navidad" Su programa televisado se convertía cada día más en uno de los programas más fuertes en popularidad. En 1981 sale de la agrupación el cuarto integrarte original, Oscar Meléndez, dejando a su hermano, Ricky, como el único miembro fundador. . Oscar, nacido el 21 de marzo de 1966, y es sustituido por el muy talentoso y primer integrarte bilingüe, Miguel Cancel. Miguel nació el 29 de junio de 1967 en Illinois USA y para "sorpresa de pocos" éste también provenía de padres divorciados. El quinteto compuesto por Ricky Meléndez, René Farrait, Miguel Cancel, Xavier Serbíá y Johnny Lozada origina el primer "BOOM" de Menudo dando lugar a ser la agrupación más conocida después de los Beetles. El alcalde de la sudad de Nueva Cork en esos momentos, Edward Koch, los llamó "Los Beatles Puertorriqueños".
  20. 20. . En 1981 Menudo se traslada a Venezuela y graba la novela, "Quiero Ser", saliendo en la televisión latinoamericana ese mismo verano. Sus 60 capítulos producen una avalancha de compromisos artísticos a través de toda Latinoamérica. Sale al mercado a la misma vez el LP. "Rock Chiquillo" que rápidamente se convierte en el álbum de más venta en Latinoamérica. Millones de copias se vendían, más de las que se podían manufacturar. Por consecuencia, esto dio lugar a que los otros discos que con anterioridad se habían grabado, comenzaran también a venderse en sorpresivas cantidades. Para esta época entra la organización de Padosa el Sr. Tito Fuentes. Tito, quien era agente de ventas de las camisetas Grana, en Guaynabo PR., fue reclutado por Padosa, dada su habilidad en las ventas de mercancía. También su estameña y personalidad dinámica le dio al departamento de ventas de mercancía y productos promociónales de Menudo el empuje que tanto requería. El ahijado de Doña Panchi, Héctor Cruz, era un gran trabajador pero no poseía la personalidad requerida para promociones. Así que con Tito Fuentes comienza a venderse todo lo relacionado con Menudo en grandes y exageradas cantidades. Miles y miles de dólares se vendían diariamente en discos, retratos, camisetas, relojes, ropa, en fin una gama de productos creados con las caras estos personajes llamados Menudo. Me contó el mismo Tito que había días que se vendían hasta 40,000 copias de los discos de Menudo y cientos de docenas de camisetas alusivas al grupo. Todo lo que dijera "MENUDO" se vendía.
  21. 21. Eran tantos los compromisos del grupo que hubo que emplear tutores para que viajaran con ellos y así evitar que se atrasaran en sus estudios. Esta práctica continuó firmemente hasta el 1986 cuando comienzan las dificultades en los estudios de los chicos y serios atrasos comienzan a producirse. Luego en mi historia cubro este punto tan importante en la vida de nuestros hijos. Menudo hace un concierto en el Poliedro de Caracas, Venezuela. Este marcó el primero de miles de conciertos hechos ante casa llena pues sobre 15,000 personas se dieron cita para el evento, marcando el primer concierto grandioso de Menudo. Desmayos, gritos, canciones y especialmente la euforia colectiva de las miles de fanáticas allí reunidas le dio la razón a Edgardo Díaz, su formula única funcionó, Menudo se consagró. Padosa rápidamente se convirtió en compañía millonaria y su empleomanía ya ascendía a sobre 60 empleados sin contar las innumerables personas que indirectamente eran utilizados en labores relacionadas. Los consejeros financieros de la compañía Padosa recomendaron que el capital fuera invertido y utilizado en adquirir comodidades para así aliviar el impacto contributivo. Fue entonces que la compañía adquiere su primer avión. Este de dos motores de hélices, es usado para la transportación del grupo localmente, pues no tenía el alcance internacional. Corto tiempo después se adquirió el avión que una vez fue propiedad del Sha de Irán. Este lujoso avión de propulsión a chorros (Jet) se convirtió en el símbolo del éxito de Menudo. En sus costados se pintó las letras (logo) "MENUDO", dándole al avión un aspecto exótico y excitante. Cada empleado clave poseía un automóvil del año proporcionado de la flota de autos alquilados por Padosa para el uso personal de cada uno de ellos. Menudo se presenta por primera vez en el Centro de Bellas Artes de Puerto Rico, institución dedicada a fomentar las artes musicales y de teatro del pueblo Puertorriqueño. Se contrató el Centro para presentar siete conciertos en la Sala De Festivales. Por primera vez en la corta historia de la agrupación se planificó una despedida a uno de sus integrantes. Le llegó el temido turno a René Farrait. Edgardo y sus colaboradores temían mucho la repercusión que pudiera tener la salida de este tan idolatrado miembro de la agrupación en su negocio millonario. . Este chico se había convertido en una institución aparte y como dije antes, se llegó a temer que Menudo sucumbiera por este hecho. A pesar de estos temores Edgardo se había determinado a sacar a René del grupo pasara lo que pasara pues no era su edad el factor determinante en este momento, sino su conducta. Edgardo alegó que los problemas con René eran tantos y tan serios que amenazaba más su estadía en el grupo
  22. 22. que su salida. El retiro de René la primera controversia disciplinaría del grupo. René sale contando unas historias bien serias sobre la verdadera forma que se conduce el grupo marcó económicas de proporciones descomunales que se estaban cometiendo con los chicos, violando así el derecho de ellos. La prensa Puertorriqueña clasifico a René como una persona malagradecida y pintó a Edgardo como una internamente. Habla sobre el homosexualismo, drogas y las irregularidades. Luego en el víctima, de la codicia de este niño. Se preguntarán: ¿por qué entonces no hubo una acción legal de parte de la madre de René? Aquí es que comienza a dar sentido el por qué integrantes de padres divorciados. En este libro se darán cuánta del "Impacto Cultural y psicológicos" a que se enfrentaban estos niños. . Los conciertos de despedida de René en Bellas Artes fueron un rotundo éxito con casa llena en cada función. A pesar de los gritos de lamento y llantos en su despedida la fórmula de Edgardo Díaz nuevamente funcionó. La salida de René da lugar a un chiquillo que se puede clasificar como el "ceniciento" de Menudo. Charlie Rivera Massó, ahora conocido simplemente como Charlie Massó, provenía de un notorio residencial público puertorriqueño, Lloren Torres. Este residencial se había ganado la fama de ser "Tierra de Nadie" y ni tan siquiera la Policía entraba si no era a la fuerza. Charlie tomó como costumbre merodear por las oficinas de Padosa y su tienda de mercancía. Las personas de la compañía, en especial Tito Fuentes, le daban trabajos livianos para que pudiera manejar algún dinero. Un día, cuando se conducían las audiciones para la substitución de René, Charlie se presentó ante Rosita Lugo y le indicó su deseo de audicionar. Sin tomarlo muy en serio pero a la vez sin querer ofenderlo le permitieron audicionar nacido el 13 de junio de 1969, cautivó los allí presentes y logro llegar primero entre los finalistas. Charlie se convirtió en el quinto integrarte de padres divorciados. Los integrantes de Menudo, hasta el momento de entrar Charlie al grupo, ganaban por sus servicios profesionales un por ciento de las ganancias de Padosa. El 30% era retenido por la compañía y el 70% se distribuía entre los integrantes. Hubo múltiples problemas con estos porcentajes y su procedencia, que no había forma de verificar si los números que reflejaban como ganancias eran reales o No. Había que confiar en la buena fe de Padosa y aceptar las cifras. Muchos de los padres se quejaron de las sumas reflejadas.
  23. 23. . Tomando como base el esplendor de Menudo y sus grandes éxitos, estas eran totalmente irreales. Todos se daban cuenta de que lo que estaba pasando alrededor de Menudo y de que todo era mucho mayor que lo que Padosa pretendía dar a entender. Padosa pensó que simplemente por estar en Menudo los padres se conformarían con cualquier cosa y/o aceptarían sin cuestionar la contabilidad controlada por ellos (dicho sea de paso muy celosamente cuidada). El que se quejara ya era clasificado como "Problemático". René Farrait fue uno de los que fue clasificado así y ya vimos que fue retirado del grupo apresuradamente. El programa norteamericano noticiero 20/20, revista televisada con fama internacional hizo un reportaje sobre Menudo y su éxito. Entre las preguntas que formularon en la entrevista con Edgardo fue de cuánto él (Edgardo) decía que era el ingreso en esos momentos, directos e indirectos de Menudo. Edgardo sonrió y le contestó que el sólo era el director artístico del grupo y que esas cifras no le eran familiares o conocidas. El reportero le contestó rápidamente que 20/20 había hecho un estimado muy conservador de Padosa y Menudo y habían llegado a la cifra de $300,000,000. al año Yo considero que es una cifra muy exagerada pero de ser así ellos calculaban que entre un 10% a un 15% de esa cantidad lo generaba Menudo directamente. La suma restante se distribuía entre mercancía producida y vendida por terceras personas que pagaban regalías astronómicas a Padosa. Así que los padres estaban realmente cuestionando un punto muy válido y si estas cifras eran ciertas estamos hablando de entre $30.000,000. a $45,000,000 al año. Si asumimos que Padosa utilizara el 50% de estas cifras como gastos o sea entre $15,000,000 $22,500,000. al año, esto restaría las mismas cifras a distribuirse entre Padosa y los integrantes de Menudo. Si calculamos el porcentaje de los chicos, o sea el 70% esto resultaría en $10,500,000. o $2,100,000. para cada integrarte. Indudablemente esto jamás ocurrió en el grupo. Los números presentados a los niños eran para estas cifras significativas por ser sólo unos jovencitos. Ese no era el punto. El punto era que ellos trabajaban y eran los que producían y era justo y razonable que recibieran lo que realmente les correspondía, argumento que exponían los padres de estos cinco talentosos jóvenes. Para quitarse este problema de encima Edgardo decidió cambiar la estructura de pagos y comenzó a Charlie en un sistema de pago de salario ascendente. El nuevo integrarte ganaría un salario mínimo y subiría de sueldo hasta llegar a la cifra de $5,000 mensuales. De aquí en adelante, generara Padosa la cantidad de dinero
  24. 24. que generara el integrarte no pasarían de esta cantidad. Así fue que surgió el sistema de pago que duró hasta octubre 29 de 1987, cuando nuevamente retornan al sistema de por ciento. De esto último hablaré luego con lujo de detalles. Charlie, viniendo de un hogar humilde, se conformaba con cualquier cosa. Su única aspiración era ayudar a su madre y hermanos salir de la pobreza y de donde vivían. Charlie fue en su vida un hijo muy pendiente a su familia y desde que entró a Menudo su único verdadero empeño fue la realización de ayudar a su familia. El contrato que se escribe para Charlie sirve de antesala para todos los contratos posteriores firmados por los nuevos integrantes. Se le llama un contrato "Leonicio", o sea "Tómalo o déjalo". No daba lugar a discusión o demandas por parte del aspirante y sus representantes. En el 1982 Menudo inicia una gira internacional que incluía 14 países y 77 ciudades. Incluidas entre ellas estaban Venezuela, México, Colombia, Perú, San Salvador y Panamá. Por dondequiera que iban la euforia generada era indescriptible. Las medidas de seguridad sobrepasaban muchas veces a las de un jefe de estado visitante. La prensa internacional explotó el evento y le dio su nota adicional de exageración. Esto crea aún más expectativa en los países que todavía les tocaba visitar. Todos querían ver quiénes eran estos chicos que habían revolucionado a la juventud latinoamericana con tanta fuerza. Se creó una reacción en cadena y gracias a la prensa y su publicidad masiva, Menudo, brinca de la noche a la mañana a ser unas superestrella de gigantescas proporciones. Menudo se convierte en la leyenda más publicada en la historia de cualquier evento artístico. Todo representaba grandes sumas de dinero para Padosa y más compromisos. Llegó el momento que la lista de espera para un evento de Menudo era de 6 a 8 meses y para separar la fecha había que depositar 50% del costo del evento con Padosa. Este mismo año regresan a Venezuela y graban una miniserie de 40 capítulos llamada "Por Amor". Cada capítulo tenía un principio y un final. Coincidiendo con la miniserie sale al mercado su nuevo LP. Titulado igual que la mini serie "Por Amor". El trabajo excelente de su carátula y arte fue hecha en España por Cabrera de Madrid. Carlos Villa, Alejandro Monroig, J. Seijas, E. Guerrin y Luís G. Escobar juntan sus talentos musicales y producen un gran disco que vino a ser uno de los favoritos de la fanaticada y alcanzó cifras muy elevadas en ventas. Para entonces Menudo había alcanzado la suma de 12 millones de discos vendidos a esa fecha y no daba indicios de parar. Edgardo se ideó producir una película de los chicos y la tituló "Una Aventura Llamada Menudo". La primera actriz Puertorriqueña Gladys Rodríguez figura con los cinco Menudos como actores principales en esta comedia musical. Estrenada en diciembre de 1982 y muy a pesar de su pobre calidad de producción, ésta rompió todos los "Récords" de asistencia en los cines latinos más famoso de Nueva York y Puerto Rico. La película permaneció 26 semanas en el teatro más prominente de "Times Square" de Nueva York. A pesar de la crítica generada por la prensa, a las fanáticas no les importó la calidad de la producción, llenaron las gradas de los teatros con sus gritos y euforia colectiva.
  25. 25. Se lanza otro LP. Con los temas originales de la película. Los temas utilizados fueron todos los de Carlos Villa Alejandro Monroig y Edgardo Díaz. El trabajo excepcional de fotografía utilizada en su carátula fue hecha por el famoso productor y fotógrafo Gabriel Suau y su diseño por René Zayas. En febrero de 1983, Menudo, en su precioso y lujoso avión hace su entrada triunfal a la ciudad de Nueva York. Su llegada fue marcada con la presencia de más de 30,000 fanáticas que esperaron largas horas en el aeropuerto. Los chicos fueron acomodados en el Hotel Doral Plaza que se encuentra en la calle 59 y la avenida Lexington. Este lujoso hotel quedó totalmente rodeado por las miles de fanáticas que llegaron a sumar sobre 20,000. El tráfico paralizado dio como resultados la movilización de grandes contingentes de la policía de la ciudad. El área completa fue rodeada por vallas y líneas policíacas, pero éstas no dieron resultados ante la impresionante avalancha de chicas que querían ver a sus ídolos. Los muchachos fueron presentados en los mejores programas mañaneros de la nación tal como "Good Morning America, The Morning Show, Live And In Person". Grabaron un capítulo de la famosa serie "Silver Spoons". Las noticias sólo hablaban de la invasión de la "MENUDITIS" a la ciudad. Menudo en esos momentos tenía a la nación Americana en sus manos y tuvo la oportunidad de estar en donde se encuentra luego el famoso grupo "New Kids On The Block". Menudo tuvo toda la oportunidad de haber dado el primer paso y haber logrado lo mismo o más. Vemos que no fue así pues debido a múltiples errores cometidos por Edgardo Díaz, terminó eventualmente con todas las puertas cerradas en los Estados Unidos. Menudo fue nominado 1983 para un Grammy como el mejor grupo latino y ese mismo año en octubre firma un largo contrato con la casa disquera RCA. Hasta la fecha se había ya grabado con la RCA el LP. "A Todo Rock" y se describió como el más grande embarque inicial de discos latinos en los Estados Unidos. En Marzo de 1983 el grupo visita a México. En la ciudad de México se presentan en el Estadio Azteca. Este gran estadio de balompié con capacidad de 100,000 personas era el sueño de todo artista, pues cualquiera que lo llenara tendría la fama en Latinoamérica asegurada. México siempre ha sido el trampolín artístico para el resto de Latinoamérica y el sueño de llenar este estadio era uno que pocos pensaban podrían lograr. Edgardo, junto a Raúl Velasco y otros empresarios de Televisa de México, se corrieron el riesgo y decidieron presentar a Menudo en grandioso concierto. La RCA de México activó todos sus recursos para éste evento. Se decidió presentar el nuevo integrarte que entraría al grupo, Rey Reyes. Rey Reyes nació el 13 de marzo de 1970 en la ciudad de Nueva York. El segundo integrarte bilingüe y el primero desde que empezaron sustituciones, siete (7) para ser exacto, que no proviene de padres divorciados. Veremos un poco más adelante que este hecho, aunque parece insignificante, y se podría categorizar como de gran importancia. El padre de Rey, también llamado igual, es el primer padre masculino que comienza a objetar y exigir los derechos de las casualidad no resulta su hijo. Por primera vez en Menudo Edgardo se encuentra que una persona ve más allá del "Glamour" y fama del grupo y cuestiona a Edgardo en cuanto a su ética profesional y moral relacionada con los muchachos
  26. 26. del grupo. Como fiscalizador comenzó a observar unas irregularidades de conducta, tanto en los directores de Padosa como en las personas asignadas a trabajos con Menudo. También observó unas personas, supuestamente amigas de Edgardo, que demostraban actividad bien sospechosa. Esto le alertó a estar más atento a la introducción de marihuana y otras drogas sociales al grupo. Ciertamente una de estas personas, fue investigada por las autoridades y luego condenada a 20 años de prisión por el tráfico ilícito de drogas. A este individuo se le conoció también por su supuesto vínculo con una red de prostitución de niños los que proporcionaba a un círculo de individuos homosexuales para sus fechorías inmorales. Estos niños eran seducidos mediante la promesa de entrar a Menudo. Este mismo individuo fue nombrado en la introducción de drogas a otro grupo musical de niños que más tarde fue formado por una persona que trabajó con Menudo. El gran día llegó. El Estadio Azteca comenzó a llenarse desde temprano. Para cuando abrieron las puertas a las 10:00 AM había ya, allí conglomeradas, unas 20,000 personas. Para las 3:00 PM. 105,000 fanáticas habían llenado el estadio de un extremo a otro y se calculó que entre15,000 y 20,000 personas se quedaron afuera del estadio sin poder entrar. La popularidad de Menudo estaba realmente sellada. Era algo grandioso ver lo que Raúl Velasco clasificó como "La Noche Que Cantó el Azteca". Rey Reyes tuvo su grandiosa bienvenida y Xavier Serbiá su gloriosa pero triste despedida. Ricky Meléndez a pesar de ser de los originales del grupo todavía permanecía en éste. En mayo de 1983 Menudo se presenta en el país de San Salvador ante una muchedumbre de 45,000 personas. A pesar de este país estar dividido por una guerra civil, el país se vio envuelto completamente en el evento de la visita de los grandiosos Menudos. Se cuenta que ese día no se hizo un sólo disparo. Los rebeldes al igual que las tropas gubernamentales respetaron la presencia de estos embajadores de la paz y amor. Sus
  27. 27. canciones alegraron a mucha gente que sólo conocían las amarguras de esa terrible guerra. Niños que sólo conocían la muerte, rieron y cantaron con Menudo, aunque sólo fuese por un día. En junio de ese mismo año Menudo hace su segunda entrada triunfal a la ciudad de Nueva York. Entre 80,000 y 100,000 personas se dieron cita en cuatro conciertos a casa llena en el Madison Square Garden. Ricky Meléndez se había enfermado, aparentemente de un agotamiento físico. Xavier fue contratado para sustituir a Ricky aunque Edgardo logró sacar a éste del hospital y llevarlo ante el público para que saludara. Ricky al igual que René, gozaba de una popularidad extraordinaria. Para finales de 1983, repentinamente desaparece el joven Miguel Cancel del panorama de Menudo. No hubo explicación y un misterio rodeaba el asunto. Aparentemente Miguel se había desaparecido y no fue hasta 6 meses después que Edgardo supo algo del chico. Por lo menos eso fue lo que se habló dentro del círculo de Menudo. Hacía un corto tiempo que a Edgardo se le había visto acompañado de un jovencito por donde quiera que fuera. Se dice que el amigo de Edgardo, Osvaldo Rivera, mejor conocido como "Papo Tito" le presentó a este niño a Edgardo y éstos rápidamente se convirtieron en muy íntimos. A la salida de Miguel Cancel, Edgardo anuncia la entrada de este joven a la agrupación sin audición o sin consulta alguna. Joselo habla de la ardua tarea de enseñarle bailes a este joven que por desgracia no asimilaba las complicadas rutinas fácilmente. Joselo me indicó que muchas veces enseñarle un baile le tomaba entre 15 a 20 días. Este joven fue Roy Roselló. El muchacho a pesar de todo hizo un esfuerzo notable y aunque su presencia en escena siempre se distinguió por sus exagerados movimientos rítmicos, éste le dio al grupo una cara picara y sexy. Su presencia en Menudo fue y seguirá siendo controversial y los eventos que envuelven a este chico aún hoy en día permanecen en un misterio para muchos de nosotros. Muy a pesar de todo esto se dio a querer mucho de las personas que le conocimos. Fue cuñado de Mara Croatto que estuvo casada con su hermano Ray Roselló y sobrino del una vez gobernador de Puerto Rico Pedro Roselló. La casa disquera RCA, que hasta este momento sólo había servido como distribuidora de los discos de Menudo, les ofrece un contrato discográfico a Menudo. Este controversial contrato fue interpretado por la prensa como uno Multimillonario. El periódico San Juan Star cito la cifra de $14,000,000.00 como la suma pagada por los derechos de grabación y distribución a nivel mundial. Padosa siempre obviaba la conversación
  28. 28. sobre este contrato cuando el tema surgía. Como quiera que ellos trataran de disfrazarlo, todas las personas relacionadas con el grupo sabían que era un contrato millonario. La salida de Miguel dejó al grupo huérfano de un bilingüe y ahora que su destino parecía encaminado a los Estados Unidos. Hacía tiempo que un joven se encontraba tratando de ingresar al grupo, pero su edad no le daba la oportunidad. Este joven ya de 14 años de edad, hasta fue utilizado para hacerle coro al grupo en varias ocasiones. Con la adquisición de Menudo la RCA se mueve rapidadamente en el mercado y consigue que a Menudo se le adjudique cantar la canción tema de la película de Burt Reynolds "Cannonball Run". Había que tener un joven que cantara el inglés perfectamente. Así surge el talentoso y electrificarte Robby Rosa. Se supo que Robby en una ocasión le rogó a Edgardo que lo firmara para el grupo hasta sin paga, que él hasta de gratis quería entrar al grupo. Irónicamente Robby abandona a Menudo eventualmente por supuestas cuestiones de dinero. Robby Rosa se convierte en el Menudo numero 13 y en una estrella indiscutible. Su más avanzada. Charlie Rivera había crecido bastante al igual que Rey Reyes. Edgardo se arriesgó con Robby, pues el contrato le garantizaba que le podía eliminar cuando quisiera. Su riesgo pagó, fue tal el dominio de escena de este chico Ponceño que los conciertos parecían más de Robby que de el grupo Menudo. Hubo conciertos que de 24 canciones el cantaba 14. Pero el incansable artista demostró que su presencia se había convertido en la adquisición más valiosa de la agrupación desde sus comienzos. En febrero de 1984 la RCA lanza al mercado el primer LP. en Inglés de Menudo, "Reaching Out", coincidiendo con los primeros conciertos bilingües de la agrupación. Los conciertos estaban contratados para hacerse en el famoso teatro de Radio City Music Hall en la ciudad de Nueva York. Las filas eran interminables y se tuvieron que dar 10 conciertos de casa llena. Se decía que eran los artistas que más filas largas han producido en la historia del teatro. En estos conciertos se vendieron sobre 250,000 copias del disco "Reaching Out" y más de $800,000 en mercancía alusiva a Menudo. Uno de los errores que antes mencioné, cometido por Edgardo, que le privó de la conquista de los Estados Unidos fue con la administración del teatro Radio City Music Hall. Luego de su segunda visita en 1984, éstos requirieron que Edgardo se comprometiera a no regresar durante un año con Menudo a Nueva York y que al hacerlo nuevamente le diera la primera oportunidad al afamado teatro. Esta práctica es común en el mundo artístico en Estados Unidos pues asegura que el artista no se queme ante el
  29. 29. público y que le dé a la empresa otra oportunidad de hacer dinero con el artista nuevamente. Edgardo siempre tuvo una visión de administrar al grupo diferente a lo establecido en los medios artísticos estadounidense. Este se convirtió un poco avariento al aceptar una propuesta de presentarse unos meses después en Madison Square Garden, violando el contrato con Radio City Music Hall. Estos luego se expresaron que ni de gratis Menudo pisaba su teatro nuevamente. Fue una de las primeras grandes empresas que colocaron a Menudo en lista negra. Luego a Radio City Music Hall se le unieron un sinnúmero de casas comerciales que cerraron sus puertas al quinteto y todos por la misma razón, incumplimiento. Durante estos conciertos en Radio City Music Hall surge un problema con el padre de Rey Reyes. Edgardo al llegar a su habitación del Hotel Doral Plaza le indica a los presentes, Tito Fuentes, Joselo, Héctor Cruz y otros más, que en menos de un año él quería a Rey fuera del grupo. Se rumoró que el Padre de Rey estaba haciendo propuestas inmorales a las fanáticas. Se supo luego que el problema surgía totalmente de la fiscalización del padre de Rey de los asuntos de su hijo. La presencia de éste parecía realmente perturbar a Edgardo grandemente. Inmediatamente Edgardo comenzó a opacar al joven artista reduciendo a un mínimo la participación artística de Rey en los conciertos. Redujo su exposición en entrevistas y demás actividades. Rey que tenía menos de dos años en el grupo estaba destinado a salir. Se convirtió un hecho el 10 de mayo de 1985 cuando mi hijo Raymond Acevedo le sustituye. Cuando Menudo llega a Nueva York por primera vez, fue al aeropuerto a cubrir el evento un fotógrafo independiente (Freelance) colombiano residente en Nueva York, Bolívar Arellano. Bolívar, siendo una persona astuta y muy comerciante vio inmediatamente que este grupo tenía algo muy especial y que proyectaba un potencial comercial increíble. Rápidamente probó el mercado vendiendo fotos de las que él tomo en el aeropuerto. Estas se vendieron rápidamente. Bolívar hizo gestiones para adquirir la licencia de exclusividad de mercancía de Menudo para la ciudad de Nueva York, pero el precio era demasiado para su presupuesto. Además se dio cuenta que Padosa quería el mercado todo para ellos. Cuando Menudo hace su concierto grandioso en México, Bolívar descubre que la misma mercancía que vendía Padosa se conseguía en México, más barata y sin restricciones. Hizo una inversión y al regresar a Nueva York alquila un local en la 3ra avenida y ahí instala su tiendita llamada "MENUDITIS". Rápidamente su tienda se convierte en el centro de las fanáticas de Menudo, no sólo de Nueva York, sino de los estados que colindaban con éste. Bolívar se convirtió en el mejor y más efectivo agente de
  30. 30. promoción de Menudo en los Estados Unidos. Organizaba junto con su esposa e hijos excursiones de cientos de chicas para los conciertos de Menudo en Puerto Rico y otros países. Seguía a Menudo en cualquier parte del Mundo que éste estuviese con su cuello lleno de cámaras. La condición humana de ser avariento especialmente en cuestiones de dinero opaca las mentes y ciega la razón. Padosa vio en Bolívar, no un embajador de Menudo y un agente de relaciones públicas gratuito, sino que le consideró un intruso y una competencia desleal. Había que destruir a este enemigo de Menudo que sólo le traía una increíble promoción que resultó en la adición de millares de fanáticas que vaciaban sus bolsillos por una oportunidad de ver a Menudo. Todas compraban discos. Calculo que por resultado directo de este personaje se han vendido millones de copias de los discos del grupo y puesto millones en los bolsillos de la familia Díaz. Para la segunda visita de Menudo a Radio City Music Hall que se iba a celebrar en el fin de semana del Día del Trabajo, Padosa radica una querella en la Corte Superior de la ciudad de Nueva York y solicita una orden de cierre de operaciones de Menuditis para evitar así que Bolívar pudiese vender su mercancía durante estos 10 conciertos. El abogado de Bolívar que por casualidad, y a la misma vez costumbre, lee en el tablón de edictos los casos del día, al percatarse de que a las tres de la tarde se llevaría a cabo la vista, llamó a Bolívar y le advierte sobre el caso. En la vista Bolívar pudo exponer su caso. Padosa alegaba que su mercancía era ilegal y pirateada y que por lo tanto no podía vender ésta por los derechos de copia (Copy Rights). El abogado de Padosa le interroga a pregunta de donde el adquirió la mercancía. Bolívar responde que de México y que ésta portaba el sello de Padosa. Presentó además los recibos de compra y pagos de impuestos de la aduana Estadounidense. En el contra interrogatorio el abogado defensor le preguntó a Padosa si ellos habían recibido regalías de esta mercancía. Siendo la respuesta positiva el juez le adjudicó la razón a Bolívar y desestimó el caso. Bolívar vendió sobre $10,000 ese fin de semana y permaneció en control del mercado en Nueva York. Podrán leer al final de este libro que después de 8 años de vivir de la venta de la mercancía de Menudo, Bolívar tristemente cierra las puertas de su querido Menuditis. Pero no sin antes hacer unos alegatos, ante la prensa internacional, extremadamente serios sobre la conducta moral de las personas de Edgardo Díaz, Orlando López, abogado y luminotécnico de Bellas Artes, y el personaje que aun no hemos mencionado, el Panameño Antonio Jiménez. En septiembre de 1983 la cadena de televisión ABC transmite un programa de niños costa a costa de los Estados Unidos con canciones cantadas por Menudo. Fueron canciones educativas de cómo enseñar inglés a personas Latinas y viceversa. En febrero de 1984 Menudo fue nombrado "Embajadores Juveniles de la UNISEF", en ceremonia llevada a cabo en las Naciones Unidas. Se les presentaron 5 medallas de oro conmemorativas del evento, una para cada integrarte. Coincidiendo con la salida del álbum en inglés"Reaching Out", Menudo retorna al Radio City Music Hall donde debuta Robby Rosa y Johnny Losada hace su última presentación. El resto del año fue uno de gran e intensa actividad a nivel internacional.
  31. 31. El temido momento llego. A Ricky Meléndez le había llegado el momento de abandonar el grupo después de casi ocho años. Siendo el único de los Menudos fundadores en todavía ocupar un importante espacio en el quinteto, se estaba planificando una despedida muy calurosa y lucida. Comenzó la búsqueda de candidatos para sustituir a este famoso personaje que ya en sí era una leyenda. Para estas audiciones se presentó lleno de ilusiones, mi hijo, Raymond. (Ver Cáp3.: La primera audición) Para el mes de enero de ese mismo año, había audicionado un joven llamado Ricky Martin. Edgardo, por otro lado, se había interesado en un joven que pertenecía a la agrupación "Los Chicos". Este logró que el joven le pidiera la cancelación de su contrato al director del grupo, Carlos Alfonso. Tico, como se le llamaba, se traslada a Nueva York donde se le vio con Joselo de Menudo comprando ropa. Rápidamente la noticia llega a oídos de Carlos Alfonso, que inmediatamente comienza movimientos legales. Edgardo había llevado a Tico a su mansión en Orlando Florida con aparentes intenciones de anunciar a éste como el nuevo Menudo. Carlos Alfonso advirtió a los abogados de Padosa los cuales rápidamente aconsejan a Edgardo sobre la demanda millonaria que se vislumbra. Obviamente Tico Santana había mentido diciéndole a al director de Los Chicos que él y su madre se tenían que mudar a los Estados Unidos por causas de problemas familiares. Los abogados de Padosa convencieron a Edgardo a desistir de sus planes y escoger a otro candidato. . Esa misma noche Edgardo llama al Licenciado José Agosto Vélez y le da instrucciones de que contratara a Ricky Martin y lo mandara a Orlando temprano por la mañana. A la una de la tarde se anunció a Ricky como el vigésimo cuarto Menudo Para navidades del 1984 Menudo hace una serie de conciertos en los pueblos de la isla de Puerto Rico. Uno de estos conciertos fue en el pueblo de Dorado. En el público de alrededor de 6,000 personas estaba un joven observando muy intensamente el concierto. Este joven había ya adicionado con la esperanza de pertenecer a este quinteto maravilloso. . El concierto le dio más confianza que nunca. . En esos momentos cuando su padre le pregunta: “¿Crees tú que puedas llenar las botas de uno de esos chicos?” Sin quitar la vista de la tarima y con voz firme y seguro contesta:
  32. 32. “Papi, ya yo soy un Menudo.” Dos días más tarde este chico fue llamado para la agrupación. Este joven fue mi hijo Raymond Acevedo. Un corto tiempo después Raymond se convirtió en vigésimo quinto integrarte de Menudo y el Tercero, después de los originales integrarte del grupo, de padres "no divorciados". Este libro es un tributo a él, que junto a nosotros sus padres vivió algunas de las experiencias más intensas de su aún corta vida. Raymond rápidamente es presentado en La Sala de Festivales de Bellas cantando una canción a dúo con Rey Reyes, integrarte al que él substituiría. (Cáp. 7: "Comienza Su Nueva Aventura"). El grupo viaja a Brasil y Raymond se queda en Puerto Rico preparándose. Luego viaja a encontrarse con el grupo en California y viajar a Hawái donde es nuevamente presentado cantando a dúo con Rey. La compañía de refrescos, Pepsi Cola, había firmado un contrato con Edgardo como auspiciadores del quinteto y para grabar un comercial en Universal Studios en Los Ángeles, California. Raymond, aunque no vino a tomar su posición el quinteto hasta mayo, fue requerido por Pepsi a participar en la filmación del comercial. La razón de esto era que la Pepsi quería que las caras no cambiaran por lo menos en el año que duraría el contrato de auspicio. El año 1985 fue uno de los años más intensos en la vida de Menudo. Viajaban por meses corridos regresaban a Puerto Rico unos días y volvían a partir. Para nosotros los padres eran momentos penosos y de larga espera. Cuando regresaban de sus turne era un evento especial la llegada al aeropuerto. Allí nos reuníamos todos los padres con una meta en común, nuestros hijos. Eran momentos intensamente emotivos. ¿El resto de la historia? El resto sirve de marco para mi libro. De este punto en adelante entraremos en detalles y viviremos juntos momentos bien interesantes. Por lo menos hasta este punto tienen una idea de cómo surgió Menudo y como llego hasta este momento en el tiempo. ¡Acompáñame!, sigue conmigo, que la aventura, ahora es que va a comenzar. Lista de discos grabados e integrantes de Menudo 1977 Los Fantasmas Miembros Originales 1978 Laura Miembros Originales 1979 Chiquitita nuevo miembro René 1979 Felicidades Igual que anterior
  33. 33. 1980 Más, Mucho Más Nuevo miembro Johnny 1980 Es Navidad Nuevo miembro Xavier] 1981 Fuego igual que anterior 1981 Xanadu Nuevo miembro: Miguel] 1981 Quiero Ser Igual que anterior 1982 Por Amor Nuevo miembro Charlie] 1982 Una Aventura Llamada Menudo Música de la Película. Igual que anterior 1982 Feliz Navidad Igual que anterior 1983 A Todo Rock Nuevo miembro Rey y Roy] 1984 Reaching Out Primero en Inglés nuevo miembro Robby 1984 Manía Igual que anterior 1984 Evolución Nuevo miembro Ricky Martin] 1985 Menudo En Inglés. Nuevo miembro Raymond] 1985 Ayer Y Hoy Igual que anterior 1985 A Festa Vai Começar Igual que anterior 1986 ¡Viva Bravo! Italiano Nuevo miembro Sergio 1986 Refrescante Igual que anterior 1986 Can't Get Enough Igual que anterior 1986 Menudo (Portugués) Igual que anterior 1987 Somos Los Hijos del Rock Nuevos miembros Ralphy y Rubén] 1987 In Action (InglésTagalo) Igual que anterior 1988 Sons of Rock Nuevo miembro Ángelo] 1988 Sombras Y Figuras Nuevo miembro Robert 1989 Los Últimos Héroes Nuevo miembro: Rawy] 1990 Os Últimos Héroes Igual que anterior 1996 Tiempo De Amar Nuevos miembros Anthony & Didier 2007 More Than Words Carlos, Chris, Emmanuel, José, y Monti 1990 No Me Corten El Pelo Nuevo miembro Adrián 1992 Dancing', Movin', Shakin' Igual que anterior 1992 15 Años Igual que anterior 1993 Cosmopolitan Girl Igual; que anterior 1994 Imagínate... Igual que anterior
  34. 34. 2009 Let's Talk About Love (BuildABear) [Monti, JC Gonzalez, JG] 2011 Enchanted Island Recopilación de los Hits en Inglés de Menudo 1983 Adiós, Miguel1993 Vem Pra Mim Portugués Nuevo miembro Ricky López] 1991 Nuevos miembros Alexis, Ashley, Andy & Abel Lista de Integrantes 19771979 Nefty Sallaberry (Reemplazado por René Farrait) 19771980 Carlos Meléndez ((Reemplazado por Johnny Lozada) 19771980 Fernando Sallaberry (Reemplazado por Xavier Serbiá) 19771981 Óscar Meléndez (Reemplazado por Miguel Cancel) 19791982 René Farrait (Reemplazado por Charlie Masso) 19801983 Xavier Serbiá (Reemplazado por Rey Reyes) 19811983 Miguel Cancel (Reemplazado por Roy Rosselló) 19801984 Johnny Lozada (Reemplazado por Robby Rosa 19771984 Ricky Meléndez (Reemplazado por Ricky Martin) 19831985 Rey Reyes (Reemplazado por Raymond Acevedo) 19831986 Roy Roselló (Reemplazado por Sergio Blass) 19821987 Charlie Massó (Reemplazado por Ralphy Rodríguez) 19841987 Robby Rosa (Reemplazado por Rubén Gómez) 19841989 Ricky Martin (Reemplazado por Rawy Torres) 19851988 Raymond Acevedo (Reemplazado por Robert Avellanet) 19861990 Sergio Blass (Reemplazado por Edward Aguilera) 19871988 Ralphy Rodríguez (Reemplazado por Ángelo García) 19881990 Ángelo García (Reemplazado por César Abreu) 19901990 César Abreu (Reemplazado por Adrián Olivares) 19871990 Rubén Gómez (Reemplazado por Jonathan Montenegro) 19881991 Robert Avellanet (Reemplazado por Alexis Grullón) 19891991 Rawy Torres (Reemplazado por Ashley Ruiz) 19911991 Edward Aguilera (Reemplazado por Andy Blázquez) 19911991 Jonathan Montenegro (Reemplazado por Abel Talamántez) 19901993 Adrián Olivares (Reemplazado por Ricky López) 19911995 Ashley Ruiz (Reemplazado por Didier Hernández) 19911997 Andy Blázquez (Reemplazado por Daniel René Weider) 19912001 Alexis Grullón 19912001 Abel Talamántez
  35. 35. 19931995 Ricky López (Reemplazado por Anthony Galindo) 20072009 José Bordonada Collazo 20072009 Chris Moy 20072009 Emmanuel Vélez Pagán 20072009 José Monti Montañez 20072009 Carlos Olivero ***************************** Nace Una Nueva Estrella Capitulo 2 Ya descubierto el talento de nuestro hijo, mi esposa y yo adoptamos por darle una real oportunidad de proseguir en su empeño de convertirse en un Menudo. El, por su cuenta, adoptó el nombre artístico de "Raymond". Yo siempre he creído que si uno se propone hacer una cosa que esa decisión sea acompañada por la determinación de hacerlo bien hecho. Así que si iba a perseguir su intento de audicionar para el grupo Menudo había que prepararse para hacerlo bien. ¿Por dónde se empieza?, ¿Qué se hace?, ¿Con quién se habla? Realmente no es muy fácil comenzar la carrera artística de un joven en especial cuando el "Manager" sabe menos que el artista, y de esto yo no sabía absolutamente nada. Se dice que "Nadie nace sabiendo", por lo tanto nos emprendimos juntos, mi hijo y yo, a la difícil tarea de aprender. No obstante, a pesar de todo lo negativo que presentaba el asunto, decidimos vencer estos obstáculos y preparar a Raymond para una eventual audición con Menudo. Lo primero, según me había aconsejado Zaida Morales, era comenzar a darle a Raymond clases de baile. Se me recomendó una maestra de baile que tenía mucho talento. Aída "Cuqui" Cardona resultó ser una gran persona y rápidamente se entusiasmó ante la perspectiva de que uno de sus estudiantes fuese escogido para nada menos que Menudo. Consideraba realmente un gran reto la preparación de un candidato para Menudo. Insistió en no cobrar honorarios por sus servicios pues el prestigio que le traería a su Academia de baile si Raymond fuera escogido sería suficiente gratificación. Un dato curioso me viene a la mente y es que en toda mi experiencia con Menudo me he encontrado con que la mayoría de las personas que se relacionan con el grupo directa o indirectamente, hasta gratuitamente ofrecen sus servicios, sean éstos profesionales o no. La magia de estos cinco chicos y su mundo era tal que las personas preferían dar las cosas gratis para no apartarse de ellos. Este hecho me ocurre a mí también y me
  36. 36. encuentre eventualmente dándole mis servicios y trabajo a Menudo gratuitamente. La administración del grupo se aprovecha de muchas personas a razón de este punto. Ese mismo día, Cuqui se quedó con Raymond para evaluarlo artísticamente. Esta electrificante persona resultó ser una propulsora de Raymond y su entusiasmo y dinamismo fue altamente contagiosos. Me impartió la confianza que necesitaba para emplearme de lleno a esta causa que comenzó con una interrogante y ya comenzaba a tomar forma. Raymond se reunió con Cuqui tres veces a la semana para sus clases de baile y en nuestra casa comenzaron los ensayos diarios. Este muchacho comenzó a demostrar un enorme entusiasmo y un gran empeño en aprender los bailes y canciones de Menudo. El observaba los bailes en los videos que conseguimos de Menudo y los asimilaba. Súbitamente comenzaron a notarse unos cambios bien positivos en su personalidad. Todo lo concerniente a su nueva carrera lo tomaba en serio y sus discusiones y puntos de vista eran expresados en tonalidad muy profesional y adulta. No quería que me le apartara del lado en sus ensayos. Así crecieron nuestras relaciones hasta convertirse en unas bien unidas pues aprendíamos juntos. Habíamos matriculado a Raymond en el Colegio De La Salle, en Bayamón Puerto Rico, junto con su mejor amigo y vecino Javier Álvarez. Este Colegio a pesar de ser uno fuerte académicamente no le presentó a Raymond mucho reto y no le quitó ningún tiempo de sus ensayos. Mi esposa Magaly, a pesar de estar muy atenta a todo lo que estaba ocurriendo con su hijo no se envolvió mucho en la mecánica de su formación pues sus quehaceres de maestra la mantenían suficientemente ocupada. Además, los deberes del hogar la mantenían alejada de los ensayos y no había visualizado realmente el progreso de Raymond. Un día la invitamos al centro comunal de la urbanización Riverview en Bayamón a observar un ensayo. Raymond le había preparado una sorpresa y cuando ésta llegó le cantó la canción "Mi Mejor Amiga" de uno de los discos de Menudo. Se pueden imaginar cómo estuvieron las lágrimas de parte de su madre. Luego Magaly me dijo que no lloraba por la canción, aunque esta le ocasionó múltiples emociones, si no porque en ese momento ella realizó, por su instinto de madre, que su hijo pronto se apartaría de su lado. Su preocupación no era sólo la ida del hogar, si no que éstos iban a ser los años más importantes en la vida de su hijo y los iba a pasar fuera del hogar. La vulnerabilidad de esta edad era gran motivo de alarma para ella pues era la edad de la experimentación y el querer ser más adulto de lo que se es. Yo le juré que jamás lo iba a abandonar a la merced de nadie y que mi intervención sería siempre la mayor prioridad, costara lo que costara. Para el verano de 1983 abrió sus puertas el centro comercial en Río Hondo, Bayamón el cual rápidamente se tornó muy popular por su gran espacio y comodidad. Cuqui comenzó a ofrecer demostraciones de aeróbicos como parte del programa de relaciones públicas del centro comercial. Para septiembre el centro le ofreció a Cuqui unas fechas para presentar un programa de entretenimiento y coreografía montada. En uno de los ensayos Cuqui se me acercó y me dijo: Oye Ramón ¿por qué tú no preparas una música y ponemos a cantar a Raymond en el programa? No tiene que ser largo, sólo alrededor de 8 canciones.
  37. 37. No sé, pues no sabría dónde conseguir música que se adapte su voz y tono. Le contesté con dudas sobre lo que me solicitaba. ¡Chico mira a ver!, sería una oportunidad para que Raymond comience a adquirir experiencia en el escenario. Esa semana me dediqué a ir de tienda en tienda buscando algún disco que sirviera. Un día buscando entre los discos instrumentales encontré un disco de canciones del grupo Abba. Este era el disco de la música de otro disco que había salido en español, e interpretado por este mismo grupo. El dependiente me consiguió el disco en español. Encontré que los tonos eran muy parecidos a los de Raymond. Por su voz fina éste se adaptó rápidamente a la música y en poco tiempo había dominado los tonos. Los ensayos aumentaron y sorpresivamente el muchacho comenzó a montar su propia coreografía a estos números musicales. Mi próximo problema era el equipo de sonido que utilizaría en el programa. El padre del mejor amigo de Raymond, (Javier Álvarez), me recomendó que visitara a su hermano que tenía una tienda de instrumentos musicales y además vendía equipo de sonido. Sin pensarlo dos veces fui y hablé con el hermano de Álvarez y éste rápidamente me prestó un equipo completamente nuevo de 300 watts con sus dos bocinas, micrófono de pedestales, cablearía y una grabadora Sony de carrete a carrete. Podrán imaginarse nuestra alegría pues el debut de mi hijo ante un verdadero público iba a ser de primera. El sonido compone un 75% de un espectáculo y si no es bueno no importa el artista, éste no lucirá. Todo nuestro vecindario se había envuelto en el asunto y ya había personas regulares en cada ensayo. Raymond y sus preparativos habían convertido mi casa en un estudio y teatro a la misma vez. Mi hija Glorily y Magaly disfrutaron grandemente del evento pues la alegría del momento, especialmente de Raymond, era altamente contagiosa. Era tanto el disfrute de lo que estábamos haciendo que el televisor no se prendió ni un sólo instante esa semana. La actividad de Río Hondo Shopping Center se iba a celebrar el último viernes de agosto y a último momento se le añadió un día más al espectáculo, el sábado. La razón era que la actividad iba a coincidir con una convención de las Niñas Escuchas. Para nosotros era realmente ventajoso pues las Niñas Escuchas iban a tener sobre 200 muchachitas allí, y el viernes nos servía de ensayo. Siendo fin de mes, el centro comercial estaba repleto de personas. Nosotros por otro lado le dimos publicidad en nuestro Colegio y por consiguiente se presentó una buena representación de éste. Lo que parecía que iba a ser una actividad simple comenzó a dar indicios de compleja pues se comenzó a congregar un público bien nutrido. Ya para cuando llegó la hora de comenzar se contaron sobre 300 personas reunidas en la plazoleta principal contigua a la tarima portátil que habían instalado. No tengo que decir cómo estaban mis nervios pues muy contrarios a Raymond que mantenía un temple bien profesional, yo estaba que no encontraba ni tan

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