1. Introducción 2. El alcoholismo: una enfermedad 3. Etapas del alcoholismo 4. ¿Qué es un alcohólico? 5. Causas y efectos ...
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24. Casos que pueden producirse en cualquier momento: hospitalización, divorcio,     accidentes y arrestos. 25. Sufre borr...
Muchas veces es difícil, con frecuencia esta enfermedad se desarrolla lentamente. Puedenpasar años antes que una familia s...
•   Miedo: la bebida puede darle a las personas tímidas, inseguras o amenazadas, un falso    sentido de confianza en sí mi...
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  1. 1. 1. Introducción 2. El alcoholismo: una enfermedad 3. Etapas del alcoholismo 4. ¿Qué es un alcohólico? 5. Causas y efectos del alcoholismo 6. Tratamiento 7. Alcoholismo en los adolescentes. 8. Conclusión 9. El alcohol al conducir 10. Anexos 11. BibliografíaIntroducciónEl alcoholismo, a diferencia del simple consumo excesivo o irresponsable de alcohol, hasido considerado en el pasado un síntoma de estrés social o psicológico, o uncomportamientoaprendido e inadaptado. El alcoholismo ha pasado a ser definidorecientemente, y quizá de forma más acertada, como una enfermedad compleja en sí, contodas sus consecuencias. Se desarrolla a lo largo de años. Los primeros síntomas, muysutiles, incluyen la preocupación por la disponibilidad de alcohol, lo que influyepoderosamente en la elección por parte del enfermo de sus amistades o actividades. Elalcohol se está considerando cada vez más como una droga que modifica el estado deánimo, y menos como una parte de la alimentación, una costumbre social o un ritoreligioso. Se caracteriza por una dependencia emocional y a veces orgánica del alcohol, yproduce un daño cerebral progresivo y finalmente la muerte.A pesar de que el alcoholismo afecta mayormente a los adultos, su consumo en losadolescentes es cada vez más preocupante.Nuestro trabajo consistirá en tratar este tema, el consumo de alcohol entre los adolescentes,que más allá de ser una diversión, se está transformando en un tema preocupante. Cadavez, más chicos terminan borrachos cuando salen a bailar o se juntan con amigos.A su vez, el consumo empieza cada vez desde más chicos, y los padres son cada vez máspermisivos al respecto.Pero, ¿saben todos lo que causa el alcohol en nuestro organismo?, ¿saben todos por lo quetienen que pasar los que se envician?.Hemos investigado también en Alcohólicos Anónimos, quienes nos dieron las pautas paracurarse de este terrible vicio que se ha transformado en una enfermedad.El alcoholismo: una enfermedadEl alcoholismo es una enfermedad crónica, progresiva y a menudo mortal que Secaracteriza por una dependencia emocional y a veces orgánica del alcohol. Es producida porla ingestión excesiva de alcohol etílico, bien en forma de bebidas alcohólicas o comoconstituyente de otras sustancias. La OMS define el alcoholismo como la ingestión diaria dealcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos en el hombre(una copa de licor o uncombinado tiene aproximadamente 40 gramos de alcohol, un cuarto de litro de vino 30gramos y un cuarto de litro de cerveza 15 gramos). El alcoholismo parece ser producido porla combinación de diversos factores fisiológicos, psicológicos y genéticos.Es un trastorno primario y no un síntoma de otras enfermedades o problemas emocionales.La química del alcohol le permite afectar casi todo tipo de célula en el cuerpo, incluyendolas que se encuentran en el sistema nervioso central. En el cerebro, el alcohol interactúa con
  2. 2. centros responsables del placer y otras sensaciones deseables; después de laexposiciónprolongada al alcohol, el cerebro se adapta a los cambios producidos por elalcohol y se vuelve dependiente a ellos. Para las personas que sufren de alcoholismo, eltomar se convierte en el medio principal a través del cual pueden interactuar con personas,trabajo y vida. El alcohol domina su pensamiento, emociones y acciones.Todos los alcohólicos se enfrentan a los mismos problemas básicos, ya sea que esténmendigando por el valorde una cerveza o se encuentren ocupando un puesto ejecutivo enuna gran compañía.Una vez que el alcoholismo se ha apoderado de un individuo, no puede decirse que lavíctima esté cometiendo una falta moral. En ese estado, el alcohólico no puede valerse de sufuerzade voluntad, porque ya ha perdido la facultad de decidir si usa el alcohol o si seabstiene de él.Etapas del alcoholismoEtapa 1En la primera etapa el individuo: 1. Bebe demasiado en todas las reuniones. 2. Aumenta su tolerancia y la frecuencia de la ingestión. 3. Bebe con rapidez. 4. Sufre lagunas mentales. 5. Siente preocupación por beber. 6. Bebe furtivamente. Etapa 2 Durante esta etapa el individuo: 7. Manifiesta un cambio en la actitud y la forma de beber. 8. Sufre pérdida de control. 9. Bebe en la mañana para curarse la curda. 10. Siente aumento del impulso sexual y, al mismo tiempo, impotencia o frigidez. 11. Inventa un sistema de pretextos. 12. Sufre por los reproches de la familia. 13. Derrocha. 14. Muestra agresividad y conducta antisocial. 15. Siente remordimientos persistentes después de las borracheras. 16. Hace intentos de dejar de beber. 17. Cambia su modo de beber. 18. Ocasiona la pérdida de sus amistades. 19. Siente resentimiento. 20. Pierde su trabajo, o cambia frecuentemente de trabajo. 21. Su familia se aparta, forma una unidad defensiva, y cambia de hábitos respectos a las amistades y a la comunidad. 22. Piensa en el escape geográfico. 23. Recurre al ocultamiento. Etapa III En esta etapa el individuo:
  3. 3. 24. Casos que pueden producirse en cualquier momento: hospitalización, divorcio, accidentes y arrestos. 25. Sufre borracheras prolongadas. 26. Pierde la tolerancia al alcohol. 27. Le lleva más tiempo recuperarse de una borrachera. 28. Padece temores indefinidos. 29. Se derrumba su sistema de pretextos. 30. Tal vez tenga que ser recluido en una institución mental.¿Qué es un alcohólico?Es una persona que sufre una enfermedad, el alcoholismo. Esta persona no puede mantenersu forma de beber bajo control, aunque le haga daño a su salud, a su empleo, a su mente yfamilia.El alcohólico se caracteriza por depender del alcohol, tanto física como psíquicamente, y laincapacidad de detenerse o abstenerse. La falta de la bebida provoca síntomas deabstinencia.Al principio el alcohólico puede aparentar una alta tolerancia al alcohol, consumiendo másy mostrando menos efectos nocivos que la poblaciónnormal. Más adelante, sin embargo, elalcohol empieza a cobrar cada vez mayor importancia, en las relaciones personales, eltrabajo, la reputación, e incluso la salud física. El paciente pierde el control sobre el alcoholy es incapaz de evitarlo o moderar su consumo.¿Es lo mismo un alcohólico que una individuo que se embriaga?No. Es importante diferenciar entre una intoxicación aguda y el alcoholismo comodependencia del alcohol. Un período aislado de embriaguez no hace a un sujeto alcohólico.Ordinariamente, el consumidor fuerte de alcohol "aguante más" (tolera) que la persona queno acostumbra a beber. En ésta aparecerá más rápida y fácilmente la borrachera. Perotambién se da el caso de alcohólicos en grados avanzados que con una cantidad reducida dealcohol manifiestan signos de embriaguez.¿Puede un alcohólico volver a beber "normalmente"?Hasta donde ha podido determinarse, ningún alcohólico ha vuelto a dejar de serlo. El solohecho de haberse abstenido del alcohol durante varios meses o años, nunca ha sidosuficiente para que un alcohólico pueda beber "normalmente" o socialmente. Una vez que elindividuo ha traspasado la fronteraentre beber mucho y beber irresponsablemente, nopuede volver atrás. Pocos son los alcohólicos que deliberadamente tratan de beber hastahallarse en apuros, pero los apuros y molestias parecen ser la consecuencia inevitable queespera a los alcohólicos. Después de abstenerse por algún tiempo, puede pensar que nocorre peligro experimentando con unas cuantas cervezas o unos pocos vasos de vino suave.Puede engañarse con la falsa idea de que si sólo bebe un poco con las comidas, evitarámeterse en problemas. Pero no tardará en verse nuevamente en las garras del alcohol,aunque con toda sinceridad desee limitarse a beber con moderación y en reuniones desociedad.El alcohólico nunca será capaz de controlar el alcohol durante un período de tiempoapreciable. Eso deja abiertos dos caminos: dejar que la enfermedad siga empeorandoprogresivamente, con todas sus terribles consecuencias, o abstenerse totalmente del alcoholy desarrollar una nueva manera de vivir constructivamente.¿Cómo se puede saber si alguien es alcohólico?
  4. 4. Muchas veces es difícil, con frecuencia esta enfermedad se desarrolla lentamente. Puedenpasar años antes que una familia se de cuenta de que alguien necesita ayuda.Aquí hay unas señales típicas:• Promesas de tomar menos.• Discusiones sobre la bebida.• Acusaciones y negaciones sobre los hábitos de beber.• Perdidas de conciencia.• No hacer caso o evitar responsabilidades.• El adicto a la bebida no puede recordar lo que pasó mientras estaba bebiendo.• Ansiedad.• Temores.¿Se puede curar un alcohólico?El alcohólico es un individuo que padece de una enfermedad para la cual no seconoce curación alguna -es decir, ninguna curación que les haga posible bebercon moderación por un largo período de tiempo, como puede una persona noalcohólica. Debido a que es una enfermedad -una compulsión física más unaobsesión mental por la bebida- el alcohólico tiene que aprender a mantenersecompletamente alejado del alcohol para poder llevar una vida normal.Fundamentalmente, el alcoholismo es un problema de salud -una enfermedadfísica y emocional- más que una cuestión de insuficiente fuerza de voluntad, odebilidad moral.Algo que todos los alcohólicos parecen tener en común es que, con el tiempo,su manera de beber empeora. No existe ninguna evidencia segura de que unapersona que bebía alcohólicamente haya podido volver al moderado bebersocial por mucho tiempo. No se puede ser "un poco alcohólico". Ya que laenfermedad progresa por etapas, algunos alcohólicos manifiestan síntomasextremos más que otros. No obstante, una vez que cruzan la frontera delalcoholismo, los bebedores problema no pueden volver atrás.Causas y efectos del alcoholismoCausasEl tan sólo tomar de manera regular y consistente durante un transcurso de tiempo puedeocasionar una sensación de dependencia y síntomas de supresión durante los períodos deabstinencia; esta dependencia física, sin embargo, no es la única causa del alcoholismo. Losestudios con personas que sufren enfermedades crónicas que han tomado medicamentoscontra el dolor por mucho tiempo, han mostrado que una vez la persona resiste elprocesode supresión física, a menudo pierde el deseo por las drogas que estaba tomando.Para que una persona se vuelva alcohólica, por lo general se deberán tener en cuenta otrosfactores biológicos, genéticos, culturales y psicológicos.La mayoría de los expertos concuerda en que los de factores más comunes son:• Evasión: la bebida se puede usar como un medio para excluir de la mente problemas desagradables en vez de hacerles frente.• Soledad: la bebida se puede usar para disminuir el dolor causado por tener pocas amistades, mudanzas frecuentes, no tener "raíces", separación de los seres queridos, etc..
  5. 5. • Miedo: la bebida puede darle a las personas tímidas, inseguras o amenazadas, un falso sentido de confianza en sí mismos y seguridad.• Falta de control emocional: puede parecer que la bebida alivia los problemas que uno sufre en sus relaciones con otras personas.Problemas familiares que pueden incidir en que una persona se transforme enalcohólico• Culpabilidad• Vergüenza• Rencor• Inseguridad• Delincuencia• Problemas económicos• Maltrato físicoEfectosEl alcohol produce sobre el organismo un efecto tóxico directo y un efecto sedante; además,la ingestión excesiva de alcohol durante periodos prolongados conduce a carencias en lanutrición y en otras necesidades orgánicas, lo cual complica la situación. Los casosavanzados requieren hospitalización. Los efectos sobre los principales sistemas delorganismo son acumulativos e incluyen un amplio rango de alteraciones en el aparatodigestivo, entre las que destacan las úlceras de estómago y de duodeno, lapancreatitiscrónica y la cirrosis hepática, así como lesiones irreversibles en los sistemasnerviosos central y periférico. Pueden llegar a producirse desmayos, alucinaciones eintensos temblores, síntomas del síndrome de abstinencia alcohólica más grave, y eldelirium tremens, que puede ser mortal a pesar del tratamiento adecuado; esto últimocontrasta con los síndromes de abstinencia de drogascomo la heroína, que aunque muyaparatosos rara vez son fatales. Se ha demostrado en fechas recientes que la ingestión dealcohol durante la gestación, incluso en cantidades moderadas, puede producir dañosgraves en el feto, especialmente retraso en el desarrollofísico y mental; la forma más gravede este retraso, poco frecuente, se llama síndrome de alcoholismo fetal.El alcohol se incorpora rápidamente al torrente sanguíneo. A nivel del Sistema NerviosoCentral, provoca depresión de las funciones de autocontrol y autocrítica, disminuye lacoordinación motriz y afecta la respiración y la circulación.Los efectos crónicos pueden ser:• Trastornos severos de la conducta y de la comunicación, tanto afectiva como social• Disminución de las facultades mentales y obsesión por la ingesta de alcohol• Trastornos en la sexualidad• Lesiones orgánicas, como gastritis, úlceras, pancreatitis aguda y crónica, cirrosis hepática, infertilidad, etc..Síndrome de abstinenciaLos efectos del síndrome de abstinencia son:• Delirium tremens: • o desorientación (confusión mental); o hiperactividad;
  6. 6. o fiebre; o insomnio; o deshidratación (sudoración); o taquicardia. o  Convulsivo: o convulsiones violentas intercaladas con períodos pasivos.• Alucinación alcohólica: • o delirium tremens; o alucinaciones pronunciadas (en especial auditivas); o temor; o los restantes signos del delirium tremens.• Estupor y coma alcohólico: • o hábito alcohólico; o somnolencia.Es de importancia vital establecer el diagnóstico, para realizar el tratamiento adecuado.TratamientoEl tratamiento primario comienza con el reconocimiento del alcoholismo como unproblema que necesita atención específica, en vez de considerarlo secundario a otroproblema subyacente como se hacía antaño. Se están desarrollando rápidamenteresidencias especializadas para su tratamiento y unidades específicas en los hospitalesgenerales y psiquiátricos. A medida que la sociedad se conciencia de la verdaderanaturaleza del alcoholismo, disminuye su consideración como estigma social, los enfermosy sus familias lo ocultan menos y el diagnóstico no se retrasa tanto. Los tratamientos másprecoces y mejores están produciendo unas altas y esperanzadoras tasas de recuperación.Además de resolver las complicaciones orgánicas y los cuadros de abstinencia, eltratamiento pasa por los consejos y entrevistas individualizados y por las técnicas de terapiade grupo encaminadas a conseguir una abstinencia no forzada de alcohol y otras drogas. Laabstinencia es el objetivo deseado, a pesar de que algunas opiniones muy discutidasmanifiestan que es posible volver a beber con moderación en sociedad sin peligro. Laadicción a otras drogas, sobre todo tranquilizantes y sedantes, es muy peligrosa para losalcohólicos. El Antabús, fármaco que produce intolerancia grave al alcohol, se utiliza aveces como adyuvante. Alcohólicos Anónimos, grupo de apoyo para enfermos sometidos aotros tratamientos, puede servir a veces para la recuperación sin necesidad de recurrir altratamiento psiquiátrico formal.Alcohólicos anónimosAlcohólicos anónimos es una comunidad de hombres y mujeres que comparten su mutuaexperiencia, fortaleza y esperanza para resolver su problema común y ayudar a otros arecuperarse del alcoholismo.El único requisito para ser miembro de A.A. es el deseo de dejar la bebida. Para sermiembro de A.A. no se pagan honorarios ni cuotas; se mantienen con sus propiascontribuciones.
  7. 7. A.A. no está afiliada a ninguna secta religiosa, partido político, organización o instituciónalguna; no desea intervenir en controversias; no respalda ni se opone a ninguna causa.Su objetivo primordial es mantenerse sobrios y ayudar a otros alcohólicos a alcanzar elestado de sobriedad.Alcohólicos Anónimos también se puede definir como una sociedad compuesta por más de2,000,000 de alcohólicos recuperados en los Estados Unidos, Canadá y otros países. Estoshombres y mujeres se reúnen en grupos locales que cuentan con un puñado de miembrosen algunos lugares y con centenares de personas en las ciudades más grandes.A su vez, Alcohólicos Anónimos desarrollo las Doce Tradiciones que ayudarían a unalcohólico a recuperarse:1. Nuestro bienestar común debe tener la preferencia; la recuperación personal depende dela unidad de A.A.2. Para el propósito de nuestro grupo solo existe una autoridad fundamental: un Diosamoroso tal como se exprese en la conciencia de nuestro grupo. Nuestros líderes no sonmás que servidores de confianza. No gobiernan.3. El único requisito para ser miembro de A.A. es querer dejar de beber.4. Cada grupo debe ser autónomo, excepto en asuntos que afecten a otros grupos de A.A. o aA.A. considerado como un todo.5. Cada grupo tiene un solo objetivo primordial: llevar el mensaje al alcohólico que aún estásufriendo.6. Un grupo de A.A. nunca debe respaldar, financiar o prestar el nombre de A.A. a ningunaentidad allegada o empresa ajena, para evitar que los problemas de dinero, propiedad yprestigio nos desvíen de nuestro objetivo primordial.7. Todo grupo de A.A. debe mantenerse completamente a sí mismo, negándose a recibircontribuciones de afuera.8. A.A. nunca tendrá carácter profesional, pero nuestros centros de servicio pueden empleartrabajadores especiales.9. A.A. como tal nunca debe ser organizada; pero podemos crear juntas o comités deservicio que sean directamente responsables ante aquellos a quienes sirven.10. A.A. no tiene opinión acerca de asuntos ajenos a sus actividades; por consiguiente sunombre nunca debe mezclarse en polémicas públicas.11. Nuestra política de relaciones públicas se basa más bien en la atracción que en lapromoción; necesitamos mantener siempre nuestro anonimato personal ante la prensa, laradio y el cine.12. El anonimato es la base espiritual de todas nuestras Tradiciones, recordándonossiempre anteponer los principios a las personalidades.Alcoholismo en los adolescentes.¿Una enfermedad o un entretenimiento?El consumo de bebidas alcohólicas ha sido siempre fuente de graves problemas, pero en laépoca actual sus efectos negativos se han agravado por circunstancias nuevas. Una de ellases que las bebidas alcohólicas se han popularizado rápidamente entre los adolescentes y
  8. 8. cada vez son más jóvenes las personas que beben. Las causas que llevan a consumir alcohola la juventud son múltiples y variadas.Para algunos, significa el falso atractivo de entrar en el mundo de los adultos y romper conlas pautas que marcan el universo de la niñez. Para muchos más, en cambio, no hayverdadera diversión sin alcohol de por medio, y ello porque el alcohol, aun consumido enpequeñas cantidades, estimula la corteza cerebral y vuelve a las personas más desenfadadasy ocurrentes. El problema es que tras esos primeros efectos de euforia aparece una pérdidade autocontrol y las personas asumen conductas que sin el catalizador etílico no seríancapaces de adoptar.El alcohol ingerido en forma abusiva constituye un factor denominador común en muchosde los graves problemas que enfrenta la sociedad Argentina.Nuestro país tiene más de 1.265.000 alcohólicos mayores de 16 años, pero lo sintomáticodel futuro nada promisorio es que tiene más de 800.000 menores de entre 12 y 15 años queya consumen alcohol regularmente.En la provincia de Buenos Aires la encuesta anual realizada por la Spadla el año últimoarrojó que el 75% de los bonaerenses comienza con las bebidas alcohólicas antes de los 18años.Esta precocidad pone de manifiesto una situación de aceleramiento en la reducción de laedad de inicio: el 35% comienza a beber entre los 16 y 18 años; el 31% lo hace entre los 13 ylos 15; en tanto, hay un 9% que actualmente experimenta con el alcohol antes de esa edad.El abuso de alcohol en los menores se encuentra instalado y socialmente aceptado. Se haresuelto impulsar una fuerte ofensiva contra la venta de alcohol a menores en la provinciade Buenos Aires.Hasta hace algún tiempo, y no sin cierta condescendencia, esta nociva costumbre fueconsiderada una moda temporaria que más tarde o más temprano -como tantas otras-,terminaría por extinguirse. Esa actitud permisiva tuvo graves consecuencias: la afición porel alcohol se ha convertido en un hábito que tiene hondo enraizamiento en las franjas másjóvenes de la sociedad.Cualquier transeúnte puede presenciar el desalentador espectáculo de menores que bebenen la vía pública, en algunos casos refugiándose en los umbrales y en otros a la vista ypaciencia de los demás. ¿Cómo obtienen las bebidas a pesar de las reglamentacionesvigentes?. Éstas son reiteradamente violadas porque nadie se preocupa por hacerlasrespetar. A ello se suman otros dos factores: el cuidado despreocupado de los respectivosnúcleos familiares y el desmedido afán de lucro de ciertos comerciantes a los cuales tienesin cuidado el daño que provocan.Al traspasar los límites de una ingesta moderada y esporádica, los bebedores de alcohol-tanto más cuando se trata de jóvenes- se arriesgan a transformarse en adictos.Las cifras del consumo juvenil comienzan a ser preocupantes por su progresivoasentamiento y, sobre todo, por las pocas barreras capaces de contrarrestar su incidencia.Las estadísticasnos indican que la droga está presente en muchos ámbitos antesincontaminados, sobre todo en los juveniles, donde el camino de introducción es preparadopor el consumo desmedido del alcohol.El alcohol representa una droga "lícita" con la cual se inician los jóvenes en el vicio adictivoporque es barato, accesible y socialmente aceptado. Las organizacionescriminales lo utilizan
  9. 9. como una puerta a nuevas experiencias dado que trabaja abriendo brechas en las que seinfiltra, gradualmente, el concepto de iniciación en el consumo.El exceso en el consumo de alcohol suele ser el primer paso antes de probar la marihuana ola cocaína. El alcohol es, en muchos casos, el camino a la droga y muchísimos jóvenes hancomenzado a transitarlo.En Al-Anon, asociación que agrupa a los familiares de alcohólicos, afirman que antes lo máscomún era hablar de mujeres e hijos de alcohólicos. Pero cada vez es más frecuente verpadres, amigos y maridos, ya que en los últimos años se incrementó el número deadolescentes y mujeres que tienen problemas con el alcohol.Por ese motivo, fundaron grupos de padres donde es posible compartir experiencias.¿Culpas de la sociedad...?Las bebidas alcohólicas suelen aparecer asociadas con el éxito social, en los negocios o en eldeporte. Los momentos más románticos se acompañan con vino o champagne. La cervezapatrocina al seleccionado nacional de fútbol... Y la lista podría seguir indefinidamente.Muchas cosas generan que el adolescente beba, entre ellas la presión de los grupos deadolescentes. A menudo, el consumo de alcohol es exaltado como un reto que convierte elabuso en un falso valor.Hay, además, una culturaque favorece el consumo del alcohol. Además, muchos de losespectáculos deportivos, que tienen por mayoría de público gente joven, tienen comopublicidad marcas de conocidas bebidas alcohólicas, y sin ir muy lejos, la selección nacionaltiene como patrocinio la marca de cerveza más conocida de la Argentina.ConclusiónMuchos de nosotros recordamos aquellas estrofas del poeta cuando evocaba: "Juventud,divino tesoro. Te vas para no volver..."La juventud es una etapa muy importante de la vida en la que hombres y mujeres se vandescubriendo en forma espontánea y rápida a ellos mismos. Algunos lo hacen sin grandestropiezos, avanzando en la formación de la personalidad que les permitirá ser, ya mayores,gente útil a la sociedad de la que formarán parte.Otros, en cambio, no tendrán tan feliz destino y se verán acorralados por circunstanciaspoco favorables y a veces tristes. Entre ellos están los alcohólicos predispuestostempranamente a que esta terrible enfermedad los atrape en esa etapa jovial de sus vidas.Los caminos que los llevan a vivir experiencias tan desgraciadas son muchas y variadas.Pero actualmente el mundo que nos toca compartir está demostrando que el alcoholismo yase ha instalado con vigor en la juventud, sumiéndola en cruentas circunstancias que, añosatrás, estaban reservadas a gente de mayor edad.También estamos asistiendo a la triste evidencia de que el alcoholismo ya ha dejado de seruna cosa propia y casi exclusiva de los hombres. Hoy son muchas las mujeres que lopadecen y, entre ellas, la franja que incluye a las jóvenes se muestra sin ningún disimulo.
  10. 10. El alcohol al conducirLos accidentes de tránsito representan un grave problema de salud pública y son motivo depreocupación de las autoridades sanitarias de todo el mundo.En efecto la falta de educaciónvial tanto del conductor como del peatón, la inobservancia delas reglas de tránsito, el exceso de velocidad y el consumo exagerado de bebidas alcohólicaspor conductores y peatones hechos a veces en forma desaprensiva y otras con totalignorancia del riesgo que ello implica. Son las causales más frecuentes de la gran cantidadde casos que se registran en todo el mundo.Los accidentes de tránsito causan más muerte de jóvenes que los homicidios y suicidios. Enestas situaciones, el alcoholismo es la mayor causa de muerte entre los 18 y los 30 años,representando el 32,5% mientras que el 14,8% de las víctimas tiene menos de 17 años.Sin embargo, la ebriedad no es lo peor. Lo peligroso aparece cuando una persona haconsumido suficiente alcohol para pensar que se encuentra bien, aunque en realidad nosepa bien qué está pasando a su alrededor: es, por ejemplo, cuando alguien cree que está encapacidad de conducir un vehículo o de jugar con un arma. Las estadísticas demuestranclaramente la incidencia que tienen las bebidas alcohólicas -cuando son consumidas enexceso- en los accidentes de tránsito o de otro tipo. Además, la relación entre alcohol yenfermedades de transmisión sexual es innegable, pues una persona alcoholizada pierde lasinhibiciones y el sentido de la realidad y es capaz de llevar a efecto acciones que de otramanera nunca ejecutaría.Muchos han sido los intentos ensayados para disminuir y controlar el consumo de alcoholentre los jóvenes, sin demasiado éxito hasta el momento. Normas que prohíben el expendiode bebidas alcohólicas a menores de 18 años o en espectáculos deportivos o en estacionesde servicio son algunas de las disposiciones que se han transformado en letra muerta nosólo porque casi nadie las acata sino, lo que es peor aún, porque nadie las hace cumplir.Vivimos en una sociedad en la que sobran las excusas para beber. El trabajo educativotendrá que contribuir a fortalecer la autoestima de los adolescentes y a que comprendan losefectos reales del alcohol y los peligros a que se exponen. Es necesario desechar lacomodidad que lleva a no enfrentar el tema con decisión y a dejar las cosas como si setratara de "travesuras juveniles", cuando en realidad está de por medio, en muchos casos, lavida de los adolescentes.Con el objeto de establecer el número de conductores que han hecho consumo de bebidasalcohólicas antes de guiar su vehículo y cuántos entre ellos lo hacen en un estado de
  11. 11. alcoholización tal que representa un serio riesgo de accidente, se ha desarrollado unprograma de investigación estadística y etá auspiciado por la Secretaría de Estado de SaludPública de la Nación.Anexo 2Para tener en cuentaA partir de la existencia de sólo ½ g/l. de alcohol en sangre, todo individuo presenta:• Reflejos menos rápidos.• Tiempo de reacción visual y auditivos prolongados.• Disminución del campo visual, esto es, de la visión panorámica, lo que dificulta la percepción de obstáculos laterales.• Trastornos ópticos que si viaja de noche, harán más difícil conducir.• Falso sentido de la velocidad y del riesgo.No debe creerse que esta cifra (1/2 gramo de alcohol por litro de sangre) corresponde a unaebriedad manifiesta; todo lo contrario, con ella el individuo se halla en un ligero estado dealcoholización y esto lo hace sentirse "eufórico" en "plena forma" o aún en "super forma". Sise tratara de un conductor que guiara su vehículo con esa leve alcoholización, la mismasería suficiente para hacerlo tener menos temor, ser más arriesgado y, por consecuencia,estar más propenso a un accidente. Para llegar a este estado no es necesario beberexcesivamente.No escapara al buen criterio el gran peligro que implica conducir en estas condiciones,sobre todo si se reflexiona respecto a los trastornos señalados producidos por cifras igual oaún menores de alcohol en la sangre.

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